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Exámenes de detección del cáncer de endometrio (PDQ®)

  • Actualizado: 30 de enero de 2014

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Exámenes de detección del cáncer de endometrio



Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Hay algunos exámenes de detección que se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir a causa de estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de determinar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, encontrar y tratar la enfermedad en un estadio temprano puede mejorar la probabilidad de recuperación.

Habitualmente, el cáncer de endometrio se encuentra temprano.

El cáncer de endometrio generalmente causa síntomas (como sangrado vaginal) y se encuentra en un estadio temprano, cuando hay una buenas probabilidades de recuperación.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de endometrio.

Los exámenes de detección del cáncer de endometrio están en estudio y hay ensayos clínicos en curso de estos exámenes en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Pruebas en estudio que pueden detectar (encontrar) el cáncer de endometrio:

Prueba de Pap

Una prueba de Pap es un procedimiento para recoger células de la superficie del cuello uterino y de la vagina. Se usa un trozo de algodón, un cepillo o una espátula de madera pequeña para raspar suavemente y extraer células del cuello uterino y de la vagina. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales. Este procedimiento también se llama frotis de Pap.

Aunque las pruebas de Pap no se usan como exámenes de detección del cáncer de endometrio, sus resultados a veces muestran signos de un endometrio (revestimiento del útero) que es anormal. Es posible que se necesiten pruebas de seguimiento para identificar el cáncer de endometrio.

Ecografía transvaginal

No hay estudios que hayan mostrado que la detección con ecografía transvaginal (ETV) disminuya el número de muertes por el cáncer de endometrio.

La ecografía transvaginal (ETV) es un procedimiento que se usa para examinar la vagina, el útero, las trompas de Falopio y la vejiga. Esto se llama ecografía endovaginal. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en la vagina, que se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos y se producen ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar tumores al observar el ecograma.

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Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.
Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

La ETV generalmente se usa para examinar a las mujeres con sangrado vaginal anormal. Para las mujeres con riesgo de cáncer de colon sin poliposis hereditario o están en riesgo de tenerlo, los expertos indican que se sometan a exámenes de detección anuales con ecografía transvaginal desde los 25 años.

El uso de tamoxifeno para tratar o prevenir el cáncer de mama aumenta el riesgo de cáncer de endometrio. La ETV no es útil para detectar el cáncer de endometrio en mujeres que toman tamoxifeno, pero que no tienen ningún síntoma de cáncer de endometrio. Para las mujeres que toman tamoxifeno, la ETV se deberá usar para aquellas con sangrado vaginal.

Toma de muestras del endometrio

No se ha demostrado que la detección por muestreo endometrial (biopsia) reduzca el número de muertes por cáncer de endometrio.

El muestreo endometrial es la extracción de tejido del endometrio mediante la introducción de un cepillo, una cureta o un tubo delgado y flexible en el útero a través del cuello uterino. El instrumento se usa para raspar con suavidad una pequeña cantidad de tejido del endometrio y, luego, tomar muestras del tejido. Un patólogoexamina el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas.

El muestreo del endometrio generalmente se utiliza para examinar a mujeres con sangrado vaginal anormal. Consulte con su médico si tiene sangrado vaginal anormal.