Exámenes de detección del neuroblastoma (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran en estadio temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer pudo haber empezado a diseminarse.

Los científicos tratan de comprender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian las cosas que hacemos y las que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer, ya que estos se realizan cuando usted no tiene síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el neuroblastoma

Puntos importantes

  • El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso.
  • La mayoría de casos de neuroblastoma se diagnostican antes del primer año de edad.
  • Se desconocen los factores de riesgo del neuroblastoma.

El neuroblastoma es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el tejido nervioso.

Con frecuencia, el neuroblastoma comienza en el tejido nervioso de las glándulas suprarrenales. Hay dos glándulas suprarrenales, una encima de cada riñón en la parte posterior y superior del abdomen. Las glándulas suprarrenales elaboran hormonas importantes, que ayudan a controlar la presión arterial, el azúcar sanguíneo y la forma en que el cuerpo reacciona a la tensión. El neuroblastoma también puede comenzar en el abdomen, el pecho, la médula espinal o en el tejido nervioso cerca de la espina vertebral en el cuello.

Ampliar El dibujo muestra las partes del cuerpo donde se puede encontrar un neuroblastoma, como el tejido nervioso paravertebral y las glándulas suprarrenales. También se ven la espina vertebral, y los riñones derecho e izquierdo.
El neuroblastoma se puede encontrar en las glándulas suprarrenales y en el tejido nervioso paravertebral, que va desde el cuello a la pelvis.

La mayoría de las veces, el neuroblastoma comienza en la primera infancia, con frecuencia, en niños menores de 5 años.

Para mayor información sobre el neuroblastoma, consulte el sumario del PDQ sobre el Tratamiento del neuroblastoma.

La mayoría de casos de neuroblastoma se diagnostican antes del primer año de edad.

El neuroblastoma es el tipo de cáncer más común en los lactantes. El número más alto de casos nuevos de neuroblastoma se presenta en niños menores de 1 año. En la medida en que aumenta la edad de los niños, disminuye el número de casos nuevos. El neuroblastoma es ligeramente más frecuente en los niños que en las niñas.

Muchas veces, el neuroblastoma se forma antes del nacimiento pero, por lo general, se encuentra más tarde, cuando el tumor empieza a crecer y a causar síntomas. En casos poco frecuentes, el neuroblastoma se puede encontrar antes del nacimiento mediante ecografía fetal.

Se desconocen los factores de riesgo del neuroblastoma.

Exámenes de detección del neuroblastoma

Puntos importantes

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.
  • No hay un examen convencional o de rutina para la detección del neuroblastoma.
  • Es posible que los exámenes de detección del neuroblastoma no ayuden a que el niño viva más por tiempo.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos. Hay otros exámenes que se usan porque han mostrado encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección a fin de identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por esta enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos en los que se estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay un examen convencional o de rutina para la detección del neuroblastoma.

No hay un examen convencional o de rutina que se use para detectar el neuroblastoma. Algunas veces, se usa una prueba de orina para detectar el neuroblastoma, a menudo, cuando el niño tiene 6 meses de edad. Esta es una prueba en la que se toman muestras de orina por 24 horas para medir las cantidades de ciertas sustancias. Una cantidad inusual (más alta o más baja que lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o tejido que la elabora. Una cantidad más alta que lo normal de ácido homovanílico (AHV) y de ácido vanililmandélico (AVM) puede ser un signo de neuroblastoma.

Es posible que los exámenes de detección del neuroblastoma no ayuden a que el niño viva más por tiempo.

Los estudios muestran que los exámenes de detección del neuroblastoma no disminuyen la probabilidad de morir por la enfermedad. Casi todos los neuroblastomas que se encuentran mediante exámenes de detección en niños menores de 6 meses son del tipo que tiene buen pronóstico (probabilidad de recuperación).

Riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma

Puntos importantes

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma incluyen los siguientes:
    • El neuroblastoma puede ser sobrediagnosticado.
    • Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.
    • Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer sus riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los riesgos de los exámenes de detección del neuroblastoma incluyen los siguientes:

El neuroblastoma puede ser sobrediagnosticado.

Cuando los resultados de un examen de detección llevan al diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad que quizá nunca hubiera producido síntomas o sido mortal, se denomina sobrediagnóstico. Por ejemplo, cuando los resultados de una prueba de orina muestran concentraciones más altas que lo normal de ácido homovanílico (AMV) o de ácido vanililmandélico (AVM), es probable que se realicen exámenes y tratamientos para el neuroblastoma, pero pueden no ser necesarios. En este momento, no es posible determinar cuáles tipos de neuroblastoma detectados mediante un examen, causan síntomas y cuáles no. Las pruebas diagnósticas (como las biopsias) y los tratamientos de cáncer (como la cirugía), la radioterapia y la quimioterapia) pueden presentar graves riesgos, como problemas físicos y emocionales.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya neuroblastoma. Una persona que reciba un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando, en realidad, lo hay) se puede retrasar en buscar atención médica aunque presente síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, con frecuencia, se realizan más pruebas y procedimientos, que también tienen riesgos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del neuroblastoma. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del neuroblastoma. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/neuroblastoma/paciente/deteccion-neuroblastoma-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 29 de agosto de 2014

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.