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Exámenes de detección del cáncer de próstata (PDQ®)

  • Actualizado: 28 de agosto de 2013

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Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de próstata



Los exámenes de detección tienen riesgos.

Las decisiones sobre los exámenes de detección pueden ser difíciles. No todos estos exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee discutir con su médico el examen de detección antes de someterse a este. Es importante conocer los riesgos de esta prueba y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir de cáncer.

Entre los riesgos de los exámenes de detección del cáncer se incluyen los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de próstata no mejore la salud, o ayude a un hombre a vivir por más tiempo.

Es posible que los exámenes de detección no mejoren su salud o le ayuden a vivir más tiempo si usted tiene cáncer que se diseminó al área fuera de la próstata o a otras partes de su cuerpo.

Algunos cánceres nunca presentan síntomas ni se convierten en mortales, pero si un examen de detección lo identifica, se puede tratar. El encontrar estos cánceres se conoce como sobrediagnóstico. Se desconoce si el tratamiento de estos cánceres lo ayudará a vivir más tiempo que si no se administrara tratamiento alguno, y los tratamientos para el cáncer como una operación quirúrgica o radioterapia, podrían tener efectos secundarios graves.

Algunos estudios con pacientes de cáncer de próstata mostraron un mayor riesgo de muerte a causa de enfermedad cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos) o suicidio. El riesgo fue mayor durante el primer año después del diagnóstico.

Para el diagnóstico de cáncer se pueden realizar pruebas de seguimiento como la biopsia.

Si una prueba del APE es más alta de lo normal, se puede realizar una biopsia de próstata. Entre las complicaciones de una biopsia de próstata están la fiebre, dolor, sangre en la orina o semen, e infecciones de las vías urinarias. Aun cuando la biopsia muestre que el paciente no tiene cáncer de próstata, este se podría preocupar más de presentarla en el futuro.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de próstata. Un hombre que recibe un resultado negativo falso de una prueba (aquel que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque presente síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (aquel que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede provocar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también pueden tener riesgos.

Su médico lo puede asesorar sobre los riesgos del cáncer de próstata y la necesidad de someterse a exámenes de detección.