Prevención del cáncer de próstata (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes causadas por el cáncer.

Para prevenir el inicio de cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumenta su riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye su riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como ciertos genes hereditarios son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación saludable son factores de protección para algunos tipos de cáncer. Es posible que al evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección baje su riesgo, pero esto no significa que no se enfermará de cáncer.

Hay diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio.

Información general sobre el cáncer de próstata

Puntos importantes

  • El cáncer de próstata es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.
  • El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres de los Estados Unidos.

El cáncer de próstata es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata.

La próstata es una glándula en el aparato reproductor masculino. La próstata está justo debajo de la vejiga (el órgano que recoge y vacía la orina) y en frente del recto (la parte inferior del intestino). Es casi del tamaño de una nuez y rodea parte de la uretra (el tubo que vacía la orina de la vejiga). La glándula prostática produce un líquido que forma parte del semen.

AmpliarAnatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática, la uretra, el conducto deferente,  el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; muestra la próstata, los testículos, la vejiga y otros órganos.

A medida que los hombres envejecen, la próstata se puede volver más grande. A veces una próstata más grande obstruye el flujo de orina de la vejiga y causa problemas de la función sexual. Esta afección se llama hiperplasia prostática benigna (HPB). La HPB no es cáncer, pero se puede necesitar cirugía para corregirla. Los síntomas de la HPB u otros problemas de la próstata se parecen a los del cáncer de próstata.

AmpliarUn dibujo en dos paneles muestra la anatomía reproductora y urinaria normal así como hiperplasia prostática benigna (HPB).  El panel de la izquierda muestra la próstata normal y el flujo de orina de la vejiga a la uretra.  El panel de la derecha muestra un agrandamiento de próstata que ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, con la obstrucción del flujo de la orina.
Próstata normal e hiperplasia prostática benigna (HPB). Una próstata normal no obstruye el flujo de la orina desde la vejiga. El agrandamiento de la próstata ejerce presión sobre la vejiga y la uretra, y obstruye el flujo de la orina.

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres de los Estados Unidos.

El cáncer de próstata es más común en los hombres de edad avanzada. En los EE.UU., aproximadamente 1 en 5 hombres recibirán un diagnóstico de cáncer de próstata. La mayoría de los hombres con diagnóstico de cáncer de próstata no mueren por esta causa.

Para obtener más información sobre el cáncer de próstata, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Prevención del cáncer de próstata

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes factores de riesgo aumentan las probabilidades de cáncer de próstata:
    • Edad
    • Antecedentes familiares de cáncer de próstata.
    • Raza
    • Hormonas
    • Vitamina E
    • Ácido fólico
    • Productos lácteos y calcio
  • Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de próstata:
    • Folato
    • Finasterida y dutasterida
  • No se ha comprobado si los siguientes aspectos son factores de riesgo para el cáncer de próstata o se desconocen sus efectos en el riesgo de este tipo de cáncer:
    • Selenio y vitamina E
    • Alimentación
    • Multivitamínicos
    • Licopeno
  • Los ensayos clínicos de prevención se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.
  • Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de próstata que se estudian en ensayos clínicos.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo aumentan las probabilidades de cáncer de próstata:

Edad

El cáncer de próstata es poco frecuente en los hombres menores de 50 años. La probabilidad de presentar cáncer de próstata aumenta con la edad de los hombres.

Antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Un hombre cuyo padre, hermano o hijo ha presentado cáncer de próstata tiene un riesgo más alto que el promedio de este cáncer.

Raza

El cáncer de próstata se presenta con mayor frecuencia en hombres afroamericanos que en hombres de raza blanca. Los hombres afroamericanos con cáncer de próstata son más propensos a morir por esta enfermedad que los hombres de raza blanca.

Hormonas

La próstata necesita hormonas masculinas para funcionar de manera correcta. La principal hormona sexual masculina es la testosterona. Esta ayuda al cuerpo a desarrollarse y a mantener las características sexuales masculinas.

Una enzima del cuerpo convierte a la testosterona en dihidrotestosterona (DHT). La DHT es importante para el crecimiento normal de la próstata, pero también puede hacer que esta se vuelva más grande y desempeñar una función en la evolución del cáncer de próstata.

Vitamina E

En el Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT) (Ensayo de prevención del cáncer con selenio y vitamina E), se encontró que tomar vitamina E sola aumenta el riesgo de cáncer de próstata. El riesgo se mantuvo incluso después de que los hombres dejaran de tomar vitamina E.

Ácido fólico

El folato es una especie de vitamina B que contienen naturalmente algunos alimentos, como las verduras, los frijoles y el jugo de naranja. El ácido fólico es una forma de folato producida por el hombre que se encuentra en complementos vitamínicos y alimentos fortificados, como panes y cereales integrales. En un estudio que duró 10 años, se mostró que el riesgo de cáncer de próstata aumentó en los hombres que tomaban complementos de ácido fólico de 1 miligramo (mg). Sin embargo, el riesgo de cáncer de próstata fue menor en los hombres que consumieron suficiente folato en su alimentación.

Productos lácteos y calcio

Una alimentación rica en productos lácteos y calcio produce un aumento leve del riesgo de cáncer de próstata.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de próstata:

Folato

El folato es un tipo de vitamina B que contienen naturalmente algunos alimentos, como las verduras, los frijoles y el jugo de naranja. El ácido fólico es una forma de folato producida por el hombre que se encuentra en complementos vitamínicos y alimentos fortificados, como panes y cereales integrales. En un estudio que duró 10 años, se mostró que el riesgo de cáncer de próstata disminuyó en los hombres que consumían suficiente folato en su alimentación. Sin embargo, el riesgo de cáncer de próstata aumentó en los hombres que tomaron 1 miligramo (mg) de complemento de ácido fólico.

Finasterida y dutasterida

La finasterida y la dutasterida son medicamentos que se usan para disminuir la cantidad de hormonas sexuales masculinas elaboradas por el cuerpo. Estos medicamentos impiden la acción de la enzima que convierte la testosterona en dihidrotestosterona (DHT). Las concentraciones de DHT más altas que lo normal parece que desempeñan una función en la evolución del cáncer de próstata. Se ha mostrado que tomar finasterida o dutasterida disminuye el riesgo de cáncer de próstata, pero no se sabe si estos medicamentos disminuyen el riesgo de muerte por este cáncer.

En el Prostate Cancer Prevention Trial (PCPT) (Ensayo de prevención del cáncer de próstata), se estudió si el medicamento finasterida puede prevenir el cáncer de próstata en hombres sanos de 55 años o más. En este estudio de prevención, se mostró que hubo menos casos de cáncer de próstata en el grupo de hombres que tomó finasterida, en comparación con el grupo de hombres que no la tomó. Además, los hombres con cáncer de próstata que tomaron finasterida, presentaban más tumores de gran malignidad. El número de muertes por cáncer de próstata fue el mismo en ambos grupos. Los hombres que tomaron finasterida informaron sobre más efectos secundarios, en comparación con el grupo de hombres que no lo hicieron, incluso disfunción eréctil, pérdida del deseo sexual y mamas agrandadas.

En el Reduction by Dutasteride of Prostate Cancer Events Trial (REDUCE) (Ensayo de reducción de episodios de cáncer de mama con dutasterida), se estudió si el medicamento dutasterida logra prevenir el cáncer de próstata en los hombres de 50 a 75 años con riesgo más alto de la enfermedad. En este estudio de prevención, se mostró que hubo menos casos de cáncer de próstata en el grupo de hombres que tomó dutasterida en comparación con el grupo de hombres que no la tomó. El número de cánceres de próstata menos activos fue menor, pero no lo fue el número de cánceres de próstata más activos. Los hombres que tomaron dutasterida informaron sobre más efectos secundarios que aquellos que no la tomaron, incluso disfunción sexual, pérdida del deseo sexual, menos semen y ginecomastia (crecimiento de las mamas en los hombres).

No se ha comprobado si los siguientes aspectos son factores de riesgo para el cáncer de próstata o se desconocen sus efectos en el riesgo de este tipo de cáncer:

Selenio y vitamina E

En el Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT) (Ensayo de prevención del cáncer con selenio y vitamina E), se estudió si tomar vitamina E y selenio (un mineral) previene el cáncer de próstata. Hombres sanos de 55 años y más (hombres afroamericanos de 50 años o más) tomaron selenio y vitamina E juntos o separados. En el estudio, se mostró que tomar selenio solo o selenio con vitamina E no disminuyó el riesgo de cáncer de próstata.

Alimentación

Se desconoce si la disminución de la grasa y el aumento de las frutas y las verduras en la alimentación ayuda a disminuir el riesgo de cáncer de próstata o muerte por este cáncer. En el ensayo PCPT, algunos ácidos grasos aumentaron el riesgo de cáncer de próstata de grado alto, mientras que otros disminuyeron el riesgo de cáncer de próstata de grado alto.

Multivitamínicos

No se ha probado que el consumo regular de los multivitamínicos aumente el riesgo de cáncer de próstata temprano o localizado. Sin embargo, en un estudio grande se mostró un aumento de riesgo de cáncer de próstata avanzado en los hombres que tomaron multivitamínicos más de siete veces por semana.

Licopeno

En algunos estudios se mostró que una alimentación con alto contenido de licopeno parece estar relacionada con una disminución del riesgo de cáncer de próstata, pero en otros estudios no. Se ha probado que tomar complementos de licopeno disminuya el riesgo de cáncer de próstata.

Los ensayos clínicos de prevención se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los estudios o ensayos clínicos de prevención del cáncer se utilizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo mayor de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y están intentando prevenir otro cáncer del mismo tipo, o disminuir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas previenen el cáncer. Entre estas acciones se incluye comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar, o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de próstata que se estudian en ensayos clínicos.

En muchas partes del país se realizan ensayos clínicos. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI para encontrar los ensayos clínicos de prevención del cáncer de próstata que aceptan pacientes en la actualidad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer de próstata. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de próstata. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/prostata/paciente/prevencion-prostata-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 28 de septiembre de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.