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Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello (PDQ®)

  • Actualizado: 11 de febrero de 2014

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Información general sobre las complicaciones orales



Las complicaciones orales son comunes en los pacientes de cáncer, especialmente aquellos con cáncer de cabeza y cuello.

Las complicaciones son problemas médicos nuevos que aparecen durante o después de una enfermedad o tratamiento, y que hacen más difícil la recuperación. Las complicaciones pueden ser efectos secundarios de la enfermedad o el tratamiento, o pueden tener otras causas. Las complicaciones orales afectan la boca.

Los pacientes de cáncer tienen un riesgo grande de sufrir complicaciones orales por varias razones:

  • La quimioterapia y la radioterapia hacen más lenta o frenan la formación de células nuevas.

    Estos tratamientos para el cáncer hacen más lento o frenan la formación de células que crecen rápido, como las células cancerosas. Las células normales del revestimiento de la boca también crecen rápidamente, de manera que el tratamiento contra el cáncer puede impedirle a ellas también que crezcan rápido. Esto desacelera la capacidad del tejido de la boca para repararse mediante la elaboración de células nuevas.

  • La radioterapia puede dañar directamente y descomponer el tejido de la boca, las glándulas salivales y el hueso.

  • La quimioterapia y la radioterapia alteran el equilibrio saludable de las bacterias de la boca.

    Hay muchas clases diferentes de bacterias en la boca. Algunas ayudan y otras causan daño. La quimioterapia y la radioterapia pueden producir cambios en los tejidos de la boca y las glándulas salivales, que elaboran la saliva. Esto puede alterar el equilibrio saludable de las bacterias. Estos cambios conducen a llagas en la boca, infecciones y caries dentales.

Este sumario trata sobre las complicaciones orales causadas por la quimioterapia y la radioterapia.

La prevención y el control de las complicaciones orales pueden ayudarlo a continuar con el tratamiento del cáncer y tener mejor calidad de vida.

A veces, es necesario disminuir las dosis o interrumpir el tratamiento debido a las complicaciones orales. La atención preventiva antes de comenzar un tratamiento para el cáncer y el tratamiento de los problemas tan pronto como aparecen puede hacer que las complicaciones orales sean menos graves. Cuando se presentan menos complicaciones, el tratamiento del cáncer es más eficaz y usted puede tener una mejor calidad de vida.

Los pacientes que reciben un tratamiento que afecta la cabeza y el cuello deberán tener su atención planificada por un equipo de médicos y especialistas.

Para manejar las complicaciones orales, el oncólogo trabajara de cerca con su odontólogo y lo puede referir a otros profesionales de la salud con la capacitación especial. Estos especialistas pueden ser los siguientes:

Las metas de la atención oral y dental son diferentes antes, durante y después del tratamiento:

  • Antes del tratamiento del cáncer, la meta es la preparación para el tratamiento consiste en tratar problemas orales que ya existen.
  • Durante el tratamiento del cáncer, las metas son prevenir las complicaciones orales y manejar los problemas que se presentan
  • Después del tratamiento del cáncer, las metas son mantener saludables los dientes y las encías y manejar los efectos secundarios a largo plazo del cáncer y su tratamiento.

Las complicaciones orales más comunes causadas por el tratamiento del cáncer son las siguientes:

Estas complicaciones pueden conducir a otros problemas, como deshidratación y desnutrición.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y cuidados paliativos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés oral complications. La lista de ensayos se puede reducir aun más por lugar, medicamentos, intervención y otros criterios. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.