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La nutrición en el tratamiento del cáncer (PDQ®)

  • Actualización: 1 de noviembre de 2013

Cuadro 1. Medicamentos recetados con frecuencia

Categoría de medicamentos Fármacos más usados Comentarios 
Fármacos progestacionalesacetato de megestrolInvestigaciones múltiples informan que con su uso se estimula el apetito y se gana peso. La composición corporal al ganar peso indica que este proviene de almacenar grasas en vez de tejido magro corporal. Parece existir la tendencia a un aumento en el riesgo de tromboembolismo con dosis >800 mg/día. Los estudios indican una mayor eficacia en los pacientes con una mejor función digestiva; por tanto, resultan útiles las estrategias nutricionales enfocadas como enzimas digestivas o dietas elementales.[13,15]
medroxiprogesterona
GlucocorticoidesdexametasonaSe desconoce el mecanismo para la estimulación del apetito, pero es probable que se relacione con la acción antiinflamatoria y eufórica. Los estudios informan sobre efectos positivos de corta duración en los resultados clínicos como el apetito y la calidad de vida con efecto mínimo o ausente en cuanto a ganar peso. El riesgo de efectos adversos como la emaciación muscular e inmunodepresión hace que se limite el uso a largo plazo en la estimulación del apetito.[13,16]
metilprednisolona
prednisolona
CanabinoidesdronabinolLas pruebas indican inconsistencia en cuanto a su eficacia clínica en los pacientes de cáncer. Los estudios con dronabinol solo o con acetato de megestrol, no han mostrado un beneficio superior en cuanto a hacer que se aumente de peso o que se estimule el apetito.[13,17-20]
AntihistamínicosciproheptadinaNo ha sido bien estudiada en los pacientes de cáncer. Un ensayo o estudio aleatorizado controlado mediante placebo en pacientes con cáncer avanzado, no informó sobre ninguna diferencia en la variación en el peso o pérdida de peso creciente en ambos grupos. Uno de sus efectos adversos más frecuente es la sedación, esto puede limitar su utilidad en los pacientes de cáncer.[13,21]
Antidepresivos/antipsicóticosmirtazapinaNo hay datos clínicos que sustenten su uso en los pacientes de cáncer. Se necesitan más estudios.[16]
olanzapina
Fármacos antiinflamatoriostalidomidaTodos han mostrado disminuir el TNFα. Los ensayos clínicos muestran resultados mixtos en cuanto al aumento de peso y la estimulación del apetito. Un ensayo o estudio aleatorizado controlado mediante placebo que fue publicado, evaluó la inocuidad y eficacia de la talidomida diaria de 200 mg, en pacientes con cáncer avanzado del páncreas y pérdida de peso de por lo menos 10% del peso premórbido. El grupo bajo talidomida, mostró una diferencia significativa en cuanto a la pérdida de peso en comparación con el grupo bajo placebo, indicando la capacidad del fármaco de disminuir de manera inocua la pérdida de peso y la pérdida de masa magra corporal en los pacientes estudiados.[22] Los estudios clínicos preliminares y estudios de laboratorio del ácido graso no polisaturado, EPA han indicado ser beneficioso en los pacientes de cáncer; sin embargo, estudios comparativos grandes subsiguientes, no lograron reproducir este beneficio.[23,24]
pentoxifilina
melatonina
omega 3 ácidos grasos (EPA)
Inhibidores metabólicossulfato de hidracinaSu comercialización no está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos.[16]
Fármacos anabólicosoxandrolonaSe ha utilizado con la intención de estimular el anabolismo muscular. Los informes sobre su éxito en la estimulación del apetito en los pacientes de cáncer son limitados.[16]
nandrolona decanoato
fluoximesterona
EPA = ácido eicosapentaenoico ; TNF-α = factor de necrosis tumoral-α; U.S. FDA = United States Food and Drug Administration.

Bibliografía

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  8. Jatoi A: Fish oil, lean tissue, and cancer: is there a role for eicosapentaenoic acid in treating the cancer anorexia/weight loss syndrome? Crit Rev Oncol Hematol 55 (1): 37-43, 2005.  [PUBMED Abstract]

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