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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
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Síntomas comunes en el final de la vida y su tratamiento

Síntoma Tratamiento 
PO = oral; prn = según se necesite; IV = intravenoso; SC = subcutáneo; SL = sublingual.
MioclonoTomar en cuenta la etiología (generalmente obedece a dosis altas de opioides administrados por un período prolongado).
Hidratar.
Rotar a un opioide alterno.
Usar benzodiacepinas; si el paciente no puede tragar, usar midazolam o lorazepam.
DisneaUsar opioides (dosis pequeñas y frecuentes según sea necesario para los pacientes que nunca han usado opioides [por ejemplo, 2,5 mg de morfina PO cada hora, prn]; los pacientes con tolerancia a los opioides requerirán reajuste de la dosis y titulación ascendente).
Usar benzodiacepinas solo si se presenta ansiedad.
Usar glucocorticoides o broncodilatadores para los broncoespasmos.
Usar antibióticos si la causa es una infección y esto es coherente con las metas de tratamiento.
Usar oxígeno solo en presencia de hipoxia.
Colocar un ventilador dirigido hacia la cara.
Reacomodar al paciente (elevar la cabecera de la cama; si el paciente tiene un pulmón que no funciona, colocarlo de costado con ese pulmón hacia abajo).
Usar terapia conductual cognoscitiva como la imaginación guiada.
Usar una terapia integradora como la acupuntura.
CansancioUsar metilfenidato (Ritalin), empezando con 2,5 mg dos veces al día (en la mañana y al mediodía); aumentar hasta 30 mg/día; puede presentarse ansiedad y agitación.
Usar d-anfetamina (Dexedrine), empezando con 2,5 mg/día; aumentar hasta 30 mg/día; puede presentarse ansiedad y agitación.
Usar modafinilo (Provigil), empezando con 50–100 mg/día; aumentar hasta 100–200 mg/día.
Recomendar métodos para conservar la energía.
Emplear medidas de higiene del sueño.
(Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Fatiga.)
TosConsiderar la etiología (infección, broncoespasmo, efusiones, linfangitis, insuficiencia cardíaca) y tratarla en forma adecuada.
Usar opioides (empezando con dosis pequeñas y frecuentes para pacientes que no han recibido tratamiento previo con opioides; para los pacientes con tolerancia a los opioides, se deberá ajustar la dosis y realizar una valoración volumétrica ascendente).
Usar otros antitusivos, como la guaifenesina o el dextrometorfano.
Usar glucocorticoides, como la dexametasona, para controlar la tos debida a la bronquitis, el asma, la neumonitis de radiación y la linfangitis.
Usar broncodilatadores, como el salbutamol, 2–3 inhalaciones cada 4–5 horas para el broncoespasmo que conduce a tos.
Usar antihistamínicos no sedantes, con descongestionantes o sin estos, para la enfermedad de los senos paranasales. (Indicar medicamentos sin sedantes si el cansancio o la sedación es un problema.)
Usar diuréticos para aliviar la tos debida a insuficiencia cardíaca.
(Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Síndromes cardiopulmonares.)
EstertorUsar parches trascutáneos de escopolamina de 1,5 mg (empezar con uno o dos parches; si no resulta eficaz, cambiar a 50 µg/hora por vía IV continua o infusiones SC y duplicar la dosis cada hora, hasta 200 µg/hora).
Usar 1–2 mg de glicopirrolato PO o 0,1–0,2 mg por vía IV o SC cada 4 horas; o 0,4–1,2 mg/día por infusión continua.
Usar atropina, 0,4 mg SC cada 15 minutos prn.
Usar 0,125–0,25 mg de hiosciamina PO o SL cada 4 horas.
Cambiar de posición del paciente o elevar la cabecera de la cama.
Reducir o suspender la administración de líquidos enterales o parenterales.
Evitar la succión.
DelirioSuspender los medicamentos innecesarios.
Hidratar.
Usar 1–4 mg de haloperidol PO, IV o SC cada 1–6 horas prn.
Usar 2,5–20 mg de olanzapina PO a la hora de acostarse.
(Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Delirio.)
FiebreUsar antibióticos, si ello es coherente con las metas de atención.
Usar antipiréticos como el acetaminofén.
Aplicar paños frescos de algodón.
Dar baños de esponja con agua templada.
HemorragiaUsar vitamina K o hemoderivados para el sangrado crónico si ello es coherente con las metas de atención.
Usar ácido aminocaproico (PO o IV).
Inducir una sedación rápida con midazolam por vía IV si presenta una hemorragia catastrófica.
Utilizar toallas azules o verdes para disminuir el sufrimiento.