El dolor y el cáncer–Versión para pacientes (PDQ®)

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Información general sobre el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • El cáncer, el tratamiento del cáncer o las pruebas de diagnóstico pueden hacerle sentir dolor.
  • El control del dolor puede mejorar su calidad de vida.
  • El dolor se puede manejar antes, durante y después de los procedimientos de diagnóstico y tratamiento.
  • Los distintos tratamientos del cáncer pueden causar tipos específicos de dolor.
  • El dolor del cáncer puede afectar la calidad de vida y la capacidad de funcionar incluso después de terminar el tratamiento.
  • Cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer.

El cáncer, el tratamiento del cáncer o las pruebas de diagnóstico pueden hacerle sentir dolor.

El dolor es uno de los síntomas más comunes de los pacientes con cáncer. El dolor puede obedecer al cáncer, el tratamiento del cáncer o una combinación de factores. Los tumores, la cirugía, la quimioterapia intravenosa, la radioterapia, la terapia dirigida, las terapias de cuidados médicos de apoyo, como los bisfosfonatos o los procedimientos diagnósticos pueden causarle dolor.

Es más probable que los pacientes más jóvenes sufran de dolor por el cáncer y crisis de dolor que los pacientes de más edad. Los pacientes de cáncer avanzado tienen un dolor más intenso; muchos sobrevivientes de cáncer tienen un dolor que continúa después de que termina el tratamiento.

El control del dolor puede mejorar su calidad de vida.

El dolor se puede controlar en la mayoría de los pacientes de cáncer. Aunque no siempre se puede aliviar por completo, hay maneras de disminuir el dolor del cáncer en la mayoría de los pacientes. El control del dolor puede mejorar su calidad de vida durante el tratamiento del cáncer y después de que este termina.

El dolor se puede manejar antes, durante y después de los procedimientos de diagnóstico y tratamiento.

Muchos de los procedimientos de diagnóstico y tratamiento son dolorosos. Es útil iniciar el control del dolor antes de comenzar con el procedimiento. Se pueden usar algunos medicamentos para ayudar a que se sienta tranquilo o se duerma. Los tratamientos como la imaginería o la relajación también pueden ayudar a controlar el dolor y la ansiedad relacionados con el tratamiento. Saber lo que sucederá durante el procedimiento y tener a un familiar o amigo que lo acompañe también pueden ayudar a reducir la ansiedad.

Los distintos tratamientos del cáncer pueden causar tipos específicos de dolor.

Los pacientes pueden sentir diferentes tipos de dolor según los tratamientos que reciben, como los siguientes:

El dolor del cáncer puede afectar la calidad de vida y la capacidad de funcionar incluso después de terminar el tratamiento.

El dolor que es intenso o continúa después de que termina el tratamiento aumenta el riesgo de sufrir de ansiedad y depresión. Los pacientes se pueden discapacitar por su dolor, ser incapaces de trabajar o sentir que están perdiendo el apoyo una vez que su cuidado vuelve de su equipo de oncología a su equipo de atención primaria. Los sentimientos de ansiedad y depresión pueden empeorar el dolor del cáncer y hacer que sea más difícil de controlar.

Cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer.

El diagnóstico, el estadio del cáncer, la respuesta al dolor y las cosas que le gustan o no a cada persona son diferentes. Por esta razón, cada paciente necesita un plan personal para controlar el dolor del cáncer. Usted, su familia y su equipo de atención de la salud pueden trabajar juntos para controlar su dolor. Como parte de su plan de control del dolor, su proveedor de atención de la salud puede darle a usted y a su familia instrucciones escritas para controlar el dolor en su hogar. Averigüe a quién debe llamar si tiene preguntas.

Este sumario trata sobre las maneras de controlar el dolor de los adultos con cáncer.

Evaluación del dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • Usted y su equipo de atención de la salud trabajan juntos para evaluar el dolor del cáncer.
  • Para ayudar a controlar el dolor, se realizarán exámenes físicos y neurológicos.

Usted y su equipo de atención de la salud trabajan juntos para evaluar el dolor del cáncer.

Es importante encontrar temprano y tratar rápidamente la causa del dolor. Su equipo de atención de la salud le ayudará a medir frecuentemente los niveles de dolor, como en los siguientes momentos:

  • Después de iniciar el tratamiento del cáncer.
  • Cuando aparece un dolor nuevo.
  • Después de iniciar cualquier tipo de tratamiento del dolor.

Para obtener más información sobre el dolor, el equipo de atención de la salud le pedirá que lo describa mediante las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Cuánto tiempo dura el dolor?
  • ¿Dónde le duele? Se le pedirá que muestre exactamente el sitio del dolor en el cuerpo o en un dibujo de un cuerpo.
  • ¿Qué tan fuerte es el dolor?
  • ¿Ha habido cambios en dónde o cuándo se presenta el dolor?
  • ¿Qué hace que el dolor mejore o empeore?
  • ¿El dolor empeora durante ciertas horas del día o de la noche?
  • ¿Hay un dolor súbito (dolor intenso que empeora rápidamente incluso cuando se usa una medicina para controlar el dolor)?
  • ¿Tiene síntomas como dificultad para dormir, fatiga, depresión o ansiedad?
  • ¿El dolor le impide realizar las actividades de la vida diaria, como comer, tomar un baño o desplazarse?

Su equipo de atención de la salud también considerará lo siguiente:

Esta información se utilizará para decidir cómo ayudarlo a aliviar su dolor. Esto puede incluir medicamentos u otros tratamientos. En algunos casos, los pacientes se envían a consultar con especialistas en dolor o especialistas en cuidados paliativos. Su equipo de atención de la salud trabajará con usted para decidir si los beneficios del tratamiento superan los riesgos y cuánto debe esperar que mejore. Después de iniciar el control del dolor, el médico seguirá evaluando si es eficaz y hará los cambios necesarios.

Se le puede pedir a un miembro de la familia o la persona a cargo de un paciente con problemas de habla, lenguaje o comprensión que conteste estas preguntas.

Para ayudar a controlar el dolor, se realizarán exámenes físicos y neurológicos.

Se realizarán los siguientes exámenes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de sus hábitos de salud, enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para examinar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. En el examen se comprueba su estado mental, su coordinación y su capacidad de caminar normalmente, así como también si los músculos, los sentidos y los reflejos funcionan bien. Esto también se llama neuroexamen o prueba neurológica.

Su equipo de atención de la salud también evaluará sus necesidades psicológicas, sociales y espirituales.

Uso de medicamentos para controlar el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • El médico prescribirá medicamentos según el dolor sea leve, moderado o intenso.
  • Para aliviar el dolor leve se pueden usar acetaminofén y medicamentos antinflamatorios no esteroides.
  • Los opioides se usan para aliviar el dolor moderado a intenso.
    • La mayoría de los pacientes con dolor causado por el cáncer necesitarán recibir opioides en un horario regular.
    • Los opioides se pueden administrar de diferentes maneras.
    • Los efectos secundarios comunes son estreñimiento, náuseas y somnolencia.
  • Se pueden agregar otros medicamentos para ayudar a tratar el dolor.

El médico prescribirá medicamentos según el dolor sea leve, moderado o intenso.

Su médico le prescribirá medicamentos para ayudarlo a aliviar el dolor. Estos medicamentos se deben tomar a las horas programadas para mantener una cantidad constante en el cuerpo e impedir que vuelva el dolor. Los medicamentos se pueden tomar por vía oral o de otras maneras, como por infusión o inyección.

Su médico le puede recetar dosis adicionales de un medicamento que puede tomar cuando sea necesario para el dolor que se presenta entre las dosis programadas del medicamento. El médico ajustará la dosis de medicamentos a sus necesidades.

Para medir la intensidad del dolor y decidir qué medicina para el dolor usar, se usa una escala de 0 a 10. En esta escala:

  • 0 significa que no hay dolor.
  • 1 a 3 significa que el dolor es leve.
  • 4 a 6 significa que el dolor es moderado.
  • 7 a 10 significa dolor intenso.

Para aliviar el dolor leve se pueden usar acetaminofén y medicamentos antinflamatorios no esteroides.

El acetaminofén y los medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE) ayudan a aliviar el dolor leve. Se pueden administrar con opioides para el dolor moderado a grave.

Los analgésicos de este tipo son los siguientes:

Los pacientes, especialmente aquellos de edad avanzada, que toman acetaminofén o AINE necesitan una vigilancia cuidadosa de los efectos secundarios. Para mayor información, consultar la sección sobre Tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en pacientes de edad avanzada.

Los opioides se usan para aliviar el dolor moderado a intenso.

Los opioides son muy eficaces para aliviar el dolor moderado a intenso. Algunos pacientes con dolor causado por el cáncer dejan de recibir el alivio que proporcionan los opioides si los usan durante mucho tiempo. Esto se llama tolerancia. Si su cuerpo deja de responder a la misma dosis, es posible que necesite dosis más altas o un opioide diferente. La tolerancia a un opioide es una dependencia física a este. Este no es el mismo que una adicción (dependencia psicológica). Según sea necesario para su dolor, su médico puede aumentar las dosis de opioides sin peligro de causarle adicción.

Hay varios tipos de opioides:

El médico le recetará medicamentos y los horarios en que se deben tomar para controlar mejor su dolor. Además, es importante que los pacientes y los familiares a cargo de su cuidado conozcan la manera segura de usar, almacenar y eliminar los opioides.

La mayoría de los pacientes con dolor causado por el cáncer necesitarán recibir opioides en un horario regular.

Los opioides recibidos en forma regular ayudan a controlar el dolor y evitan que empeore. El tiempo entre las dosis depende del opioide que se utilice. La dosis correcta es la cantidad de opioide que controla el dolor con menos efectos secundarios. La dosis se ajustará lentamente hasta que haya un buen equilibrio entre el alivio del dolor y los efectos secundarios. Si se presenta tolerancia al opioide, se puede aumentar la dosis o se puede necesitar otro opioide.

Los opioides se pueden administrar de diferentes maneras.

Los opioides se pueden administrar de diferentes maneras, como las siguientes:

  • Vía oral: si su estómago e intestinos funcionan normalmente, por lo general, las medicinas se administran por vía oral. Los opioides administrados por vía oral son fáciles de usar y generalmente son de bajo costo. Los opioides orales a veces se colocan bajo la lengua (vía sublingual) o en el interior de la mejilla (vía yugal) para que se absorban.
  • Vía rectal: si usted no puede tomar los opioides por vía oral, se pueden administrar en forma de supositorios rectales.
  • Parches en la piel: los parches de opioides se colocan sobre la piel (vía transcutánea).
  • Aerosol nasal: los opioides se pueden administrar en forma de aerosol nasal.
  • Vía intravenosa (IV): los opioides se administran en una vena solo cuando no se pueden usar métodos más simples y menos costosos, cuando estos no funcionan o cuando el paciente no los desea. Las bombas de analgesia controlada por el paciente (ACP) son una forma de controlar el dolor a través de su vía IV. Una bomba de ACP le permite controlar la cantidad de medicamento que se utiliza. Con una bomba de ACP, usted puede recibir una dosis prestablecida de opioide pulsando un botón de una bomba computarizada conectada a un tubo pequeño. Una vez que se controla el dolor, el médico puede recetar dosis regulares de opioides, de acuerdo con la cantidad que usted utilizó con la bomba de ACP.
  • Inyección subcutánea: los opioides se administran mediante una inyección en la capa grasa de tejido inmediatamente debajo de la piel.
  • Inyección intraespinal: los opioides intraespinales se inyectan en el líquido que rodea la médula espinal. Se pueden combinar con un anestésico local para ayudar a algunos pacientes con un dolor muy difícil de controlar.

Los efectos secundarios comunes son estreñimiento, náuseas y somnolencia.

Su médico le explicará los efectos secundarios antes de comenzar el tratamiento con opioides y los vigilará. Los efectos secundarios más comunes son los siguientes:

La somnolencia y las náuseas se presentan con más frecuencia cuando recién comienza el tratamiento con opioides y, habitualmente, mejoran a los pocos días.

Los opioides hacen más lentas las contracciones y los movimientos musculares del estómago y los intestinos, lo que puede producir materia fecal dura. Para mantener blanda la materia fecal y prevenir el estreñimiento, es importante tomar muchos líquidos. A menos que haya problemas, como una obstrucción intestinal o diarrea, usted recibirá un plan de tratamiento para prevenir el estreñimiento e información sobre cómo evitar problemas intestinales mientras toma opioides.

Otros efectos secundarios del tratamiento con opioides son los siguientes:

Hable con su médico sobre los efectos secundarios que le molestan o se vuelven graves. Su médico puede reducir la dosis del opioide, cambiarlo por otro opioide o cambiar la forma en que se administra para ayudar a disminuir los efectos secundarios. Para mayor información sobre cómo hacer frente a los efectos secundarios, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Se pueden agregar otros medicamentos para ayudar a tratar el dolor.

Se pueden administrar otros medicamentos mientras toma opioides para aliviar el dolor. Estos son medicamentos que ayudan a los opioides a ser más eficaces, tratar los síntomas y a aliviar ciertos tipos de dolor. Se pueden utilizar los siguientes tipos de medicamentos:

Hay grandes diferencias en el modo en que los pacientes responden a estos medicamentos. Los efectos secundarios son comunes y se deben comunicar a su médico.

Los bisfosfonatos (pamidronato y ácido zoledrónico) son medicamentos que se utilizan a veces, cuando el cáncer se diseminó a los huesos. Se administran mediante infusión intravenosa y se combinan con otros tratamientos para disminuir el dolor y reducir el riesgo de fracturas en los huesos. Sin embargo, los bisfosfonatos pueden causar a veces efectos secundarios graves. Hable con su médico si tiene un dolor intenso en los músculos o los huesos. Puede ser necesario interrumpir la terapia con bisfosfonatos.

El uso de bisfosfonatos también se relaciona con el riesgo de osteonecrosis relacionada con el bisfosfonato (ORB). Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Complicaciones orales de la quimioterapia y la radioterapia a la cabeza y el cuello.

El denosumab es otro tipo de sustancia de farmacoterapia que se puede usar cuando el cáncer se diseminó a los huesos. Se administra mediante inyección subcutánea y puede prevenir y aliviar el dolor. No se utiliza para ciertos pacientes, como los pacientes de mieloma.

Otros tratamientos para el dolor relacionado con el cáncer

Puntos importantes

  • Bloqueos nerviosos
  • Tratamientos neurológicos
  • Cordotomía
  • Cuidados paliativos
  • Radioterapia
    • Radioterapia externa
    • Radiofármacos
  • Medicina física y rehabilitación
  • Terapias complementarias
    • Acupuntura
    • Hipnosis
    • Grupos de apoyo

La mayor parte del dolor relacionado con el cáncer se puede controlar con tratamientos farmacológicos, pero algunos pacientes sufren de demasiados efectos secundarios de los medicamentos o tienen dolor en cierta parte del cuerpo que es necesario tratar de otras maneras. Usted puede hablar con su médico para ayudarlo a decidir qué métodos son mejores para aliviar su dolor. Entre estos otros tratamientos están los siguientes:

Bloqueos nerviosos

Un bloqueo nervioso consiste en la inyección de un anestésico local o un medicamento hacia un nervio o alrededor de este para bloquear el dolor. Los bloqueos nerviosos ayudan a controlar el dolor que no se puede manejar de otras maneras. Los bloqueos nerviosos también se pueden usar para encontrar de dónde viene el dolor, para pronosticar cómo va a responder el dolor a los tratamientos a largo plazo y para prevenir el dolor después de ciertos procedimientos.

Tratamientos neurológicos

Se puede utilizar cirugía para introducir un dispositivo que suministra medicamentos o estimula los nervios con una corriente eléctrica suave. En casos poco frecuentes, se puede realizar una cirugía para destruir un nervio o más nervios que forman parte de la vía del dolor.

Cordotomía

La cordotomía es un procedimiento quirúrgico menos común que se usa para aliviar el dolor mediante el corte de ciertos nervios de la médula espinal. Con esto se bloquea el dolor y las sensaciones de frío o calor. Este procedimiento se puede elegir para pacientes que están cerca de la etapa final de la vida y tienen un dolor tan grave que no se puede aliviar de otra manera.

Cuidados paliativos

Algunos pacientes pueden reciben ayuda de servicios de cuidados paliativos. Los proveedores de cuidados paliativos también se conocen como proveedores de cuidados médicos de apoyo. Dichos proveedores trabajan en equipos compuestos de médicos, enfermeros, especialistas de salud mental, asistentes sociales, capellanes, farmacéuticos y dietistas. Algunas de las metas de los cuidados paliativos son las siguientes:

Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Planificar la transición para la atención del cáncer avanzado en la etapa final de la vida.

Radioterapia

La radioterapia se utiliza para aliviar el dolor en pacientes con lesiones en la piel, otros tumores o cáncer que se diseminó a los huesos. Esto se llama radioterapia paliativa. Se puede administrar como terapia local directamente en el tumor o dirigida hacia áreas más grandes del cuerpo. La radioterapia ayuda a que los medicamentos y otros tratamientos sean más eficaces porque reduce el tamaño de los tumores que causan dolor. La radioterapia puede ayudar a los pacientes con dolor de hueso a que se muevan más libremente y con menos dolor.

Se pueden usar los siguientes tipos de radioterapia:

Radioterapia externa

Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo para enviar rayos X de alta energía u otros tipos de radiación hacia el cáncer. La radioterapia externa alivia el dolor relacionado con el cáncer que se diseminó a los huesos. La radioterapia se puede administrar en una sola dosis o dividida en varias dosis más pequeñas aplicadas durante un período de tiempo. La decisión de administrar la radioterapia en una sola dosis o en dosis divididas puede depender de la facilidad para acceder a los tratamientos y de sus costos.

Radiofármacos

Los radiofármacos son medicamentos que contienen una sustancia radiactiva que se puede utilizar para diagnosticar o tratar enfermedades como el cáncer. Los radiofármacos también se pueden utilizar para aliviar el dolor del cáncer que se diseminó a los huesos. Una sola dosis de una sustancia radiactiva inyectada en una vena puede aliviar el dolor cuando el cáncer se diseminó a varias áreas de los huesos o cuando se deben tratar demasiadas áreas con radioterapia externa.

Medicina física y rehabilitación

Los pacientes de cáncer con dolor pueden perder fuerza, la libertad de movimiento y la habilidad para realizar sus actividades diarias. La fisioterapia o la terapia ocupacional pueden ayudar a estos pacientes.

Para la medicina física se usan métodos físicos como ejercicios y máquinas para prevenir y tratar una enfermedad o una lesión.

Los métodos físicos para tratar la debilidad, la atrofia muscular, y el dolor muscular y óseo son los siguientes:

  • Ejercicios para fortalecer y estirar los músculos débiles, aflojar las articulaciones endurecidas, ayudar a mejorar la coordinación y el equilibrio, y fortalecer el corazón.
  • Cambio de posición (para los pacientes que no se pueden mover por sí mismos).
  • Limitar el movimiento de áreas dolorosas o huesos quebrados.

Algunos pacientes se pueden enviar a consultar con un rehabilitador (un médico que se especializa en medicina física) que puede organizarles un plan personal. Algunos rehabilitadores también están capacitados para realizar procedimientos para tratar y controlar el dolor.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias y alternativas combinadas con un tratamiento estándar se pueden usar para tratar el dolor. También se pueden llamar terapias integradoras. La acupuntura, los grupos de apoyo y la hipnosis son algunas de las terapias integradoras que se han usado para aliviar el dolor.

Acupuntura

La acupuntura es una terapia integradora para la que se aplican agujas, calor, presión y otros tratamientos a uno o más lugares de la piel que se llaman puntos de acupuntura. La acupuntura se puede utilizar para controlar el dolor, incluso el dolor relacionado con el cáncer. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Acupuntura.

Hipnosis

La hipnosis lo puede ayudar a relajarse y se puede combinar con otros métodos de pensamiento y comportamiento. La hipnosis para aliviar el dolor funciona mejor en personas que son capaces de concentrarse y usar imaginería, y que están dispuestas a practicar la técnica.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo ayudan a muchos pacientes. La orientación religiosa también puede ayudar porque ofrece atención espiritual y apoyo social

Para mayor información, consulte la lista de sumarios del PDQ sobre Medicina complementaria y alternativa para pacientes.

Tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en pacientes de edad avanzada

Puntos importantes

  • Los pacientes de edad avanzada que padecen de dolor relacionado con el cáncer pueden tener necesidades especiales.
    • Dosis más bajas
    • Más de una enfermedad crónica y fuentes del dolor
    • Efectos secundarios de los medicamentos antinflamatorios no esteroides
    • Efectos de los opioides
    • Alivio del dolor controlado por el paciente
    • Cambios en la organización de la vivienda

Los pacientes de edad avanzada que padecen de dolor relacionado con el cáncer pueden tener necesidades especiales.

Es más probable que se presenten ciertos problemas en pacientes de edad avanzada. Las personas a cargo de los pacientes de edad avanzada deben tener en cuenta los siguientes posibles problemas:

Dosis más bajas

Las medicinas para el dolor se deben comenzar a administrar a pacientes de edad avanzada en dosis más bajas y ajustarlas lentamente de acuerdo con las diferencias en su umbral de dolor y los modos en que responden y funcionan.

Los pacientes de edad avanzada pueden necesitar pruebas más simples y más frecuentes para determinar cuánto dolor sienten.

Más de una enfermedad crónica y fuentes del dolor

Los pacientes de edad avanzada pueden tener más de una enfermedad crónica y tomar varios medicamentos para diferentes afecciones. Esto puede aumentar el riesgo de interacciones de medicamentos. Los medicamentos que se toman juntos pueden cambiar cómo funcionan en el cuerpo y afectar las enfermedades crónicas del paciente.

Efectos secundarios de los medicamentos antinflamatorios no esteroides

Los efectos secundarios de los medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), como el daño al estómago y los riñones, problemas de memoria, estreñimiento y dolores de cabeza, son más probables en pacientes de edad avanzada.

Los AINE y los antidepresivos tricíclicos no se deben administrar a ciertos pacientes de edad avanzada.

Efectos de los opioides

Los pacientes de edad avanzada pueden necesitar dosis más bajas de opioides porque son más sensibles a sus efectos. Las dosis más bajas de opioides pueden proporcionar a estos pacientes mejor alivio del dolor que dura más tiempo que en los pacientes más jóvenes.

Las dosis de opioides se pueden ajustar para reducirlas cuando se trata a pacientes de edad avanzada por dolor agudo o dolor crónico, y cuando se administran por boca, inyección u otras maneras.

Alivio del dolor controlado por el paciente

El alivio del dolor controlado por el paciente se debe usar con cuidado en pacientes de edad avanzada; debido a que los medicamentos abandonan el cuerpo más lentamente, estos pacientes son más sensibles a los efectos secundarios.

Cambios en la organización de la vivienda

Cuando los pacientes de edad avanzada se mudan (por ejemplo, del hospital al hogar o una residencia de cuidados de enfermería), sus necesidades de control del dolor pueden cambiar. Estas necesidades se deben verificar de modo que los métodos de control del dolor se puedan ajustar cuando sea necesario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las causas y el tratamiento del dolor. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Cuidados Médicos de Apoyo del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® El dolor y el cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/dolor/dolor-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

  • Actualización: 19 de abril de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.