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Prevención del cáncer de próstata (PDQ®)

  • Actualizado: 27 de agosto de 2013

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Prevención del cáncer de próstata



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de cáncer de próstata:

Edad

El cáncer de próstata es poco frecuente en los hombres menores de 50 años. La probabilidad de presentar cáncer de próstata aumenta con la edad de los hombres.

Antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Un hombre cuyo padre, hermano o hijo ha presentado cáncer de próstata tiene un riesgo más alto que el promedio de este cáncer.

Raza

El cáncer de próstata se presenta con mayor frecuencia en hombres afroamericanos que en hombres de raza blanca. Los hombres afroamericanos con cáncer de próstata son más propensos a morir por esta enfermedad que los hombres de raza blanca.

Hormonas

La próstata necesita hormonas masculinas para funcionar de manera correcta. La principal hormona sexual masculina es la testosterona. Esta ayuda al cuerpo a desarrollarse y a mantener las características sexuales masculinas.

Una enzima del cuerpo convierte a la testosterona en dihidrotestosterona (DHT) . La DHT es importante para el crecimiento normal de la próstata, pero también puede hacer que esta se vuelva más grande y desempeñar una función en la evolución del cáncer de próstata.

Vitamina E

En el Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT) (Ensayo de prevención del cáncer con selenio y vitamina E), se encontró que tomar vitamina E sola aumenta el riesgo de cáncer de próstata. El riesgo se mantuvo incluso después de que los hombres dejaran de tomar vitamina E.

Ácido fólico

El folato es una especie de vitamina B que contienen naturalmente algunos alimentos, como las verduras, los frijoles y el jugo de naranja. El ácido fólico es una forma de folato producida por el hombre que se encuentra en complementos vitamínicos y alimentos fortificados, como panes y cereales integrales. En un estudio que duró 10 años, se mostró que el riesgo de cáncer de próstata aumentó en los hombres que tomaban complementos de ácido fólico de 1 miligramo (mg). Sin embargo, el riesgo de cáncer de próstata fue menor en los hombres que consumieron suficiente folato en su alimentación.

Productos lácteos y calcio

Una alimentación rica en productos lácteos y calcio puede producir un aumento leve del riesgo de cáncer de próstata.

Los siguientes factores de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de próstata:

Folato

El folato es un tipo de vitamina B que contienen naturalmente algunos alimentos, como las verduras, los frijoles y el jugo de naranja. El ácido fólico es una forma de folato producida por el hombre que se encuentra en complementos vitamínicos y alimentos fortificados, como panes y cereales integrales. En un estudio que duró 10 años, se mostró que el riesgo de cáncer de próstata disminuyó en los hombres que consumían suficiente folato en su alimentación. Sin embargo, el riesgo de cáncer de próstata aumentó en los hombres que tomaron 1 miligramo (mg) de complemento de ácido fólico.

Finasterida y dutasterida

La finasterida y la dutasterida son medicamentos que se usan para disminuir la cantidad de hormonas sexuales masculinas elaboradas por el cuerpo. Estos medicamentos impiden la acción de la enzima que convierte la testosterona en dihidrotestosterona (DHT). Las concentraciones de DHT más altas que lo normal, pueden desempeñar una función en la evolución del cáncer de próstata. Se ha mostrado que tomar finasterida o dutasterida disminuye el riesgo de cáncer de próstata, pero no se sabe si estos medicamentos disminuyen el riesgo de muerte por este cáncer.

En el Prostate Cancer Prevention Trial (PCPT) (Ensayo de prevención del cáncer de próstata), se estudió si el medicamento finasterida puede prevenir el cáncer de próstata en hombres sanos de 55 años o más. En este estudio de prevención, se mostró que hubo menos casos de cáncer de próstata en el grupo de hombres que tomó finasterida, en comparación con el grupo de hombres que no la tomó. Además, los hombres con cáncer de próstata que tomaron finasterida, presentaban más tumores activos. El número de muertes por cáncer de próstata fue el mismo en ambos grupos. Los hombres que tomaron finasterida informaron sobre más efectos secundarios, en comparación con el grupo de hombres que no lo hicieron, incluso disfunción eréctil, pérdida del deseo sexual y mamas agrandadas.

En el Reduction by Dutasteride of Prostate Cancer Events Trial (REDUCE) (Ensayo de reducción de episodios de cáncer de mama con dutasterida), se estudió si el medicamento dutasteida puede prevenir el cáncer de próstata en los hombres de 50 a 75 años con riesgo más alto de la enfermedad. En este estudio de prevención, se mostró que hubo menos casos de cáncer de próstata en el grupo de hombres que tomó dutasterida, en comparación con el grupo de hombres que no la tomó. El número de cánceres de próstata menos activos fue menor, pero no lo fue el número de cánceres de próstata más activos. Los hombres que tomaron dutasterida informaron sobre más efectos secundarios que aquellos que no la tomaron, incluso disfunción sexual, pérdida del deseo sexual, menos semen y ginecomastia.

No se ha comprobado si los siguientes aspectos son factores de riesgo para el cáncer de próstata o se desconocen sus efectos en el riesgo de este tipo de cáncer:

Selenio y vitamina E

En el Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT) (Ensayo de prevención del cáncer con selenio y vitamina E), se estudió si tomar vitamina E y selenio (un mineral) previene el cáncer de próstata. Hombres sanos de 55 años y más (hombres afroamericanos de 50 años o más) tomaron selenio y vitamina E juntos o separados. En el estudio, se mostró que tomar selenio solo o selenio con vitamina E no disminuyó el riesgo de cáncer de próstata.

Alimentación

Se desconoce si la disminución de la grasa y el aumento de las frutas y las verduras en la alimentación ayuda a disminuir el riesgo de cáncer de próstata o muerte por este cáncer. En el ensayo PCPT, algunos ácidos grasos aumentaron el riesgo de cáncer de próstata de grado alto, mientras que otros disminuyeron el riesgo de cáncer de próstata de grado alto.

Multivitamínicos

No se ha probado que el uso regular de los multivitamínicos aumente el riesgo de cáncer de próstata temprano o localizado. Sin embargo, en un estudio grande se mostró un aumento de riesgo de cáncer de próstata avanzado en los hombres que tomaron multivitamínicos más de siete veces por semana.

Licopeno

En algunos estudios se mostró que una alimentación con alto contenido de licopeno puede estar relacionada con una disminución del riesgo de cáncer de próstata, pero en otros estudios no. Se ha probado que tomar complementos de licopeno disminuya el riesgo de cáncer de próstata.

Los ensayos clínicos de prevención se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los estudios o ensayos clínicos de prevención del cáncer se utilizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo mayor de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y están intentando prevenir otro cáncer del mismo tipo, o disminuir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar, o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de mama que se estudian en ensayos clínicos.

En muchas partes del país se realizan ensayos clínicos. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI para encontrar los ensayos clínicos de prevención del cáncer de mama que aceptan pacientes en la actualidad.