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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Prevención del cáncer de esófago (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de esófago

El cáncer de esófago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco, muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta hasta el estómago. La pared del esófago está conformada por varias capas de tejido, incluso membrana mucosa, músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera a través de las otras capas a medida que crece.

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.


Las dos formas más comunes de cáncer de esófago se denominan de acuerdo con el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, células delgadas y planas que revisten el esófago. Este tipo de cáncer se encuentra, con mayor frecuencia, en la parte superior y media del esófago, pero se puede presentar en cualquier lugar de este. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretoras). Las células glandulares en el revestimiento del esófago producen y liberan líquidos, como el moco. Los adenocarcinomas habitualmente se forman en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Para mayor información sobre el cáncer de esófago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de esófago se encuentra con más frecuencia en hombres.

Los hombres tienen alrededor de tres veces más probabilidades de tener cáncer de esófago que las mujeres. La probabilidad de enfermar de cáncer de esófago aumenta con la edad. El carcinoma de células escamosas de esófago se encuentra, con mayor frecuencia, en personas negras que en personas blancas.

En Estados Unidos, las tasas de adenocarcinoma de esófago han estado en aumento en los últimos 20 años. Actualmente, es más común que el carcinoma de células escamosas de esófago. Las tasas de carcinoma de células escamosas de esófago están disminuyendo.

  • Actualización: 28 de febrero de 2014