Adaptación al cáncer: Ansiedad y sufrimiento (PDQ®)–Versión para pacientes

Aspectos generales

Puntos importantes

  • La ansiedad y el sufrimiento pueden afectar la calidad de vida de los pacientes con cáncer y sus familias.
  • Los pacientes de cáncer presentan distintos grados de sufrimiento.
  • Hay ciertos factores de riesgo por grados altos de sufrimiento en las personas con cáncer.
  • Se realizan exámenes de detección para determinar si el paciente necesita ayuda para adaptarse al cáncer.

La ansiedad y el sufrimiento pueden afectar la calidad de vida de los pacientes con cáncer y sus familias.

Los pacientes que viven con cáncer sienten muchas emociones diferentes, incluso ansiedad y sufrimiento.

  • La ansiedad es la incomodidad, el miedo y la aprensión que causa la tensión.
  • El sufrimiento es el padecimiento emocional, mental, social o espiritual. Es posible que los pacientes que sufren tengan una variedad de sentimientos que van desde la tristeza y la pérdida de control hasta la depresión, la ansiedad, el pánico y el aislamiento.

Los pacientes quizás sientan ansiedad y sufrimiento cuando:

  • Se realizan los exámenes de detección del cáncer.
  • Esperan los resultados de las pruebas.
  • Reciben un diagnóstico de cáncer.
  • Reciben el tratamiento para el cáncer.
  • Se preocupan porque el cáncer va a recidivar (volver).

La ansiedad y el sufrimiento a veces provocan náuseas y vómitos antes de cada tratamiento, más dolor de lo habitual e insomnio. Es posible que los pacientes decidan retrasar el tratamiento del cáncer o saltearse una visita de control cuando sientan ansiedad y sufrimiento.

La ansiedad, aunque sea moderada, afecta la calidad de vida de los pacientes con cáncer y sus familias, y tal vez sea necesario tratarla.

Los pacientes de cáncer presentan distintos grados de sufrimiento.

Algunos pacientes de cáncer tienen un grado bajo de sufrimiento y otros tienen grados más altos. El grado de sufrimiento varía desde la capacidad de adaptarse a vivir con cáncer hasta tener un problema de salud mental importante; por ejemplo, una una depresión grave.

En este sumario se describen los grados menos graves de sufrimiento de los adultos con cáncer, que incluyen los siguientes aspectos:

  • Adaptación normal: conducta por la que la persona realiza cambios en su vida para manejar una situación que causa tensión como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. Cuando la persona tiene una adaptación normal, aprende a hacer frente al sufrimiento emocional y resuelve los problemas relacionados con el cáncer.
  • Sufrimiento psicológico y social: afección por la que una persona tiene algunas dificultades para hacer cambios en su vida a fin de poder manejar una situación difícil como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. El sufrimiento puede variar desde sentimientos normales de vulnerabilidad y tristeza hasta sentimientos que afectan la calidad de vida, como la depresión, el pánico y la crisis espiritual. Quizás sea necesaria la ayuda de un profesional para aprender nuevas habilidades para hacer frente a una dificultad.
  • Trastorno de adaptación: afección por la que una persona tiene muchos problemas para hacer cambios en su vida para manejar una situación difícil como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer. Se presentan síntomas tales como depresión, ansiedad u otros problemas emocionales, sociales o de comportamiento que empeoran la calidad de vida de la persona. Es posible que sean necesarios medicamentos y la ayuda de un profesional para controlar esos síntomas.
  • Trastorno de ansiedad: afección por la que una persona presenta ansiedad grave. Esto puede obedecer a una situación que causa tensión como, por ejemplo, un diagnóstico de cáncer o presentarse sin ninguna causa conocida. Los síntomas de un trastorno de ansiedad incluyen preocupación en exceso, miedo y aprensión. Cuando los síntomas son graves, afectan la capacidad de una persona de tener una vida normal. Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad; entre ellos los siguientes:

Hay ciertos factores de riesgo por grados altos de sufrimiento en las personas con cáncer.

Casi la mitad de los pacientes con cáncer informan sentir mucho sufrimiento. Es más probable que los pacientes con cáncer de pulmón, páncreas y cerebro manifiesten sufrimiento pero, en general, el tipo de cáncer no determina una diferencia. Los factores que aumentan el riesgo de ansiedad y sufrimiento no siempre se relacionan con el cáncer.

Los siguientes son factores de riesgo por grados altos de sufrimiento en los pacientes con cáncer:

Es más probable que los pacientes con un grado alto de sufrimiento en el momento del diagnóstico de cáncer continúen teniendo grados altos de sufrimiento después del diagnóstico.

Se realizan exámenes de detección para determinar si el paciente necesita ayuda para adaptarse al cáncer.

Los exámenes de detección por lo general se realizan mediante preguntas al paciente sobre cómo se siente, su nivel de energía, sus relaciones, el trabajo y las finanzas. Los pacientes con un grado de sufrimiento medio a alto se pueden derivar a un trabajador social, un profesional de la salud mental, un especialista en cuidados paliativos o un consejero pastoral para una evaluación y tratamiento adicionales.

Este sumario trata sobre la adaptación al cáncer, la ansiedad y el sufrimiento de los adultos con cáncer.

Para obtener más información sobre la depresión y la tensión postraumática relacionadas con el cáncer, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Adaptación normal

Puntos importantes

  • Cada paciente hará frente a la situación de diferentes maneras.
  • Los pacientes que se están adaptando a los cambios que causa el cáncer quizás experimenten sufrimiento.
  • Los pacientes de cáncer necesitan distintas habilidades para hacer frente a situaciones difíciles en diferentes momentos.
    • Escuchar el diagnóstico
    • Durante el tratamiento del cáncer
    • Remisión después del tratamiento
    • Enterarse de que el cáncer volvió
    • Interrumpir el tratamiento del cáncer
    • Pasar a ser un sobreviviente a largo plazo

Cada paciente hará frente a la situación de diferentes maneras.

La manera en que los pacientes hacen frente a esas situaciones habitualmente se relaciona con las características de su personalidad (por ejemplo, si generalmente son optimistas o pesimistas, o si son tímidos o sociables).

Los pacientes encuentran que es más fácil adaptarse si pueden continuar con sus rutinas y trabajos habituales, seguir realizando las actividades que les importan y hacer frente a la tensión en sus vidas. Los pacientes que se adaptan bien al cáncer siguen encontrando importancia y sentido a sus vidas. Los pacientes que no se adaptan bien se pueden distanciar de relaciones o situaciones, y se sienten sin esperanza.

Los pacientes que tienen problemas para hacer frente al cáncer pueden encontrar útil conversar con un profesional sobre sus inquietudes y preocupaciones. Estos especialistas son, entre otros, los siguientes:

Los pacientes que se están adaptando a los cambios que causa el cáncer quizás experimenten sufrimiento.

El sufrimiento se puede presentar cuando los pacientes se sienten incapaces de manejar o controlar los cambios que causa el cáncer. Los pacientes con el mismo diagnóstico o tratamiento pueden tener grados diferentes de sufrimiento. Los pacientes sufren menos cuando sienten que las exigencias del diagnóstico y el tratamiento no son muchas o la cantidad de apoyo que reciben es alta. Por ejemplo, un profesional de la atención de la salud puede ayudar al paciente a adaptarse a los efectos secundarios de la quimioterapia si le da medicamentos para las náuseas.

Los pacientes de cáncer necesitan distintas habilidades para hacer frente a situaciones difíciles en diferentes momentos.

Vivir con un diagnóstico de cáncer provoca muchos cambios. La adaptación normal incluye aprender a hacer frente al sufrimiento emocional y resolver los problemas que trae consigo el cáncer.

Las habilidades para hacer frente necesarias cambiarán en diferentes momentos del recorrido del cáncer de un paciente. Estas son las siguientes:

  • Al escuchar el diagnóstico.
  • Durante el tratamiento del cáncer.
  • Al terminar el tratamiento del cáncer.
  • Al enterarse de que el cáncer está en remisión.
  • Al enterarse de que el cáncer volvió.
  • Al decidir no continuar con el tratamiento.
  • Cuando se convierte en un sobreviviente de cáncer.

Escuchar el diagnóstico

El proceso de adaptarse al cáncer empieza antes de que los pacientes escuchen el diagnóstico. Los pacientes se pueden sentir preocupados y temerosos cuando tienen síntomas que no se explican o se someten a pruebas para determinar si tienen cáncer.

Un diagnóstico de cáncer puede causar más sufrimiento cuando los miedos del paciente se vuelven realidad. Para los pacientes quizás sea difícil entender lo que les están diciendo los médicos en estos momentos. Para obtener más información, consultar la sección sobre Hablar con el equipo de atención de la salud en el sumario del PDQ Comunicación en la atención del cáncer.

Es posible que durante este tiempo necesite ayuda adicional de profesionales de la salud para resolver problemas tales como fatiga, dificultades para dormir y depresión.

Durante el tratamiento del cáncer

A medida que los pacientes reciben el tratamiento para el cáncer, utilizan habilidades para hacer frente a las dificultades (también llamadas estrategias para hacer frente) con el fin de adaptarse a la tensión del tratamiento.

Es posible que las habilidades para hacer frente ayuden a los pacientes con determinados problemas, sufrimiento emocional y cáncer mediante el uso de pensamientos y comportamientos para adaptarse a situaciones de la vida. Una habilidad para hacer frente es, por ejemplo, cambiar una rutina diaria o un horario de trabajo para manejar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Remisión después del tratamiento

Es posible que los pacientes se alegren porque el tratamiento terminó, pero sientan un aumento de la ansiedad al ver al equipo de tratamiento menos a menudo. Otras preocupaciones incluyen volver al trabajo y a la vida familiar, y sentirse inquietos cuando tienen cualquier cambio en su salud.

Muchos pacientes sentirán un aumento de la angustia al terminar el tratamiento, pero por lo general no dura mucho y desaparece en algunas semanas.

Durante la remisión, los pacientes se pueden angustiar antes de las visitas médicas de seguimiento porque temen que el cáncer haya vuelto. Esperar los resultados de las pruebas puede causar mucha tensión.

Enterarse de que el cáncer volvió

Es probable que el cáncer que vuelve luego del tratamiento cause mayor sufrimiento por los siguientes motivos:

  • Retorno de los síntomas.
  • Sensación de desesperanza.
  • Visión negativa del cáncer.

La calidad de vida del paciente mejora si es capaz de controlar el cáncer y si, además, tiene el apoyo de amigos y familiares.

Interrumpir el tratamiento del cáncer

A veces, el cáncer vuelve y no mejora con un tratamiento. El plan de tratamiento entonces cambia de uno dirigido a la cura del cáncer a otro que proporciona cuidados paliativos y alivia los síntomas. Esto puede provocar un aumento de la ansiedad y la depresión en los pacientes. Para obtener más información, consultar los sumarios del PDQ Depresión y Tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Los pacientes que se adaptan al retorno del cáncer muchas veces conservan la esperanza con actividades que dan sentido a su vida. Algunos pacientes buscan en la espiritualidad o en las creencias religiosas la ayuda necesaria para mantener su calidad de vida. Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ La espiritualidad en el tratamiento del cáncer.

Pasar a ser un sobreviviente a largo plazo

Los pacientes se adaptan a la terminación del tratamiento del cáncer y pasan a ser sobrevivientes a largo plazo con el pasar de los años. Algunos de los problemas que informan los sobrevivientes de cáncer cuando enfrentan el futuro son los siguientes:

  • Sentir ansiedad de que el cáncer vuelva.
  • Sentir que pierden el control.
  • Tener ansiedad y náuseas en respuesta a recuerdos de la quimioterapia (como olores o imágenes).
  • Presentar síntomas de tensión postraumática, como no poder dejar de pensar en el cáncer o su tratamiento, o sentirse solos o aislados de los demás.
  • Sentirse cansado todo el tiempo.
  • Estar preocupados por la imagen corporal y la sexualidad.

Es posible que hacer ejercicio de forma regular y recibir orientación individual o grupal ayuden a mejorar estos problemas y la calidad de vida del paciente.

La mayoría de los pacientes se adaptan bien y algunos hasta afirman que la experiencia de sobrevivir al cáncer les hizo sentir mayor aprecio por la vida, entender mejor lo que es más importante en su vida, y tener creencias espirituales o religiosas más fuertes.

Algunos pacientes tienen más dificultad para adaptarse debido a problemas médicos, menos amigos y familiares que les den apoyo, problemas económicos o problemas de salud mental que no se relacionan con el cáncer.

Sufrimiento psicológico y social

Puntos importantes

  • Los sentimientos de sufrimiento físico, emocional, social o espiritual pueden hacer que enfrentar el tratamiento del cáncer sea más difícil.
  • Se puede ayudar a los pacientes que sufren con diferentes tipos de apoyo emocional y social.

Los sentimientos de sufrimiento físico, emocional, social o espiritual pueden hacer que enfrentar el tratamiento del cáncer sea más difícil.

Casi todos los pacientes de cáncer experimentan sufrimiento. Los sentimientos de sufrimiento van desde la tristeza y los temores hasta problemas más serios, como depresión, ansiedad, pánico, sentirse inseguros sobre sus creencias espirituales, o sentirse solos o aislados de los amigos y la familia.

Los pacientes que sufren necesitan tratamiento y apoyo durante cualquier fase del cáncer. Es más probable que los pacientes necesiten recibir control y tratamiento durante los siguientes períodos:

Se puede ayudar a los pacientes que sufren con diferentes tipos de apoyo emocional y social.

Los estudios mostraron que es posible ayudar a los pacientes que tienen problemas para adaptarse al cáncer con tratamientos que les proporcionan apoyo social y emocional como los siguientes:

Entre los beneficios de estos tratamientos, se cuentan la disminución del grado de depresión, la ansiedad y los síntomas relacionados con el cáncer o su tratamiento, así como un aumento del sentimiento de esperanza. Pareciera que los pacientes que más sufren obtienen la mayor ayuda de estos tratamientos.

Trastornos de adaptación

Puntos importantes

  • Los trastornos de adaptación pueden causar serios problemas en la vida diaria.
  • La orientación y otras actividades pueden ayudar a los pacientes con trastorno de adaptación.
  • La orientación en ocasiones se combina con medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos.

Los trastornos de adaptación pueden causar serios problemas en la vida diaria.

Un trastorno de adaptación se presenta cuando la reacción del paciente a una situación que causa tensión tiene las siguientes características:

  • La cantidad de sufrimiento es mayor que la esperada.
  • Afecta sus relaciones o causa problemas en el hogar o el trabajo.
  • Incluye síntomas de depresión y ansiedad, u otros problemas emocionales, sociales o de comportamiento.

Los momentos de tensión para un enfermo de cáncer incluyen el diagnóstico, el tratamiento, la recidiva y cuando se presentan efectos secundarios. Los pacientes que tienen problemas para hacer frente a estas situaciones quizás presenten un trastorno de adaptación. Un trastorno de adaptación por lo general comienza dentro de los tres meses posteriores a una situación de tensión.

La orientación y otras actividades pueden ayudar a los pacientes con trastorno de adaptación.

Se observó que la orientación individual y en grupo ayuda a los pacientes de cáncer con trastornos de adaptación. La orientación suele incluir un tratamiento centrado en los pensamientos, sentimientos y comportamientos del paciente.

Lo siguiente ayuda a los pacientes a hacer frente a la situación:

La orientación en ocasiones se combina con medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos.

Se debería probar con la orientación antes de recurrir a los medicamentos. A algunos pacientes no les ayuda la orientación o presentan un problema de salud mental, como ansiedad o depresión graves. A estos pacientes se les puede ayudar con medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos mientras reciben orientación. Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ Depresión.

Trastornos de ansiedad

Puntos importantes

  • Los trastornos de ansiedad son temores fuertes que a veces obedecen a tensión física o emocional.
  • Los trastornos de ansiedad afectan la calidad de vida del paciente.
  • Hay diferentes causas para los trastornos de ansiedad en los pacientes con cáncer.
  • Un diagnóstico de cáncer a veces provoca que los trastornos por ansiedad aparezcan de nuevo en pacientes con antecedentes de estos trastornos.
  • Hay diferentes tipos de trastornos de ansiedad.
  • Hay diferentes clases de tratamiento para los trastornos de ansiedad.
  • Para los trastornos de ansiedad los medicamentos se pueden usar solos o junto con otros tipos de tratamiento.

Los trastornos de ansiedad son temores fuertes que a veces obedecen a tensión física o emocional.

En los estudios se observó que casi la mitad de los pacientes de cáncer dicen sentir algo de ansiedad y alrededor de un cuarto de todos esos pacientes dicen sentir mucha ansiedad. Es posible que un paciente se sienta más ansioso cuando el cáncer se disemina o el tratamiento se vuelve más intensivo. Esto es más común en pacientes que tuvieron un trastorno de ansiedad antes del diagnóstico de cáncer y quizá provoque que el trastorno de ansiedad vuelva.

Para algunos pacientes, es posible que el sentimiento de ansiedad parezca más de lo que ellos pueden tolerar y que afecte el tratamiento del cáncer.

Los pacientes con más probabilidades de presentar trastornos de ansiedad durante el tratamiento de cáncer son los que tienen cualquiera de las siguientes características:

  • Antecedentes de un trastorno de ansiedad.
  • Antecedentes de trauma físico o emocional.
  • Ansiedad en el momento del diagnóstico.
  • Hay pocos familiares o amigos que le puedan brindar apoyo emocional.
  • Dolor intenso que no está bien controlado.
  • Cáncer que no mejora con el tratamiento.
  • Dificultad para atender sus necesidades personales, como bañarse o alimentarse.

Los trastornos de ansiedad afectan la calidad de vida del paciente.

El diagnóstico se basa en la manera en que los síntomas de ansiedad afectan la calidad de vida del paciente, los tipos de síntomas que se presentaron desde el diagnóstico o el tratamiento del cáncer, el momento en que se presentaron los síntomas y su duración.

Los trastornos de ansiedad causan síntomas serios que afectan la vida diaria; entre ellos, los siguientes:

  • Sentirse preocupado todo el tiempo.
  • No ser capaz de aprender información nueva.
  • No poder "desconectar los pensamientos" la mayor parte del tiempo.
  • Tener dificultad para dormir la mayoría de las noches.
  • Tener crisis frecuentes de llanto.
  • Sentir miedo casi todo el tiempo.
  • Sufrir síntomas como latidos cardíacos rápidos, boca seca, temblor en las manos, agitación o sentirse al límite.
  • Ansiedad que no se alivia de la forma habitual, como mantenerse ocupado para distraerse.

Hay diferentes causas para los trastornos de ansiedad en los pacientes con cáncer.

Además de la ansiedad que causa el diagnóstico de cáncer, los siguientes factores pueden provocar trastorno de ansiedad en los pacientes de cáncer:

La ansiedad por estas causas por lo general se controla tratando la causa misma.

Un diagnóstico de cáncer a veces provoca que los trastornos por ansiedad aparezcan de nuevo en pacientes con antecedentes de estos trastornos.

Cuando los pacientes que tuvieron un trastorno de ansiedad en el pasado reciben un diagnóstico de cáncer, el trastorno de ansiedad quizás se vuelva a presentar. En ocasiones, estos pacientes sienten un gran temor, son incapaces de recordar información nueva o de someterse a pruebas y procedimientos médicos.

Entre los síntomas de un ataque de pánico se encuentran los siguientes:

  • Falta de aliento.
  • Ritmo cardíaco acelerado.
  • Sudores.
  • Agitación.
  • Tensión muscular.
  • Sensación de desmayo o mareos.
  • Náuseas.
  • Irritabilidad.
  • Miedo de sufrir un ataque cardíaco.
  • Miedo a "enloquecer".

Hay diferentes tipos de trastornos de ansiedad.

Los pacientes que sienten mucho miedo, tienen problemas para entender la información sobre el cáncer o son incapaces de cooperar con las pruebas médicas se deben evaluar para descartar los siguientes tipos de trastornos de ansiedad:

  • Fobias . Las fobias son temores relacionados con una situación o un objeto que no desaparecen con el paso del tiempo. Las personas con fobias habitualmente sienten una ansiedad intensa, o evitan la situación o el objeto que temen. Las fobias dificultan que los pacientes puedan cumplir con las pruebas y procedimientos, o con el tratamiento. Por ejemplo, los pacientes con fobia a las agujas quizás eviten sacarse sangre para las pruebas de laboratorio.
  • Trastorno de pánico. Los pacientes con un trastorno de pánico sienten una ansiedad súbita e intensa que se conoce como ataque de pánico. Un ataque de pánico por lo general dura entre 10 y 20 minutos pero el miedo de tener otro ataque de pánico puede hacer que la sensación de malestar continúe durante más tiempo.
  • Trastorno de ansiedad generalizada . Los pacientes que sufren un trastorno de ansiedad generalizada sienten ansiedad o preocupación intensa y constante. Una persona con ansiedad generalizada se puede sentir irritable, inquieta o mareada, tener los músculos tensos, falta de aliento, ritmo cardíaco acelerado, sudores o cansarse rápidamente.
  • Trastorno obsesivo compulsivo . El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) se diagnostica cuando una persona recurre a pensamientos, ideas o imágenes repetidas (obsesivas), y compulsiones (comportamientos que se repiten) para controlar los sentimientos de sufrimiento. Las obsesiones y compulsiones afectan la capacidad de la persona para trabajar, ir a la escuela o participar en situaciones sociales. Los ejemplos de compulsiones incluyen lavarse las manos con frecuencia o controlar constantemente que una puerta esté cerrada.

    Los pacientes de cáncer con TOC a veces son incapaces de cumplir con el tratamiento del cáncer debido a pensamientos y comportamientos repetidos. Los pacientes con TOC pueden tener también pensamientos obsesivos acerca del retorno de su cáncer. El TOC es poco frecuente en pacientes de cáncer que no tuvieron un trastorno de ansiedad antes de recibir el diagnóstico de cáncer.

  • Trastorno de ansiedad generalizada. Es posible que los sobrevivientes de cáncer presenten un trastorno de ansiedad generalizada relacionado con el miedo de que el cáncer vuelva. Esto incluye, entre otras cosas, estar muy alerta a cualquier síntoma físico, muy pendiente del estado de su cáncer y pedir que se le realicen pruebas y visitas a su médico con más frecuencia o antes de lo necesario.
  • Trastorno por tensión postraumática . La tensión postraumática se puede deber a sentimientos de conmoción, miedo, impotencia y consternación en el momento del diagnóstico de cáncer. Para obtener más información sobre esta afección, consultar el sumario del PDQ Tensión postraumática relacionada con el cáncer.

Hay diferentes clases de tratamiento para los trastornos de ansiedad.

Los pacientes con trastornos de ansiedad necesitan información y apoyo para entender su cáncer y las opciones de tratamiento. El tratamiento psicológico también puede ser beneficioso. Entre ellos, los siguientes:

Para algunos pacientes, puede ser útil combinar los distintos métodos. Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Sufrimiento psicológico y social.

Para los trastornos de ansiedad los medicamentos se pueden usar solos o junto con otros tipos de tratamiento.

Los medicamentos contra la ansiedad se usan solos o combinados con otras terapias psicológicas. Estos medicamentos alivian los síntomas de ansiedad, como los sentimientos de miedo, pavor, incomodidad y tensión muscular. Alivian el sufrimiento durante el día y disminuyen los problemas para dormir.

Hay estudios que muestran que los antidepresivos son útiles para tratar los trastornos por ansiedad. Los niños y adolescentes tratados con antidepresivos tienen un riesgo mayor de presentar pensamientos y comportamientos suicidas y se deben vigilar muy de cerca. Para obtener más información, consultar la sección sobre Tratamiento del sumario del PDQ Depresión.

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los aspectos de la adaptación normal, y la fisiopatología y tratamiento del sufrimiento y los trastornos de adaptación. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Adaptación al cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/sentimientos/ansiedad-sufrimiento-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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  • Actualización: 17 de abril de 2019

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