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Exámenes de detección del cáncer de próstata (PDQ®)

  • Actualizado: 18 de julio de 2014

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Información general sobre el cáncer de próstata



El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.

La próstata es una glándula en el aparato reproductor del hombre ubicada justo debajo de la vejiga (el órgano que recoge y vacía la orina) y frente al recto (la parte inferior del intestino). Es casi del tamaño de una nuez y rodea parte de la uretra (el tubo que vacía la orina de la vejiga). La próstata produce un líquido que forma parte del semen.

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Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática, la uretra, el conducto deferente,  el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino, muestra la próstata, los testículos, la vejiga y otros órganos.


En la medida en que los hombres envejecen, la próstata se puede volver más grande. Una próstata más grande puede obstruir el flujo de orina de la vejiga y causar problemas de la función sexual. Esta afección se conoce como hiperplasia prostática benigna (HPB), si bien no es cáncer es posible que se realice una operación quirúrgica a fin de corregirla. Los síntomas de la hiperplasia prostática benigna u otros problemas de la próstata pueden ser similares a los del cáncer de próstata.

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Un dibujo en dos paneles muestra la anatomía reproductora y urinaria normal así como hiperplasia prostática benigna (HPB).  El panel de la izquierda muestra la próstata normal y el flujo de orina de la vejiga a la uretra.  El panel de la derecha muestra un agrandamiento de próstata que ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, con la obstrucción del flujo de la orina.
Próstata normal e hiperplasia prostática benigna (HPB). Una próstata normal no obstruye el flujo de la orina desde la vejiga. El agrandamiento de la próstata ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, y obstruye el flujo de la orina.


Para mayor información sobre el cáncer de próstata, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de próstata es un cáncer que no es de piel y el más común en los hombres de los Estados Unidos.

El cáncer de próstata es más común en los hombres de edad avanzada. Aunque el número de hombres con cáncer de próstata es grande, la mayoría de los hombres diagnosticados con la enfermedad no mueren a causa de esta. El cáncer de próstata se presenta con mayor frecuencia en los hombres negros que en los hombres blancos. Los hombres negros con cáncer de próstata tienen mayores probabilidades de morir de esta enfermedad que los hombres blancos.

La edad, la raza y los antecedentes familiares de cáncer de próstata inciden en el riesgo de presentar esta enfermedad.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de próstata comprenden los siguientes:

  • Tener 50 años o más de edad.
  • Ser de raza negra.
  • Tener un hermano, hijo o padre que presentó cáncer de próstata.
  • Una alimentación abundante en grasas o tomar bebidas alcohólicas.