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Exámenes de detección del neuroblastoma (PDQ®)

  • Actualizado: 29 de agosto de 2014

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Información general sobre el neuroblastoma



El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso.

Con frecuencia, el neuroblastoma comienza en el tejido nervioso de las glándulas suprarrenales. Hay dos glándulas suprarrenales, una encima de cada riñón en la parte posterior y superior del abdomen. Las glándulas suprarrenales elaboran hormonas importantes, que ayudan a controlar la presión arterial, el azúcar sanguíneo y la forma en que el cuerpo reacciona a la tensión. El neuroblastoma también puede comenzar en el abdomen, el pecho, la médula espinal o en el tejido nervioso cerca de la espina vertebral en el cuello.

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El dibujo muestra las partes del cuerpo donde se puede encontrar un neuroblastoma, como el tejido nervioso paravertebral y las glándulas suprarrenales. También se ven la espina vertebral, y los riñones derecho e izquierdo.
El neuroblastoma se puede encontrar en las glándulas suprarrenales y en el tejido nervioso paravertebral, que va desde el cuello a la pelvis.

La mayoría de las veces, el neuroblastoma comienza en la primera infancia, con frecuencia, en niños menores de 5 años.

Para mayor información sobre el neuroblastoma, consulte el sumario del PDQ sobre el Tratamiento del neuroblastoma.

La mayoría de casos de neuroblastoma se diagnostican antes del primer año de edad.

El neuroblastoma es el tipo de cáncer más común en los lactantes. El número más alto de casos nuevos de neuroblastoma se presenta en niños menores de 1 año. En la medida en que aumenta la edad de los niños, disminuye el número de casos nuevos. El neuroblastoma es ligeramente más frecuente en los niños que en las niñas.

Muchas veces, el neuroblastoma se forma antes del nacimiento pero, por lo general, se encuentra más tarde, cuando el tumor empieza a crecer y a causar síntomas. En casos poco frecuentes, el neuroblastoma se puede encontrar antes del nacimiento mediante ecografía fetal.

Se desconocen los factores de riesgo del neuroblastoma.