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Prevención del cáncer de boca (PDQ®)

  • Actualizado: 18 de julio de 2014

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Prevención del cáncer de boca



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de boca:

Consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer de boca.

Todas las formas de tabaco, como los cigarrillos, las pipas, los cigarros y el tabaco para masticar (sin humo) pueden producir cáncer de boca. Para los fumadores, el riesgo de cáncer de boca aumenta con el número de cigarrillos consumidos por día. Es más probable que el consumo de tabaco produzca cáncer en el piso de la boca, pero también produce cáncer en otras partes de la boca y la garganta.

El riesgo de cáncer oral es más alto en las personas que usan tabaco y alcohol que en quienes solo consumen tabaco o solo alcohol.

Los fumadores de tabaco que han tenido cáncer de boca pueden presentar segundos cánceres en la cavidad oral o en las áreas cercanas. Estas áreas abarcan la nariz, la garganta, las cuerdas vocales, el esófago y la tráquea. Esto se debe a que la cavidad oral y las áreas cercanas se expusieron a las sustancias dañinas del tabaco y, con el tiempo, se pueden formar nuevos cánceres.

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol es uno de los principales factores de riesgo del cáncer de boca.

El riesgo de cáncer de boca aumenta con el número de bebidas alcohólicas por día. El riesgo de cáncer de boca es casi el doble de alto en las personas que consumen de 3 a 4 bebidas alcohólicas por día en comparación con quienes no consumen alcohol.

El riesgo de cáncer de boca es mayor en las personas que consumen alcohol y tabaco que en quienes consumen solo alcohol o solo tabaco.

Infección por virus del papiloma humano

La infección por cierto tipo de virus del papiloma humano (VPH), en particular de tipo 16, aumenta el riesgo de cáncer de boca. La infección por VPH se disemina principalmente por medio del contacto sexual. Las personas que tienen muchas parejas con quienes practican sexo oral presentan un riesgo más alto de infección por VPH. El número de casos de cáncer de boca por causa de la infección por VPH es reducido, pero está en aumento.

No parece haber una tasa más alta de infección oral por VPH en las parejas sexuales de las personas con cáncer de orofaringe relacionado con este virus.

Exposición solar

La exposición a la luz solar puede aumentar el riesgo de cáncer de labio. El cáncer de labio se presenta, con mayor frecuencia, en el labio inferior.

Los siguientes son los factores de protección de cáncer de boca:

Dejar de fumar.

Se ha mostrado en estudios que cuando las personas dejan de fumar cigarrillos, el riesgo de cáncer oral disminuye a la mitad (50%) en 5 años. En 10 años de haber dejado de fumar, su riesgo de cáncer de boca es el mismo que el de quienes nunca han fumado cigarrillos.

No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de boca.

Ciertos factores de riesgo, como el consumo de alcohol, las infecciones por VPH y la exposición solar, aumentan el riesgo de cáncer de boca. Puede parecer que al evitar estos factores de riesgo, disminuyan las probabilidades de cáncer de boca, pero esto no se ha probado.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se realizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o reducir las probabilidades de un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de boca que se estudian en ensayos clínicos.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para prevenir o retrasar la formación de cáncer. En un estudio, no se encontró disminución de cáncer de boca en hombres fumadores que tomaron complementos de vitamina E y betacaroteno (pastillas).

Hay otros estudios de quimioprevención que están en curso y que se realizan con pacientes con riesgo alto de cáncer de boca. Estos incluyen a pacientes con lesiones en las membranas mucosas, que se pueden convertir en cáncer y a pacientes con antecedentes de cáncer de boca.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI para ensayos de prevención del cáncer de labio y de cavidad oral y ensayos de prevención del cáncer orofaríngeo que aceptan pacientes en la actualidad.