Exámenes de detección del cáncer de próstata (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección buscan el cáncer antes de que la persona tenga síntomas. Esto podría ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando se descubre el tejido anormal o el cáncer temprano, puede ser más fácil tratarlos. Para el momento en que aparecen los síntomas, es posible que el cáncer se haya empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermarse de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y lo que nos rodea para saber si causa cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a los exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben utilizar y con qué frecuencia deben realizarse.

Es importante recordar que si el médico solicita un examen de detección no siempre es porque piensa que usted tiene cáncer. Los exámenes de detección se hacen cuando aún no hay síntomas y se pueden repetir de forma periódica.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, tal vez se necesiten más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de próstata

Puntos importantes

  • El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.
  • El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres de los Estados Unidos, sin incluir el cáncer de piel.
  • La edad, la raza y los antecedentes familiares de cáncer de próstata influyen en el riesgo de tener esta enfermedad.

El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.

La próstata es una glándula en el aparato reproductor masculino ubicada justo debajo de la vejiga (el órgano que almacena la orina y la elimina) y frente al recto (la parte final del intestino). Es casi del tamaño de una nuez y rodea una parte de la uretra (el tubo que vacía la orina de la vejiga). La próstata produce un líquido que forma parte del semen.

AmpliarAnatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática, la uretra, el conducto deferente,  el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; muestra la próstata, los testículos, la vejiga y otros órganos.

A medida que los hombres envejecen, la próstata se suele agrandar. Una próstata más grande puede obstruir el flujo de orina de la vejiga y causar problemas de la función sexual. Esta afección se conoce como hiperplasia prostática benigna (HPB) y, aunque no es cáncer, se puede corregir mediante una operación quirúrgica. Los síntomas de la hiperplasia prostática benigna u otros problemas de la próstata podrían ser similares a los del cáncer de próstata.

AmpliarUn dibujo en dos paneles muestra la anatomía reproductora y urinaria normal así como hiperplasia prostática benigna (HPB).  El panel de la izquierda muestra la próstata normal y el flujo de orina de la vejiga a la uretra.  El panel de la derecha muestra un agrandamiento de próstata que ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, con la obstrucción del flujo de la orina.
Próstata normal e hiperplasia prostática benigna (HPB). Una próstata normal no obstruye el flujo de la orina desde la vejiga. El agrandamiento de la próstata ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, y obstruye el flujo de la orina.

Para obtener más información sobre el cáncer de próstata, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres de los Estados Unidos, sin incluir el cáncer de piel.

El cáncer de próstata es más común en los hombres de edad avanzada. Aunque hay un gran número de hombres con cáncer de próstata, la mayoría de los hombres que reciben este diagnóstico no mueren por la enfermedad. El cáncer de próstata es el cáncer que causa más muertes en los hombres, excepto el cáncer de pulmón. El cáncer de próstata es más común en los hombres afroamericanos que en los hombres blancos. La probabilidad de morir de esta enfermedad es más alta en los hombres afroamericanos con cáncer de próstata que en los hombres blancos con cáncer de próstata.

La edad, la raza y los antecedentes familiares de cáncer de próstata influyen en el riesgo de tener esta enfermedad.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de próstata incluyen los siguientes:

  • Tener 50 o más años de edad.
  • Ser de raza negra.
  • Tener un hermano, hijo o padre con cáncer de próstata.
  • Tener una alimentación abundante en grasas o bebidas alcohólicas.

Exámenes de detección del cáncer de próstata

Puntos importantes

  • Se utilizan pruebas para detectar los distintos tipos de cáncer.
  • No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de próstata.
  • Algunas de las pruebas que se estudian para detectar (encontrar) el cáncer de próstata son:
    • Examen digital del recto
    • Prueba de antígeno prostático específico
  • Hay una prueba del ARN del gen 3 para el cáncer de próstata (PCA3) que se puede utilizar en ciertos pacientes.

Se utilizan pruebas para detectar los distintos tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque se comprobó que sirven para encontrar cáncer temprano y disminuir la probabilidad de muerte a causa de la enfermedad. Otras pruebas se utilizan porque detectan el cáncer en algunas personas; sin embargo, en los ensayos clínicos no se comprobó que el uso de estas pruebas disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que presentan menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tratan de determinar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que haya síntomas) disminuye la posibilidad de muerte a causa de la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, detectar y tratar la enfermedad en un estadio temprano puede mejorar la probabilidad de recuperación.

No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de próstata.

Los exámenes de detección para el cáncer de próstata se encuentran en estudio, y hay ensayos clínicos en curso en muchas partes del país. Para obtener más información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Algunas de las pruebas que se estudian para detectar (encontrar) el cáncer de próstata son:

Examen digital del recto

El examen digital del recto (EDR) es un examen del recto. Un médico o enfermero introduce un dedo cubierto con un guante lubricado en la parte final del recto para palpar la próstata y detectar si hay masas o algo fuera de lo común.

AmpliarExamen digital del recto; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía reproductora y urinaria masculina que  incluye la próstata, el recto y la vejiga; también muestra un dedo cubierto con un guante lubricado que se inserta en el recto para palpar la próstata.
Examen digital del recto (EDR). El médico introduce un dedo cubierto con un guante lubricado en el recto y palpa la próstata para determinar si existe alguna anomalía.

Prueba de antígeno prostático específico

Una prueba de antígeno prostático específico (APE) es una prueba que mide la concentración de APE en la sangre. El APE es una sustancia elaborada en su mayoría por la próstata, presente en concentraciones elevadas en la sangre de los hombres con cáncer de próstata. Las concentraciones de APE también podrían ser muy elevadas en los hombres con una infección o inflamación de la próstata o una hiperplasia prostática benigna (HPB; agrandamiento de la próstata que no es canceroso).

También es posible que una prueba de APE o un examen digital del recto (EDR) detecte el cáncer de próstata en un estadio temprano, pero no queda claro si la detección y el tratamiento tempranos reducen el riesgo de muerte por cáncer de próstata.

Hay estudios en curso que buscan formas de mejorar la precisión de la prueba de APE para la detección temprana del cáncer.

Hay una prueba del ARN del gen 3 para el cáncer de próstata (PCA3) que se puede utilizar en ciertos pacientes.

Si un hombre tiene una concentración alta de APE y una biopsia de la próstata no muestra cáncer, pero la concentración de APE sigue alta después de la biopsia, se puede hacer una prueba del ARN del gen 3 (PCA3). Esta prueba mide la cantidad de ARN del PCA3 en la orina después de un EDR. Si la concentración del ARN del PCA3 es más alta que lo normal, otra biopsia podría ayudar en el diagnóstico del cáncer de próstata.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de próstata

Puntos importantes

  • Los exámenes de detección presentan riesgos.
  • Los riesgos de los exámenes de detección del cáncer incluyen los siguientes:
    • Es posible que la detección del cáncer de próstata no mejore la salud ni ayude a vivir por más tiempo.
    • Para el diagnóstico de cáncer se pueden hacer pruebas de seguimiento como la biopsia.
    • Es posible que los resultados sean negativos falsos.
    • Es posible que los resultados sean positivos falsos.

Los exámenes de detección presentan riesgos.

A veces es difícil decidir sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría presenta riesgos. Antes de hacerse las pruebas, converse con su médico acerca de los exámenes de detección. Es importante que conozca los riesgos de cada prueba y sepa si está comprobado que reduce el riesgo de morir de cáncer.

Los riesgos de los exámenes de detección del cáncer incluyen los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de próstata no mejore la salud ni ayude a vivir por más tiempo.

Es posible que los exámenes de detección no mejoren su salud ni le ayuden a vivir más tiempo si usted tiene cáncer que se diseminó al área fuera de la próstata o a otras partes del cuerpo.

Algunos cánceres nunca presentan síntomas ni se convierten en mortales, pero si se detectan mediante estas pruebas, se pueden tratar. La identificación de estos cánceres se conoce como sobrediagnóstico. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres lo ayudará a vivir más tiempo que si no recibiera ningún tratamiento.

Los tratamientos para el cáncer de próstata, como la prostatectomía radical y la radioterapia, pueden causar efectos secundarios a largo plazo en muchos hombres. Los efectos secundarios más comunes son la disfunción eréctil y la incontinencia urinaria.

En algunos estudios con pacientes con diagnóstico reciente de cáncer de próstata se observó un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) o por suicidio. El riesgo fue mayor durante las primeras semanas o meses después del diagnóstico.

Para el diagnóstico de cáncer se pueden hacer pruebas de seguimiento como la biopsia.

Si una prueba del APE es más alta de lo normal, se puede hacer una biopsia de próstata. Entre las complicaciones de una biopsia de próstata están la fiebre, el dolor, la presencia de sangre en la orina o el semen y las infecciones de las vías urinarias. Aunque la biopsia muestre que el paciente no tiene cáncer de próstata, la prueba podría aumentar la preocupación de tener la enfermedad en el futuro.

Es posible que los resultados sean negativos falsos.

Los resultados del examen de detección podrían ser normales aunque haya cáncer de próstata. Un hombre que recibe un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) podría tardar en ir al médico aunque tenga síntomas.

Es posible que los resultados sean positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección podrían ser anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y suele llevar a más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también presentan riesgos.

Su médico podrá asesorarlo sobre los riesgos del cáncer de próstata y la necesidad de someterse a los exámenes de detección.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre exámenes de detección del cáncer de próstata. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del cáncer de próstata. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/prostata/paciente/deteccion-prostata-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 17 de noviembre de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.