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Familiares a cargo de pacientes de cáncer: funciones y desafíos (PDQ®)

  • Actualizado: 6 de marzo de 2014

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Aspectos generales

Definición: ¿Quién es la persona a cargo del paciente?

En 2014, se calcula que, en los Estados Unidos, se presentarán aproximadamente 1,6 millones de casos nuevos de cáncer.[1] Muchos de los pacientes diagnosticados con cáncer van a necesitar, con el tiempo, el apoyo de un familiar para su cuidado. De hecho, los familiares que cuidan un paciente, constituyen el fundamento del sistema de atención médica en los Estados Unidos, ellos apoyan los avances de tratamientos tales como protocolos multimodales que se administran en el entorno ambulatorio y domiciliario.[2]

Definición: ¿Quién es la persona a cargo del paciente?

Los familiares a cargo del paciente, también llamados proveedores informales de atención, proporcionan una variedad compleja de tareas de apoyo que comprende el dominio físico, psicológico, espiritual y emocional.[3] En términos generales, hay más mujeres que hombres prestando estos servicios, la mayoría de estas personas son parientes del paciente de cáncer y tienen 55 años o más de edad.[4,5]

Los familiares que cuidan del paciente desempeñan una función importante en el manejo del cáncer; contar con su cooperación e incluirlos como núcleo de la atención médica desde el principio, se consideran ingredientes fundamentales para el tratamiento eficaz del cáncer. La mayoría de los equipos de oncología reconocen este hecho y tratan de incluir a los familiares que prestan su asistencia en la planificación y toma de decisiones relacionadas con el tratamiento y su ejecución.[6] Sin embargo, para que las intervenciones sean factibles, deben ser apropiadas en el marco de las limitaciones que tienen los consultorios de oncología y los ámbitos de prestación de servicios con mucha actividad.[7] Las hospitalizaciones breves también pueden restringir el tiempo disponible para poner en práctica estrategias de apoyo para las personas a cargo del paciente.

En este sumario se incluye información sobre los siguientes aspectos:

  • Descripción de la perspectiva de la persona a cargo del paciente durante la trayectoria de la enfermedad.
  • Funciones y preocupaciones típicas de la persona a cargo del paciente.
  • Intervenciones útiles.

En este sumario, a menos que se indique lo contrario, se tratan temas relacionados con datos probatorios y prácticas referidas a los adultos. Los datos probatorios y la aplicación a la práctica referida a los niños pueden diferir significativamente de la información pertinente a los adultos. Cuando la información específica sobre la atención de los niños esté disponible, se resumirá bajo su propio encabezado.

Bibliografía
  1. American Cancer Society.: Cancer Facts and Figures 2014. Atlanta, Ga: American Cancer Society, 2014. Available online. Last accessed March 26, 2014. 

  2. Schumacher KL, Stewart BJ, Archbold PG, et al.: Effects of caregiving demand, mutuality, and preparedness on family caregiver outcomes during cancer treatment. Oncol Nurs Forum 35 (1): 49-56, 2008.  [PUBMED Abstract]

  3. Honea NJ, Brintnall R, Given B, et al.: Putting Evidence into Practice: nursing assessment and interventions to reduce family caregiver strain and burden. Clin J Oncol Nurs 12 (3): 507-16, 2008.  [PUBMED Abstract]

  4. Alecxih LMB, Zeruld S, Olearczyk B: Characteristics of Caregivers Based on the Survey of Income and Program Participation. National Family Caregiver Support Program: Selected Issue Briefs. Washington, DC: U.S. Department of Health and Human Services, Administration on Aging, 2001. 

  5. Sherwood PR, Given BA, Given CW, et al.: Predictors of distress in caregivers of persons with a primary malignant brain tumor. Res Nurs Health 29 (2): 105-20, 2006.  [PUBMED Abstract]

  6. Glajchen M: The emerging role and needs of family caregivers in cancer care. J Support Oncol 2 (2): 145-55, 2004 Mar-Apr.  [PUBMED Abstract]

  7. Hudson PL, Aranda S, Kristjanson LJ: Meeting the supportive needs of family caregivers in palliative care: challenges for health professionals. J Palliat Med 7 (1): 19-25, 2004.  [PUBMED Abstract]