¿Prequntas sobre el cáncer?

Trastorno de tensión postraumática (PDQ®)

Versión para profesionales de salud

Descripción

Durante varios años, los investigadores han observado estrés o síntomas relacionados con el trauma en los sobrevivientes de cáncer: comportamientos de evitación, pensamientos intrusivos y aumento del estado de alterabilidad.[1-4] Estos síntomas se asemejan a aquellos vistos en las personas que han vividos sucesos traumáticos, como combate militar, agresión personal violenta (por ejemplo, violación sexual), desastres naturales, u otras amenazas a su vida, y se denominan de forma colectiva "trastorno de tensión postraumática" (TTPT).[5-10] En el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM), el trastorno deestrés agudo (TEA) es un trastorno mental con un perfil similar al del TTPT, pero con un tiempo más corto de aparición, dentro de las cuatro semanas de un acontecimiento traumático. Por eso, la presentación del TTPT y los síntomas relacionados con el trauma en los pacientes con cáncer se ha estado estudiando cada vez más, bajo la influencia de las modificaciones de los criterios diagnósticos del TTPT establecidos en el DSM, cuarta edición (DSM-IV).[5] La tercera edición revisada (DSM-III-R),[11] excluía específicamente a los pacientes con enfermedades médicas como el cáncer de los TTPT. Los criterios diagnósticos para el TTPT en la revisión del texto, DSM-IV (DSM-IV-TR), sin embargo, incluyen específicamente "ser diagnosticado con una enfermedad que pone la vida en peligro" como un ejemplo de suceso traumático.[12] Así, las personas con antecedentes de cáncer ahora pueden evaluarse y considerarse en riesgo de padecer de TTPT.

Una revisión hace notar que el trastorno de tensión postraumática se ha estudiado en una variedad de cánceres como el melanoma, el linfoma de Hodgkin, el cáncer de seno (mama) y cánceres mixtos. Sin embargo, los estudios han variado en cuanto a sí los mismos evaluaron a los pacientes en cuanto al síndrome completo de TTPT (por ejemplo, se llenaron todos los criterios de DSM-IV) o solamente algunos de los síntomas relacionados con el TTPT (por ejemplo, pensamiento intrusivos según los mide la Escala para el impacto del episodio [IES]). De tal manera que las tasas de incidencia han variado como corresponde. La incidencia del síndrome completo de TTPT (que llena completamente el criterio diagnóstico del Manual estadístico y de diagnóstico de los trastornos mentales IV [DSM-IV]) fluctúa de 3% a 4% en los pacientes en estadio temprano que han sido recién diagnosticados, a 35% en pacientes evaluados después del tratamiento. Cuando se mide la incidencia de síntomas similares al TTPT (que no llenan completamente el criterio diagnóstico), las tasas de incidencia son más altas y fluctúan entre 20% en los pacientes de cáncer en estadio temprano y 80% en los de cáncer recidivante.

En un estudio alemán, los pacientes con cáncer de mama (n = 127) fueron evaluados en cuanto al TTPT inmediatamente después de la cirugía y seis meses después de la primera evaluación.[13] Las evaluaciones incluyeron instrumentos de detección del TEA y TTPT, como el IES-Revised (IES-R) y el PTSD Checklist-Civilian (PCL-C). La primera evaluación también incluyó una entrevista semiestructurada con el Structured Clinical Interview for DSM (SCID). Sobre la base del SCID, 2,4% de los participantes cumplieron con el criterio para el TTPT relacionado con el cáncer tipo ligero a moderado, y 2,4% fueron diagnosticados con TEA. Sin embargo, los instrumentos de detección IES-R y PCL-C identificaron el TTPT en 18,5% de los participantes en la primera evaluación y en 11,2 a 16,3% de los participantes en la segunda evaluación. Los autores del estudio parecen indicar que a diferencia del SCID, los instrumentos de detección IES-R y PCL-C miden la aflicción emocional difusa y los problemas de adaptación y no precisamente los síntomas de TTPT. Una de las principales diferencias entre las medidas con base en los síntomas como la PCL-C y un diagnóstico con base actual en el SCID, es la disfunción que causan los síntomas. Los síntomas son más bien comunes, pero solo un pequeño porcentaje de pacientes que presentan síntomas, resultan incapacitados por estos.

No se han estudiado detalladamente los factores que indican cuáles pacientes pueden correr mayor riesgo de padecer de TTPT; sin embargo, un estudio de mujeres con cáncer de mama en sus primeros estadios [14] encontró que tener menor edad, menores ingresos y menos años de educación formal estaban relacionados con síntomas semejantes a los del TTPT. Otro estudio de hombres y mujeres tratados a causa de trasplante de médula ósea [15] encontró que contar con índices menores de respaldo social y usar estrategias de evitación para enfrentar las situaciones estaban se correlacionaban significativamente con un mayor número de síntomas similares a los del TTPT. En el estudio alemán anteriormente mencionado [13] que evaluó a pacientes con cáncer de mama en busca de TTPT y TEA concluyó que las pacientes que padecían de TTPT de por vida (8,7%) tenían más probabilidades de experimentar TEA o TTPT relacionados con el cáncer (razón de posibilidades de 14,1).

Aunque no se han establecido tratamientos específicos para el TTPT en el marco del cáncer, las modalidades de tratamiento que se utilizan con las otras personas que padecen de TTPT pueden ser útiles en aliviar la angustia de los pacientes y sobrevivientes de cáncer.

En este sumario, a menos que se indique lo contrario, se tratan temas relacionados con datos probatorios y prácticas referidas a los adultos. Los datos probatorios y la aplicación a la práctica referida a los niños pueden diferir significativamente de la información pertinente a los adultos. Cuando la información específica sobre la atención de los niños esté disponible, se resumirá bajo su propio encabezado.

Bibliografía

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  • Actualización: 29 de marzo de 2013