Diarrea

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Diarrea significa tener deposiciones que son blandas, sueltas o líquidas, con más frecuencia que lo normal. Si la diarrea es grave o si dura mucho tiempo, el cuerpo no absorbe el agua ni los nutrientes. Esto puede hacer que padezca deshidratación o desnutrición. Los tratamientos del cáncer, o el cáncer, pueden causar o empeorar la diarrea. Algunas medicinas, infecciones y tensión pueden causar también diarrea. Diga a su equipo de atención de salud si tiene diarrea.

La diarrea que resulta en deshidratación (la pérdida de demasiado líquido del cuerpo) y las concentraciones bajas de sal y de potasio (minerales importantes que el cuerpo necesita) puede poner la vida en peligro. Llame a su equipo de atención de salud si siente confusión o mareos, si la orina tiene un color amarillo oscuro, o usted no está orinando, o tiene fiebre de 100.5° F (38° C) o más alta.

Control de efectos

Le pueden recomendar que tome las siguientes medidas para prevenir complicaciones de la diarrea:

  • Tome mucho líquido cada día. La mayoría de las personas necesitan tomar de 8 a 12 vasos de líquido cada día. Pregunte a su doctor o a su enfermera cuánto líquido debe tomar cada día. En caso de diarrea grave, puede que se recomiende tomar líquidos claros o recibir líquidos por vía intravenosa por un corto período de tiempo.
  • Coma comidas chicas, ligeras para el estómago. Coma de 6 a 8 comidas chicas en todo el día, en vez de 3 comidas grandes. Los alimentos con alto contenido de potasio y de sodio (minerales que pierde cuando tiene diarrea) son buenas opciones para la mayoría de la gente. Limite o evite alimentos y bebidas que puedan empeorar su diarrea.
  • Consulte antes de tomar una medicina. Consulte a su doctor o a su enfermera antes de tomar una medicina para la diarrea. Su doctor le recetará la medicina indicada para usted.
  • Mantenga la zona del ano limpia y seca. Pruebe usar agua tibia y toallitas para mantenerla limpia.  Los baños tibios de asiento pueden ayudar. Estos baños se conocen como sitz baths.

Consulte más información sobre cómo controlar la diarrea y los alimentos que le pueden ayudar.

Preguntas para su equipo de atención de salud

Prepárese para su visita con una lista de preguntas para hacer. Piense en agregar estas preguntas a su lista:

  • ¿Qué está causando la diarrea?
  • ¿Cuáles síntomas o problemas debo reportarles?
  • ¿Cuánto líquido debo tomar cada día?
  • ¿Puedo hablar con un dietista titulado para saber más acerca de los mejores alimentos y bebidas para mí?
  • ¿Qué medicinas e indicaciones puedo seguir para evitar la diarrea y disminuir el dolor en el recto?
  • Publicación: 29 de abril de 2015

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Diarrea fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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