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Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello (PDQ®)

  • Actualizado: 5 de mayo de 2014

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Complicaciones orales y sus causas



El tratamiento del cáncer puede causar problemas en la boca y la garganta.

Complicaciones de la quimioterapia

Entre las complicaciones orales causadas por la quimioterapia se incluyen las siguientes:

Complicaciones de la radioterapia

Entre las complicaciones orales causadas por la radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello se incluyen las siguientes:

  • Fibrosis (formación de tejido fibroso) en la membrana mucosa de la boca.
  • Caries dentales y enfermedad de las encías.
  • Deterioro de tejido en el área que recibe la radiación.
  • Deterioro del hueso del área que recibe la radiación.
  • Fibrosis muscular en el área que recibe la radiación.

Complicaciones causadas por la quimioterapia o la radioterapia

La mayoría de las complicaciones orales pueden obedecer a la administración de quimioterapia o radioterapia. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Inflamación de las membranas mucosas de la boca.
  • Infecciones en la boca o que se desplazan por el torrente sanguíneo. Estas pueden llegar y afectar a las células de todo el cuerpo.
  • Cambios en el sentido del gusto.
  • Sequedad en la boca.
  • Dolor.
  • Cambios en el crecimiento y el desarrollo de los dientes en los niños.
  • Desnutrición (no recibir la cantidad suficiente de nutrientes que el cuerpo necesita para mantenerse saludable) causada por la incapacidad de comer.
  • Deshidratación (no recibir la cantidad suficiente de agua que el cuerpo necesita para mantenerse saludable) causada por la incapacidad de beber.
  • Caries dentales y enfermedad de las encías.

Las complicaciones orales pueden obedecer al tratamiento mismo (directamente) o a los efectos secundarios del tratamiento (indirectamente)

La radioterapia puede dañar directamente el tejido de la boca, las glándulas salivales y el hueso. Las áreas tratadas pueden presentar cicatrices y desgaste. La irradiación total del cuerpo puede causar un daño permanente en las glándulas salivales. Esto puede alterar el sentido del gusto y producir sequedad en la boca.

La curación lenta y las infecciones son complicaciones indirectas del tratamiento del cáncer. Tanto la quimioterapia como la radioterapia pueden impedir que las células se multipliquen y hacer más lento el proceso de curación de la boca. La quimioterapia puede disminuir el número de glóbulos blancos y debilitar el sistema inmunitario (los órganos y las células que luchan contra las infecciones y enfermedades). Esto hace que sea más fácil tener una infección.

Las complicaciones pueden ser agudas (de corto plazo) o crónicas (de larga duración).

Las complicaciones agudas son las que se presentan durante el tratamiento y luego desaparecen. Habitualmente la quimioterapia causa complicaciones agudas que se curan después de terminar el tratamiento.

Las complicaciones crónicas son las que continúan o aparecen meses o años después de terminar el tratamiento. La radiación puede causar complicaciones agudas, pero también puede causar un daño permanente en el tejido que hace que el paciente tenga un riesgo de por vida de sufrir de complicaciones orales. Las siguientes complicaciones orales pueden continuar después de terminar la radioterapia dirigida a la cabeza o el cuello:

  • Sequedad en la boca.
  • Caries dentales.
  • Infecciones.
  • Cambios en el sentido del gusto.
  • Problemas en la boca y la mandíbula causados por la pérdida de tejido y hueso.
  • Problemas en la boca y la mandíbula causados por el crecimiento de tumores benignos en la piel y los músculos.

La cirugía oral u otro tratamiento dental pueden causar problemas en pacientes sometidos a radioterapia dirigida a la cabeza o el cuello. Se debe asegurar que su odontólogo conozca sus antecedentes de salud y el tratamiento para el cáncer que usted recibió.