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Síndromes cardiopulmonares (PDQ®)

  • Actualizado: 21 de febrero de 2014

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Síndrome de la vena cava superior



El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es un grupo de síntomas que se presentan cuando la vena cava superior está parcialmente bloqueada.

La vena cava superior es una vena importante que va hasta el corazón. El corazón se divide en cuatro partes. Las aurículas derecha e izquierda forman la parte superior del corazón, y los ventrículos derecho e izquierdo forman la parte de abajo del corazón. La aurícula derecha del corazón recibe sangre de dos venas principales:

  • La vena cava superior trae la sangre desde la parte superior del cuerpo hasta el corazón.
  • La vena cava inferior trae la sangre desde la parte inferior del cuerpo hasta el corazón.

Hay diferentes afecciones que pueden hacer más lento el flujo de la sangre a través de la vena cava superior. Ellas incluyen un tumor en el pecho, la hinchazón de los ganglios linfáticos cercanos (a causa del cáncer) o un coágulo de sangre en la vena cava superior. La vena puede estar completamente bloqueada. A veces, las venas más pequeñas del área se hacen más grandes y toman el control de la vena cava superior si esta está bloqueada, pero esto lleva tiempo. El síndrome de la vena cava superior (SVCS) es el grupo de síntomas que se presentan cuando la vena está parcialmente bloqueada.

La causa del SVCS es habitualmente un cáncer.

La causa del síndrome de la vena cava superior (SVCS) es habitualmente un cáncer. En los adultos, el SVCS es más común en los siguientes tipos de cáncer:

Las causas menos comunes del SVCS son las siguientes:

Los síntomas comunes del SVCS incluyen dificultad para respirar y tos.

Los síntomas del SVCS son más graves si la vena se bloquea rápidamente. Esto se debe a que las otras venas del área no tienen tiempo de ensancharse y hacerse cargo del flujo de sangre que pasa a través de la vena cava superior.

Los síntomas más importantes son los siguientes:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos.
  • Hinchazón de la cara, el cuello, la parte superior del cuerpo o los brazos.

Los síntomas menos comunes son los siguientes:

  • Ronquera.
  • Dificultad para tragar o hablar.
  • Toser con sangre.
  • Venas hinchadas en el pecho o el cuello.
  • Dolor de pecho.
  • Color rojizo de la piel.

Se realizan pruebas para encontrar y diagnosticar el bloqueo.

Se pueden realizar las siguientes pruebas para diagnosticar el SVCS y encontrar el bloqueo:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. Se realizará una exploración por TC para diagnosticar el SVCS.

  • Venografía: procedimiento para tomar radiografías de las venas. Se inyecta un material de contraste en las venas para que aparezcan más claras en las radiografías.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para obtener una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía: procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos, y producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde.

Es importante encontrar la causa del SVCS antes de comenzar el tratamiento. El tipo de cáncer puede afectar el tipo de tratamiento que se necesita. A menos que la vía respiratoria esté bloqueada o el cerebro se hinche, habitualmente esperar para empezar el tratamiento hasta que se formule el diagnóstico no causa problemas en los adultos. Si los médicos piensan que la causa del problema es un cáncer de pulmón, se puede tomar una muestra del esputo y realizar una biopsia.

El tratamiento del SVCS causado por un cáncer depende de la causa, los síntomas y el pronóstico.

El tratamiento del SCVS causado por un cáncer depende de los siguientes factores:

  • Tipo de cáncer.
  • Causa del bloqueo.
  • Gravedad de los síntomas.
  • Pronóstico (probabilidad de recuperación).
  • Finalidad del tratamiento: curar, controlar o aliviar los síntomas de cáncer.
  • Deseos del paciente.

El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Espera cautelosa

    La espera cautelosa es el control cuidadoso de la afección de un paciente sin proporcionar ningún tratamiento a menos que los síntomas aparezcan o cambien. El paciente que tiene un buen flujo de sangre a través de venas más pequeñas en el área y síntomas leves puede no necesitar tratamiento.

    Se pueden usar los siguientes procedimientos para aliviar los síntomas y mantener confortable al paciente:

    • Mantener la parte superior del cuerpo más alta que la parte inferior del cuerpo.
    • Corticosteroides (medicamentos que reducen la hinchazón).
    • Diuréticos (medicamentos que ayudan a salir el exceso de líquido del cuerpo junto con la orina). Los pacientes que toman diuréticos se controlan muy de cerca porque estos medicamentos pueden causar deshidratación (pérdida de demasiado líquido del cuerpo).

  • Quimioterapia

    La quimioterapia es el tratamiento habitual para tumores que responden a los medicamentos contra el cáncer, como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el linfoma. Para la quimioterapia se usan medicamentos para impedir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de estas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

  • Radioterapia

    Si la causa del bloqueo de la vena cava superior es un tumor que habitualmente no responde a la quimioterapia, se puede administrar radioterapia. La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo para enviar la radiación hacia el cáncer. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

  • Trombólisis

    El SVCS se puede presentar cuando se forma un trombo (coágulo de sangre) en una vena parcialmente bloqueada. La trombólisis es una manera de descomponer y extraer coágulos de sangre. Esto se puede realizar mediante una trombectomía. Una trombectomía es una cirugía que se realiza para extraer el coágulo de sangre o para usar un dispositivo introducido en una vena para extraer el coágulo de sangre. Esto se puede llevar a cabo mediante medicamentos para disolver el coágulo.

  • Colocación de una endoprótesis

    Si la vena cava superior está parcialmente bloqueada, se puede colocar una endoprótesis (tubo) expandible en el interior de la vena cava superior para ayudar a que se mantenga abierta y permitir el paso de la sangre. Este procedimiento ayuda a muchos pacientes. También se pueden usar medicamentos para impedir que se formen más coágulos de sangre.

  • Cirugía

    Para los pacientes de cáncer, a veces se usa una cirugía para pasar por alto (pasar alrededor) de la parte bloqueada de la vena; sin embargo, el procedimiento se usa más a menudo para pacientes sin cáncer.

Se pueden administrar cuidados paliativos para aliviar los síntomas de los pacientes con SVCS.

El síndrome de la vena cava superior es grave y los síntomas pueden ser molestos para el paciente y la familia. Es importante que los pacientes y los familiares hagan preguntas sobre el síndrome de la vena cava superior y sobre cómo tratarlo. Esto puede ayudar a aliviar la ansiedad que provocan síntomas como la hinchazón, la dificultad para tragar, la tos y la ronquera.

Los pacientes de cáncer avanzado a veces deciden no someterse a ningún tratamiento complicado. El tratamiento paliativo puede ayudar a mantener a los pacientes cómodos al aliviar los síntomas y mejorar su calidad de vida.