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Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello (PDQ®)

  • Actualizado: 19 de diciembre de 2013

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Problemas psicosociales

Las complicaciones orales del cáncer, incluida la mucositis oral[1] y la hipofunción de las glándulas salivales o la xerostomía,[2] se encuentran entre los problemas más graves a corto y largo plazo en las personas con cáncer porque afectan la alimentación y la comunicación, las actividades humanas más básicas. Los pacientes con estos problemas se pueden aislar y evitar el contacto social e, incluso, presentar depresión clínica como resultado de las dificultades y frustraciones de las complicaciones orales.

Cuando se interviene con fármacos psicotrópicos en el tratamiento de estos pacientes, es importante que los fármacos que se elijan mejoren o al menos no empeoren las complicaciones orales. Por ejemplo, en el tratamiento de la depresión se deben evitar los fármacos altamente anticolinérgicos en los pacientes con xerostomía y problemas salivales. (Para mayor información, consultar los sumarios del PDQ sobre Adaptación al cáncer: ansiedad y sufrimiento y Depresión).

Los cuidados de apoyo, como la capacitación y el manejo de los síntomas, son importantes para los pacientes con complicaciones orales relacionadas con la terapia del cáncer. Es importante observar de cerca el grado de sufrimiento de cada paciente, su capacidad de enfrentar las situaciones y su respuesta al tratamiento. Este enfoque proporciona un ambiente al profesional de la salud para demostrar preocupación por las complicaciones del paciente y capacitar tanto al paciente como a quien cuida de él. Los cuidados de apoyo integrados por parte del personal y de la familia pueden mejorar la capacidad del paciente de hacer frente al cáncer y sus complicaciones.

Bibliografía
  1. Dodd MJ, Dibble S, Miaskowski C, et al.: A comparison of the affective state and quality of life of chemotherapy patients who do and do not develop chemotherapy-induced oral mucositis. J Pain Symptom Manage 21 (6): 498-505, 2001.  [PUBMED Abstract]

  2. Langendijk JA, Doornaert P, Verdonck-de Leeuw IM, et al.: Impact of late treatment-related toxicity on quality of life among patients with head and neck cancer treated with radiotherapy. J Clin Oncol 26 (22): 3770-6, 2008.  [PUBMED Abstract]