Tensión postraumática relacionada con el cáncer (PDQ®)–Versión para pacientes

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Aspectos generales

Puntos importantes

  • La tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT), pero no es tan grave.
  • La TPT relacionada con el cáncer puede ocurrir en cualquier momento durante el tratamiento, o después.

La tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT), pero no es tan grave.

Los pacientes tienen una serie de reacciones normales cuando se enteran de que tienen cáncer. Entre ellas:

  • Pensamientos aterradores que se repiten.
  • Estar distraído o muy agitado.
  • Dificultad para dormir.
  • Sentirse fuera de sí mismo o de la realidad.

Los pacientes también pueden sentir conmoción, miedo, desamparo y horror. Estos sentimientos pueden provocar tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer, que se parece mucho al trastorno por tensión postraumática (TTPT). El TTPT es un grupo específico de síntomas que afectan a muchos de los sobrevivientes de situaciones que producen tensión. Usualmente, estos eventos conllevan una amenaza de muerte o de daño grave para sí mismo o para otros. Pueden sufrir de TTPT las personas que han sobrevivido a un combate militar, desastres naturales, agresiones personales violentas (como la violación) u otra situación tensionante potencialmente mortal. Los síntomas de la TPT y del TTPT se parecen mucho, pero la mayoría de los pacientes logran hacerles frente y no presentan el TTPT completo. Los síntomas de la TPT relacionada con el cáncer no son tan graves ni duran tanto como en el TTPT.

La TPT relacionada con el cáncer puede ocurrir en cualquier momento durante el tratamiento, o después.

Los pacientes que enfrentan un cáncer pueden tener síntomas de tensión postraumática en cualquier ocasión desde el momento del diagnóstico, durante el tratamiento, después de completarlo y durante una eventual reaparición del cáncer. Los padres de sobrevivientes de cáncer infantil también podrían presentar tensión postraumática.

Este sumario trata sobre la tensión postraumática relacionada con el cáncer en adultos, sus síntomas y su tratamiento.

Factores que afectan el riesgo de tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • Ciertos factores pueden hacer que un paciente sea más susceptible de presentar tensión postraumática.
    • Factores físicos
    • Factores psicológicos, mentales y sociales
  • Algunos factores protectores podrían hacer menos probable que un paciente padezca de tensión postraumática.
  • Ciertos olores, sonidos e imágenes que se relacionan con la quimioterapia u otros tratamientos pueden desencadenar los síntomas de la tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Ciertos factores pueden hacer que un paciente sea más susceptible de presentar tensión postraumática.

No está del todo claro quién tiene riesgo alto de tensión postraumática relacionada con el cáncer. En algunos estudios se informó sobre ciertos factores físicos y mentales que están relacionados con el TPT o TTPT, entre estos:

Factores físicos

Factores psicológicos, mentales y sociales

Algunos factores protectores podrían hacer menos probable que un paciente padezca de tensión postraumática.

Los pacientes con cáncer podrían tener riesgo bajo de tensión postraumática si cuentan con los siguientes aspectos:

Ciertos olores, sonidos e imágenes que se relacionan con la quimioterapia u otros tratamientos pueden desencadenar los síntomas de la tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Los síntomas de la tensión postraumática surgen por condicionamiento.

El condicionamiento ocurre cuando ciertos desencadenantes se relacionan con una experiencia perturbadora. Los desencadenantes neutros (como olores, sonidos e imágenes), que ocurrieron al mismo tiempo que el incidente perturbador (por ejemplo, quimioterapia o tratamientos dolorosos), luego causan ansiedad, tensión y miedo, aun cuando ocurran solos después de que el trauma ha pasado.

Detección de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • La vivencia del cáncer es más que un evento angustioso único.
  • Los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de controles a largo plazo para la tensión postraumática.
  • Existen múltiples desencadenantes posibles de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer en pacientes que afrontan esta enfermedad.
  • Los síntomas de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer son muy parecidos a los de otros trastornos relacionados con el estrés.

La vivencia del cáncer es más que un evento angustioso único.

El cáncer puede conllevar experiencias que producen tensión que se repiten o que continúan en el tiempo. El paciente puede presentar síntomas de tensión postraumática en cualquier momento desde el diagnóstico durante el final del tratamiento y en una eventual reaparición del cáncer, por esto se puede necesitar de exámenes de detección más de una vez. Se pueden usar diferentes métodos de detección para determinar si un paciente presenta síntomas de TPT o de TTPT.

En los pacientes que tienen antecedentes de TPTT por un trauma anterior, los síntomas pueden volver a comenzar debido a ciertos desencadenantes durante el tratamiento del cáncer (por ejemplo, estar dentro de la máquina de IRM o TC). Estos pacientes también podrían tener problemas para adaptarse al cáncer y al tratamiento.

Los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de controles a largo plazo para la tensión postraumática.

Los síntomas de la tensión postraumática suelen presentarse dentro de los primeros 3 meses del trauma, pero algunas veces no aparecen sino hasta meses o años más tarde. Por lo tanto, los sobrevivientes de cáncer y sus familias necesitan de control a largo plazo.

Algunas personas con una experiencia perturbadora podrían mostrar síntomas tempranos pero no padecer del TTPT completo. Sin embargo, es frecuente que los pacientes con estos síntomas tempranos padezcan después de TTPT. Estos pacientes y sus familiares deben someterse a pruebas de detección repetidas y seguimiento a largo plazo. Para más información consultar el sumario del PDQ sobre Adaptación al cáncer: ansiedad y sufrimiento.

Existen múltiples desencadenantes posibles de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer en pacientes que afrontan esta enfermedad.

En un paciente que enfrenta el cáncer, no siempre se conoce el trauma específico que desencadena la tensión postraumática relacionada con el cáncer. Debido a que la vivencia de un cáncer implica múltiples situaciones perturbadoras, es mucho más difícil saber la causa exacta de la tensión que en otros traumas, como los desastres naturales o las violaciones.

Los siguientes son posibles desencadenantes durante la vivencia del cáncer:

  • Recibir el diagnóstico de una enfermedad potencialmente mortal.
  • Recibir tratamiento.
  • Esperar los resultados de las pruebas.
  • Darse cuenta de que el cáncer ha vuelto.

Es importante conocer los desencadenantes para obtener tratamiento.

Los síntomas de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer son muy parecidos a los de otros trastornos relacionados con el estrés.

El TPT comparte muchos de los mismos síntomas con la depresión, los trastornos de ansiedad, las fobias y los trastornos de pánico.

Algunos de los síntomas que se pueden ver en la tensión postraumática y en otras enfermedades son:

  • Sentirse a la defensiva, irritable o temeroso.
  • Ser incapaz de pensar con claridad.
  • Tener problemas para dormir.
  • Evitar a otras personas.
  • Perder el interés en la vida.

Tratamiento de la tensión postraumática (TPT) relacionada con el cáncer

Puntos importantes

  • Los tratamientos que se usan en la TPT puede ser los mismos del TTPT.
  • Los sobrevivientes de cáncer con tensión postraumática, necesitan iniciar con prontitud el tratamiento con los métodos utilizados para tratar a otras víctimas de trauma.
  • Los métodos de intervención de crisis, el entrenamiento en relajación y los grupos de apoyo podrían remediar los síntomas de la tensión postraumática.
  • Medicamentos que se pueden usar para los síntomas graves de la tensión postraumática

Los tratamientos que se usan en la TPT puede ser los mismos del TTPT.

Aunque no existen tratamientos específicos para la tensión postraumática en los pacientes con cáncer, los tratamientos que se usan en las personas con TTPT pueden ser útiles para aliviar el sufrimiento en los sobrevivientes de cáncer.

Los sobrevivientes de cáncer con tensión postraumática, necesitan iniciar con prontitud el tratamiento con los métodos utilizados para tratar a otras víctimas de trauma.

Los efectos de la tensión postraumática son duraderos y graves. Puede afectar la capacidad del paciente para tener un estilo de vida normal y pueden interferir con las relaciones personales, la educación y el trabajo. Ya que el evadir los lugares y las personas relacionadas con el cáncer es parte de la tensión postraumática, el paciente podría evitar la atención profesional.

Es importante que los sobrevivientes de cáncer conozcan sobre el sufrimiento mental posible derivado de la vivencia del cáncer y sobre la necesidad de tratamiento oportuno para la tensión postraumática. Se podría usar más de un tipo de tratamiento.

Los métodos de intervención de crisis, el entrenamiento en relajación y los grupos de apoyo podrían remediar los síntomas de la tensión postraumática.

El método de intervención durante la crisis intenta aliviar el sufrimiento y ayudar al paciente a volver a las actividades normales. Este método se enfoca en resolver problemas, enseñar habilidades para hacer frente a los problemas y proveer al paciente con un entorno solidario.

En algunos pacientes resultan útiles los métodos que enseñan a modificar los comportamientos mediante el cambio de los patrones de pensamiento. Mediante la terapia cognitiva-conductual (TCC), se ayuda a los pacientes a:

Los grupos de apoyo también pueden ayudar a las personas que tienen síntomas de tensión postraumática. En el ambiente grupal, las personas pueden recibir apoyo emocional, conocer a otras personas con experiencias y síntomas similares y aprender destrezas para afrontar y controlar.

Medicamentos que se pueden usar para los síntomas graves de la tensión postraumática

Se pueden usar medicamentos para los pacientes con síntomas graves de tensión postraumática. Por ejemplo:

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y paliativos auspiciados por el NCI que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés post-traumatic stress disorder. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación del ensayo, el tipo de tratamiento, o el nombre del medicamento. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de la tensión postraumática relacionada con el cáncer. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Tensión postraumática relacionada con el cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/supervivencia/nueva-normalidad/ptsd-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 31 de julio de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.