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Exámenes de detección del cáncer colorrectal (PDQ®)

  • Actualizado: 17 de julio de 2013

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Riesgos de los exámenes de detección del cáncer colorrectal



Los exámenes de detección tienen riesgos.

Las decisiones sobre los exámenes de detección pueden ser difíciles. No todos estos exámenes son útiles y la mayoría tiene riesgos. Usted puede querer consultar con su médico antes de someterse a un examen de detección, ya que es importante conocer sus riesgos y si está comprobado que reduce el riesgo de morir por cáncer.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer colorrectal. Una persona que recibe un resultado negativo falso (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también pueden tener riesgos.

Los siguientes exámenes de detección del cáncer colorrectal tienen riesgos:

Prueba de sangre oculta en la materia fecal

Los resultados de la prueba de sangre oculta en la materia fecal pueden parecer anormales a pesar de la ausencia de cáncer. Un resultado positivo falso de la prueba puede provocar ansiedad y llevar a la realización de más pruebas, como una colonoscopia, o enema de bario con sigmoidoscopia.

Sigmoidoscopia

Es probable que se sienta incomodidad o dolor durante la sigmoidoscopia. Las mujeres pueden sentir más dolor durante el procedimiento, lo que puede llevarlas a evitar exámenes de detección futuros. También puede haber desgarres en el recubrimiento del colon y sangrado.

Colonoscopia

Las complicaciones graves por la colonoscopia son poco frecuentes, pero comprenden desgarres en el recubrimiento del colon, sangrado y problemas con los vasos sanguíneos o coronarios. Estas complicaciones pueden ocurrir con mayor frecuencia en pacientes mayores.

Colonoscopia virtual

La colonoscopia virtual suele encontrar problemas en órganos distintos al colon, como los riñones, el pecho, el hígado, los ovarios, el bazo y el páncreas. Algunos de estos resultados llevan a pruebas adicionales. Los riesgos y los beneficios de estas pruebas de seguimiento están en estudio.

Su médico lo puede asesorar sobre los riesgos del cáncer colorrectal y la necesidad de someterse a exámenes de detección.