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Cáncer de seno (mama) masculino: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 6 de junio de 2014

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los hombres con cáncer de mama.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los hombres con cáncer de mama. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad), y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Para algunos pacientes, la participación en un ensayo clínico puede ser la mejor elección de tratamiento. Muchos de los tratamientos estándares actuales para el cáncer se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir un tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la manera en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo ofrecen soluciones importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no han recibido tratamiento. Otros ensayos prueban tratamientos para pacientes cuyo cáncer no mejora. También hay ensayos clínicos que prueban maneras nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se llevan a cabo en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI. La elección del tratamiento más apropiado para el cáncer es una decisión en la que idealmente deben participar el paciente, su familia y el equipo de atención de la salud.

Hay cuatro tipos de tratamiento estándar que se utilizan para los hombres con cáncer de mama:

Cirugía

La cirugía para los hombres con cáncer de mama consiste por lo regular en una mastectomía radical modificada (extirpación de la mama, muchos de los ganglios linfáticos que se encuentran debajo del brazo, el revestimiento de los músculos pectorales y, algunas veces, parte de los músculos de la pared torácica).

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Mastectomía radical modificada. El dibujo de la izquierda muestra la extirpación de la mama, la mayoría de los ganglios linfáticos bajo del brazo, el revestimiento que cubre los músculos del pecho y, a veces, parte de los músculos de la pared del pecho. El dibujo de la derecha muestra un corte transversal de la mama que incluye la pared del pecho (costillas y músculo), tejido graso y el tumor.
Mastectomía radical modificada. La línea de puntos muestra el lugar de donde se extirpa toda la mama y algunos ganglios linfáticos. También se puede extirpar parte de la pared del pecho.


Para algunos hombres con cáncer de mama, también se usa la cirugía para preservar la mama, una operación para extirpar el cáncer, pero no la mama misma. La lumpectomía se realiza para extirpar el tumor (masa) y una pequeña cantidad de tejido que lo rodea. Después de la cirugía, se administra radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar.

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Cirugía para conservar la mama; el dibujo muestra la extirpación del tumor y los ganglios linfáticos axilares.
Cirugía para conservar la mama. Las líneas de puntos muestran el área que contiene el tumor que se extirpa y algunos de los ganglios linfáticos que se pueden extirpar.


Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo , un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se trate.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de mama.

Terapia hormonal

La terapia hormonal es un tratamiento de cáncer que elimina o impide la acción de las hormonas e interrumpe el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas ofrecen sitios donde pueden adherirse las hormonas (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de mama.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo la cual envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro o cerca del cáncer. La forma en que se administra la quimioterapia va a depender del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se consideran en la actualidad. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar o eliminar células cancerosas específicas sin causar daño a las células normales. La terapia con anticuerpo monoclonal es un tipo de terapia dirigida en estudio para el cáncer de mama masculino.

La terapia con anticuerpos monoclonales utiliza anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o en las células normales que pueden ayudar al crecimiento de las primeras. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para transportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales también se utilizan en combinación con la quimioterapia como terapia adyuvante (tratamiento administrado después de la cirugía que reduce el riesgo de que regrese el cáncer).

Trastuzumab es un anticuerpo monoclonal que bloquea los efectos de la proteína del factor de crecimiento HER2.