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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Prevención del cáncer de pulmón (PDQ®)

Aspectos generales

Nota: también están disponibles sumarios del PDQ separados sobre Exámenes de detección del cáncer de pulmón; Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas; Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el sumario en inglés sobre Prevención y abandono del hábito de fumar: control del tabaquismo.

¿Quién está en riesgo?

El riesgo de cáncer de pulmón es en gran medida una función de la edad avanzada en combinación con antecedentes de consumo extensivo de cigarrillos. El cáncer de pulmón es más común en los hombres que en las mujeres y en las personas de nivel socioeconómico más bajo. Los patrones de este tipo de cáncer según las características demográficas tienden a correlacionarse sólidamente con patrones históricos de prevalencia del consumo de cigarrillos. Una excepción a esto es la tasa tan alta en hombres afroamericanos, grupo cuya tasa tan alta de mortalidad por cáncer de pulmón no se explica simplemente mediante patrones de tabaquismo tradicionales.[1]

En los no fumadores, los factores de riesgo importantes para el cáncer de pulmón son la exposición al humo de otros fumadores, la exposición al radón y la exposición ocupacional a agentes carcinógenos pulmonares, como el asbesto. El consumo de cigarrillos suele interactuar con estos otros factores. Hay varios ejemplos como la exposición al radón y la exposición al asbesto, en los cuales la exposición combinada al humo del cigarrillo más otro factor de riesgo aumentan el riesgo de una manera mucho mayor a la suma de los riesgos asociados con cada factor por sí solo.

Factores relacionados con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Hábito de fumar cigarrillos

A partir del informe del Director General de Sanidad de 1964 y en cada uno de sus informes subsiguientes que incluyó una revisión de los datos sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón, gran cantidad de datos científicos documentan claramente que el consumo de cigarrillos produce cáncer y que se trata de la principal causa del cáncer de pulmón.

Con base en pruebas sólidas, el consumo de cigarrillos produce cáncer de pulmón. Los riesgos de padecer este tipo de cáncer por el tabaquismo dependen de la dosis y aumentan marcadamente según el número de cigarrillos fumados a diario y el número de años durante los que se fuma. En promedio, los fumadores actuales se enfrentan a un riesgo de padecer cáncer de pulmón aproximadamente 20 veces más alto que los no fumadores.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, muy grande.

  • Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohortes y casos y testigos prospectivos, combinados con datos cuasi experimentales que revelan que la prevalencia del tabaquismo a nivel de la población predice la cantidad de casos de cáncer a nivel de la población.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Exposición pasiva al humo de tabaco

Con base en pruebas sólidas, la exposición pasiva al humo de tabaco es una causa establecida de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, magnitud pequeña. En comparación con los no fumadores no expuestos pasivamente al humo de tabaco, los no fumadores expuestos pasivamente al humo de tabaco tienen un aumento de riesgo de aproximadamente 20% de contraer cáncer de pulmón.

  • Diseño de los estudios: estudios prospectivos de cohortes y casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Exposición al radón

Con base en pruebas sólidas, la exposición al radón aumenta la incidencia del cáncer de pulmón y la mortalidad por cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo que sigue un gradiente dosis-respuesta, con aumentos pequeños de riesgo para las concentraciones experimentadas en los hogares más en riesgo hasta aumentos mayores de riesgo para exposiciones de grado alto.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: razonable.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: razonable.
Exposición ocupacional a los carcinógenos pulmonares

Con base en pruebas sólidas, la exposición en el lugar de trabajo a asbesto, arsénico, berilio, cadmio, cromo y níquel aumenta la incidencia y la mortalidad por cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo, gran magnitud (más de cinco veces). Los riesgos siguen una gradiente de respuesta a la dosis con exposiciones de grado alto relacionadas con mayores aumentos de riesgo. El tabaquismo también potencia el efecto de muchos de estos carcinógenos pulmonares, por lo tanto, los riesgos son mucho más altos en los fumadores.

  • Diseño del estudio: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Contaminación del aire

Con base en pruebas sólidas, la exposición a la contaminación del aire externo, en especial, a las partículas pequeñas aumenta la incidencia de cáncer de pulmón y la mortalidad por esta enfermedad.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo; en comparación con las categorías de exposición más bajas, aquellos con las categorías de exposición más altas tienen un aumento de riesgo de cáncer de pulmón de aproximadamente 40%.

  • Diseño del estudio: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Factores de relación incierta con el riesgo

Factores alimentarios

Con base en pruebas equívocas, las relaciones inversas observadas entre el cáncer de pulmón y los factores alimentarios, como el consumo de frutas y verduras, son difíciles de separar del consumo de cigarrillos.

Magnitud del efecto: relación inversa, magnitud moderada pero difícil de determinar si se trata de una verdadera relación de causa-efecto o debida a confusión por el hábito de fumar cigarrillos.

  • Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohortes y de casos y controles, y metanálisis.
  • Validez interna: razonable.
  • Congruencia: razonable.
  • Validez externa: buena.
Actividad física

Con base en pruebas equívocas, las relaciones inversas observadas entre el cáncer de pulmón y los niveles más altos de actividad física son difíciles de aislar del hábito de fumar cigarrillos.

Magnitud del efecto: relación inversa, magnitud moderada pero difícil de determinar si se trata de una verdadera relación causa-efecto o debida a confusión por el hábito de fumar cigarrillos.

  • Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohorte y de casos y testigos, y metanálisis.
  • Validez interna: razonable.
  • Congruencia: razonable.
  • Validez externa: buena.

Intervenciones relacionadas con la disminución del riesgo de cáncer de pulmón

Abstinencia del tabaquismo

Con base en pruebas sólidas, el hábito de fumar provoca cáncer de pulmón y, en consecuencia, la abstinencia de fumar produce una reducción de la mortalidad por cánceres de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud considerable.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Cese del hábito de fumar

Con base en pruebas sólidas, el cese continuado del hábito de fumar a largo plazo produce una disminución de la incidencia del cáncer de pulmón y de segundos tumores de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud moderada.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Eliminación de la exposición pasiva al humo de tabaco

Con base en pruebas sólidas, la exposición `pasiva al humo de tabaco causa cáncer de pulmón y, en consecuencia, prevenir la exposición pasiva al humo de tabaco produce una reducción de la incidencia y la mortalidad por cánceres de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud pequeña.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Reducción o eliminación de la exposición ocupacional a carcinógenos pulmonares

Con base en pruebas sólidas, las exposiciones en el lugar de trabajo a asbesto, arsénico, níquel y cromo se relacionan de manera causal con el cáncer de pulmón. Se prevé que la reducción o la eliminación de las exposiciones en el lugar de trabajo a carcinógenos pulmonares conocidos llevará a una disminución correspondiente del riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, con un efecto más grande por una reducción mayor de la exposición.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Reducción o eliminación de la exposición al radón

Con base en pruebas sólidas, la exposición al radón en ambientes cerrados aumenta la incidencia y la mortalidad por cáncer de pulmón, en especial entre los fumadores. En los hogares con altas concentraciones de radón, se espera que la toma de medidas para evitar el ingreso del radón mediante el sellado del sótano produzca una disminución correspondiente del riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo que sigue un gradiente de dosis-respuesta, con aumentos pequeños de riesgo de concentraciones experimentadas en la mayoría de los hogares vulnerables hasta aumentos mayores del riesgo debido a exposiciones de concentraciones altas.

  • Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
  • Validez interna: razonable.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: razonable.

Intervenciones relacionadas con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Complementación con betacaroteno para los fumadores actuales

Con base en pruebas sólidas, los fumadores empedernidos que toman dosis farmacológicas de betacaroteno tienen un aumento de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón a raíz del consumo del complemento.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, magnitud pequeña.

  • Diseño de los estudios: dos estudios o ensayos clínicos controlados aleatorizados con resultados congruentes.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.

Intervenciones que no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón

Betacaroteno en no fumadores

Con base en pruebas sólidas, los no fumadores que toman dosis farmacológicas de betacaroteno no presentan una diferencia de incidencia o mortalidad por cáncer de pulmón en comparación con los que toman un placebo.

Magnitud del efecto: ausencia de un efecto sustancial.

  • Diseño de los estudios: ensayo aleatorizado controlado.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: razonable.

Vitamina E (tocoferol)

Con base en pruebas sólidas, el consumo de complementos de vitamina E no afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: pruebas fehacientes de ausencia de relación.

  • Diseño de los estudios: ensayos controlados aleatorizados.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: razonable.
  • Validez externa: buena.

Bibliografía

  1. Pinsky PF: Racial and ethnic differences in lung cancer incidence: how much is explained by differences in smoking patterns? (United States). Cancer Causes Control 17 (8): 1017-24, 2006. [PUBMED Abstract]
  • Actualización: 4 de marzo de 2014