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Náuseas y vómitos (PDQ®)

Factores generales de riesgo y etiologías

No todos los pacientes con cáncer presentan náuseas, vómitos (emesis) o ambos a la vez. Las causas más comunes son los fármacos eméticos de la quimioterapia y la radioterapia aplicada a la región gastrointestinal (GI), el hígado o el cerebro. También se ha identificado varias características en los pacientes. Entre ellas, las siguientes:

  • Incidencia y gravedad de las náuseas y vómitos (NyV) durante ciclos anteriores de quimioterapia. Los pacientes con un control inadecuado de las NyV durante los ciclos anteriores de quimioterapia tienden a experimentar NyV en los ciclos posteriores.
  • Antecedentes de uso crónico de alcohol. Las NyV son menos probables en pacientes con antecedentes de consumo alto y crónico de alcohol.[1]
  • Edad. Las NyV son más probables en pacientes menores de 50 años.[2]
  • Género. Las NyV son más probables en mujeres.[2,3]

Otras causas posibles son las siguientes:

  • Desequilibrio de líquidos y electrólitos, como la hipercalcemia, la depleción de volumen o la intoxicación con agua.
  • Invasión tumoral o crecimiento en el tubo GI, el hígado o el sistema nervioso central; especialmente la fosa posterior.
  • Estreñimiento.
  • Ciertos fármacos, como los opioides.
  • Infección o septicemia.
  • Uremia.

Las variables psicológicas del estado de ansiedad (grado de ansiedad durante las infusiones quimioterapéuticas) y las expectativas pretratamiento del paciente sobre las NyV (profecía autocumplida) también se investigaron como factores pronósticos de las náuseas postratamiento.[4-9] En los estudios se encontraron resultados mixtos que varían debido al uso de diferentes métodos de investigación. Sin embargo, en los estudios mejor diseñados se encontró que el estado de ansiedad y las expectativas del paciente de sentir náuseas, son indicadores que pronostican las náuseas postratamiento, aún después de haberse controlado algunos factores pronósticos fisiológicos conocidos como (susceptibilidad a las náuseas durante un embarazo o mareos que se producen al estar en un vehículo en movimiento) y el potencial emetogénico de los fármacos quimioterapéuticos.[6-8,10,11] Es importante notar que los temores y las expectativas de los pacientes en relación con la quimioterapia pueden variar y cambiar con el paso del tiempo.[12] En un estudio longitudinal,[12] el temor anticipado de vómito que sienten los pacientes disminuyeron significativamente desde el tratamiento previo hasta un período de 3 a 6 meses más tarde; en particular, cuando su quimioterapia incluía medicamentos antieméticos.

Los médicos que tratan las náuseas y los vómitos deben estar alerta a todos los factores y causas posibles, especialmente en el caso de los pacientes de cáncer que pueden estar recibiendo una combinación de varios tratamientos y medicamentos. (Para mayor información sobre la NyV inducido por el opio, ver el sumario del PDQ sobre el Dolor).

Bibliografía

  1. Sullivan JR, Leyden MJ, Bell R: Decreased cisplatin-induced nausea and vomiting with chronic alcohol ingestion. N Engl J Med 309 (13): 796, 1983. [PUBMED Abstract]
  2. Tonato M, Roila F, Del Favero A: Methodology of antiemetic trials: a review. Ann Oncol 2 (2): 107-14, 1991. [PUBMED Abstract]
  3. Roila F, Tonato M, Basurto C, et al.: Antiemetic activity of high doses of metoclopramide combined with methylprednisolone versus metoclopramide alone in cisplatin-treated cancer patients: a randomized double-blind trial of the Italian Oncology Group for Clinical Research. J Clin Oncol 5 (1): 141-9, 1987. [PUBMED Abstract]
  4. Cassileth BR, Lusk EJ, Bodenheimer BJ, et al.: Chemotherapeutic toxicity--the relationship between patients' pretreatment expectations and posttreatment results. Am J Clin Oncol 8 (5): 419-25, 1985. [PUBMED Abstract]
  5. Andrykowski MA, Gregg ME: The role of psychological variables in post-chemotherapy nausea: anxiety and expectation. Psychosom Med 54 (1): 48-58, 1992 Jan-Feb. [PUBMED Abstract]
  6. Jacobsen PB, Andrykowski MA, Redd WH, et al.: Nonpharmacologic factors in the development of posttreatment nausea with adjuvant chemotherapy for breast cancer. Cancer 61 (2): 379-85, 1988. [PUBMED Abstract]
  7. Haut MW, Beckwith BE, Laurie JA, et al.: Postchemotherapy nausea and vomiting in cancer patients receiving outpatient chemotherapy. Journal of Psychosocial Oncology 9 (1): 117-30, 1991.
  8. Roscoe JA, Hickok JT, Morrow GR: Patient expectations as predictor of chemotherapy-induced nausea. Ann Behav Med 22 (2): 121-6, 2000 Spring. [PUBMED Abstract]
  9. Hickok JT, Roscoe JA, Morrow GR: The role of patients' expectations in the development of anticipatory nausea related to chemotherapy for cancer. J Pain Symptom Manage 22 (4): 843-50, 2001. [PUBMED Abstract]
  10. Roscoe JA, Bushunow P, Morrow GR, et al.: Patient expectation is a strong predictor of severe nausea after chemotherapy: a University of Rochester Community Clinical Oncology Program study of patients with breast carcinoma. Cancer 101 (11): 2701-8, 2004. [PUBMED Abstract]
  11. Higgins SC, Montgomery GH, Bovbjerg DH: Distress before chemotherapy predicts delayed but not acute nausea. Support Care Cancer 15 (2): 171-7, 2007. [PUBMED Abstract]
  12. Passik SD, Kirsh KL, Rosenfeld B, et al.: The changeable nature of patients' fears regarding chemotherapy: implications for palliative care. J Pain Symptom Manage 21 (2): 113-20, 2001. [PUBMED Abstract]
  • Actualización: 11 de abril de 2014