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Exámenes de detección del cáncer de próstata (PDQ®)

  • Actualizado: 18 de julio de 2014

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Exámenes de detección del cáncer de próstata



Hay pruebas que se usan para detectar los diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres a tiempo y disminuir la probabilidad de morir por estos cánceres. Hay otras pruebas que se usan porque mostraron encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha probado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (identificar el cáncer antes de que produzca síntomas) disminuye la posibilidad de una persona de morir a causa de la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la ubicación y el tratamiento de la enfermedad en un estadio inicial puede resultar en una mejor probabilidad de recuperación.

No hay un examen de detección convencional o de rutina para el cáncer de próstata.

Los exámenes de detección para el cáncer de próstata están en estudio, y hay estudios o ensayos clínicos para estudiar la detección en curso en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Entre las pruebas que están en estudio para detectar (encontrar) el cáncer de próstata se encuentran las siguientes:

Examen digital del recto

El examen digital del recto (EDR) es un examen del recto. Un médico o enfermero introduce un dedo cubierto con un guante lubricado en la parte inferior del recto para palpar la próstata y detectar si hay masas o cualquier otra cosa que parezca poco habitual.

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Examen digital del recto; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía reproductora y urinaria masculina que  incluye la próstata, el recto y la vejiga; también muestra un dedo dentro de un guante lubricado que se inserta en el recto para palpar la próstata.
Examen digital del recto (EDR). El médico inserta un dedo dentro de un guante lubricado en el recto y palpa la próstata para determinar si existe alguna anomalía.


Prueba de antígeno prostático específico

Una prueba de antígeno prostático específico (APE) es una prueba que mide la concentración de APE en la sangre. El APE es una sustancia elaborada en su mayoría por la próstata, la cual se puede encontrar en concentraciones elevadas en la sangre de los hombres con cáncer de próstata. Las concentraciones de APE también podrían encontrarse muy elevadas en los hombres que presentan una infección o inflamación de la próstata o una hiperplasia prostática benigna (HPB; agrandamiento de la próstata que no es canceroso).

Si un hombre presenta una concentración alta de APE y una biopsia de la próstata no muestra cáncer, se puede realizar una prueba del gen 3 para el cáncer de próstata (PCA3). Esta prueba mide la cantidad de PCA3 en la orina. Si la concentración de PCA3 es alta, otra biopsia podría ayudar en el diagnóstico del cáncer de próstata.

Los científicos están investigando la combinación de la prueba APE con el examen digital del recto como una forma de obtener resultados más precisos con las pruebas de detección.