La nutrición en el tratamiento del cáncer (PDQ®)–Versión para pacientes

Aspectos generales de la nutrición en el tratamiento del cáncer

Puntos importantes

  • Es importante que los pacientes de cáncer tengan una buena nutrición.
  • Los hábitos saludables de alimentación son importantes durante el tratamiento del cáncer y después de este.
  • Un especialista en nutrición es un integrante importante del equipo de atención de la salud.
  • Es posible que el cáncer y los tratamientos contra el cáncer produzcan efectos secundarios que influyen en la alimentación.
  • El cáncer y los tratamientos contra el cáncer tal vez causen desnutrición.
  • La anorexia y la caquexia son causas comunes de desnutrición en los pacientes de cáncer.

Es importante que los pacientes de cáncer tengan una buena nutrición.

La nutrición es un proceso por el que el cuerpo incorpora alimentos y los usa para crecer, mantenerse sano y reemplazar los tejidos. La buena nutrición es importante para la buena salud. Comer alimentos adecuados antes, durante y después del tratamiento del cáncer puede ayudar a que el paciente se sienta mejor y esté más fuerte. Una alimentación saludable incluye comer y beber cantidades suficientes de alimentos y líquidos que contengan los nutrientes importantes que el cuerpo necesita (vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos, grasas y agua).

Los hábitos saludables de alimentación son importantes durante el tratamiento del cáncer y después de este.

La terapia nutricional se usa para ayudar a los pacientes de cáncer a mantener un peso saludable, conservar la fuerza, mantener sanos los tejidos corporales y disminuir los efectos secundarios durante el tratamiento y después de este.

Un especialista en nutrición es un integrante importante del equipo de atención de la salud.

Un especialista en nutrición (o nutricionista) forma parte del equipo de profesionales de la salud que colabora durante el tratamiento y la recuperación del cáncer. El especialista en nutrición trabajará con los pacientes, los familiares y el resto del equipo médico para planificar la alimentación del paciente durante el tratamiento del cáncer y después de este.

Es posible que el cáncer y los tratamientos contra el cáncer produzcan efectos secundarios que influyen en la alimentación.

Para muchos pacientes, los efectos del cáncer y los tratamientos contra el cáncer hacen que sea difícil comer bien. Los siguientes tratamientos contra el cáncer afectan la nutrición:

Cuando el tratamiento contra el cáncer afecta la cabeza, el cuello, el esófago, el estómago, los intestinos, el páncreas o el hígado es difícil obtener suficientes nutrientes para mantenerse sano.

El cáncer y los tratamientos contra el cáncer tal vez causen desnutrición.

El cáncer y los tratamientos contra el cáncer a veces afectan el gusto, el olfato, el apetito y la capacidad de comer suficiente o de absorber los nutrientes de los alimentos. Es posible que esto cause desnutrición, una afección por falta de nutrientes esenciales. El abuso de bebidas alcohólicas y la obesidad aumentan el riesgo de desnutrición.

La desnutrición hace que el paciente se sienta débil, cansado e incapaz de combatir infecciones o de completar el tratamiento contra el cáncer. La desnutrición suele empeorar cuando el cáncer crece o se disemina.

Es importante consumir la cantidad adecuada de proteínas y calorías para curarse, combatir infecciones y tener suficiente energía.

La anorexia y la caquexia son causas comunes de desnutrición en los pacientes de cáncer.

La anorexia es la pérdida del apetito o deseo de comer. Es un síntoma común en los pacientes de cáncer. La anorexia a veces se presenta al comienzo de la enfermedad o después, cuando el cáncer crece o se disemina. Algunos pacientes ya tienen anorexia cuando el cáncer se diagnostica. Casi todos los pacientes de cáncer avanzado tendrán anorexia. La anorexia es la causa más común de desnutrición en los pacientes de cáncer.

La caquexia es una afección que se caracteriza por debilidad, pérdida de peso, grasa y músculo. Es frecuente en los pacientes con tumores que afectan la alimentación y la digestión. Se presenta en pacientes de cáncer que se alimentan bien, pero que no almacenan grasa ni músculo debido al crecimiento del tumor.

Algunos tumores cambian la manera en que el cuerpo utiliza ciertos nutrientes. Es posible que el cuerpo cambie la forma en que usa las proteínas, los carbohidratos y las grasas, en especial, cuando hay tumores en el estómago, los intestinos o la cabeza y el cuello. Aunque parezca que el paciente come suficiente, el cuerpo no logra absorber todos los nutrientes de los alimentos.

Los pacientes de cáncer quizás presenten anorexia y caquexia al mismo tiempo.

Efectos del tratamiento contra el cáncer en la nutrición

Puntos importantes

  • Quimioterapia y terapia con hormonas
    • La quimioterapia y la terapia con hormonas afectan la nutrición de formas diferentes.
    • La quimioterapia y la terapia con hormonas causan problemas nutricionales diferentes.
  • Radioterapia
    • La radioterapia destruye las células cancerosas en el área de tratamiento.
    • Es posible que la radioterapia afecte la nutrición.
  • Cirugía
    • La cirugía aumenta la necesidad del cuerpo de nutrientes y energía.
    • A veces, la cirugía en la cabeza, el cuello, el esófago, el estómago o los intestinos afecta la nutrición.
  • Inmunoterapia
    • La inmunoterapia a veces afecta la nutrición.
  • Trasplante de células madre
    • Los pacientes sometidos a trasplante de células madre tienen necesidades nutricionales especiales.

Para obtener más información acerca de los efectos secundarios del tratamiento, consulte la sección sobre Tratamiento de los síntomas.

Quimioterapia y terapia con hormonas

La quimioterapia y la terapia con hormonas afectan la nutrición de formas diferentes.

La quimioterapia afecta las células de todo el cuerpo. La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. También destruye las células sanas que normalmente se forman y multiplican rápido. Estas células son, entre otras, las células de la boca y las vías digestivas.

La terapia con hormonas añade, bloquea o elimina hormonas. A veces, se usa para retrasar o detener el crecimiento de ciertos cánceres. Algunos tipos de terapia con hormonas producen aumento de peso.

La quimioterapia y la terapia con hormonas causan problemas nutricionales diferentes.

Los efectos secundarios de la quimioterapia tal vez afecten la capacidad de comer y la digestión. Cuando se administra más de un medicamento de quimioterapia, es posible que cada uno produzca efectos secundarios diferentes o que, cuando causen los mismos efectos secundarios, estos sean más intensos.

Son comunes los efectos secundarios siguientes:

Los pacientes que reciben terapia con hormonas quizás necesiten cambiar su alimentación para prevenir el aumento de peso.

Radioterapia

La radioterapia destruye las células cancerosas en el área de tratamiento.

La radioterapia destruye las células cancerosas y las células sanas en el área de tratamiento. La gravedad de los efectos secundarios depende de los siguientes aspectos:

  • La parte del cuerpo que se trata.
  • La dosis total de radiación y la manera en que se administra.

Es posible que la radioterapia afecte la nutrición.

La radioterapia dirigida a cualquier parte del aparato digestivo tiene efectos secundarios que causan problemas nutricionales. La mayoría de los efectos secundarios surgen dos o tres semanas después de empezar la radioterapia y desaparecen unas semanas después de que termina. Algunos efectos secundarios continúan durante meses o años después de que termina el tratamiento.

Los siguientes son algunos de los efectos secundarios más comunes:

  • A causa de la radiación dirigida a la cabeza y el cuello
    • Pérdida de apetito.
    • Náuseas.
    • Vómitos.
    • Boca seca o saliva espesa. A veces se administran medicamentos para tratar la boca seca.
    • Dolor en la boca y encías.
    • Cambios en el sabor de los alimentos.
    • Dificultad para tragar.
    • Dolor al tragar.
    • Incapacidad de abrir la boca por completo.
  • A causa de la radioterapia dirigida al tórax
    • Pérdida de apetito.
    • Náuseas.
    • Vómitos.
    • Dificultad para tragar.
    • Dolor al tragar.
    • Sensación de ahogarse o dificultad para respirar por cambios en la parte superior del esófago.
  • A causa de la radioterapia dirigida al abdomen, la pelvis o el recto

La radioterapia también causa cansancio que, a su vez, lleva a una disminución del apetito.

Cirugía

La cirugía aumenta la necesidad del cuerpo de nutrientes y energía.

El cuerpo necesita más energía y nutrientes para cicatrizar heridas, combatir infecciones y recuperarse de una cirugía. Si el paciente está desnutrido antes de la cirugía, tal vez tenga problemas durante la recuperación, como una mala cicatrización o una infección. La terapia nutricional para estos pacientes quizás se inicie antes de la cirugía.

A veces, la cirugía en la cabeza, el cuello, el esófago, el estómago o los intestinos afecta la nutrición.

La mayoría de los pacientes de cáncer se tratan con cirugía. Las cirugías en las que se extirpan partes de ciertos órganos u órganos completos afectan la capacidad del paciente para comer y digerir los alimentos.

Los problemas nutricionales que causan las cirugías son los siguientes:

  • Pérdida de apetito.
  • Dificultad para masticar.
  • Dificultad para tragar.
  • Sentirse lleno después de comer solo un poco.

Inmunoterapia

La inmunoterapia a veces afecta la nutrición.

Los efectos secundarios de la inmunoterapia son diferentes para cada paciente y dependen del tipo de inmunoterapia.

Los problemas nutricionales comunes son los siguientes:

  • Cansancio.
  • Fiebre.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarrea.

Trasplante de células madre

Los pacientes sometidos a trasplante de células madre tienen necesidades nutricionales especiales.

La quimioterapia, la radioterapia y los medicamentos que se usan antes y durante un trasplante de células madre a veces producen efectos secundarios que impiden que el paciente coma y digiera los alimentos como de costumbre.

Los efectos secundarios comunes son los siguientes:

  • Úlceras en la boca y la garganta.
  • Diarrea.

Los pacientes sometidos a un trasplante de células madre tienen riesgo alto de infección. La quimioterapia o la radioterapia que se administran antes del trasplante disminuyen el número de glóbulos blancos que combaten las infecciones. Es importante que estos pacientes aprendan sobre la manipulación segura de los alimentos y que eviten los alimentos que pueden causar infecciones.

Después de un trasplante de células madre, los pacientes tienen riesgo de presentar enfermedad de injerto contra huésped (EICH) aguda o crónica. La EICH afecta el tubo gastrointestinal o el hígado y cambia la capacidad del paciente para comer o absorber nutrientes de los alimentos.

Evaluación nutricional en la atención del cáncer

Puntos importantes

  • El equipo de atención de la salud quizá pregunte sobre los antecedentes de alimentación y peso.
  • El paciente recibe orientación y se establecen cambios en la alimentación para mejorar su estado nutricional.
  • La meta de la terapia nutricional para los pacientes de cáncer en estadio avanzado depende del plan general de atención.

El equipo de atención de la salud quizá pregunte sobre los antecedentes de alimentación y peso.

Se emplean exámenes de detección para encontrar problemas de salud que aumentan el riesgo de una mala nutrición. Estos exámenes ayudan a saber si es probable que el paciente vaya a tener desnutrición, y si necesita terapia nutricional.

El equipo de atención de la salud quizás pregunte sobre los siguientes aspectos:

  • Cambios en el peso corporal durante el año anterior.
  • Cambios en la cantidad y el tipo de alimentos que consumió.
  • Problemas que afectaron la alimentación, como pérdida de apetito, náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, úlceras en la boca, boca seca, cambios en el gusto y el olfato, o dolor.
  • Capacidad de caminar y realizar otras actividades de la vida diaria (vestirse, acostarse y levantarse de la cama o un asiento, bañarse o ducharse, y usar el inodoro).

También se realiza un examen físico para evaluar el estado general de salud y determinar si hay signos de enfermedad. Se verificará si el paciente presenta signos de pérdida de peso, grasa o músculo, y de acumulación de líquido en el cuerpo.

El paciente recibe orientación y se establecen cambios en la alimentación para mejorar su estado nutricional.

Un especialista en nutrición trabaja con los pacientes y familiares para indicarles formas de mejorar la nutrición del paciente. El especialista en nutrición atiende al paciente de acuerdo con el estado nutricional y las necesidades de alimentación. Se hacen cambios en la alimentación para ayudar a disminuir los síntomas del cáncer o del tratamiento del cáncer. Es posible que se hagan cambios en el tipo y la cantidad de alimentos, y la frecuencia y la forma en que se come (por ejemplo, calentar la comida a cierta temperatura o beber con un tubito plástico [pajilla, popote o sorbeto]).

Un especialista en nutrición trabaja con otros miembros del equipo de atención de la salud para verificar la salud nutricional del paciente durante el tratamiento y la recuperación del cáncer. Además del especialista en nutrición, el equipo de atención de la salud también incluye los siguientes profesionales:

La meta de la terapia nutricional para los pacientes de cáncer en estadio avanzado depende del plan general de atención.

La meta principal de la terapia nutricional para los pacientes de cáncer avanzado es brindarles la mejor calidad de vida posible y aliviar los síntomas que producen sufrimiento.

Los pacientes de cáncer en estadio avanzado quizás se traten con terapia contra el cáncer y cuidados paliativos, cuidados paliativos solos, o tal vez participen en un programa de cuidados paliativos. Las metas nutricionales serán diferentes para cada paciente. Es posible que se interrumpan algunos tipos de tratamiento si no ayudan al paciente.

A medida que el énfasis de la atención se traslada del tratamiento contra el cáncer al cuidado paliativo o la atención en la etapa final de la vida, es posible que las metas nutricionales sean menos intensas, y que el cambio en la atención sea para mantener al enfermo tan cómodo como sea posible. Para obtener más información sobre la nutrición en esta etapa de la vida, consulte la sección sobre Necesidades nutricionales en la etapa final de la vida.

Tratamiento de los síntomas

Puntos importantes

  • Anorexia
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Boca seca
  • Úlceras en la boca
  • Cambios en el gusto
  • Inflamación de garganta y dificultad para tragar
  • Intolerancia a la lactosa
  • Aumento de peso

Cuando los efectos secundarios del cáncer o el tratamiento contra el cáncer afectan la alimentación normal, se pueden hacer cambios para ayudar al paciente a obtener los nutrientes necesarios. El consumo de alimentos ricos en calorías, proteínas, vitaminas y minerales es importante. Se deben planificar las comidas para satisfacer las necesidades de nutrición del paciente y sus preferencias alimentarias..

Los siguientes son algunos de los síntomas más comunes causados por el cáncer y el tratamiento contra el cáncer, así como algunas formas de tratarlos o controlarlos.

Anorexia

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes con anorexia (pérdida del apetito o deseo de comer):

  • Consuma alimentos con contenido alto de proteínas y calorías. Las siguientes son opciones de alimentos ricos en proteínas:
    • Frijoles.
    • Pollo.
    • Pescado.
    • Carne de res.
    • Yogur.
    • Huevos.
  • Añada más proteínas y calorías a los alimentos, por ejemplo, consuma leche enriquecida con proteína.
  • Consuma los alimentos ricos en proteínas en la primera comida del día cuando tiene más apetito.
  • Tome solo pequeños sorbos de líquido durante las comidas.
  • Beba licuados, batidos, jugos o sopas si no desea consumir alimentos sólidos.
  • Coma alimentos que tengan un olor agradable.
  • Pruebe alimentos y recetas nuevas.
  • Trate de beber licuados con alto contenido de nutrientes (primero consulte con el médico o especialista en nutrición).
  • Consuma comidas pequeñas y refrigerios saludables a lo largo del día.
  • Coma las porciones más grandes de alimentos cuando se sienta bien y haya descansado.
  • Reserve la comida más grande para cuando tenga más hambre, ya sea a la hora del desayuno, el almuerzo o la cena.
  • Prepare y guarde cantidades pequeñas de sus alimentos favoritos para que estén listos para comer cuando tenga hambre.
  • Manténgase lo más activo posible para tener buen apetito.
  • Cepíllese los dientes y use enjuague bucal para aliviar los síntomas y el mal gusto en la boca.
  • Hable con el médico o el especialista en nutrición si tiene problemas para alimentarse por molestias como náuseas, vómitos o cambios en el sabor u olor de los alimentos.

Si estos cambios de alimentación no ayudan con la anorexia, quizás necesite alimentación por sonda para obtener suficientes nutrientes cada día.

A veces se administran medicamentos para aumentar el apetito. Para obtener más información, consulte la sección de este sumario sobre Medicamentos para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso.

Náuseas

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer a controlar las náuseas:

  • Escoja alimentos que le gusten. No se obligue a comer alimentos que le produzcan náuseas. Evite comer sus alimentos favoritos cuando tenga náuseas para que no los asocie con sentirse mal.
  • Coma alimentos ligeros, blandos y que sean fáciles de digerir en lugar de comidas pesadas.
  • Coma alimentos secos como galletas, palitos de pan o tostadas durante todo el día.
  • Consuma alimentos suaves para el estómago, como tostadas de pan blanco, yogur natural y caldos claros.
  • Coma tostadas o galletas secas antes de levantarse si tiene náuseas en las mañanas.
  • Ingiera los alimentos y bebidas a temperatura ambiente (ni muy calientes ni muy fríos).
  • Tome sorbos durante todo el día.
  • Chupe dulces duros como pastillas de menta o caramelos de limón si tiene mal gusto en la boca.
  • Evite los alimentos y las bebidas con olores fuertes.
  • Coma 5 o 6 platos pequeños de comida por día en lugar de 3 platos grandes.
  • Tome solo pequeños sorbos de líquido durante las comidas para evitar sentirse lleno o hinchado.
  • No se salte comidas ni refrigerios. El estómago vacío puede empeorar la sensación de náuseas.
  • Enjuáguese la boca antes y después de comer.
  • Evite comer en una habitación con olores de cocina o muy calurosa. Mantenga las habitaciones a temperatura agradable y bien ventiladas.
  • Siéntese o descanse con la cabeza elevada durante 1 hora después de comer.
  • Planifique los mejores momentos para comer y beber.
  • Relájese antes de cada tratamiento contra el cáncer.
  • Vístase con ropa suelta y cómoda.
  • Guarde un registro de cuándo siente náuseas y qué las causa.
  • Hable con el médico sobre el uso de medicamentos contra las náuseas.

Vómitos

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer a controlar los vómitos:

  • No consuma alimentos y bebidas hasta que deje de vomitar.
  • Beba cantidades pequeñas de líquidos transparentes después de que pare el vómito.
  • Cuando logre tomar líquidos transparentes sin vomitar, beba líquidos como sopas coladas o batidos que sean suaves para el estómago.
  • Coma 5 o 6 platos pequeños de comida por día en lugar de 3 platos grandes.
  • Siéntese derecho e inclínese hacia adelante después de vomitar.
  • Pida al médico que le recete medicamentos para prevenir o controlar el vómito.

Boca seca

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer que tienen la boca seca:

  • Escoja alimentos que sean fáciles de tragar.
  • Humedezca los alimentos con salsa, jugo de carne o aderezo para ensaladas.
  • Coma alimentos y bebidas que sean muy dulces o agrios como limonada, para estimular la producción de saliva.
  • Mastique chicle o chupe dulces duros, helados de agua o trocitos de hielo.
  • Beba sorbos de agua a lo largo del día.
  • No tome ningún tipo de bebida alcohólica, cerveza ni vino.
  • Evite los alimentos que le puedan herir la boca (como alimentos condimentados, agrios, salados, duros o crocantes).
  • Humecte los labios con protector labial.
  • Enjuáguese la boca cada 1 a 2 horas. No use enjuagues bucales con alcohol.
  • No use productos de tabaco y evite la exposición pasiva al humo de tabaco.
  • Pregunte al médico u odontólogo si puede usar saliva artificial u otros productos para recubrir, proteger y mantener húmedas la boca y la garganta.

Úlceras en la boca

Las siguientes medidas ayudan a los pacientes que tienen llagas en la boca:

  • Consuma alimentos blandos y fáciles de masticar, como licuados, huevos revueltos y natillas o cremas.
  • Cocine los alimentos hasta que estén blandos y tiernos.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños. Use una licuadora o procesador de alimentos para suavizar los alimentos.
  • Chupe trocitos de hielo para entumecer y aliviar la boca.
  • Coma los alimentos fríos o a temperatura ambiente. Los alimentos calientes pueden herir la boca.
  • Beba con un tubito plástico (pajilla, popote o sorbeto) para que los líquidos no pasen por las partes de la boca que le duelen.
  • Use una cuchara pequeña para comer bocados más pequeños, que son más fáciles de masticar.
  • Evite los siguientes alimentos:
    • Alimentos cítricos, como naranjas, limones y limas.
    • Comida picante.
    • Tomates y salsa de tomate.
    • Alimentos salados.
    • Verduras crudas.
    • Alimentos cortantes y crocantes.
    • Bebidas alcohólicas.
  • No use productos de tabaco.
  • Consulte al odontólogo al menos 2 semanas antes de comenzar la inmunoterapia, quimioterapia o radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • Revísese la boca todos los días para identificar úlceras, parches blancos o áreas inflamadas y rojas.
  • Enjuáguese la boca 3 o 4 veces al día. Mezcle ¼ de cucharadita de bicarbonato de soda, ⅛ de cucharadita de sal y 1 taza de agua tibia para usar como enjuague bucal. No use enjuagues bucales con alcohol.
  • No use mondadientes u otros objetos afilados en la boca.

Cambios en el gusto

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer con cambios en el gusto:

  • Coma carne de ave, pescado, huevos y queso en lugar de carne roja.
  • Añada especias y salsas a los alimentos (marine los alimentos).
  • Coma la carne con algo dulce, como salsa de arándano, jalea o puré de manzana.
  • Pruebe alimentos y bebidas ácidas.
  • Use caramelos de limón sin azúcar, chicle o pastillas de menta si tiene un gusto metálico o amargo en la boca.
  • Use utensilios de plástico y no beba directamente de recipientes metálicos si los alimentos tienen un sabor metálico.
  • Pruebe comer sus alimentos favoritos si no siente náuseas. Pruebe alimentos nuevos en los momentos en que se sienta mejor.
  • Busque recetas sin carne y ricas en proteínas de comida vegetariana o china.
  • Mastique durante más tiempo para prolongar el contacto con las papilas gustativas si los alimentos son insípidos, pero no le resultan desagradables.
  • Mantenga los alimentos y bebidas cubiertos, beba con un tubito plástico (pajilla, popote o sorbeto), prenda el extractor de olores mientras cocina o prepare los alimentos afuera si el olor le molesta.
  • Cepíllese los dientes y cuídese la boca. Asista a las citas de revisión con el odontólogo.

Inflamación de garganta y dificultad para tragar

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer con inflamación de garganta y dificultad para tragar:

  • Coma alimentos suaves que sean fáciles de masticar y tragar, como licuados o batidos, huevos revueltos, avena u otros cereales cocidos.
  • Coma alimentos y bebidas ricos en proteínas y calorías.
  • Humedezca los alimentos con jugo de carne, salsas, caldos o yogur.
  • Evite los siguientes alimentos y bebidas que pueden quemar o dañar su garganta:
    • Alimentos y bebidas calientes.
    • Comida picante.
    • Alimentos y jugos con mucho ácido.
    • Alimentos cortantes y crocantes.
    • Bebidas alcohólicas.
  • Cocine los alimentos hasta que estén blandos y tiernos.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños. Use una licuadora o procesador de alimentos para suavizar los alimentos.
  • Beba con un tubito plástico (pajilla, popote o sorbeto).
  • Coma 5 o 6 platos pequeños de comida por día en lugar de 3 platos grandes.
  • Siéntese derecho e incline la cabeza un poco hacia adelante al beber o comer, permanezca erguido por lo menos 30 minutos después de comer.
  • No use productos de tabaco.
  • Hable con el médico sobre la alimentación por sonda si no es capaz de alimentarse lo suficiente como para permanecer fuerte.

Intolerancia a la lactosa

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes que tienen síntomas de intolerancia a la lactosa:

  • Use productos lácteos sin lactosa o con bajo contenido de lactosa. La mayoría de los almacenes de alimentos venden productos (como leche y helado) etiquetados como "deslactosado", "sin lactosa" o "bajo en lactosa".
  • Escoja productos lácteos con poca lactosa, como los quesos duros (por ejemplo, el cheddar) y el yogur.
  • Pruebe productos elaborados con soja o arroz (como la leche de soja o la leche de arroz, y los postres congelados). Estos productos no tienen lactosa.
  • Evite solo los productos lácteos que le ocasionen molestias. Consuma porciones pequeñas de productos lácteos que pueda tolerar, como leche, yogur o queso.
  • Pruebe bebidas y alimentos sin lácteos, que estén enriquecidos con calcio.
  • Coma vegetales ricos en calcio, como el brócoli y las verduras.
  • Tome pastillas de lactasa cuando coma o beba productos lácteos. La lactasa descompone la lactosa para que sea más fácil de digerir.
  • Prepare sus propios alimentos con poca lactosa o sin lactosa.

Aumento de peso

Las siguientes medidas tal vez ayuden a los pacientes de cáncer a prevenir el aumento de peso:

  • Consuma muchas frutas y vegetales.
  • Consuma alimentos ricos en fibra, como panes, cereales y pastas integrales.
  • Escoja carnes magras, como la carne de res magra, la carne de cerdo sin grasa o la carne de aves (como pollo o pavo) sin piel.
  • Escoja productos lácteos bajos en grasa.
  • Coma menos grasa (ingiera solo cantidades pequeñas de mantequilla, mayonesa, postres y alimentos fritos).
  • Cocine con métodos bajos en grasa como asar, cocinar al vapor, asar a la parrilla o a la brasa.
  • Ingiera menos sal.
  • Coma alimentos que disfrute y lo hagan sentir satisfecho.
  • Coma solo cuando tenga hambre. Considere la orientación (psicológica) o el uso de medicamentos si come a causa de la tensión, el miedo o la depresión. Si come porque se siente aburrido, encuentre actividades que disfrute.
  • Coma cantidades pequeñas de alimentos en cada comida.
  • Haga ejercicio todos los días.
  • Hable con el médico antes de iniciar un régimen de alimentación o dieta para perder peso.

Tipos de asistencia nutricional

Puntos importantes

  • La asistencia nutricional ayuda a los pacientes que no pueden comer o digerir los alimentos de manera normal.
  • La asistencia nutricional se administra de diferentes maneras.
  • Nutrición enteral
    • La nutrición enteral también se llama alimentación por sonda.
  • Nutrición parenteral
    • La nutrición parenteral permite llevar los nutrientes directamente al torrente sanguíneo.
    • El catéter se coloca en una vena del tórax o el brazo.

La asistencia nutricional ayuda a los pacientes que no pueden comer o digerir los alimentos de manera normal.

Es mejor alimentarse por la boca siempre que sea posible. Algunos pacientes no son capaces de alimentarse bien por la boca debido a problemas causados por el cáncer o el tratamiento del cáncer.

La asistencia nutricional se administra de diferentes maneras.

Además de la orientación del especialista en nutrición y los cambios de alimentación, la terapia nutricional incluye bebidas con suplementos nutricionales y asistencia de nutrición enteral y parenteral. Las bebidas con suplementos nutricionales ayudan a los pacientes de cáncer a obtener los nutrientes que necesitan. Suministran energía, proteínas, grasas, carbohidratos, fibras, vitaminas y minerales. No se pretende que sean la única fuente de nutrición para los pacientes.

A un paciente que no logra consumir por la boca la cantidad apropiada de calorías y nutrientes tal vez se le alimente mediante uno de los siguientes métodos:

  • Nutrición enteral: los nutrientes se administran a través de una sonda que se coloca dentro del estómago o los intestinos.
  • Nutrición parenteral: los nutrientes se infunden en el torrente sanguíneo.

Los nutrientes se administran en fórmulas líquidas que contienen agua, proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas o minerales.

El apoyo nutricional puede mejorar la calidad de vida de un paciente durante el tratamiento del cáncer, pero a veces causa problemas que se deben considerar antes de tomar la decisión de usarlo. El paciente y el equipo de atención de la salud deben hablar sobre los peligros y los beneficios de cada tipo de apoyo nutricional. (Para obtener más información sobre el uso del apoyo nutricional en la etapa final de la vida, consulte la sección sobre Necesidades nutricionales en la etapa final de la vida).

Nutrición enteral

La nutrición enteral también se llama alimentación por sonda.

La nutrición enteral proporciona al paciente nutrientes líquidos (fórmula) a través de una sonda que se coloca en el estómago o el intestino delgado. Hay distintos tipos de sondas de alimentación:

  • La sonda nasogástrica se introduce por la nariz y se pasa hacia abajo por la garganta hasta el estómago o el intestino delgado. Esta sonda se usa cuando la nutrición enteral es necesaria solo por pocas semanas.
  • La sonda de gastrostomía se coloca en el estómago o se introduce una sonda de yeyunostomía en el intestino delgado a través de una abertura en la parte exterior del abdomen. En general, esta sonda se usa para administrar la nutrición enteral por un tiempo largo o cuando no es posible colocar una sonda por la nariz y la garganta.

El tipo de fórmula que se usa depende de las necesidades específicas del paciente. Hay fórmulas para pacientes con afecciones especiales, como la diabetes, o que tienen otras necesidades, como regímenes de alimentación determinados por la religión o aspectos culturales.

Nutrición parenteral

La nutrición parenteral permite llevar los nutrientes directamente al torrente sanguíneo.

La nutrición parenteral se usa cuando el paciente no se puede alimentar por la boca ni con alimentación enteral. La nutrición parenteral no usa el estómago ni los intestinos para la digestión de los alimentos. Los nutrientes se administran de manera directa en la sangre del paciente a través de un catéter que se introduce en una vena. Estos nutrientes incluyen proteínas, grasas, vitaminas y minerales.

El catéter se coloca en una vena del tórax o el brazo.

Se coloca un catéter central de acceso venoso debajo de la piel y se dirige hacia una vena grande de la parte superior del tórax. Un cirujano se encarga de colocar el catéter. Este tipo de catéter se usa cuando es necesaria la alimentación parenteral durante un tiempo largo.

AmpliarCatéter venoso central; dibujo de un catéter venoso central que va desde una vena debajo de la clavícula derecha a una vena grande sobre el lado derecho del corazón llamada vena cava superior. En un recuadro se muestra un catéter venoso central en el lado derecho del pecho con un vendaje plástico transparente sobre este.
Catéter venoso central. Un catéter venoso central es un tubo delgado y flexible que se introduce en una vena, por lo general por debajo de la clavícula derecha, y guiado (insertado) hacia una vena grande sobre el lado derecho del corazón que se llama vena cava superior. Se utiliza para administrar líquidos intravenosos, transfusiones de sangre, quimioterapia y otros medicamentos. El catéter también se utiliza para tomar muestras de sangre. Puede permanecer en el lugar durante semanas o meses, y ayuda a evitar la necesidad de pinchazos repetidos.

Se coloca un catéter venoso periférico en una vena del brazo. El catéter venoso periférico solo lo debe colocar el personal médico capacitado. Por lo general, este tipo de catéter se usa cuando la nutrición parenteral se administra por poco tiempo en pacientes sin un catéter central de acceso venoso.

AmpliarCatéter venoso periférico; dibujo de un catéter venoso periférico dentro de una vena en la parte inferior del brazo con el tubo del catéter sujeto y sellado al final.
Catéter venoso periférico. Un catéter venoso periférico es un tubo delgado y flexible que se inserta en una vena. Normalmente, se inserta en la parte inferior del brazo o la parte posterior de la mano. Se usa para administrar líquidos, transfusiones de sangre, quimioterapia y otros medicamentos por vía intravenosa.

Se examina el paciente a menudo para determinar si tiene infección o sangrado en el lugar donde el catéter entra en el cuerpo.

Medicamentos para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso

Puntos importantes

  • Es posible que se administren medicamentos con la terapia nutricional para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso.
  • Se pueden usar diferentes tipos de medicamentos para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso.

Es posible que se administren medicamentos con la terapia nutricional para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso.

Es importante tratar temprano los síntomas de cáncer y los efectos secundarios que afectan la alimentación y producen pérdida de peso. La terapia nutricional y los medicamentos sirven para aliviar los efectos de la pérdida de peso debido al cáncer y el tratamiento de la enfermedad.

Se pueden usar diferentes tipos de medicamentos para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso.

Para tratar la pérdida del apetito y la pérdida de peso, a veces se usan medicamentos que mejoran el apetito y que hacen que el paciente suba de peso, como la prednisona y el megestrol. En los estudios se observó que el efecto de estos medicamentos no dura mucho o que no tienen ningún efecto. El tratamiento con una combinación de medicamentos quizás sea mejor que el tratamiento con un solo medicamento. Los pacientes que reciben varios medicamentos podrían tener más efectos secundarios.

Necesidades nutricionales en la etapa final de la vida

Puntos importantes

  • Las necesidades nutricionales cambian en la etapa final de la vida.
  • Los pacientes y sus familiares deciden la cantidad de nutrición y líquidos que recibe el paciente en la etapa final de la vida.

Las necesidades nutricionales cambian en la etapa final de la vida.

Para los pacientes en la etapa final de la vida, las metas de la terapia nutricional se dirigen a aliviar los síntomas más que a obtener suficientes nutrientes.

Los síntomas comunes que ocurren al final de la vida son los siguientes:

A los pacientes con dificultades para tragar quizás se les sea más fácil tragar líquidos espesos que líquidos ligeros.

A menudo, los pacientes no tienen mucha hambre y es posible que deseen comer muy poco. Tomar sorbos de agua y trocitos de hielo, así como cuidar la boca, disminuyen la sensación de sed durante los últimos días de vida. Es importante mantener buena comunicación con el equipo de atención de la salud para entender los cambios en las necesidades nutricionales del paciente.

Los pacientes y sus familiares deciden la cantidad de nutrición y líquidos que recibe el paciente en la etapa final de la vida.

Las pacientes de cáncer y las personas a cargo del paciente tienen derecho a informarse para tomar decisiones. Las preferencias religiosas y culturales quizás afecten sus decisiones. Es posible que el equipo de atención de la salud trabaje con los líderes espirituales o culturales del paciente a la hora de tomar decisiones. El equipo de atención de la salud y un especialista en nutrición pueden explicar los beneficios y riesgos de usar apoyo nutricional para los pacientes en la etapa final de la vida. En la mayoría de los casos, hay más perjuicios que beneficios.

Los riesgos del apoyo nutricional en la etapa final de la vida son los siguientes:

Tendencias nutricionales en cáncer

Puntos importantes

  • Algunos pacientes de cáncer prueban dietas especiales para mejorar el pronóstico.
  • Algunos pacientes de cáncer consumen suplementos alimentarios.

Algunos pacientes de cáncer prueban dietas especiales para mejorar el pronóstico.

Es posible que los pacientes de cáncer prueben regímenes de alimentación o dietas especiales para hacer que el tratamiento funcione mejor, prevenir efectos secundarios del tratamiento o tratar el cáncer en sí. Sin embargo, para la mayoría de las dietas especiales, no hay pruebas que demuestren que funcionan.

Dieta vegetariana o vegana

No se sabe si seguir una dieta vegetariana o vegetariana estricta (vegana) ayuda a aliviar los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer o el pronóstico del paciente. Si el paciente ya sigue una dieta vegetariana o vegana, no hay datos probatorios que demuestren que debe cambiar su alimentación.

Dieta macrobiótica

Una dieta macrobiótica es una alimentación a base de plantas, con muchos carbohidratos y pocas grasas. No hay estudios en los que se demuestre que este tipo de alimentación ayuda a los pacientes de cáncer.

Dieta cetógena

En una dieta cetógena se limitan los carbohidratos y se aumenta el consumo de grasas. El objetivo de esta dieta es disminuir la cantidad de glucosa (azúcar) que las células tumorales pueden usar para madurar y multiplicarse. Es una dieta muy difícil de mantener porque se necesitan cantidades exactas de grasas, carbohidratos y proteínas. No obstante, la dieta no es perjudicial.

En varios ensayos clínicos se están seleccionando pacientes de glioblastoma para estudiar si la dieta cetógena afecta la actividad de este tumor. Los pacientes con glioblastoma que quieran empezar una dieta cetógena deben hablar con el médico y consultar a un especialista en nutrición. Sin embargo, todavía no se sabe cómo la dieta afecta el tumor o los síntomas que produce.

Algunos pacientes de cáncer consumen suplementos alimentarios.

Un suplemento alimentario es un producto que se añade a la alimentación. Por lo general se toma por la boca, y a menudo tiene varios ingredientes nutricionales. Los pacientes de cáncer quizás consuman suplementos nutricionales para aliviar los síntomas o tratar el cáncer.

Vitamina C

La vitamina C es un nutriente que el cuerpo necesita en cantidades pequeñas para funcionar y mantenerse sano. Ayuda a combatir infecciones, cicatrizar heridas y mantener la salud de los tejidos. La vitamina C se encuentra en las frutas y los vegetales. También se consume como suplemento alimentario.

Para obtener más información sobre el uso de las dosis altas intravenosas de vitamina C para el tratamiento de personas con cáncer, consulte el sumario del PDQ Dosis altas de vitamina C.

Probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que se usan como suplementos alimentarios para ayudar a la digestión y al funcionamiento intestinal normal. También ayudan a mantener el tubo gastrointestinal sano.

En los estudios se observó que consumir probióticos durante la radioterapia y la quimioterapia tal vez sirva para prevenir la diarrea que causan estos tratamientos. Esto aplica, en especial, para los pacientes que reciben radioterapia dirigida al abdomen. Es posible que los probióticos ayuden a los pacientes de cáncer que reciben radioterapia dirigida al abdomen o quimioterapia que se sabe produce diarrea.

Melatonina

La melatonina es una hormona producida en la glándula pineal (un órgano diminuto ubicado cerca del centro del encéfalo). La melatonina ayuda a controlar el ciclo de sueño del cuerpo. También se produce en el laboratorio y se consume como suplemento alimentario.

En varios estudios pequeños se observó que quizás sea beneficioso tomar un suplemento de melatonina durante la quimioterapia o la radioterapia para el tratamiento de tumores sólidos. Esto a veces disminuye los efectos secundarios del tratamiento. Al parecer, la melatonina no tiene efectos secundarios.

Glutamina oral

La glutamina oral es un aminoácido que se estudia para el tratamiento de la diarrea y la mucositis (inflamación del revestimiento del aparato digestivo, que a menudo se observa como úlceras en la boca) causadas por la quimioterapia o la radioterapia. La glutamina oral quizás ayude a prevenir la mucositis o disminuya su gravedad.

Los pacientes de cáncer que reciben radioterapia dirigida al abdomen tal vez se beneficien al tomar glutamina oral. La glutamina oral puede disminuir la gravedad de la diarrea. Esto ayuda a los pacientes a continuar con su plan de tratamiento.

Información adicional sobre la nutrición y el tratamiento del cáncer

Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) acerca de la nutrición y el tratamiento del cáncer, consulte la información sobre Efectos secundarios.

Organizaciones

Para obtener información general sobre nutrición y recursos relacionados en español, consulte los siguientes enlaces:

  • Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

Para obtener información general sobre nutrición y recursos relacionados en inglés, consulte los siguientes enlaces:

  • Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética)
  • American Botanical Council (Consejo Estadounidense de Botánica)
  • American Institute for Cancer Research (Instituto Estadounidense para la Investigación sobre el Cáncer)
  • American Society for Parenteral and Enteral Nutrition (Sociedad Estadounidense para la Nutrición Parenteral y Enteral)

Libros en inglés

  • American Cancer Society’s Healthy Eating Cookbook: A Celebration of Food, Friends, and Healthy Living. 3rd ed. Atlanta, GA: The American Cancer Society, 2005.
  • Bloch A, Cassileth BR, Holmes MD, Thomson CA, eds.: Eating Well, Staying Well During and After Cancer. Atlanta, GA: American Cancer Society, 2004.
  • Ghosh K, Carson L, and Cohen E: Betty Crocker’s Living with Cancer Cookbook: Easy Recipes and Tips Through Treatment and Beyond. New York, NY: Hungry Minds, 2002.
  • Weihofen DL, Robbins J, Sullivan PA: Easy-to-Swallow, Easy-to-Chew Cookbook: Over 150 Tasty and Nutritious Recipes for People Who Have Difficulty Swallowing. New York, NY: John Wiley & Sons, Inc., 2002.
  • Wilson JR: I-Can’t-Chew Cookbook: Delicious Soft Diet Recipes for People with Chewing, Swallowing, or Dry Mouth Disorders. Alameda, Calif: Hunter House Inc., 2003.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la nutrición antes, durante y después del tratamiento de cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ La nutrición en el tratamiento del cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/perdida-apetito/nutricion-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 23 de marzo de 2018

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