In English | En español
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

La nutrición en el tratamiento del cáncer (PDQ®)

  • Actualizado: 28 de febrero de 2014

Opciones

  • Imprimir página
  • Imprimir documento
  • Ver documento
  • Enviar este documento

Tipos de atención nutricional



El apoyo nutricional proporciona nutrición a los pacientes que no pueden comer o digerir normalmente.

Es mejor alimentarse por la boca siempre que sea posible. Algunos pacientes no son capaces de alimentarse por la boca debido a problemas por el cáncer o el tratamiento del cáncer. Se puede recurrir a medicamentos para aumentar el apetito.

El apoyo nutricional para los pacientes que no pueden comer se puede administrar de diferentes maneras.

Se puede alimentar a un paciente que no puede comer suficientes alimentos por la boca mediante nutrición enteral (a través de un tubo que se introduce directamente hacia el estómago o los intestinos), o mediante nutrición parenteral (a través de una infusión en el torrente sanguíneo). Los nutrientes se administran en fórmulas líquidas que contienen agua, proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas o minerales.

El apoyo nutricional puede mejorar la calidad de vida de un paciente durante el tratamiento del cáncer, pero hay peligros que se deben considerar antes de tomar la decisión de usarlo. El paciente y los proveedores de atención de la salud deben tener en cuenta los inconvenientes y los beneficios de cada tipo de apoyo nutricional. (Para mayor información, consultar la sección siguiente sobre La nutrición para el cáncer avanzado.)

Nutrición enteral

La nutrición enteral también se llama alimentación con sonda.

La nutrición enteral proporciona al paciente nutrientes en forma líquida (fórmula) a través de una sonda que se coloca en el estómago o el intestino delgado. Se pueden usar los siguientes tipos de sondas de alimentación:

  • Se introduce una sonda nasogástrica en la nariz, a través de la garganta hasta el estómago o el intestino delgado. Este tipo de sonda se usa cuando la nutrición enteral es necesaria solo por pocas semanas.

  • Se introduce una sonda de gastrostomía en el estómago o se introduce una sonda de yeyunostomía en el intestino delgado a través de una abertura hecha afuera del abdomen. Este tipo de sonda habitualmente se usa para administrar la nutrición enteral por un tiempo largo o para los pacientes a los que no se puede colocar una sonda en la nariz y la garganta.

El tipo de fórmula que se usa depende de las necesidades específicas del paciente. Hay fórmulas para pacientes que tienen afecciones especiales, como la diabetes. La fórmula se puede administrar a través de una sonda que gotea constantemente (alimentación continua) o se pueden administrar 1 o 2 tazas de fórmula 3 a 6 veces por día (alimentación por dosis en bolo).

A veces, se utiliza la nutrición enteral cuando el paciente puede comer porciones pequeñas por la boca, pero no puede comer los alimentos necesarios para su salud. Los nutrientes administrados a través de una sonda de alimentación agregan las calorías y nutrientes necesarios para la salud.

La nutrición enteral puede continuar después de que el paciente deja el hospital.

Si la nutrición enteral debe formar parte de la atención del paciente después de que deja el hospital, se entrenará al paciente y a la persona a cargo del paciente para brindar el apoyo nutricional en el hogar.

Nutrición parenteral

La nutrición parenteral lleva los nutrientes directamente hacia el torrente sanguíneo.

La nutrición parenteral se usa cuando el paciente no se puede alimentar por la boca o por alimentación enteral. La nutrición parenteral no usa el estómago o los intestinos para digerir los alimentos. Los nutrientes se administran directamente en la sangre del paciente a través de un catéter (sonda delgada) que se introduce en una vena. Estos nutrientes incluyen proteínas, grasas, vitaminas y minerales.

La nutrición parenteral se usa solo para pacientes que necesitan apoyo nutricional durante cinco días o más.

El catéter se puede colocar en una vena del pecho o el brazo.

Se coloca un catéter central de acceso venoso debajo de la piel y se dirige hacia una vena grande de la parte superior del pecho. Un cirujano se encarga de colocar el catéter. Este tipo de catéter se usa cuando es necesaria la alimentación parenteral durante un tiempo largo.

Se coloca un catéter venoso periférico en una vena del brazo. Un catéter venoso periférico debe ser colocado por personal médico capacitado. Este tipo de catéter se usa habitualmente Este tipo de catéter se usa cuando la nutrición parenteral es necesaria por poco tiempo.

Se controla al paciente a menudo para determinar si tiene infección o sangrado en el lugar donde el catéter se introdujo en el cuerpo.

El apoyo nutricional parenteral puede continuar después de que el paciente abandona el hospital.

Si la nutrición parenteral formará parte de la atención del enfermo después de salir del hospital, el paciente y la persona a cargo de su atención serán entrenados para administrar el apoyo nutricional en el hogar.

La terminación del apoyo nutricional parenteral se debe realizar bajo supervisión médica.

La terminación del apoyo nutricional parenteral se debe hacer lentamente y ser supervisada por un equipo médico. La alimentación parenteral se disminuye en cantidades pequeñas con el transcurso del tiempo hasta que se puede detener o a medida que se cambia al paciente a alimentación enteral u oral.