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Terapia de hipertermia para tratar el cáncer

Un médico con una computadora en las manos habla con una mujer.

La terapia de hipertermia no está disponible en todas partes. Pero en algunos centros se usa para tratar cánceres avanzados, junto con otros tratamientos como la radioterapia y la quimioterapia.

Fuente: National Cancer Institute

¿Qué es la terapia de hipertermia?

La terapia de hipertermia es una forma de tratar el cáncer. En esta terapia se aplica calor de hasta 113 °F (45 °C) sobre el tejido del cuerpo para ayudar a dañar y destruir las células cancerosas, con poco o ningún daño al tejido sano.  Este tratamiento del cáncer también se llama termoterapia, terapia térmica, ablación térmica, hipertermia oncológica o tratamiento de hipertermia.

El calor de la terapia de hipertermia se aplica con técnicas como  las siguientes:

  • microonda mediante una sonda (tubo delgado)
  • onda de radio (o ablación por radiofrecuencia)
  • láser
  • ecografía
  • perfusión, una técnica por la que se calientan líquidos como la sangre o medicamentos de quimioterapia y luego se introducen en el cuerpo
  • calentamiento del cuerpo entero dentro de una cámara caliente, en un baño de agua caliente o mediante envoltura en mantas calientes
     

¿Qué tipos de cáncer se tratan con la terapia de hipertermia?

La terapia de hipertermia no está disponible en todas partes. Pero en algunos centros se usa para tratar cánceres avanzados, junto con otros tratamientos como la radioterapia y la quimioterapia. La terapia de hipertermia se usa para tratar los siguientes tipos de cáncer en estadio avanzado:

  • Cáncer de apéndice
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de encéfalo
  • Cáncer de seno (mama)
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de esófago
  • Cánceres de cabeza y cuello
  • Cáncer de hígado
  • Cáncer de pulmón
  • Melanoma
  • Mesotelioma
  • Sarcoma
  • Cáncer de recto

¿Cómo se trata el cáncer con la terapia de hipertermia?

La terapia de hipertermia es un tipo de tratamiento en el que se calienta el tejido del cuerpo para ayudar a dañar y destruir las células cancerosas.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer/ Terese Winslow

La terapia de hipertermia casi siempre se combina con otros tratamientos de cáncer. En muchos estudios clínicos, se demostró que la terapia de hipertermia, combinada con tratamientos como la radioterapia y la quimioterapia, ayuda a achicar los tumores y destruir mejor las células cancerosas. 

¿Cómo se aplica la terapia de hipertermia?

El médico pone anestesia en el área de tratamiento y luego introduce sondas pequeñas con termómetros diminutos dentro del tumor. Los termómetros ayudan al médico a controlar la temperatura en el tumor y en los tejidos cercanos durante el tratamiento. A veces también se usan técnicas de imágenes, como las tomografías computadorizadas para asegurar que las sondas estén en el lugar correcto.

¿Qué tipos de terapia de hipertermia se usan para tratar el cáncer?

La terapia de hipertermia se usa para tratar áreas pequeñas del cuerpo, áreas grandes o todo el cuerpo.

Terapia de hipertermia local 

En la terapia de hipertermia local, el calor se aplica sobre un área pequeña.  Según la ubicación del tumor, se usan distintos tipos de terapia de hipertermia local.  Por ejemplo:

  • Terapia de hipertermia externa: se usa para tratar tumores de la piel (superficiales) o justo debajo de la piel. Para este tipo de terapia de hipertermia, los médicos colocan aparatos que crean calor alrededor o cerca del área de tratamiento.
  • Terapia de hipertermia intraluminal o intracavitaria: se usa para tratar tumores dentro o cerca de una cavidad (hueco) del cuerpo, como el esófago o el recto.  Para este tipo de terapia de hipertermia, los médicos colocan sondas que crean calor dentro de la cavidad y que se introducen dentro del tumor.
  • Terapia de hipertermia intersticial: se usa para tratar tumores que están en las partes profundas del cuerpo, como el encéfalo. En este tipo de terapia interna es posible calentar el tumor a temperaturas más altas que las que se usan en las técnicas externas. Después de aplicar anestesia al paciente, el médico introduce sondas o agujas dentro del tumor. A veces se usan técnicas de imágenes, como las ecografías, para asegurar que las sondas estén en el lugar correcto. La fuente de calor se pone adentro de la sonda.
  • La ablación por radiofrecuencia es un tipo de terapia de hipertermia intersticial en la que se usan ondas de radio para calentar y destruir las células cancerosas.

Terapia de hipertermia regional 

En la terapia de hipertermia regional, el calor se aplica a regiones grandes del cuerpo, como una cavidad, un órgano, un brazo o una pierna. Para la terapia de hipertermia regional, se usan técnicas de tejido profundo, la perfusión regional y la perfusión peritoneal hipertérmica continua.

  • Terapia de hipertermia de tejido profundo: técnica para tratar el cáncer desde el interior del cuerpo, como el cáncer de cuello uterino o el cáncer de vejiga. También se llama terapia de hipertermia regional profunda. En este procedimiento, se colocan aparatos alrededor de la cavidad o el órgano que se usan para apuntar la energía a la zona de tratamiento y aumentar la temperatura.
  • Perfusión regional: técnica para tratar el cáncer que está en los brazos o las piernas (como el melanoma), o en los órganos (como el hígado o el pulmón). Durante este procedimiento, se extrae un poco de sangre del paciente, esta sangre se calienta y se bombea de vuelta al brazo, la pierna o al órgano. Este tratamiento se suele combinar con la quimioterapia.
  • Perfusión peritoneal hipertérmica continua: técnica para tratar el cáncer desde el interior de la cavidad peritoneal, que es el espacio dentro del abdomen que contiene los intestinos, el estómago y el hígado.

Este tratamiento se administra durante la cirugía. Mientras el paciente sigue con anestesia, los medicamentos quimioterapéuticos pasan de un aparato calentador a la cavidad peritoneal hasta que la temperatura en la zona alcanza entre 106 y 108 °F (41,1 y 42,2 °C).

Terapia de hipertermia de cuerpo entero 

La terapia de hipertermia de cuerpo entero se usa para tratar el cáncer que se diseminó por todo el cuerpo. También se llama hipertermia corporal total. Para tratar el cuerpo entero, se coloca al paciente en una cámara térmica o se lo envuelve con mantas de agua caliente para aumentar la temperatura del cuerpo a 107 o 108 °F (alrededor de 41,6 o 42,2 °C) por poco tiempo.

¿Qué beneficios tiene la terapia de hipertermia?

La terapia de hipertermia mejora la eficacia de otros tratamientos, como la quimioterapia o la radioterapia.

¿Qué desventajas tiene la terapia de hipertermia?

Para la terapia de hipertermia se necesita equipo y experiencia especializada que no está muy disponible. Tampoco está claro si prolonga la vida de las personas.

¿Qué efectos secundarios tiene la terapia de hipertermia?

La mayor parte del tejido sano no se daña durante la terapia de hipertermia si la temperatura se mantiene a menos de 111°F (alrededor de 43 ºC). Pero como los tejidos del cuerpo son diferentes, en algunas partes la temperatura tal vez suba más. Esto podría producir quemaduras, llagas, malestar o dolor.

Las técnicas de perfusión quizás causen hinchazón, coágulos de sangre, sangrado y otros daños en los tejidos sanos alrededor del área tratada. Pero la mayoría de estos efectos secundarios se van después del tratamiento.

Es común que la terapia de hipertermia de cuerpo entero cause diarrea, náuseas y vómitos. Aunque no es común, también es posible que cause otros efectos secundarios más graves, como problemas del corazón o los vasos sanguíneos. 

¿Dónde se ofrece la terapia de hipertermia?

Son pocos los hospitales y centros oncológicos en los Estados Unidos con los médicos especializados y las máquinas necesarias para la terapia de hipertermia. Consulte con el médico o llame a los hospitales o centros oncológicos en su área para saber si ofrecen esta terapia.

Investigación sobre la terapia de hipertermia

En los estudios clínicos, los médicos evalúan la eficacia de la terapia de hipertermia sola o en combinación con otros tratamientos para tratar distintos tipos de cáncer. También hay estudios en los que se investigan formas de mejorar las técnicas para administrar la terapia de hipertermia. Para ubicar un estudio clínico que usa terapia de hipertermia,   llame al Servicio de Información de Cáncer del NCI al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) o visite la página Información sobre estudios clínicos para pacientes y cuidadores.