Tensión postraumática relacionada con el cáncer (PDQ®)

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Aspectos generales

Puntos importantes

  • La tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT), pero no es tan grave.
  • La TPT relacionada con el cáncer puede ocurrir en cualquier momento durante el tratamiento, o después.

La tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT), pero no es tan grave.

Los pacientes tienen una serie de reacciones normales cuando se enteran de que tienen cáncer. Entre ellas:

  • Pensamientos aterradores que se repiten.
  • Estar distraído o muy agitado.
  • Dificultad para dormir.
  • Sentirse fuera de sí mismo o de la realidad.

Los pacientes también pueden sentir conmoción, miedo, desamparo y horror. Estos sentimientos pueden provocar tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer, que se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT). El TTPT es un grupo específico de síntomas que afectan a muchos de los sobrevivientes de situaciones que producen tensión. Usualmente, estos eventos conllevan una amenaza de muerte o de daño grave para sí mismo o para otros. Pueden sufrir de TTPT las personas que han sobrevivido a un combate militar, desastres naturales, agresiones personales violentas (como la violación) u otra situación tensionante potencialmente mortal. Los síntomas de la TPT y del TTPT se parecen mucho, pero la mayoría de los pacientes logran hacerles frente y no presentan el TTPT completo. Los síntomas de la TPT relacionada con el cáncer no son tan graves ni duran tanto como en el TTPT.

La TPT relacionada con el cáncer puede ocurrir en cualquier momento durante el tratamiento, o después.

Los pacientes que enfrentan un cáncer pueden tener síntomas de tensión postraumática en cualquier ocasión desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento, después de completarlo y durante una eventual reaparición del cáncer. Los padres de sobrevivientes de cáncer infantil también podrían presentar tensión postraumática.

Este sumario trata sobre la tensión postraumática relacionada con el cáncer en adultos, sus síntomas y su tratamiento.

Factores que afectan el riesgo de tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • Ciertos factores pueden hacer que un paciente sea más susceptible de presentar tensión postraumática.
    • Factores físicos
    • Factores psicológicos, mentales y sociales
  • Algunos factores protectores podrían hacer menos probable que un paciente padezca de tensión postraumática.
  • Ciertos olores, sonidos e imágenes que se relacionan con la quimioterapia u otros tratamientos pueden desencadenar los síntomas de la tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Ciertos factores pueden hacer que un paciente sea más susceptible de presentar tensión postraumática.

No está del todo claro quién tiene riesgo alto de tensión postraumática relacionada con el cáncer. En algunos estudios se informó sobre ciertos factores físicos y mentales que están relacionados con el TPT o TTPT, entre estos:

Factores físicos

Factores psicológicos, mentales y sociales

Algunos factores protectores podrían hacer menos probable que un paciente padezca de tensión postraumática.

Los pacientes con cáncer podrían tener riesgo bajo de tensión postraumática si cuentan con los siguientes aspectos:

Ciertos olores, sonidos e imágenes que se relacionan con la quimioterapia u otros tratamientos pueden desencadenar los síntomas de la tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Los síntomas de la tensión postraumática surgen por condicionamiento.

El condicionamiento ocurre cuando ciertos desencadenantes se relacionan con una experiencia perturbadora. Los desencadenantes neutros (como olores, sonidos e imágenes), que ocurrieron al mismo tiempo que el incidente perturbador (por ejemplo, quimioterapia o tratamientos dolorosos), luego causan ansiedad, tensión y miedo, aun cuando ocurran solos después de que el trauma ha pasado.

Detección de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • La vivencia del cáncer es más que un evento angustioso único.
  • Los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de controles a largo plazo para la tensión postraumática.
  • Existen múltiples desencadenantes posibles de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer en pacientes que afrontan esta enfermedad.
  • Los síntomas de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer son muy parecidos a los de otros trastornos relacionados con el estrés.

La vivencia del cáncer es más que un evento angustioso único.

El cáncer puede conllevar experiencias que producen tensión que se repiten o que continúan en el tiempo. El paciente puede presentar síntomas de tensión postraumática en cualquier momento desde el diagnóstico durante el final del tratamiento y en una eventual reaparición del cáncer, por esto se puede necesitar de exámenes de detección más de una vez. Se pueden usar diferentes métodos de detección para determinar si un paciente presenta síntomas de TPT o de TTPT.

En los pacientes que tienen antecedentes de TPTT por un trauma anterior, los síntomas pueden volver a comenzar debido a ciertos desencadenantes durante el tratamiento del cáncer (por ejemplo, estar dentro de la máquina de IRM o TC). Estos pacientes también podrían tener problemas para adaptarse al cáncer y al tratamiento.

Los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de controles a largo plazo para la tensión postraumática.

Los síntomas de la tensión postraumática suelen presentarse dentro de los primeros 3 meses del trauma, pero algunas veces no aparecen sino hasta meses o años más tarde. Por lo tanto, los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de control a largo plazo.

Algunas personas con una experiencia perturbadora podrían mostrar síntomas tempranos pero no padecer del TTPT completo. Sin embargo, es frecuente que los pacientes con estos síntomas tempranos padezcan después de TTPT. Estos pacientes y sus familiares deben someterse a pruebas de detección repetidas y seguimiento a largo plazo. Para más información consultar el sumario del PDQ sobre Adaptación al cáncer: ansiedad y sufrimiento.

Existen múltiples desencadenantes posibles de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer en pacientes que afrontan esta enfermedad.

En un paciente que enfrenta el cáncer, no siempre se conoce el trauma específico que desencadena la tensión postraumática relacionada con el cáncer. Debido a que la vivencia de un cáncer implica múltiples situaciones perturbadoras, es mucho más difícil saber la causa exacta de la tensión que en otros traumas, como los desastres naturales o las violaciones.

Los siguientes son posibles desencadenantes durante la vivencia del cáncer:

  • Recibir el diagnóstico de una enfermedad potencialmente mortal.
  • Recibir tratamiento.
  • Esperar los resultados de las pruebas.
  • Darse cuenta de que el cáncer ha vuelto.

Es importante conocer los desencadenantes para obtener tratamiento.

Los síntomas de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer son muy parecidos a los de otros trastornos relacionados con el estrés.

El TPT comparte muchos de los mismos síntomas con la depresión, los trastornos de ansiedad, las fobias y los trastornos de pánico.

Algunos de los síntomas que se pueden ver en la tensión postraumática y en otras enfermedades son:

  • Sentirse a la defensiva, irritable o temeroso.
  • Ser incapaz de pensar con claridad.
  • Tener problemas para dormir.
  • Evitar a otras personas.
  • Perder el interés en la vida.

Tratamiento de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • Los tratamientos que se usan en la TPT puede ser los mismos del TTPT.
  • Los sobrevivientes de cáncer con tensión postraumática, necesitan iniciar con prontitud el tratamiento con los métodos utilizados para tratar a otras víctimas de trauma.
  • Los métodos de intervención de crisis, el entrenamiento en relajación y los grupos de apoyo podrían remediar los síntomas de la tensión postraumática.
  • Medicamentos que se pueden usar para los síntomas graves de la tensión postraumática

Los tratamientos que se usan en la TPT puede ser los mismos del TTPT.

Aunque no existen tratamientos específicos para la tensión postraumática en los pacientes con cáncer, los tratamientos que se usan en las personas con TTPT pueden ser útiles para aliviar el sufrimiento en los sobrevivientes de cáncer.

Los sobrevivientes de cáncer con tensión postraumática, necesitan iniciar con prontitud el tratamiento con los métodos utilizados para tratar a otras víctimas de trauma.

Los efectos de la tensión postraumática son duraderos y graves. Puede afectar la capacidad del paciente para tener un estilo de vida normal y pueden interferir con las relaciones personales, la educación y el trabajo. Ya que el evadir los lugares y las personas relacionadas con el cáncer es parte de la tensión postraumática, el paciente podría evitar la atención profesional.

Es importante que los sobrevivientes de cáncer conozcan sobre el sufrimiento mental posible derivado de la vivencia del cáncer y sobre la necesidad de tratamiento oportuno para la tensión postraumática. Se podría usar más de un tipo de tratamiento.

Los métodos de intervención de crisis, el entrenamiento en relajación y los grupos de apoyo podrían remediar los síntomas de la tensión postraumática.

El método de intervención durante la crisis intenta aliviar el sufrimiento y ayudar al paciente a volver a las actividades normales. Este método se enfoca en resolver problemas, enseñar habilidades para hacer frente a los problemas y proveer al paciente con un entorno solidario.

En algunos pacientes resultan útiles los métodos que enseñan a modificar los comportamientos mediante el cambio de los patrones de pensamiento. Mediante la terapia cognitiva-conductual (TCC), se ayuda a los pacientes a:

Los grupos de apoyo también pueden ayudar a las personas que tienen síntomas de tensión postraumática. En el ambiente grupal, las personas pueden recibir apoyo emocional, conocer a otras personas con experiencias y síntomas similares y aprender destrezas para afrontar y controlar.

Medicamentos que se pueden usar para los síntomas graves de la tensión postraumática

Se pueden usar medicamentos para los pacientes con síntomas graves de tensión postraumática. Por ejemplo:

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y cuidados paliativos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés post-traumatic stress disorder. La lista de ensayos se puede reducir aun más por lugar, medicamentos, intervención y otros criterios. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (7/13/2015)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se cambió el formato de este sumario y se añadió contenido.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de la tensión postraumática relacionada con el cáncer. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Cuidados Médicos de Apoyo del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Tensión postraumática relacionada con el cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/supervivencia/nueva-normalidad/ptsd-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 13 de julio de 2015

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