In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Aflicción, duelo y manejo de la pérdida (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 6 de julio de 2011

Descripción

Los trabajadores de salud encontrarán individuos en estado de duelo en el transcurso de su vida personal y profesional.[1] Las diferentes personas experimentan de manera distinta la evolución desde los estadios finales del cáncer hasta la muerte de un ser querido. Cada persona es única y, por lo tanto, habrá muchas diferencias individuales en las experiencias de aflicción. La mayoría de las personas experimentará una aflicción común o normal y enfrentará bien la situación; otros experimentarán reacciones más graves de aflicción, tales como la aflicción prolongada o complicada, y se beneficiarán de un tratamiento. Incluso, algunos pueden encontrar que la experiencia del cáncer, a pesar de ser dolorosa y difícil, puede conducir a un desarrollo personal significativo.

Habitualmente, enfrentar la muerte no es un proceso fácil y no se puede tratar a la manera de un libro de cocina. El modo en que una persona se aflige depende de la personalidad del individuo afligido y de su relación con la persona que murió. La experiencia del cáncer, la manera en que evoluciona la enfermedad, las creencias culturales y religiosas, las aptitudes para hacer frente a la adversidad y los antecedentes psiquiátricos, la disponibilidad de sistemas de apoyo y el estado socioeconómico propio afectan el modo en que una persona hará frente a la pérdida de un ser querido a causa del cáncer.

En este sumario se definen primero las interpretaciones de la aflicción, el duelo y el luto. Luego, se distinguen las reacciones de aflicción anticipatoria, y aflicción, normal o común; se estadifican los modelos de aflicción normal y aflicción complicada o prolongada; se explican los tratamientos psicosociales y farmacológicos, y se presentan los importantes temas sobre el desarrollo de los niños y la aflicción. El sumario concluye con una sección de respuestas transculturales a la aflicción y el luto.

La información que se presenta a continuación combina análisis teóricos y empíricos de la bibliografía general sobre la aflicción, el duelo y el luto,[2-5] pero no es específica con respecto a la pérdida por cáncer. Cuando están disponibles, se enfatizan los estudios que se enfocaron en el cáncer.

En este sumario, a menos que se indique lo contrario, se tratan temas relacionados con datos probatorios y prácticas referidas a los adultos. Los datos probatorios y la aplicación a la práctica referida a los niños pueden diferir significativamente de la información pertinente a los adultos. Cuando la información específica sobre la atención de los niños esté disponible, se resumirá bajo su propio encabezado.

Bibliografía
  1. Casarett D, Kutner JS, Abrahm J, et al.: Life after death: a practical approach to grief and bereavement. Ann Intern Med 134 (3): 208-15, 2001.  [PUBMED Abstract]

  2. Stroebe MS, Hansson RO, Schut H, et al., eds.: Handbook of Bereavement Research and Practice: Advances in Theory and Intervention. Washington, DC: American Psychological Association, 2008. 

  3. Stroebe MS, Hansson RO, Stroebe W, et al., eds.: Handbook of Bereavement Research: Consequences, Coping, and Care. Washington, DC: American Psychological Association, 2001. 

  4. Bonanno GA, Kaltman S: The varieties of grief experience. Clin Psychol Rev 21 (5): 705-34, 2001.  [PUBMED Abstract]

  5. Jacobs S: Pathologic Grief: Maladaptation to Loss. Washington, DC: American Psychiatric Press, Inc., 1993.