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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Prevención del cáncer de pulmón (PDQ®)

  • Actualizado: 4 de marzo de 2014

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Índice

Aspectos generales

Descripción de las pruebas

Modificaciones a este sumario (03/04/2014)

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Aspectos generales

Nota: también están disponibles sumarios del PDQ separados sobre Exámenes de detección del cáncer de pulmón; Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas; Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el sumario en inglés sobre Prevención y abandono del hábito de fumar: control del tabaquismo.

¿Quién está en riesgo?

El riesgo de cáncer de pulmón es en gran medida una función de la edad avanzada en combinación con antecedentes de consumo extensivo de cigarrillos. El cáncer de pulmón es más común en los hombres que en las mujeres y en las personas de nivel socioeconómico más bajo. Los patrones de este tipo de cáncer según las características demográficas tienden a correlacionarse sólidamente con patrones históricos de prevalencia del consumo de cigarrillos. Una excepción a esto es la tasa tan alta en hombres afroamericanos, grupo cuya tasa tan alta de mortalidad por cáncer de pulmón no se explica simplemente mediante patrones de tabaquismo tradicionales.[1]

En los no fumadores, los factores de riesgo importantes para el cáncer de pulmón son la exposición al humo de otros fumadores, la exposición al radón y la exposición ocupacional a agentes carcinógenos pulmonares, como el asbesto. El consumo de cigarrillos suele interactuar con estos otros factores. Hay varios ejemplos como la exposición al radón y la exposición al asbesto, en los cuales la exposición combinada al humo del cigarrillo más otro factor de riesgo aumentan el riesgo de una manera mucho mayor a la suma de los riesgos asociados con cada factor por sí solo.

Factores relacionados con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Hábito de fumar cigarrillos

A partir del informe del Director General de Sanidad de 1964 y en cada uno de sus informes subsiguientes que incluyó una revisión de los datos sobre el tabaquismo y el cáncer de pulmón, gran cantidad de datos científicos documentan claramente que el consumo de cigarrillos produce cáncer y que se trata de la principal causa del cáncer de pulmón.

Con base en pruebas sólidas, el consumo de cigarrillos produce cáncer de pulmón. Los riesgos de padecer este tipo de cáncer por el tabaquismo dependen de la dosis y aumentan marcadamente según el número de cigarrillos fumados a diario y el número de años durante los que se fuma. En promedio, los fumadores actuales se enfrentan a un riesgo de padecer cáncer de pulmón aproximadamente 20 veces más alto que los no fumadores.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, muy grande.

Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohortes y casos y testigos prospectivos, combinados con datos cuasi experimentales que revelan que la prevalencia del tabaquismo a nivel de la población predice la cantidad de casos de cáncer a nivel de la población.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Exposición pasiva al humo de tabaco

Con base en pruebas sólidas, la exposición pasiva al humo de tabaco es una causa establecida de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, magnitud pequeña. En comparación con los no fumadores no expuestos pasivamente al humo de tabaco, los no fumadores expuestos pasivamente al humo de tabaco tienen un aumento de riesgo de aproximadamente 20% de contraer cáncer de pulmón.

Diseño de los estudios: estudios prospectivos de cohortes y casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Exposición al radón

Con base en pruebas sólidas, la exposición al radón aumenta la incidencia del cáncer de pulmón y la mortalidad por cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo que sigue un gradiente dosis-respuesta, con aumentos pequeños de riesgo para las concentraciones experimentadas en los hogares más en riesgo hasta aumentos mayores de riesgo para exposiciones de grado alto.

Diseño de los estudios: estudios de cohortes y de casos y controles.
Validez interna: razonable.
Congruencia: buena.
Validez externa: razonable.
Exposición ocupacional a los carcinógenos pulmonares

Con base en pruebas sólidas, la exposición en el lugar de trabajo a asbesto, arsénico, berilio, cadmio, cromo y níquel aumenta la incidencia y la mortalidad por cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo, gran magnitud (más de cinco veces). Los riesgos siguen una gradiente de respuesta a la dosis con exposiciones de grado alto relacionadas con mayores aumentos de riesgo. El tabaquismo también potencia el efecto de muchos de estos carcinógenos pulmonares, por lo tanto, los riesgos son mucho más altos en los fumadores.

  • Diseño del estudio: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Contaminación del aire

Con base en pruebas sólidas, la exposición a la contaminación del aire externo, en especial, a las partículas pequeñas aumenta la incidencia de cáncer de pulmón y la mortalidad por esta enfermedad.

Magnitud del efecto: aumento de riesgo; en comparación con las categorías de exposición más bajas, aquellos con las categorías de exposición más altas tienen un aumento de riesgo de cáncer de pulmón de aproximadamente 40%.

  • Diseño del estudio: estudios de cohortes y de casos y controles.
  • Validez interna: buena.
  • Congruencia: buena.
  • Validez externa: buena.
Factores de relación incierta con el riesgo

Factores alimentarios

Con base en pruebas equívocas, las relaciones inversas observadas entre el cáncer de pulmón y los factores alimentarios, como el consumo de frutas y verduras, son difíciles de separar del consumo de cigarrillos.

Magnitud del efecto: relación inversa, magnitud moderada pero difícil de determinar si se trata de una verdadera relación de causa-efecto o debida a confusión por el hábito de fumar cigarrillos.

Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohortes y de casos y controles, y metanálisis.
Validez interna: razonable.
Congruencia: razonable.
Validez externa: buena.
Actividad física

Con base en pruebas equívocas, las relaciones inversas observadas entre el cáncer de pulmón y los niveles más altos de actividad física son difíciles de aislar del hábito de fumar cigarrillos.

Magnitud del efecto: relación inversa, magnitud moderada pero difícil de determinar si se trata de una verdadera relación causa-efecto o debida a confusión por el hábito de fumar cigarrillos.

Diseño de los estudios: numerosos estudios de cohorte y de casos y testigos, y metanálisis.
Validez interna: razonable.
Congruencia: razonable.
Validez externa: buena.
Intervenciones relacionadas con la disminución del riesgo de cáncer de pulmón

Abstinencia del tabaquismo

Con base en pruebas sólidas, el hábito de fumar provoca cáncer de pulmón y, en consecuencia, la abstinencia de fumar produce una reducción de la mortalidad por cánceres de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud considerable.

Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Cese del hábito de fumar

Con base en pruebas sólidas, el cese continuado del hábito de fumar a largo plazo produce una disminución de la incidencia del cáncer de pulmón y de segundos tumores de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud moderada.

Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Eliminación de la exposición pasiva al humo de tabaco

Con base en pruebas sólidas, la exposición `pasiva al humo de tabaco causa cáncer de pulmón y, en consecuencia, prevenir la exposición pasiva al humo de tabaco produce una reducción de la incidencia y la mortalidad por cánceres de pulmón primarios.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud pequeña.

Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Reducción o eliminación de la exposición ocupacional a carcinógenos pulmonares

Con base en pruebas sólidas, las exposiciones en el lugar de trabajo a asbesto, arsénico, níquel y cromo se relacionan de manera causal con el cáncer de pulmón. Se prevé que la reducción o la eliminación de las exposiciones en el lugar de trabajo a carcinógenos pulmonares conocidos llevará a una disminución correspondiente del riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, con un efecto más grande por una reducción mayor de la exposición.

Diseño de los estudios: estudios de cohortes y de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Reducción o eliminación de la exposición al radón

Con base en pruebas sólidas, la exposición al radón en ambientes cerrados aumenta la incidencia y la mortalidad por cáncer de pulmón, en especial entre los fumadores. En los hogares con altas concentraciones de radón, se espera que la toma de medidas para evitar el ingreso del radón mediante el sellado del sótano produzca una disminución correspondiente del riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo que sigue un gradiente de dosis-respuesta, con aumentos pequeños de riesgo de concentraciones experimentadas en la mayoría de los hogares vulnerables hasta aumentos mayores del riesgo debido a exposiciones de concentraciones altas.

Diseño de los estudios: estudios de cohorte y de casos y controles.
Validez interna: razonable.
Congruencia: buena.
Validez externa: razonable.
Intervenciones relacionadas con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Complementación con betacaroteno para los fumadores actuales

Con base en pruebas sólidas, los fumadores empedernidos que toman dosis farmacológicas de betacaroteno tienen un aumento de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón a raíz del consumo del complemento.

Magnitud del efecto: aumento del riesgo, magnitud pequeña.

Diseño de los estudios: dos estudios o ensayos clínicos controlados aleatorizados con resultados congruentes.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Intervenciones que no disminuyen el riesgo de cáncer de pulmón

Betacaroteno en no fumadores

Con base en pruebas sólidas, los no fumadores que toman dosis farmacológicas de betacaroteno no presentan una diferencia de incidencia o mortalidad por cáncer de pulmón en comparación con los que toman un placebo.

Magnitud del efecto: ausencia de un efecto sustancial.

Diseño de los estudios: ensayo aleatorizado controlado.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: razonable.
Vitamina E (tocoferol)

Con base en pruebas sólidas, el consumo de complementos de vitamina E no afecta al riesgo de cáncer de pulmón.

Magnitud del efecto: pruebas fehacientes de ausencia de relación.

Diseño de los estudios: ensayos controlados aleatorizados.
Validez interna: buena.
Congruencia: razonable.
Validez externa: buena.
Bibliografía
  1. Pinsky PF: Racial and ethnic differences in lung cancer incidence: how much is explained by differences in smoking patterns? (United States). Cancer Causes Control 17 (8): 1017-24, 2006.  [PUBMED Abstract]

Descripción de las pruebas



Antecedentes

Incidencia y mortalidad

El cáncer de pulmón repercute tremendamente en la salud del público estadounidense, con aproximadamente 224.210 casos nuevos y 159.260 defunciones previstas para 2014 en hombres y mujeres combinados.[1] El cáncer de pulmón provoca más defunciones por año en los Estados Unidos que las próximas cuatro causas principales de mortalidad por cáncer combinadas. Las tasas de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón aumentaron marcadamente a lo largo de gran parte del último siglo, primero en hombres y luego en mujeres. Las tendencias en las tasas de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón han reflejado estrechamente los patrones históricos de prevalencia del tabaquismo, después de un período de latencia apropiado. A la luz de diferencias históricas en la prevalencia del tabaquismo entre los hombres y las mujeres, las tasas de cáncer de pulmón se redujeron de manera constante desde 1990. La tasa de incidencia en los hombres disminuyó desde un nivel alto de 102,1 casos cada 100.000 hombres en 1984 hasta 80,0 casos cada 100.000 hombres en 2010. No se observaron reducciones constantes en las mujeres.[1,2] En los Estados Unidos, se calcula que el cáncer de pulmón representará aproximadamente el 13% de casos nuevos de cáncer y casi 27% de todas defunciones por cáncer en 2014. El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer en hombres y mujeres. En 2014, se calcula que se producirán 72.330 defunciones de mujeres estadounidenses por cáncer de pulmón, en comparación con 40.000 por cáncer de mama.[1]

La incidencia y la mortalidad por cáncer de pulmón son más altas entre los afroamericanos que en cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos, principalmente debido a las tasas muy altas en los hombres afroamericanos. En 2007, la tasa de incidencia en los hombres negros fue 33% más alta que en los hombres blancos (101,2 vs. 76,3 casos cada 100.000 hombres, respectivamente), mientras que entre las mujeres no hubo diferencia racial en las tasas de incidencia (54,8 vs. 54,7 casos cada 100.000 mujeres, respectivamente). Asimismo, las tasas de mortalidad entre los hombres negros fue 28% más alta que entre los hombres blancos para el mismo año (87,5 vs. 68,3 muertes cada 100.000 hombres, respectivamente), mientras que las tasas de mortalidad entre las mujeres negras fueron el 5% más bajas que entre las mujeres blancas (39,6 vs. 41,6 muertes cada 100.000 mujeres, respectivamente).[3]

El tratamiento quirúrgico o la radioterapia es el tratamiento elegido para los estadios tempranos del cáncer.[4] La tasa de supervivencia relativa general a 5 años de los pacientes con cáncer de pulmón fue de 16% en 2006. La supervivencia de los pacientes con cáncer de pulmón es peor en los hombres que en las mujeres y en las personas negras que en las personas blancas. Por ejemplo, la supervivencia a 5 años de los pacientes de cáncer de pulmón fue 18% más baja en hombres negros que en hombres blancos (11,3 vs. 13,8%, respectivamente) y 23% más baja en mujeres negras que en mujeres blancas (14,4 vs. 18,6%, respectivamente).[3]

Se propuso la hipótesis que las mujeres pueden ser más susceptibles que los hombres al cáncer de pulmón provocado por el tabaquismo. No obstante, los resultados de estudios en los que se comparó la relación entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón en hombres y mujeres utilizando comparaciones apropiadas no respaldan esta hipótesis.[5]

Los resultados del Multi-Ethnic Cohort Study indicaron que, para un grado determinado de consumo de cigarrillos, los afroamericanos tuvieron un riesgo más alto de cáncer de pulmón en comparación con otros grupos raciales o étnicos.[6] Se planteó como hipótesis que los cigarrillos de mentol son un posible factor que contribuye a la mayor susceptibilidad al cáncer de pulmón provocado por el tabaquismo observada en los afroamericanos, pero no se observó que los cigarrillos de mentol estuvieran relacionados con un riesgo más alto de cáncer de pulmón que los cigarrillos sin mentol.[7,8]

El tabaquismo como principal factor de riesgo

La epidemia de cáncer de pulmón del siglo XX se debió principalmente a aumentos en el hábito de fumar cigarrillos, la causa predominante del cáncer de pulmón. La variación tres veces más alta en las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón en los Estados Unidos es más o menos paralela a las diferencias específicas por estado de larga data en la prevalencia del hábito de fumar. Por ejemplo, las tasas anuales promedio de mortalidad por cáncer de pulmón ajustadas por edad de 1996 a 2000 fueron las más altas en Kentucky (78 muertes cada 100.000 individuos) donde 31% eran fumadores actuales en 2001; mientras que las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón fueron las más bajas en Utah (26 muertes cada 100.000 individuos), donde se ubica la prevalencia más baja del hábito de fumar cigarrillos (13%).[9]

Biología de la carcinogenia

Entender la biología de la carcinogenia es esencial para la formulación de estrategias de prevención y tratamiento eficaces. Dos conceptos importantes al respecto son la naturaleza en etapas múltiples de la carcinogenia y el proceso carcinogénico difuso con alcance a todo el campo. Los cánceres epiteliales de pulmón parecen presentarse en una serie de etapas a lo largo de los años. La carcinogenia epitelial se divide conceptualmente en tres fases: inicio, promoción y progresión. Este proceso se infirió de estudios en seres humanos en los que se identifican lesiones clínico-histológicas premalignas (por ejemplo, metaplasia y displasia). El concepto de carcinogenia de campo es que múltiples lesiones neoplásicas independientes en el pulmón pueden ser el resultado de la exposición repetida a carcinógenos, principalmente el tabaco. Es más probable que los pacientes de cánceres del tracto aerodigestivo secundarios al hábito de fumar cigarrillos tengan múltiples lesiones premalignas de origen independiente dentro del campo expuesto al carcinógeno. Los conceptos de carcinogenia en etapas múltiples y de campo ofrecen un modelo para los estudios de prevención.[10]

Factores de riesgo

Factores relacionados con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Hábito de fumar cigarrillos

El factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón (y para muchos otros cánceres) es el hábito de fumar cigarrillos.[11-13] En los datos epidemiológicos se estableció que el hábito de fumar cigarrillos es la causa predominante de cáncer de pulmón. Este vínculo causal fue reconocido ampliamente desde la década de 1960, cuando en los informes nacionales de Gran Bretaña y los Estados Unidos trajeron prominentemente a la atención del público el riesgo de cáncer por ese hábito.[12] Los porcentajes calculados de cánceres de pulmón producidos por el tabaquismo en los hombres y las mujeres son de 90 y 78%, respectivamente. Si bien la fabricación de cigarrillo se modificó con el tiempo, no hay pruebas que indiquen que cambios como el "bajo contenido de alquitrán” o “bajo contenido de nicotina” hayan reducido los riesgos de cáncer de pulmón.[8] El hábito de fumar cigarrillos es el factor contribuyente más importante a la carga de casos de cáncer de pulmón por su alta prevalencia de uso y porque los fumadores de cigarrillos tienden a fumar frecuentemente pero el consumo de cigarros y pipa también se relacionó independientemente con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón en estudios de casos y controles y de cohortes.[14,15] Los riesgos del cigarro son de especial preocupación por el aumento de prevalencia de su uso en los Estados Unidos.[16]

La presentación de cáncer de pulmón es la culminación de una carcinogenia en etapas múltiples. El daño genético que causa la exposición crónica a carcinógenos, como los del humo del cigarrillo, es la fuerza motora del proceso en etapas múltiples. La prueba del daño genético es la relación del hábito de fumar cigarrillos con la formación de aductos del ADN en el tejido pulmonar humano. Datos moleculares establecieron un vínculo sólido entre el humo del tabaco y la carcinogenia pulmonar.[17,18]

Humo del tabaco de segunda mano

El humo del tabaco de segunda mano es también una causa establecida de cáncer de pulmón.[19] Tiene los mismos componentes del humo directo inhalado por el fumador, si bien en concentraciones absolutas más bajas, entre 1 y 10% según el elemento que lo constituye. Los biomarcadores elevados de la exposición al tabaco, como la cotinina en la orina, los metabolitos de NNK en la orina y los aductos de la proteína carcinogénica, se observan en las personas expuestas al humo del tabaco de segunda mano.[20-22]

Antecedentes familiares

Un antecedente familiar de cáncer de pulmón es un factor de riesgo de este cáncer. Los resultados de un metanálisis de estudios epidemiológicos indicaron que aquellos con antecedentes familiares de cáncer de pulmón tenían aproximadamente un riesgo doble de cáncer de pulmón que aquellos sin parientes afectados.[23,24] Como la conducta de del hábito de fumar cigarrillos tiende a ser característica de familias y familiares expuestos al humo de segunda mano, resulta incierto el grado en que los antecedentes familiares medidos representan una predisposición genética al cáncer de pulmón independiente del factor de riesgo compartido de ese hábito.

Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)

Se ha observado que la infección por el VIH se asocia estadísticamente con un riesgo más alto de padecer cáncer de pulmón; por ejemplo, los resultados de un metanálisis de 13 estudios indicaron que los individuos infectados por el VIH tenían un riesgo 2,6 veces más alto de cáncer de pulmón que los individuos no infectados por el VIH (coeficiente de incidencia estándar = 2,6; 95% de intervalo de confianza [IC] 2,1 a 3,1).[25] Todavía no se dilucidó el significado clínico de esta relación, dado que crea la posibilidad de que la infección por el VIH aumente la susceptibilidad al cáncer de pulmón, pero puede meramente reflejar la prevalencia alta del hábito de fumar cigarrillos (los cálculos del estudio oscilaron entre 59 y 96%) entre los infectados por el VIH en comparación con la población general (prevalencia aproximada del tabaquismo de 20%).

Otras causas ambientales del cáncer de pulmón

Exposiciones ocupacionales a carcinógenos pulmonares

Varias exposiciones ambientales, más allá del humo del tabaco, se relacionan de manera causal con el cáncer de pulmón; sin embargo, la proporción de la carga de casos de cáncer de pulmón debida a estas exposiciones es pequeña en comparación con el hábito de fumar cigarrillos. En estudios de exposiciones ocupacionales altas se identificaron muchos agentes carcinógenos pulmonares. Consideradas en su totalidad, se calculó que las exposiciones ocupacionales representan aproximadamente 10% de los casos de cáncer de pulmón.[26] Estos carcinógenos incluyen amianto, radón, alquitrán y hollín (fuentes de hidrocarburos policíclicos aromáticos), arsénico, cromo, níquel berilio y cadmio.[27] Para muchos de estos agentes carcinógenos en el lugar de trabajo, el hábito de fumar cigarrillos interactúa de manera sinérgica para aumentar el riesgo.[28] En los países desarrollados, se han controlado en gran medida las exposiciones ocupacionales a estos agentes.

Radón

Se calcula que cerca de 10% de todas las defunciones por cáncer de pulmón y 30% de la mortalidad por cáncer de pulmón en no fumadores de toda la vida se pueden atribuir a la exposición al radón en ambientes cerrados; estos cálculos se respaldan en un metanálisis y análisis conjuntos de estudios de casos y controles de cáncer de pulmón y exposición al radón en ambientes cerrados.[29,30] Debido a una interacción sinérgica entre el hábito de fumar cigarrillos y la exposición al radón, el riesgo de cáncer de pulmón a raíz del radón entre los fumadores es considerablemente mayor que entre los no fumadores.[31] La estrategia de prevención para los residentes de hogares con altas concentraciones de radón es sellar el sótano para evitar el escape del gas radón hacia el hogar.[32]

Contaminación del aire

Aunque los primeros datos de los estudios de casos y controles y de cohortes no respaldaron una relación entre la contaminación del aire y el cáncer de pulmón; sin embargo, las pruebas apuntan a una relación genuina.[33] En especial, dos estudios de cohortes prospectivos suministran pruebas de que la contaminación del aire tiene una relación débil con el riesgo de cáncer de pulmón. En un seguimiento extenso de un estudio de seis ciudades estadounidenses, el riesgo relativo (RR) ajustado de la mortalidad por cáncer de pulmón para cada aumento de 10 µg/m3 en la concentración de partículas finas fue de 1,27 (IC 95%, 0,96–1,69).[34] Con datos del Cancer Prevention Study II de la American Cancer Society, se observó que en comparación con las zonas menos contaminadas, la residencia en zonas con concentraciones altas de sulfato se relacionó con un mayor riesgo de cáncer de pulmón (RR ajustado = 1,4; IC 95%, 1,1–1,7) después de la corrección por exposiciones ocupacionales y los factores mencionados anteriormente.[35] En una actualización posterior de este informe, se observó un aumento del riesgo de cáncer de pulmón de 14% para cada aumento de 10 μg/m3 en la concentración de partículas finas.[36] Las pruebas que indican una relación entre los componentes de la contaminación atmosférica y el aumento de la mortalidad por cáncer de pulmón continúan fortaleciéndose, con informes provenientes de Asia,[37,38] Nueva Zelandia,[39] y Europa,[40] que documentan un aumento de los riesgos de la exposición a ciertos componentes de partículas.

Factores de relación incierta con el riesgo

Factores alimentarios

Los resultados de muchos estudios prospectivos de casos y controles y de cohortes muestran que los individuos con una ingesta alimentaria alta de frutas o verduras tienen un riesgo más bajo de cáncer de pulmón que aquellos con una ingesta baja de frutas o verduras.[41] En una revisión sistemática de las pruebas, el World Cancer Research Fund (WCRF) califica los datos como “indicativos limitados” de que el consumo de verduras no amiláceas disminuye el riesgo de cáncer de pulmón y que es “probable” que el consumo de frutas y alimentos con carotenoides disminuya el riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, en una revisión sistemática y metanálisis posteriores limitados a estudios prospectivos que se ajustaron por el hábito de fumar cigarrillos, se determinó que las pruebas sobre carotenoides eran ambiguos.[42]

Si bien el foco ha girado en torno al consumo de frutas y verduras, así como de micronutrientes, se investigó una amplia gama de factores alimentarios y antropométricos. Se estudiaron mediciones antropométricas, indicando una tendencia para las personas más delgadas de un aumento de riesgo de cáncer de pulmón en relación con las personas con un índice de masa corporal mayor.[43,44] En los resultados de un metanálisis, se observó que solo el consumo de alcohol en las categorías de consumo más altas (en exceso de alrededor de una bebida al día) se vinculó con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón.

Los estudios de los factores alimentarios produjeron hallazgos interesantes, pero dado que los regímenes alimentarios de los fumadores tienden a ser menos saludables que los de los no fumadores es difícil separar la influencia de los factores alimentarios de los efectos del tabaquismo. Cuando se consideran las relaciones entre el cáncer de pulmón y los factores alimentarios, no se pueden rechazar los factores de confusión relacionados con el hábito de fumar cigarrillos como una explicación posible.

Actividad física

En un metanálisis de actividad física en el tiempo libre y el riesgo de cáncer de pulmón, se reveló que los niveles más altos de actividad física protegen contra el cáncer de pulmón.[45] Las pruebas generales para la actividad física fueron variados, pero en varios estudios se notificó que los individuos más activos físicamente tienen un riesgo más bajo de cáncer de pulmón que los que son más sedentarios,[46-48] incluso después de ajustes por el hábito de fumar cigarrillos. En la revisión de los datos del WCRF, se clasificó la relación inversa entre la actividad física y el cáncer de pulmón como "indicativos limitados”.[49]

Los estudios de la actividad física producen hallazgos congruentes con una relación inversa, pero dado que los comportamientos de actividad física difieren entre los fumadores y los no fumadores, es difícil inferir una relación directa entre la actividad física y el riesgo de cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón en los que nunca han fumado

En los países donde es común fumar cigarrillos, cerca de 10 a 20% de los casos de cáncer de pulmón se presentan en los que nunca han fumado.[50] El radón y la exposición pasiva al humo de tabaco son causas establecidas de cáncer de pulmón en los que nunca han fumado. También se ha observado un aumento de riesgo antre quienes nunca fumaron con la exposición al amianto, la radiación ionizante de fuentes distintas al radón y la contaminación del aire en ambientes cerrados por causa de la combustión de carbón u otros combustibles sólidos.[51] Los datos disponibles sobre la relación del cáncer de pulmón en los que nunca han fumado con la actividad física, la alimentación, el alcohol y la antropometría son limitados; aún así, estos indican, por lo general, que las relaciones no difieren de forma marcada de los que alguna vez fumaron.[42,43,46-48,52] Sin embargo, la incapacidad de controlar en su totalidad la confusión creada por el tabaquismo en los análisis epidemiológicos de los que alguna vez fumaron y la posibilidad de encontrar causas diferentes de cáncer de pulmón en los que nunca fumaron y los que alguna vez fumaron, ameritan cuidado cuando se extrapolan los resultados de los que alguna vez fumaron y los que nunca lo han hecho.

Intervenciones relacionadas con una disminución del riesgo de cáncer de pulmón

Evitación y cese del tabaquismo

La adicción al hábito de fumar cigarrillos redunda en un daño sustancial para la salud pública. En comparación con los no fumadores, los fumadores experimentan un aumento del riesgo de cáncer de pulmón (y muchos otras neoplasias malignas) que depende de dosis.[53,54]

Se calcula que aproximadamente 85% de todas las defunciones por cáncer de pulmón se atribuyen al hábito de fumar cigarrillos. El fumador se beneficia marcadamente al cesar de fumar. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ en inglés sobre Prevención y abandono del hábito de fumar: Control del tabaquismo). Evitar el consumo de tabaco es la medida más eficaz para prevenir el cáncer de pulmón. El efecto preventivo del cese del tabaquismo depende de la duración y la intensidad del tabaquismo previo, así como del tiempo transcurrido desde que se dejó de fumar. En comparación con los fumadores empedernidos, se observó una reducción de 30 a 50% del riesgo de mortalidad por cáncer de pulmón al cabo de 10 años de dejar el hábito.[11,54-56]

Los beneficios del control del tabaco a nivel de la población ofrecen pruebas cuasi experimentales de que la reducción de la exposición de la población a los cigarrillos produjo disminuciones de la presentación de cáncer de pulmón. La reducción en el consumo de tabaco, debido a disminuciones en el inicio del hábito y aumentos en el cese del tabaquismo, llevaron a una reducción de la mortalidad por cáncer de pulmón general ajustada por edad entre los hombres desde mediados de la década de 1980, de manera congruente con las reducciones en la prevalencia del tabaquismo entre los hombres desde la década de 1960.[57] Las diferencias de género en las tendencias temporales del cáncer de pulmón son un reflejo de 1) la incorporación más tarde del hábito de fumar cigarrillos en las mujeres que en los hombres y 2) la reducción posterior de la prevalencia del tabaquismo entre las mujeres en comparación con los hombres.

Directrices para dejar de fumar

La dependencia de la nicotina expone a los fumadores, según la dosis, a elementos carcinógenos y genotóxicos que provocan cáncer de pulmón.[55] La superación de la dependencia de la nicotina suele ser sumamente difícil. La Agency for Healthcare Research and Quality (anteriormente Agency for Health Care Policy and Research [AHCPR]) formuló una serie de directrices clínicas para dejar de fumar a fin de ayudar a los pacientes dependientes de la nicotina y a los prestadores de atención de la salud.[56] Los seis elementos principales de las directrices son los siguientes:

  1. Los médicos deben documentar la situación de uso de tabaco de cada paciente.
  2. Cada paciente que uso tabaco debe recibir una oferta de uno o más de los tratamientos eficaces disponibles para cesar de fumar.
  3. Cada paciente fumador que usa tabaco debe ser provisto de por lo menos una de las intervenciones eficaces y breves disponibles para cesar de fumar.
  4. Las intervenciones más intensas son más eficaces que las intervenciones menos intensas para lograr la abstinencia del tabaco a largo plazo, reflejando la relación dosis-respuesta entre la intervención y su resultado.
  5. El tratamiento para cesar de fumar deberá incluir uno o más de los tres elementos de tratamiento identificados como especialmente eficaz:
    1. Remplazo de nicotina (por ejemplo, parches y goma de mascar de nicotina) u otras terapias farmacológicas con base en pruebas para dejar de fumar (por ejemplo, vareniclina o bupropión).
    2. Apoyo social del médico en forma de estímulo y asistencia.
    3. Capacitación en aptitudes/solución de problemas (técnicas de cesación/abstinencia).
  6. Para ser eficaces, los sistemas de atención de la salud deben realizar cambios institucionales que lleven a la identificación sistemática de los fumadores y a la intervención con estos pacientes en cada consulta.
Tratamientos farmacológicos para dejar de fumar

Muchos tratamientos farmacológicos para dejar de fumar, como terapias de reemplazo de nicotina (por ejemplo, goma de mascar, parche, atomizador, tableta e inhalador) y otros tratamientos farmacológicos para dejar el hábito de fumar (por ejemplo, vareniclina y bupropión) aumentan con significación estadística las tasas de cese del hábito de fumar en comparación con un placebo. Según una síntesis de los resultados de 110 ensayos aleatorizados, tratamientos con terapia de reemplazo de nicotina, solos o en combinación, mejoran las tasas de abandono del hábito en comparación con los placebos al cabo de 6 meses (RR, 1,58; IC 95%, 1,50–1,66).[58] Desde la publicación de las directrices de la AHCPR, se publicaron más pruebas de la eficacia de dichos tratamientos farmacológicos para dejar de fumar.[59-61] La elección del tratamiento debe ser individualizada de acuerdo con algunos factores, como experiencia previa, preferencia y posibles efectos secundarios de las sustancias. (Para mayor información sobre tratamientos farmacológicos para dejar de fumar, consultar el sumario del PDQ en inglés sobre Prevención y abandono del hábito de fumar: Control del tabaquismo).

Intervenciones poblacionales

Además de las iniciativas para dejar de fumar enfocadas en el individuo, se atribuyó a algunas estrategias para el control del tabaco a nivel comunitario, estatal y nacional, la reducción de la prevalencia del tabaquismo. Las estrategias son las siguientes:[62,63]

  • Reducción del acceso de los menores a los productos de tabaco
  • Diseminación de programas de estudio escolares eficaces para la prevención junto con estrategias en los medios de comunicación.
  • Incremento del costo de los productos de tabaco mediante el aumento de los impuestos.
  • Utilización de los impuestos indirectos al tabaco para financiar intervenciones comunitarias, por ejemplo en los medios de comunicación masiva.
  • Proporcionar estrategias comprobadas para abandonar el hábito a través de organizaciones de atención de la salud.
  • Aprobación de leyes y políticas que prohíban fumar.
Legislación sobre lugares de trabajo sin humo de tabaco

En una revisión de más de 50 estudios se halló que la legislación sobre lugares de trabajo sin humo de tabaco se relacionó sistemáticamente con la reducción a la exposición pasiva al humo de tabaco, si se medía con la reducción del tiempo de la exposición (reducción de 71–100%) o la prevalencia de personas expuestas de modo pasivo al humo de tabaco (reducción de 22–85%), con reducciones particularmente acentuadas entre trabajadores del sector hotelero.[64] La legislación sobre lugares de trabajo libres de humo de tabaco se relacionó con reducciones sistemáticas y estadísticamente significativas en las concentraciones de nicotina, polvo, benceno y partículas. Se notificaron indicadores de salud, como aparatos respiratorios, síntomas sensoriales e ingresos hospitalarios, como resultados en 25 estudios. Con respecto a los resultados en materia de salud, un hallazgo uniforme incluyó menos ingresos hospitalarios por episodios cardíacos. Las pruebas indicaron que la legislación sobre lugares de trabajo libres de humo de tabaco puede producir una reducción de la prevalencia del hábito activo de fumar cigarrillos; por ejemplo en un estudio se observó una disminución de la prevalencia del hábito de fumar de 32% en un condado en el que se sancionó legislación para lugares de trabajo libres de humo, en comparación con una disminución de 2,8% en condados cercanos sin legislación de este tipo.

Prevención de la exposición ocupacional a carcinógenos pulmonares

Después del hábito de fumar cigarrillos y la exposición pasiva al humo de tabaco, la exposición laboral a carcinógenos pulmonares, como asbesto, arsénico, níquel y cromo, fuera el factor contribuyente más importante a la carga de cáncer de pulmón. Cuando la exposición laboral a carcinógenos pulmonares se consideran juntos, 9 a 15% de todas las defunciones por cáncer de pulmón se puede atribuir a la exposición laboral a carcinógenos pulmonares.[8] Se prevé que la reducción o la eliminación de las exposiciones en el lugar de trabajo a carcinógenos pulmonares conocidos redundará en una disminución correspondiente del riesgo de cáncer de pulmón. En consecuencia, la proporción de la carga de casos de cáncer de pulmón atribuibles a las exposiciones ocupacionales está disminuyendo con el tiempo en países como los Estados Unidos que han tomado medidas para proteger a la fuerza laboral de la exposición a carcinógenos pulmonares conocidos.

Intervenciones relacionadas con un aumento de riesgo de cáncer de pulmón

Complementación con betacaroteno en fumadores

Los resultados del ensayo Alpha-Tocopherol, Beta-Carotene Cancer Prevention (ATBC) del Instituto Nacional de Cáncer (NCI) se publicaron por primera vez en 1994.[65] Este ensayo incluyó a 29.133 hombres finlandeses fumadores crónicos de 50 a 69 años de edad, en un diseño factorial de 2 x 2 de alfa-tocoferol (50 mg/día) y betacaroteno (20 mg/día). Los sujetos se asignaron al azar a uno de los siguientes cuatro grupos durante 5 a 8 años: betacaroteno solo, alfa- tocoferol solo, betacaroteno más alfa-tocoferol o placebo. Los sujetos que recibieron betacaroteno (solo o con alfa-tocoferol) tuvieron una mayor incidencia de cáncer de pulmón (RR = 1,18; IC 95%, 1,03–1,36) y mortalidad total más alta (RR = 1,08; IC 95%, 1,01–1,16). Este efecto pareció relacionarse con tabaquismo más intenso (uno o más atados/día) e ingesta de alcohol (al menos una bebida/día).[66] La complementación con alfa-tocoferol no produjo ningún efecto general en el cáncer de pulmón (RR = 0,99; IC 95%, 0,87–1,13).

En 1996, se publicaron los resultados del U.S. Beta-Carotene and Retinol Efficacy Trial (CARET).[67] Este ensayo multicéntrico incluyó a 18.314 fumadores, ex fumadores y trabajadores expuestos al asbesto a quienes se asignaron al azar a betacaroteno (una dosis más alta que en el ensayo de ATBC, 30 mg/día) más palmitato de retinilo (25.000 UI/día) o placebo. El criterio primario de valoración fue la incidencia de cáncer de pulmón. El Data Monitoring Committee del NCI cerró temprano el ensayo porque los resultados confirmaron el hallazgo del ATBC de un efecto nocivo del betacaroteno en comparación con el placebo, que aumentó la incidencia del cáncer de pulmón (RR = 1,28; IC 95%, 1,04–1,57) y la mortalidad total (RR = 1,17; IC 95%, 1,03–1,33). En un estudio de seguimiento de los participantes en CARET después de que se interrumpió la intervención, estos efectos se atenuaron durante un tiempo. Al cabo de 6 años de seguimiento después de la intervención, el RR de incidencia de cáncer de pulmón fue de 1,12 (IC 95%, 0,97–1,31) y de la mortalidad total fue de 1,08 (IC 95%, 0,99–1,71). Durante la fase posterior a la intervención surgió un RR más alto entre las mujeres, en lugar de los hombres, para ambos desenlaces en los análisis de los subgrupos; la razón para esta observación, si fuera confiable, no se conoce.[68]

Los hallazgos generales de los estudios de ATBC,[65,66] y CARET [67,69] que incluyeron a más de 47.000 sujetos, demostraron que las dosis farmacológicas de betacaroteno aumentan el riesgo de cáncer de pulmón en fumadores de intensidad relativamente alta. No se conoce el mecanismo de este efecto adverso. Los riesgos de cáncer de pulmón no aumentaron en subconjuntos de fumadores de intensidad moderada (menos de un atado por día), en el estudio ATBC o en ex fumadores, en el estudio CARET. Los datos de otros estudios, como el Physicians’ Health Study (PHS),[70] no indican que la complementación con betacaroteno aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en los no fumadores. Los análisis subsiguientes de los participantes en estos ensayos y cohortes indican que los resultados beneficiosos asociados con concentraciones altas de betacaroteno en el plasma se pueden deber a la ingesta mayor de frutas y verduras en el régimen alimentario. Estos hallazgos demuestran la importancia de los ensayos comparativos aleatorizados para confirmar los estudios epidemiológicos.

Intervenciones con pruebas adecuadas de que no reducen el riesgo

Quimioprevención

En los estudios se evaluó la posibilidad de prevenir el cáncer en el pulmón con el uso de agentes quimiopreventivos. La quimioprevención se define como el uso de sustancias químicas naturales o sintéticas específicas para revertir, eliminar o prevenir la carcinogenia antes de la formación de una neoplasia maligna invasora. Hasta ahora, las sustancias de quimioprevención del cáncer de pulmón que se evaluaron fueron los micronutrientes, como el betacaroteno y la vitamina E.

Complementación con betacaroteno para no fumadores

Otros dos ensayos comparativos aleatorizados del betacaroteno fueron realizados en poblaciones sin exceso de riesgo de cáncer de pulmón. El PHS se diseñó para estudiar los efectos del betacaroteno y la Aspirina en el cáncer y la enfermedad cardiovascular. El estudio, que es aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo comenzó en 1982 con 22.071 médicos varones de 40 a 84 años. Después de 12 años de seguimiento, el betacaroteno no se relacionó con un riesgo general de cáncer (RR = 0,98) o cáncer de pulmón entre fumadores actuales (11% de la población del estudio) o ex fumadores (39% de la población del estudio).[70]

En el Women’s Health Study (WHS), se asignó al azar a 40.000 mujeres profesionales de la salud a recibir 50 mg de betacaroteno día de por medio o placebo. Al cabo de una mediana de 2,1 años de tratamiento con betacaroteno y otros dos años adicionales de seguimiento, no se obtuvieron pruebas de que el betacaroteno protegiese del cáncer de pulmón dado que se observaron más casos de cáncer de pulmón en el grupo tratado con betacaroteno (n = 30) que en el de placebo (n = 21).[71] Las pruebas sólidas de ensayos rigurosos controlados aleatorizados con placebo indican claramente que la complementación con betacaroteno no reduce el riesgo de cáncer de pulmón en las poblaciones que no tienen riesgo alto de cáncer de pulmón.

Complementación con vitamina E

El ensayo Heart Outcomes Prevention Evaluation (HOPE) comenzó en 1993 y continuó el seguimiento como HOPE-The Ongoing Outcomes (HOPE-TOO) hasta 2003. En este ensayo aleatorizado controlado con placebo, pacientes de 55 años o más con enfermedad vascular o diabetes se asignaron al azar a recibir 400 UI de vitamina E o placebo. Con una mediana de seguimiento a 7 años, el grupo asignado al azar a la vitamina E tuvo una tasa de incidencia de cáncer de pulmón significativamente más baja (1,4%) que el grupo tratado con el placebo (2,0%) (RR = 0,72; IC 95%, 0,53–0,98).[72] Sin embargo, se debe interpretar la relación protectora entre los complementos de la vitamina E y el cáncer de pulmón en el estudio de HOPE-TOO en el contexto de las pruebas obtenidas en otros ensayos aleatorizados. En el estudio ATBC, la complementación con alfa-tocoferol no produjo un efecto general en el cáncer de pulmón (RR = 0,99; IC 95%, 0,87–1,13). En el WHS de 40.000 mujeres profesionales de la salud, la administración de 600 UI de vitamina E día de por medio no proporcionó pruebas de protección del cáncer de pulmón en mujeres (RR = 1,09; IC 95%, 0,83–1,44).[73] El Medical Research Council/British Heart Foundation Heart Protection Study (HPS) es un ensayo aleatorizado controlado con placebo para evaluar la complementación con vitaminas antioxidantes E, C y betacaroteno en 20.536 adultos del Reino Unido con enfermedad coronaria, otras enfermedades arteriales oclusivas o diabetes. El ensayo comenzó con la inscripción de participantes en 1994 y, en el momento del seguimiento en 2001, los resultados mostraron una tasa levemente superior de cáncer de pulmón en el grupo tratado con vitamina en comparación con el grupo tratado con placebo (1,6 vs. 1,4%, respectivamente).[74]

Considerando los resultados de la vitamina E en los estudios de ATBC, HPS y HOPE-TOO combinados, la oportunidad relativa resumida fue de 0,97 (IC 95%, 0,87–1,08),[72] y, al agregar los resultados del WHS, esto aproximaría incluso más la relación a ser nula. Las pruebas combinadas para la complementación con vitamina E continúan siendo congruentes con la ausencia de efecto en el riesgo de cáncer de pulmón.

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Modificaciones a este sumario (03/04/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Descripción de las pruebas

Se actualizaron las estadísticas con el cálculo del número de casos nuevos y defunciones en 2014 (se citó a la American Cancer Society como referencia 1).

Este sumario está redactado y mantenido por el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención, que es editorialmente independiente del NCI. El sumario refleja una revisión independiente de la bibliografía y no representa una declaración de políticas del NCI o de los NIH. Para mayor información sobre las políticas de los sumarios y la función de los consejos editoriales del PDQ que mantienen los sumarios del PDQ, consultar en Información sobre este sumario del PDQ y la página sobre Banco de datos de información de cáncer (PDQ®).

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Información sobre este sumario del PDQ



Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer para profesionales de la salud provee información integral, revisada por expertos, con base en los datos probatorios sobre prevención del cáncer de pulmón. Su propósito es servir como fuente de información y ayuda para los médicos que atienden a pacientes de cáncer. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

El Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa y actualiza regularmente este sumario a medida que es necesario, el cual es editorialmente independiente del Instituto Nacional del Cáncer. El sumario refleja un revisión independiente de la literatura médica y no representa la política del Instituto Nacional del Cáncer o los Institutos Nacionales de la Salud.

Los miembros de este Consejo revisan mensualmente los artículos recién publicados para determinar si un artículo debería:

  • discutirse en una reunión,
  • citarse incluyendo el texto, o
  • sustituir o actualizar un artículo ya citado.

Los cambios en los sumarios se deciden por medio de un proceso de consenso durante el que los miembros del Consejo evalúan la solidez de los datos probatorios en los artículos publicados y determinan la forma en que se debe incluir el artículo en el sumario.

Cualquier comentario o pregunta sobre el contenido de este sumario se debe enviar a la página del Internet Cancer.gov/espanol del NCI utilizando el Formulario de comunicación (Contact Form). Se solicita no comunicarse con los miembros del Consejo para presentar preguntas o comentarios sobre los sumarios. Los miembros del Consejo no responderán preguntas individuales.

Grados de comprobación científica

Algunas referencias bibliográficas en este sumario vienen seguidas de un grado de comprobación científica. Estas designaciones tienen el propósito de ayudar al lector a evaluar la solidez de los hechos científico-estadísticos que sustentan el uso de intervenciones o abordajes específicos. El Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención utiliza un sistema formal de jerarquización de la medicina factual para establecer las designaciones del grado de comprobación científica.

Permisos para el uso de este sumario

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice regularmente. Sin embargo, se permitirá que un autor escriba una oración como, por ejemplo, “El sumario con información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos de manera suscinta: [incluir fragmento del sumario]”.

El formato preferido para una referencia bibliográfica de este sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de pulmón. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/pulmon/HealthProfessional. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes incluidas en este sumario se usan con permiso del autor, el artista o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar las imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas de este sumario, así como de muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visual Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no se debe utilizar como base para determinar reembolsos por cuenta de las aseguradoras. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Cómo hacer frente al cáncer disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).