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Aflicción, duelo y manejo de la pérdida (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 16 de octubre de 2014

Definición de términos

Aflicción
Duelo
Luto



Aflicción

La aflicción se define como el proceso principalmente afectivo o emocional de reacción ante la pérdida de un ser querido debido a la muerte.[1] El foco está puesto en el proceso interno o intrapsíquico de la persona. Las reacciones comunes o normales de aflicción pueden incluir componentes tales como los siguientes:[2]

  • Adormecimiento e incredulidad.
  • Ansiedad por el sufrimiento de la separación.
  • Proceso de luto acompañado a menudo por síntomas de depresión.
  • Recuperación final.

Las reacciones de aflicción también se pueden considerar anormales, traumáticas, patológicas o complicadas. Aunque no se ha alcanzado consenso, se propusieron criterios diagnósticos para la aflicción complicada.[3] (Para mayor información, consultar la sección de este sumario sobre Aflicción prolongada o complicada como trastorno mental.)

Duelo

El duelo se define como la situación objetiva que uno enfrenta después de haber perdido a una persona importante debido a su muerte.[1] El duelo se conceptualiza como el más amplio de los tres términos y como una afirmación de la realidad objetiva de una situación de pérdida debida a la muerte.

Luto

El luto se define como la muestra pública de la aflicción.[1] Mientras la aflicción se enfoca más en la experiencia interna o intrapsíquica de la pérdida, el luto enfatiza las expresiones exteriores o públicas de la aflicción. En consecuencia, el luto está influido por las creencias, las prácticas religiosas y el contexto cultural de cada uno.

Hay una superposición obvia entre la aflicción y el luto, pues cada uno que influye en el otro; a menudo, es difícil distinguir entre los dos. La expresión pública (es decir, el luto) del sufrimiento emocional por la pérdida de una persona querida (es decir, aflicción) recibe la influencia de las creencias culturalmente determinadas, las costumbres y los valores.

Bibliografía
  1. Stroebe MS, Hansson RO, Schut H, et al., eds.: Handbook of Bereavement Research and Practice: Advances in Theory and Intervention. Washington, DC: American Psychological Association, 2008. 

  2. Jacobs S: Pathologic Grief: Maladaptation to Loss. Washington, DC: American Psychiatric Press, Inc., 1993. 

  3. Prigerson HG, Jacobs SC: Perspectives on care at the close of life. Caring for bereaved patients: "all the doctors just suddenly go". JAMA 286 (11): 1369-76, 2001.  [PUBMED Abstract]