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Cáncer de colon: Tratamiento (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 19 de marzo de 2014

Información general sobre el cáncer de colon

Incidencia y mortalidad
Anatomía
Factores de riesgo
Exámenes de detección
Factores pronósticos
Seguimiento
Sumarios relacionados

El cáncer de colon es una enfermedad altamente tratable y, a menudo, curable cuando se localiza en el intestino. La cirugía es la forma primaria de tratamiento y resulta en la curación de aproximadamente 50% de los pacientes. La recidiva después de la cirugía es un problema grave y, con frecuencia, la causa definitiva de muerte.

Incidencia y mortalidad

Nota: cálculo del número de casos nuevos y defunciones por cáncer de colon en los Estados Unidos en 2013:[1]

  • Casos nuevos: 102,480 (cáncer de colon solamente).
  • Defunciones: 50,830 (cánceres de colon y recto combinados).

Los tumores del estroma gastrointestinal se pueden presentar en el colon. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre el Tratamiento de los tumores del estroma gastrointestinal.)

Anatomía

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Anatomía del aparato  gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.


Factores de riesgo

Los grupos que tienen incidencia alta de cáncer colorrectal incluyen aquellos con afecciones hereditarias. Juntos, estos grupos representan de 10 a 15% de los cánceres colorrectales. Estos grupos son los siguientes:

  • Poliposis familiar.
  • Cáncer de colon sin poliposis hereditarios (CCNPH) o las variantes I y II del síndrome de Lynch.
  • Antecedentes personales de colitis ulcerosa o colitis de Crohn.[2,3]

Las afecciones más comunes con aumento de riesgo son las siguientes:

  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o adenomas.
  • Antecedentes de cáncer colorrectal o adenomas en parientes de primer grado.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama, endometrio u ovario.[4,5]

Estos grupos de riesgo alto representan solo 23% de todos los cánceres colorrectales. Si se limitara el examen de detección o la detección temprana de cáncer solamente a estos grupos de riesgo alto, se pasaría por alto la mayoría de los cánceres colorrectales.[6] (Para mayor información, consultar los sumarios del PDQ sobre Exámenes de detección del cáncer colorrectal y Prevención del cáncer colorrectal.)

Exámenes de detección

Debido a la frecuencia de la enfermedad, la capacidad para identificar grupos de riesgo alto, el crecimiento lento de las lesiones primarias, la mejor supervivencia de los pacientes con lesiones en estadios tempranos, y la relativa simplicidad y precisión de las pruebas de detección, la detección del cáncer de colon debe formar parte de la atención médica rutinaria de todos los adultos de 50 años o más de edad, especialmente de aquellos con parientes de primer grado con cáncer colorrectal. (Para mayor información, consultar los sumarios del PDQ sobre Exámenes de detección del cáncer colorrectal.)

Factores pronósticos

El pronóstico para los pacientes de cáncer de colon se relaciona claramente con lo siguiente:

  • El grado de penetración del tumor a través de la pared intestinal.
  • Presencia o ausencia de compromiso ganglionar.
  • La presencia o ausencia de metástasis a distancia.

Estas tres características constituyen el fundamento de todos los sistemas de estadificación establecidos para esta enfermedad.

Otros factores pronósticos son los siguientes:

  • La obstrucción intestinal y la perforación intestinal son indicadores de un pronóstico precario.[7]
  • Las concentraciones séricas elevadas del antígeno carcinoembrionario (ACE) antes del tratamiento tienen una significación pronóstica negativa.[8]

Se evaluaron muchos marcadores pronósticos en pacientes de cáncer de colon de manera retrospectiva, aunque la mayoría, como la pérdida alélica del cromosoma 18q y la expresión de timidilata sintasa no se validaron de manera prospectiva.[9-18] En una serie demográfica en la que participaron 607 pacientes de cáncer colorrectal menores de 50 años de edad se relacionó la inestabilidad microsatelital, que también se relaciona con el cáncer de colon no polipósico hereditario (CCNPH), con una mejor supervivencia, independientemente del estadio del tumor.[19] Según los informes, los pacientes de CCNPH tuvieron mejor pronóstico en un análisis de supervivencia estratificada por estadios que los pacientes de cáncer colorrectal esporádico; sin embargo, la naturaleza retrospectiva de los estudios y la posibilidad de factores de selección dificultan la interpretación de esta observación.[20]

Más que la edad del paciente, las decisiones sobre el tratamiento dependen de factores tales como las preferencias del médico y del paciente, y el estadio de la enfermedad.[21-23]

Se observaron diferencias étnicas en la supervivencia general después de la terapia adyuvante, sin que hayan diferencias en la supervivencia sin enfermedad; ello indica que las afecciones comórbidas inciden en los resultados de supervivencia en diferentes poblaciones de pacientes.[24]

Seguimiento

Después del tratamiento del cáncer de colon, las evaluaciones periódicas pueden conducir a la identificación y el manejo a tiempo de la enfermedad recidivante.[25-28] Sin embargo, la repercusión de este tipo de observación sobre la mortalidad general de los pacientes de cáncer de colon recidivante se encuentra limitada por la proporción relativamente pequeña de pacientes en los cuales se encuentran metástasis localizadas potencialmente curables. Hasta la fecha, ningún ensayo aleatorizado de gran escala documentó la eficacia de un programa estándar de vigilancia posoperatoria.[29-33]

El ACE es una glicoproteína sérica que se utiliza con frecuencia para la atención de pacientes de cáncer de colon. Un estudio sobre el uso de este marcador tumoral indica lo siguiente:[34]

  • El análisis de la concentración del ACE no constituye una prueba valiosa para la detección selectiva del cáncer colorrectal debido a que arroja un gran número de resultados positivos falsos y negativos falsos.

  • La prueba posoperatoria del ACE se debe restringir a los pacientes que serían aptos para someterlos a la resección de metástasis en el hígado o el pulmón.

  • No se debe recomendar el uso rutinario de la concentración del ACE con la sola intención de observar la respuesta al tratamiento.

No se ha definido bien el régimen óptimo y la frecuencia de los exámenes de seguimiento porque no está claro su efecto en la supervivencia del paciente; además, la calidad de la información es precaria.[31-33] Nuevos métodos de vigilancia, como la inmunocentellografía del ACE [35] y la tomografía por emisión de positrones,[36] están en evaluación clínica.

Sumarios relacionados

Otros sumarios del PDQ que contienen información relacionada con el cáncer de colon son los siguientes:

Bibliografía
  1. American Cancer Society.: Cancer Facts and Figures 2013. Atlanta, Ga: American Cancer Society, 2013. Available online. Last accessed January 10, 2014. 

  2. Thorson AG, Knezetic JA, Lynch HT: A century of progress in hereditary nonpolyposis colorectal cancer (Lynch syndrome). Dis Colon Rectum 42 (1): 1-9, 1999.  [PUBMED Abstract]

  3. Smith RA, von Eschenbach AC, Wender R, et al.: American Cancer Society guidelines for the early detection of cancer: update of early detection guidelines for prostate, colorectal, and endometrial cancers. Also: update 2001--testing for early lung cancer detection. CA Cancer J Clin 51 (1): 38-75; quiz 77-80, 2001 Jan-Feb.  [PUBMED Abstract]

  4. Ransohoff DF, Lang CA: Screening for colorectal cancer. N Engl J Med 325 (1): 37-41, 1991.  [PUBMED Abstract]

  5. Fuchs CS, Giovannucci EL, Colditz GA, et al.: A prospective study of family history and the risk of colorectal cancer. N Engl J Med 331 (25): 1669-74, 1994.  [PUBMED Abstract]

  6. Winawer SJ: Screening for colorectal cancer. Cancer: Principles and Practice of Oncology Updates 2(1): 1-16, 1987. 

  7. Steinberg SM, Barkin JS, Kaplan RS, et al.: Prognostic indicators of colon tumors. The Gastrointestinal Tumor Study Group experience. Cancer 57 (9): 1866-70, 1986.  [PUBMED Abstract]

  8. Filella X, Molina R, Grau JJ, et al.: Prognostic value of CA 19.9 levels in colorectal cancer. Ann Surg 216 (1): 55-9, 1992.  [PUBMED Abstract]

  9. McLeod HL, Murray GI: Tumour markers of prognosis in colorectal cancer. Br J Cancer 79 (2): 191-203, 1999.  [PUBMED Abstract]

  10. Jen J, Kim H, Piantadosi S, et al.: Allelic loss of chromosome 18q and prognosis in colorectal cancer. N Engl J Med 331 (4): 213-21, 1994.  [PUBMED Abstract]

  11. Lanza G, Matteuzzi M, Gafá R, et al.: Chromosome 18q allelic loss and prognosis in stage II and III colon cancer. Int J Cancer 79 (4): 390-5, 1998.  [PUBMED Abstract]

  12. Griffin MR, Bergstralh EJ, Coffey RJ, et al.: Predictors of survival after curative resection of carcinoma of the colon and rectum. Cancer 60 (9): 2318-24, 1987.  [PUBMED Abstract]

  13. Johnston PG, Fisher ER, Rockette HE, et al.: The role of thymidylate synthase expression in prognosis and outcome of adjuvant chemotherapy in patients with rectal cancer. J Clin Oncol 12 (12): 2640-7, 1994.  [PUBMED Abstract]

  14. Shibata D, Reale MA, Lavin P, et al.: The DCC protein and prognosis in colorectal cancer. N Engl J Med 335 (23): 1727-32, 1996.  [PUBMED Abstract]

  15. Bauer KD, Lincoln ST, Vera-Roman JM, et al.: Prognostic implications of proliferative activity and DNA aneuploidy in colonic adenocarcinomas. Lab Invest 57 (3): 329-35, 1987.  [PUBMED Abstract]

  16. Bauer KD, Bagwell CB, Giaretti W, et al.: Consensus review of the clinical utility of DNA flow cytometry in colorectal cancer. Cytometry 14 (5): 486-91, 1993.  [PUBMED Abstract]

  17. Sun XF, Carstensen JM, Zhang H, et al.: Prognostic significance of cytoplasmic p53 oncoprotein in colorectal adenocarcinoma. Lancet 340 (8832): 1369-73, 1992.  [PUBMED Abstract]

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  24. Dignam JJ, Colangelo L, Tian W, et al.: Outcomes among African-Americans and Caucasians in colon cancer adjuvant therapy trials: findings from the National Surgical Adjuvant Breast and Bowel Project. J Natl Cancer Inst 91 (22): 1933-40, 1999.  [PUBMED Abstract]

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