Prevención del cáncer de esófago (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección para prevenir el inicio de cánceres nuevos. Cualquier cosa que aumenta su riesgo de tener cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye su riesgo de tener cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Aunque algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, no es posible evitar muchos otros. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. Hacer ejercicio con regularidad y consumir una alimentación saludable son factores de protección contra algunos tipos de cáncer. Es posible que, al evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección disminuya su riesgo, sin embargo esto no significa que no enfermará de cáncer.

Están en estudio diferentes formas de prevenir el cáncer.

Información general sobre el cáncer de esófago

Puntos importantes

  • El cáncer de esófago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.
  • El cáncer de esófago es más frecuente en los hombres.

El cáncer de esófago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco y muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta hasta el estómago. La pared del esófago está conformada por varias capas de tejido, entre estas, una membrana mucosa (revestimiento interno), músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera a través de las otras capas a medida que crece.

AmpliarAnatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); se muestra el esófago, el hígado, el estómago, el intestino grueso y el  intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato gastrointestinal (digestivo).

Las dos formas más comunes de cáncer de esófago llevan el nombre del tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, células delgadas y planas que revisten el esófago. Aunque este tipo de cáncer se puede presentar en cualquier parte del esófago, es más frecuente que esté en la parte superior y media del esófago. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretoras). Las células glandulares en el revestimiento del esófago producen y liberan líquidos, como el moco. El adenocarcinoma suele comenzar en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Para obtener más información sobre el cáncer de esófago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de esófago es más frecuente en los hombres.

Los hombres tienen alrededor de tres veces más probabilidades de presentar cáncer de esófago que las mujeres. La probabilidad de tener la enfermedad aumenta con la edad. El carcinoma de células escamosas de esófago es más frecuente en las personas negras que en las personas blancas.

En los Estados Unidos, se ha observado un aumento en las tasas de adenocarcinoma de esófago en los últimos 20 años. Hoy en día, es más común que el carcinoma de células escamosas de esófago. Las tasas de carcinoma de células escamosas de esófago están disminuyendo.

Prevención del cáncer de esófago

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes factores de riesgo aumentan las probabilidades de tener carcinoma de células escamosas del esófago:
    • Consumo de tabaco y alcohol
  • Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de carcinoma de células escamosas del esófago:
    • Evitar el consumo de tabaco y alcohol
    • Quimioprevención con medicamentos antinflamatorios no esteroides
  • Los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de adenocarcinoma de esófago:
    • Reflujo gástrico
  • Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de adenocarcinoma de esófago:
    • Quimioprevención con antinflamatorios no esteroides
    • Ablación por radiofrecuencia del esófago
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir el cáncer.
  • En los ensayos clínicos se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer de esófago.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los factores de riesgo y de protección del carcinoma de células escamosas del esófago y el adenocarcinoma de esófago no son los mismos.

Los siguientes factores de riesgo aumentan las probabilidades de tener carcinoma de células escamosas del esófago:

Consumo de tabaco y alcohol

Los estudios han mostrado que el riesgo de carcinoma de células escamosas aumenta en personas que fuman o que consumen mucho alcohol.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de carcinoma de células escamosas del esófago:

Evitar el consumo de tabaco y alcohol

En algunos estudios se demostró que el riesgo de carcinoma de células escamosas del esófago disminuye en las personas que no consumen tabaco ni alcohol.

Quimioprevención con medicamentos antinflamatorios no esteroides

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas, u otras sustancias para tratar de reducir el riesgo de presentar cáncer. Los medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE) incluyen la aspirina y otros medicamentos que reducen la inflamación y el dolor.

En algunos estudios se observó que el consumo de los AINE reduce el riesgo de carcinoma de células escamosas del esófago. Sin embargo, el consumo de los AINE aumenta el riesgo de infarto de miocardio, insuficiencia cardíaca, derrame cerebral, sangrado en el estómago e intestinos, y daño en los riñones.

Los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de adenocarcinoma de esófago:

Reflujo gástrico

El adenocarcinoma de esófago está muy relacionado con la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), especialmente cuando la ERGE dura mucho y se presentan síntomas graves a diario. La ERGE es una afección por la que el contenido del estómago, incluso el ácido gástrico, sube hacia la parte inferior del esófago. Esto irrita el interior del esófago y, con el tiempo, afecta las células que revisten la parte inferior del esófago. Esta afección se llama esófago de Barrett. Con el transcurso del tiempo, las células anormales remplazan las células afectadas, que después se pueden transformar en adenocarcinoma de esófago. La obesidad en combinación con ERGE aumenta aún más el riesgo de adenocarcinoma de esófago.

El uso de medicamentos que relajan el músculo del esfínter inferior del esófago aumenta la probabilidad de ERGE. Cuando el músculo del esfínter inferior se relaja, el ácido del estómago puede subir a la parte inferior del esófago.

No se sabe si la cirugía u otro tratamiento médico para detener el reflujo gástrico reduce el riesgo de adenocarcinoma de esófago. Hay ensayos clínicos en curso para determinar si la cirugía o los tratamientos médicos sirven para prevenir el esófago de Barrett.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de adenocarcinoma de esófago:

Quimioprevención con antinflamatorios no esteroides

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para tratar de reducir el riesgo de presentar cáncer. Los antinflamatorios no esteroides (AINE) incluyen la aspirina y otros medicamentos que reducen la inflamación y el dolor.

En algunos estudios se observó que el consumo de los AINE disminuye el riesgo de presentar adenocarcinoma de esófago. Sin embargo, el consumo de AINE aumenta el riesgo de infarto del miocardio, insuficiencia cardiaca, derrame cerebral, sangrado en el estómago y los intestinos, y daño en los riñones.

Ablación por radiofrecuencia del esófago

Los pacientes de esófago de Barrett que tienen células anormales en la parte inferior del esófago se pueden tratar mediante ablación por radiofrecuencia. En este procedimiento se usan ondas de radio para calentar y destruir las células anormales que se podrían convertir en cáncer. Entre los riesgos del uso de la ablación por radiofrecuencia están el estrechamiento del esófago y el sangrado en el esófago, el estómago o los intestinos.

En un estudio de pacientes que presentaban esófago de Barrett y células anormales en el esófago, se comparó a los pacientes que recibieron ablación por radiofrecuencia con los que no la recibieron. Los pacientes que recibieron ablación por radiofrecuencia tuvieron menos probabilidad de recibir un diagnóstico de cáncer de esófago. Se necesita realizar más estudios para determinar si la ablación por radiofrecuencia disminuye el riesgo de adenocarcinoma de esófago en pacientes con estas afecciones.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se hacen para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. En algunos ensayos de prevención del cáncer participan personas sanas que nunca tuvieron cáncer, pero corren un riesgo más alto de tenerlo. En otros ensayos de prevención se incluyen a personas que tuvieron cáncer y que intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de reducir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos que no presentan ningún factor de riesgo de cáncer conocido.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las medidas que toman las personas logran prevenir el cáncer. Estas son, entre otras, comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

En los ensayos clínicos se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer de esófago.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para obtener más información en inglés sobre estos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos del NCI para encontrar ensayos clínicos de prevención del cáncer de esófago que aceptan pacientes en la actualidad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de esófago. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de esófago. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/esofago/paciente/prevencion-esofago-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 24 de febrero de 2017

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.