Terapia hormonal

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La terapia hormonal es un tratamiento del cáncer que hace lento o detiene el crecimiento del cáncer que usa hormonas para crecer. La terapia hormonal se llama también tratamiento con hormonas o terapia endocrina.

Cómo funciona la terapia hormonal contra el cáncer

La terapia hormonal se usa para:

  • Tratamiento del cáncer
    La terapia hormonal puede hacer que disminuya la posibilidad de que regrese el cáncer o que se detenga o sea más lento su crecimiento.
  • Alivio de los síntomas del cáncer
    La terapia hormonal puede usarse para reducir los síntomas o evitarlos en hombres con cáncer de próstata que no pueden tener cirugía o radioterapia.

Tipos de terapia hormonal

La terapia hormonal está comprendida en dos grupos amplios; es decir, los que bloquean la capacidad del cuerpo para producir hormonas y los que interfieren en la forma como las hormonas se comportan en el cuerpo.

Quiénes reciben terapia hormonal

La terapia hormonal se usa para tratar cánceres de próstata y de seno (mama) que usan hormonas para crecer. La terapia hormonal se usa con más frecuencia junto con otros tratamientos del cáncer. Los tipos de tratamiento que usted necesite dependerán del tipo de cáncer que tiene, si se ha diseminado y hasta dónde, y si tiene otros problemas de salud.

Cómo se usa la terapia hormonal con otros tratamientos del cáncer

Cuando se usa con otros tratamientos, la terapia hormonal puede:

  • Reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía o de radioterapia. Esto se llama terapia neoadyuvante.
  • Reducir el riesgo de que regrese el cáncer después del tratamiento principal. Esto se llama terapia adyuvante.
  • Destruir las células cancerosas que han regresado o que se han extendido a otras partes de su cuerpo.

La terapia hormonal puede causar efectos secundarios

Ya que la terapia hormonal bloquea la capacidad de su cuerpo para producir hormonas o interfiere con la forma como se comportan las hormonas, puede causar efectos secundarios indeseados. Los efectos secundarios que usted puede tener dependen del tipo de terapia hormonal que reciba y de cómo reacciona su cuerpo a eso. La gente responde de diferente manera al mismo tratamiento, por lo que no todos padecen los mismos efectos secundarios. Algunos efectos secundarios difieren también si usted es un hombre o una mujer.

Algunos efectos secundarios comunes en los hombres que reciben terapia hormonal para el cáncer de próstata son:

  • Sofocos
  • Falta de interés en el sexo o incapacidad para tenerlo
  • Debilidad en los huesos
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Senos agrandados o sensibles
  • Fatiga

Algunos efectos secundarios comunes en las mujeres que reciben terapia hormonal para el cáncer de seno son:

  • Sofocos
  • Sequedad vaginal
  • Cambios en los períodos de mujeres que no han llegado a la menopausia
  • Falta de interés en el sexo
  • Náuseas
  • Cambios de ánimo
  • Fatiga

Cuánto cuesta la terapia hormonal

El costo de la terapia hormonal depende de:

  • Los tipos de terapia hormonal que recibe usted
  • Por cuánto tiempo y con qué frecuencia recibe usted la terapia hormonal
  • La parte del país en donde vive usted

Hable con su compañía de seguro médico sobre los servicios que pagarán. La mayoría de los planes de seguro pagan por la terapia hormonal de sus miembros. Para saber más, hable con la oficina administrativa en donde recibe tratamiento. Usted puede también ir al banco de datos del Instituto Nacional del Cáncer Organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y busque “ayuda económica”. O llame, sin cargos, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) para pedir ayuda.

Qué deberá esperar al recibir terapia hormonal

Cómo se administra la terapia hormonal

La terapia hormonal puede darse de muchas formas. Algunas formas comunes son:

  • Oral
    La terapia hormonal se administra en tabletas que se toman por la boca.
  • Inyección
    La terapia hormonal se da por una inyección en un músculo de su brazo, de su muslo o cadera, o directamente bajo la piel en la parte grasa de su brazo, de su pierna o de su vientre.
  • Cirugía
    Usted puede tener cirugía para extirpar los órganos que producen hormonas. En las mujeres, se extirpan los ovarios. En los hombres, se extirpan los testículos.

En dónde recibe usted tratamiento

En qué lugar recibe usted tratamiento depende de la terapia hormonal que debe recibir y cómo se administra. Es posible que tome la terapia hormonal en casa. O, puede recibirla en el consultorio del doctor, en una clínica o en el hospital.

Cómo puede afectarle la terapia hormonal

La terapia hormonal afecta a las personas de manera diferente. Cómo se sentirá usted depende del tipo de cáncer que tiene, de lo avanzado del cáncer, de la clase de terapia hormonal que recibe y de la dosis. Sus doctores y enfermeras no tienen forma de saber con seguridad cómo se va a sentir durante la terapia hormonal.

Cómo se sabe si la terapia hormonal está funcionando

Si usted tiene terapia hormonal para cáncer de próstata, le harán pruebas regulares del PSA. Si la terapia hormonal está funcionando, las concentraciones de su PSA se mantendrán sin cambio o hasta pueden disminuir. Pero, si sus concentraciones de PSA suben, esto puede ser una señal de que el tratamiento ya no está funcionando. Si esto sucediera, su doctor hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.

Si está tomando terapia hormonal para cáncer de seno, usted tendrá exámenes regulares. Los exámenes de control consisten generalmente en un examen del cuello, de las axilas, del pecho y de las zonas de los senos. Usted tendrá mamografías regulares, aunque probablemente no necesite mamografías de un seno reconstruido. Su doctor puede ordenar también otros procedimientos con imágenes o análisis de laboratorio.

Necesidades especiales de dieta

La terapia hormonal para cáncer de próstata puede causar aumento de peso. Hable con su doctor, con su enfermera o con un dietista si el aumento de peso se convierte en un problema para usted.

Su trabajo mientras recibe terapia hormonal

La terapia hormonal no deberá interferir con su capacidad para trabajar.