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Prevención del cáncer de boca (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de boca

El cáncer de boca es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los labios, la boca o la garganta.

El cáncer de boca se puede formar en cualquiera de las siguientes tres áreas:

  • Los labios.
  • La cavidad oral, que incluye lo siguiente:
    Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
    Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.
  • La orofaringe, que incluye lo siguiente:
    • La parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca.
    • El tercio posterior de la boca.
    • El paladar blando (la parte posterior y blanda del techo de la boca).
    • Las paredes laterales y posteriores de la garganta.
    • Las amígdalas.

La mayoría de los cánceres de boca comienza en las células escamosas (células delgadas y planas) que revisten los labios, la cavidad oral y la orofaringe. El cáncer que se forma en las células escamosas se llama carcinoma de células escamosas. El carcinoma de células escamosas se puede formar a partir de lesiones de las membranas mucosas (el revestimiento de la boca y de la garganta). Estas lesiones comprenden la leucoplasia (un parche blanco anormal de células ) y la eritroplasia (un parche rojo anormal de células).

En los países occidentales, como Estados Unidos, las áreas más comunes de cáncer de boca son la lengua y el piso de la boca.

El cáncer de boca es más común en los hombres que en las mujeres.

Los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar cáncer de boca y a morir por este.

  • Actualización: 18 de julio de 2014