Exámenes de detección del cáncer de endometrio (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente cualquier síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. En el momento en que aparecen los síntomas, el cáncer puede haber empezado a diseminarse.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer, ya que estos se realizan cuando no tiene síntomas de cáncer.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de endometrio

Puntos importantes

  • El cáncer de endometrio es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.
  • En los Estados Unidos, el cáncer de endometrio es el cáncer invasivo más común del aparato reproductor femenino.
  • Los antecedentes de salud y ciertos medicamentos pueden afectar el riesgo de cáncer de endometrio.

El cáncer de endometrio es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del endometrio.

El endometrio es el revestimiento más interno del útero. El útero es un órgano hueco en la pelvis de la mujer. El útero es el lugar donde se desarrolla el feto. En la mayoría de las mujeres que no están embarazadas, el útero mide cerca de tres pulgadas de largo.

Ampliar Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.

El cáncer de endometrio es diferente del cáncer del músculo del útero, que se llama sarcoma uterino. Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del sarcoma uterino.

Para mayor información sobre el cáncer de endometrio, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer de endometrio es el cáncer invasivo más común del aparato reproductor femenino.

Con mayor frecuencia, el cáncer de endometrio se diagnostica en mujeres posmenopáusicas de 60 años de edad en promedio.

Desde 1992, el número de mujeres blancas diagnosticadas con cáncer de endometrio ha permanecido estable, pero el número de casos nuevos en mujeres negras ha aumentado ligeramente. El cáncer de endometrio se presenta, con más frecuencia, en mujeres blancas que en mujeres negras. Cuando se diagnostica cáncer de endometrio en mujeres negras, habitualmente se encuentra más avanzado y es menos probable que se cure. Desde 1998, el número de muertes por cáncer de endometrio ha permanecido casi igual en mujeres de raza blanca, pero ha aumentado ligeramente en mujeres de raza negra.

Los antecedentes de salud y ciertos medicamentos pueden afectar el riesgo de cáncer de endometrio.

Cualquier cosa que aumente su probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultarlo con su médico. Los siguientes son los factores de riesgo del cáncer de endometrio:

Exámenes de detección del cáncer de endometrio

Puntos importantes

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.
  • Habitualmente, el cáncer de endometrio se encuentra temprano.
  • No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de endometrio.
  • Pruebas en estudio que pueden detectar (encontrar) el cáncer de endometrio:
    • Prueba de Pap
    • Ecografía transvaginal
    • Toma de muestras del endometrio

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Hay algunos exámenes de detección que se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir a causa de estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de determinar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, encontrar y tratar la enfermedad en un estadio temprano puede mejorar la probabilidad de recuperación.

Habitualmente, el cáncer de endometrio se encuentra temprano.

El cáncer de endometrio generalmente causa síntomas (como sangrado vaginal) y se encuentra en un estadio temprano, cuando hay una buenas probabilidades de recuperación.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de endometrio.

Los exámenes de detección del cáncer de endometrio están en estudio y hay ensayos clínicos en curso de estos exámenes en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Pruebas en estudio que pueden detectar (encontrar) el cáncer de endometrio:

Prueba de Pap

Una prueba de Pap es un procedimiento para recoger células de la superficie del cuello uterino y de la vagina. Se usa un trozo de algodón, un cepillo o una espátula de madera pequeña para raspar suavemente y extraer células del cuello uterino y de la vagina. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales. Este procedimiento también se llama frotis de Pap.

Aunque las pruebas de Pap no se usan como exámenes de detección del cáncer de endometrio, sus resultados a veces muestran signos de un endometrio (revestimiento del útero) que es anormal. Es posible que se necesiten pruebas de seguimiento para identificar el cáncer de endometrio.

Ecografía transvaginal

No hay estudios que hayan mostrado que la detección con ecografía transvaginal (ETV) disminuya el número de muertes por el cáncer de endometrio.

La ecografía transvaginal (ETV) es un procedimiento que se usa para examinar la vagina, el útero, las trompas de Falopio y la vejiga. Esto se llama ecografía endovaginal. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en la vagina, que se usa para hacer rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos y se producen ecos. Estos ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar tumores al observar el ecograma.

Ampliar Ecografía transvaginal; la imagen muestra una vista de costado de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de ecografía transvaginal. Se observa una sonda ecográfica (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo para crear ecos) introducida en la vagina. También se puede observar la vejiga, el útero, la trompa de Falopio derecha y el ovario derecho. El recuadro muestra al ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) que examina a una mujer sobre una camilla y una pantalla de computadora que muestra una imagen de los tejidos internos de la paciente.
Ecografía transvaginal. Se introduce en la vagina una sonda ecográfica conectada a una computadora y se mueve suavemente para mostrar los distintos órganos. La sonda hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).

La ETV generalmente se usa para examinar a las mujeres con sangrado vaginal anormal. Para las mujeres con riesgo de cáncer de colon sin poliposis hereditario o están en riesgo de tenerlo, los expertos indican que se sometan a exámenes de detección anuales con ecografía transvaginal desde los 25 años.

El uso de tamoxifeno para tratar o prevenir el cáncer de mama aumenta el riesgo de cáncer de endometrio. La ETV no es útil para detectar el cáncer de endometrio en mujeres que toman tamoxifeno, pero que no tienen ningún síntoma de cáncer de endometrio. Para las mujeres que toman tamoxifeno, la ETV se deberá usar para aquellas con sangrado vaginal.

Toma de muestras del endometrio

No se ha demostrado que la detección por muestreo endometrial (biopsia) reduzca el número de muertes por cáncer de endometrio.

El muestreo endometrial es la extracción de tejido del endometrio mediante la introducción de un cepillo, una cureta o un tubo delgado y flexible en el útero a través del cuello uterino. El instrumento se usa para raspar con suavidad una pequeña cantidad de tejido del endometrio y, luego, tomar muestras del tejido. Un patólogoexamina el tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas.

El muestreo del endometrio generalmente se utiliza para examinar a mujeres con sangrado vaginal anormal. Consulte con su médico si tiene sangrado vaginal anormal.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio

Puntos importantes

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio:
    • Es posible que la detección del cáncer de endometrio no mejore la salud o ayude a una mujer a vivir por más tiempo.
    • Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.
    • Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.
    • Los efectos secundarios pueden obedecer a la prueba misma.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer sus riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de endometrio:

Es posible que la detección del cáncer de endometrio no mejore la salud o ayude a una mujer a vivir por más tiempo.

Puede que los exámenes de detección no ayuden a mejorar su salud o a vivir más tiempo si usted tiene cáncer de endometrio en estadio avanzado o si ya se diseminó a otras partes del cuerpo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero si un examen de detección los identifica, se pueden tratar. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres la ayudará a vivir más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de endometrio. Una mujer que recibe un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (por ejemplo, una biopsia), que también puede tener riesgos.

Los efectos secundarios pueden obedecer a la prueba misma.

Los siguientes son los efectos secundarios causados por los exámenes de detección del cáncer de endometrio:

Consulte con su médico si tiene cualquier pregunta sobre su riesgo de cáncer de endometrio o la necesidad de someterse a exámenes de detección.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de endometrio. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del cáncer de endometrio. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/uterino/paciente/deteccion-endometrio-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 7 de agosto de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.