Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y orofaringe (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer se pudo haber empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer, ya que estos exámenes se realizan cuando no hay síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de cavidad oral y orofaringe

Puntos importantes

  • El cáncer de cavidad oral y orofaringe son enfermedades por las que se forman células malignas (cancerosas) en la boca y la garganta.
  • El número de casos nuevos de cáncer de cavidad oral y de orofaringe, y el número de defunciones por estos cánceres varía mucho según la raza y el sexo.
  • Hay diferentes factores que aumentan o disminuyen el riesgo de presentar cáncer de cavidad oral y de orofaringe.

El cáncer de cavidad oral y orofaringe son enfermedades por las que se forman células malignas (cancerosas) en la boca y la garganta.

El cáncer de la cavidad oral se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la cavidad oral:

Ampliar Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.

El cáncer de orofaringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la orofaringe:

  • La parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca.
  • El tercio posterior de la lengua.
  • El paladar blando (la parte de atrás del techo de la boca).
  • Las paredes de los lados y la parte de atrás de la boca.
  • Las amígdalas.

La mayoría de los cánceres de la cavidad oral y la orofaringe comienzan en las células escamosas, las células delgadas y planas que revisten los labios, la cavidad oral y la orofaringe. El cáncer que se forma en las células escamosas se llama carcinoma de células escamosas.

Para mayor información sobre los exámenes de detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de cavidad oral y de orofaringe, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El número de casos nuevos de cáncer de cavidad oral y de orofaringe, y el número de defunciones por estos cánceres varía mucho según la raza y el sexo.

Durante los últimos 10 años, el número de casos nuevos y defunciones por cáncer de cavidad oral y de orofaringe aumentó ligeramente en los hombres blancos, pero sigue siendo el mismo para las mujeres blancas. El número se redujo ligeramente tanto para hombres como mujeres negros.

El cáncer de cavidad oral y de orofaringe es más común en hombres que en mujeres. A pesar de que el cáncer de cavidad oral y el de orofaringe se pueden presentar en todos los adultos, es más frecuente en adultos de 65 años y más.

Francia, Brasil y partes de Asia tienen tasas mucho más altas de cáncer de cavidad oral y de orofaringe que la mayoría de otros países.

El número de casos nuevos de cáncer de orofaringe causado por infecciones por cierto tipos de virus del papiloma humano (VPH) ha aumentado. Un tipo de VPH, llamado VPH 16, se contagia a menudo de una persona a otra durante las relaciones sexuales.

Hay diferentes factores que aumentan o disminuyen el riesgo de presentar cáncer de cavidad oral y de orofaringe.

Cualquier cosa que aumente su probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Cualquier cosa que disminuya su probabilidad de enfermarse se llama factor de protección.

Para información sobre los factores de riesgo y los factores de protección del cáncer de cavidad oral y de orofaringe, consulte el sumario del PDQ sobre Prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe.

Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y de orofaringe

Puntos importantes

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.
  • No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de cavidad oral y de orofaringe.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos en los que se estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de cavidad oral y de orofaringe.

Los exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y del cáncer de orofaringe se pueden llevar a cabo durante una revisión de rutina realizada por un odontólogo o un médico. El examen incluirá la búsqueda de lesiones, incluso áreas de leucoplasia (un parche blanco de células anormales) y eritroplasia (un parche rojo anormal de células). Las lesiones leucoplásicas y eritroplásicas en las membranas mucosas se pueden volver cancerosas.

Si se observan lesiones en la boca, se pueden utilizar los siguientes procedimientos para encontrar tejido anormal que se podría convertir en cáncer de cavidad oral o de orofaringe:

  • Tinción con azul de toluidina: procedimiento en el que se cubren las lesiones de la boca con un tinte azul. Es más probable que las áreas que se tiñen más oscuras sean cáncer o se vuelvan cancerosas.
  • Tinción por fluorescencia: procedimiento en el que se observan las lesiones de la boca con una luz especial. Después de que el paciente usa un enjuague bucal fluorescente, el tejido normal se ve diferente del tejido anormal cuando se observa a la luz.
  • Citología exfoliativa: procedimiento para recoger células del labio o la cavidad oral. Se usa un trozo de algodón, un cepillo o una espátula pequeña de madera para raspar suavemente las células de los labios, la lengua, la boca o la garganta. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales.
  • Biopsia con cepillo: extracción de células con un cepillo diseñado para recolectar células de todas las capas de una lesión. Las células se examinan al microscopio para determinar si son anormales.

En el momento que se encuentran, más de la mitad de los cánceres de cavidad oral y de orofaringe ya se diseminaron a los ganglios linfáticos o a otras áreas. No se ha demostrado en ningún estudio que los exámenes de detección reducirían el riesgo de morir por esta enfermedad.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y orofaringe

Puntos importantes

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y de orofaringe:
    • Es posible que la detección de un cáncer de cavidad oral y de orofaringe no mejore la salud ni ayude a una persona a vivir por más tiempo.
    • Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.
    • Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.
    • El diagnóstico puede ser erróneo.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer los riesgos y si está comprobado que reduce la probabilidad de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y de orofaringe:

Es posible que la detección de un cáncer de cavidad oral y de orofaringe no mejore la salud ni ayude a una persona a vivir por más tiempo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican mediante un examen de detección. La identificación de estos cánceres se conoce como sobrediagnóstico. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres ayude a vivir más tiempo que si no se administrara tratamiento; los tratamientos del cáncer, como cirugía o radioterapia, pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes de detección también permiten encontrar cánceres de cavidad oral y cánceres de orofaringe que ya se diseminaron y que no se pueden curar. Cuando se encuentran estos cánceres, el tratamiento puede causar efectos secundarios graves y no ayudar a la persona a vivir por más tiempo.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de cavidad oral y de orofaringe. Una persona que reciba un resultado negativo falso de una prueba (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) se puede demorar en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos (como una biopsia), que también tienen riesgos.

El diagnóstico puede ser erróneo.

Es necesaria una biopsia para diagnosticar el cáncer de cavidad oral y de orofaringe. Se extraen células o tejidos de los labios, la cavidad oral o la orofaringe y un patólogo los observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Cuando las células son cancerosas y el patólogo informa que no lo son, el diagnóstico de cáncer es erróneo. También puede haber un diagnóstico erróneo de cáncer cuando las células no son cancerosas y el patólogo informa que lo son. Cuando hay un diagnóstico erróneo de cáncer, es posible que no se administre el tratamiento necesario o que se administre un tratamiento que no es necesario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y orofaringe. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

PDQ® . PDQ Exámenes de detección del cáncer de cavidad oral y orofaringe. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/deteccion-boca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

  • Actualización: 1 de agosto de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.