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Síndromes cardiopulmonares (PDQ®)

  • Actualizado: 10 de octubre de 2014

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Síndrome de la vena cava superior en los niños



El síndrome de la vena cava superior en un niño es una urgencia médica grave porque la tráquea del niño se puede llegar obstruir.

El síndrome de la vena cava superior (SVCS) en los niños puede poner en peligro la vida. Esto se debe a que la tráquea se puede bloquear rápidamente. En los adultos, la tráquea es bastante rígida, pero en los niños es más blanda y se puede apretar fácilmente. Además, la tráquea de los niños es más angosta, de modo que cualquier grado de inflamación puede causar problemas respiratorios. La compresión de la tráquea se llama síndrome del mediastino superior (SMS). Debido a que el SVCS y el SMS se presentan juntos en los niños, se considera que los dos síndromes son lo mismo.

Los signos y los síntomas más comunes de SVCS en los niños son muy parecidos a los de los adultos.

Los signos y los síntomas frecuentes son los siguientes:

  • Tos.
  • Ronquera.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor de pecho.

Hay otros signos y síntomas menos comunes pero más graves:

  • Desmayos.
  • Ansiedad.
  • Confusión.
  • Dolor de cabeza.
  • Problemas de la vista.
  • Sensación de tener los oídos llenos.

Las causas, el diagnóstico y el tratamiento del SVCS en los niños no son los mismos que en los adultos.

La causa más común de SVCS en los niños es el linfoma no Hodgkin.

El SVCS en los niños es poco frecuente. La causa más común es el linfoma no Hodgkin. Como en los adultos, el SVCS también se pueden presentar a causa de un coágulo de sangre que se forma mientras se usa un catéter intravenoso (tubo flexible que se usa poner líquidos en una vena o sacar sangre de la misma) en la vena cava superior.

El SVCS en los niños se puede diagnosticar y tratar antes de que se diagnostique un cáncer.

Habitualmente, todo lo que se necesita para diagnosticar el síndrome de la vena cava superior en los niños es un examen físico, una radiografía del tórax y los antecedentes médicos. Incluso si los médicos piensan que la causa del SVCS es un cáncer, se puede no llevar a cabo una biopsia porque los pulmones y el corazón de un niño con SVCS pueden no ser capaces de tolerar la anestesia que se necesita. Se pueden realizar otros procedimientos con imágenes para ayudar a decidir si se puede usar anestesia sin peligro. En la mayoría de los casos el tratamiento se comenzará a administrar antes de que se realice el diagnóstico de un cáncer.

Se pueden usar los siguientes tratamientos para el SVCS en los niños:

  • Radioterapia

    La radioterapia habitualmente se usa para tratar un tumor que bloquea la vena. Después de la radioterapia, puede haber más dificultad para respirar porque la hinchazón comprime la tráquea. Se puede administrar un medicamento para reducir la hinchazón.

  • Medicamentos

    Se pueden usar medicamentos esteroides u otros medicamentos contra el cáncer.

  • Cirugía

    Esta puede incluir cirugía para pasar por alto (ir alrededor) de la parte bloqueada de la vena o para colocar una endoprótesis (tubo delgado) para abrir la vena.