Prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente su riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya su riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir su riesgo, pero esto no significa que usted no enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Para mayor información sobre los exámenes de detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de boca, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Información general sobre el cáncer de cavidad oral y orofaringe

El cáncer de la cavidad oral y el cáncer de orofaringe son enfermedades por las que se forman células malignas (cáncer) en la boca o en la garganta. La mayoría de los cánceres de cavidad oral y orofaringe comienzan en las células escamosas (células planas y delgadas) que cubren la cavidad oral y la orofaringe. El cáncer que se forma en las células escamosas se llama carcinoma de células escamosas.

El cáncer de la cavidad oral se forma en cualquier tejido de la cavidad oral:

Ampliar Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.

El cáncer de orofaringe se forma en cualquiera de los siguientes tejidos de la orofaringe:

  • La parte media de la faringe (garganta), detrás de la boca.
  • El tercio posterior de la lengua.
  • El paladar blando (la parte blanda posterior del techo de la boca).
  • Las paredes laterales y posteriores de la garganta.
  • Las amígdalas.
Ampliar Anatomía de la faringe; el dibujo muestra la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el esófago, la tráquea y la laringe.
Anatomía de la faringe (garganta). Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.

Las lesiones se pueden formar en las membranas mucosas de la cavidad oral y la orofaringe. Estas lesiones son las siguientes:

  • Leucoplasia (un parche blanco anormal de células).
  • Eritroplaquia (un parche rojo anormal de células).
  • Eritroplasia (un crecimiento rojo anormal de células).

Aunque es poco frecuente, estas lesiones se pueden convertir en cáncer.

Los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar cáncer de cavidad oral o de orofaringe y a morir por este.

Prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe:
    • Consumo de tabaco
    • Consumo de alcohol
    • Consumo de tabaco y alcohol
    • Consumo de betel masticable o gutka
    • Antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello
  • El siguiente es un factor de riesgo para el cáncer de orofaringe:
    • Infección por virus de papiloma humano (VPH)
  • El siguiente es un factor de protección de cáncer de cavidad oral y orofaringe:
    • Dejar de fumar
  • No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe.
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.
  • Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de cavidad oral y orofaringe que se estudian en ensayos clínicos.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

El cáncer de cavidad oral y de orofaringe son dos enfermedades diferentes, pero comparten algunos factores de riesgo.

Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe:

Consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la causa más común de cáncer de cavidad oral y orofaringe. El riesgo de estos cánceres es de 5 a 10 veces más alto en los fumadores activos en comparación con quienes nunca han fumado.

El consumo de todos los tipos de tabaco, como los cigarrillos, las pipas, los cigarros y el tabaco sin humo (rapé y tabaco para mascar) puede producir cáncer de cavidad oral y orofaringe. Para los fumadores de cigarrillos, el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe aumenta con el número de cigarrillos consumidos por día.

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol también es un factor de riesgo importante del cáncer de cavidad oral y orofaringe.

El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe aumenta con el número de bebidas alcohólicas por día. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es casi el doble en las personas que consumen de 3 a 4 bebidas alcohólicas por día, y es cinco veces mayor en las personas que consumen cinco o más bebidas alcohólicas por día en comparación con quienes no consumen alcohol.

Consumo de tabaco y alcohol

El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es 2 a 3 veces más alto en las personas que consumen tabaco y alcohol que en las que consumen tabaco o alcohol solos. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es casi 35 veces mayor en las personas que fuman dos o más cajetillas de cigarrillos por día y que consumen más de cuatro bebidas alcohólicas por día en comparación con las personas que nunca han fumado ni bebido alcohol.

Consumo de betel masticable o gutka

Se mostró que consumir el betel masticable o gutka (betel masticable mezclado con tabaco) aumenta el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe. El betel masticable contiene nuez de areca, sustancia que produce cáncer. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe aumenta según el tiempo y la frecuencia del consumo de betel masticable o de gutka. El riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es más alto cuando se mastica gutka que cuando se mastica la preparación de betel sola. Es común que se mastique betel y gutka en muchos países del sur y sureste de Asia, como China e India.

Antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello

Los antecedentes personales de cáncer en la cabeza y el cuello aumentan el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe.

El siguiente es un factor de riesgo para el cáncer de orofaringe:

Infección por virus de papiloma humano (VPH)

La infección por ciertos tipos de VPH, especialmente VPH 16, aumenta el riesgo de cáncer de orofaringe. La infección por VPH se transmite principalmente a través de contacto sexual.

El riesgo de cáncer de orofaringe es 15 veces más alto en las personas con infección oral por VPH 16 en comparación con las personas sin esta infección.

El siguiente es un factor de protección de cáncer de cavidad oral y orofaringe:

Dejar de fumar

Se ha mostrado en estudios que cuando las personas dejan de fumar cigarrillos, el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe disminuye a la mitad (50%) en 5 años. En 20 años de haber dejado de fumar, su riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe es el mismo que el de quienes nunca han fumado cigarrillos.

No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe.

No se ha comprobado que dejar de consumir alcohol disminuirá el riesgo de cáncer de cavidad oral y orofaringe.

Recibir una vacuna contra el VPH disminuye mucho el riesgo de infección oral por VPH. Todavía no se sabe si recibir una vacuna contra el VPH en cualquier edad disminuirá el riesgo de cáncer de orofaringe causado por la infección de VPH.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se realizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o reducir las probabilidades de un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de cavidad oral y orofaringe que se estudian en ensayos clínicos.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista (en inglés) de ensayos clínicos de cáncer del NCI para ensayos de prevención del cáncer de orofaringe que aceptan pacientes en la actualidad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

PDQ® . PDQ Prevención del cáncer de cavidad oral y orofaringe. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/prevencion-boca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

  • Actualización: 24 de febrero de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.