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Adaptación al cáncer: ansiedad y sufrimiento (PDQ®)–Versión para profesionales de salud

Aspectos generales

En los estudios que examinan la prevalencia de los trastornos mentales en los pacientes de cáncer,[1,2] se observa que la mayoría de los pacientes no satisfacen los criterios diagnósticos de ningún trastorno mental específico; no obstante, muchos pacientes sí experimentan una variedad de respuestas emocionales difíciles.[3]

El sufrimiento psicológico se presenta a lo largo de un continuo (consultar la figura a continuación) que abarca desde aspectos de la adaptación normal hasta los trastornos de adaptación de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5);[4] además, alcanza un nivel cercano, aunque inferior, al umbral (es decir, satisface algunos criterios diagnósticos, pero no todos) de trastornos mentales diagnosticables; y también se presenta en síndromes que satisfacen todos los criterios diagnósticos de un trastorno mental (por ejemplo, trastorno depresivo mayor). Este sumario se enfoca principalmente en el extremo de menor gravedad de este continuo: los aspectos de la adaptación normal, el sufrimiento psicosocial,[5] los trastornos de adaptación y la ansiedad relacionada con el cáncer. (Para obtener más información, consultar los sumarios del PDQ Depresión y Tensión postraumática relacionada con el cáncer).

La ansiedad se manifiesta a menudo en diversos momentos: durante la detección, el diagnóstico, el tratamiento o la recidiva del cáncer. A veces, puede afectar la conducta de una persona con respecto a su salud, contribuyendo a la demora o el descuido de medidas que podrían prevenir el cáncer.[6-8] Por ejemplo, cuando las mujeres con grados altos de ansiedad se enteran de que tienen un riesgo genéticamente más alto de presentar cáncer de mama que lo que creían antes, se podrían realizar el autoexamen de mama con menos frecuencia.[9]

Para los pacientes sometidos a tratamiento del cáncer, la ansiedad también puede aumentar la expectativa de dolor,[10-12] otros síntomas de sufrimiento y perturbaciones del sueño, y puede ser un factor importante de náuseas y vómitos anticipatorios. La ansiedad, independientemente de su gravedad, puede interferir de modo significativo en la calidad de vida de los pacientes de cáncer y sus familias: se deberá evaluar y tratar.[13-15]

En este sumario, a menos que se indique lo contrario, se tratan temas relacionados con datos probatorios y prácticas referidas a los adultos. Los datos probatorios y la aplicación a la práctica referida a los niños pueden diferir significativamente de la información pertinente a los adultos. Cuando la información específica sobre la atención de los niños esté disponible, se resumirá bajo su propio encabezado.

Bibliografía
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  15. Payne SA: A study of quality of life in cancer patients receiving palliative chemotherapy. Soc Sci Med 35 (12): 1505-9, 1992. [PUBMED Abstract]

Definiciones

Para lograr que coincidan eficazmente las necesidades del paciente con las intervenciones de tratamiento, los profesionales de atención de la salud deben ser capaces de distinguir las dificultades periódicas que caracterizan la adaptación normal de los trastornos mentales más graves. Para ayudar en esta evaluación, los profesionales de la salud deben entender las diferencias entre una variedad de conceptos relacionados, como se definen a continuación.

Adaptación normal: el ajuste o la adaptación psicosocial al cáncer se definió como un proceso constante durante el que cada paciente trata de manejar el sufrimiento emocional, solucionar problemas específicos relacionados con el cáncer, y dominar o controlar los acontecimientos vitales relacionados con el cáncer.[1-3] La adaptación al cáncer no es una situación unitaria y simple sino, más bien, una serie de respuestas constantes para enfrentar las múltiples tareas que impone el hecho de vivir con cáncer. (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Adaptación normal).

Sufrimiento psicosocial: el sufrimiento en el entorno del cáncer se definió como “una experiencia multifactorial desagradable de naturaleza psicológica (es decir, cognitiva, conductual y emocional), social, espiritual o física que a veces interfiere con la capacidad de enfrentar el cáncer, los síntomas físicos y su tratamiento de manera eficaz. El sufrimiento se extiende a lo largo de un continuo que va desde los sentimientos normales comunes de vulnerabilidad, tristeza y temor hasta problemas que se pueden tornar incapacitantes, como la depresión, la ansiedad, el pánico, el aislamiento social, y la crisis existencial y espiritual”.[4,5] (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Sufrimiento psicosocial).

Trastornos de adaptación: los trastornos de adaptación, categoría diagnóstica de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la American Psychiatric Association (DSM-5),[6] se caracterizan por la presencia de síntomas conductuales o emocionales importantes desde el punto de vista clínico que resultan en un sufrimiento marcado o un deterioro significativo en áreas de funcionamiento social, ocupacional u otras que sean importantes. Los síntomas que se presentan en respuesta a un factor psicosocial identificable de tensión psicosocial (por ejemplo, un diagnóstico de cáncer) son menos graves que en los trastornos mentales diagnosticados como trastorno depresivo mayor o un trastorno de ansiedad generalizada, y no representan un duelo normal. (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Trastornos de adaptación).

Trastornos de ansiedad: los trastornos de ansiedad son un grupo de trastornos mentales cuyos síntomas comunes incluyen ansiedad excesiva, preocupación, miedo, aprensión o temor. Aunque cierta ansiedad puede ser adaptativa, particularmente en respuesta a factores de tensión, como el cáncer, los trastornos de ansiedad reflejan miedos, preocupaciones y terrores a menudo ilógicos e injustificados. En el DSM-5 se incluyen el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de angustia, la agorafobia, el trastorno de ansiedad social, la fobia específica, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno por tensión postraumática como tipos de trastornos de ansiedad.[6] (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Trastornos de ansiedad: descripción y etiología).

AmpliarEl diagrama del continuo del sufrimiento muestra que  el sufrimiento psicosocial varía desde asuntos relacionados con la adaptación normal, los trastornos de la adaptación, el subumbral de los trastornos mentales hasta los trastornos mentales diagnosticables (es decir, un trastorno depresivo mayor).
Continuo del sufrimiento. El sufrimiento psicosocial se presenta como un continuo que varía desde asuntos relacionados con la adaptación normal hasta síndromes que cumplen con todos los criterios diagnósticos de un trastorno mental.
Bibliografía
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  4. National Comprehensive Cancer Network: NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Distress Management. Version 1.2019. Plymouth Meeting, Pa: National Comprehensive Cancer Network, 2019. Available online with free registration. Last accessed March 4, 2019.
  5. Fashoyin-Aje LA, Martinez KA, Dy SM: New patient-centered care standards from the commission on cancer: opportunities and challenges. J Support Oncol 10 (3): 107-11, 2012 May-Jun. [PUBMED Abstract]
  6. American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5. 5th ed. Washington, DC: American Psychiatric Association, 2013.

Factores de riesgo: prevalencia y factores pronósticos de sufrimiento

En unos cuantos estudios se investigó la prevalencia del sufrimiento medido por el National Comprehensive Cancer Network Distress Thermometer (DT) u otros instrumentos de detección, como el Brief Symptom Inventory (BSI).[1-6] Las tasas de prevalencia en pacientes de cáncer oscilan entre 22 y 58 %.[7]

Los resultados conjuntos de estudios múltiples indican que aproximadamente 40 % de los pacientes de cáncer informan sentir mucho sufrimiento.[7] Los pacientes de cánceres de pulmón, páncreas y encéfalo parecen más proclives a notificar sufrimiento; sin embargo y en general, el tipo de cáncer solo se relaciona en forma modesta con el sufrimiento. Entre los diferentes tipos de cáncer, los factores pronósticos más fuertes de sufrimiento incluyen incapacidad, calidad de vida inferior, y necesidades psicológicas constantes e insatisfechas.[7]

Con respecto a la prevalencia del sufrimiento a lo largo de la evolución clínica, en un estudio de 236 mujeres con cáncer de mama recién diagnosticado (que esperaban su consulta inicial con un cirujano oncólogo), se determinó que 41 % notificaron puntajes de sufrimiento superiores a 5 en el DT. En este mismo grupo de mujeres, 11 % notificaron síntomas indicativos de depresión mayor y 10 % dieron cuenta de síntomas de tensión postraumática.[8]

Con respecto a los factores pronósticos del sufrimiento, en una muestra grande (N = 380) de pacientes con distintos diagnósticos de cáncer, fue más probable que los pacientes que notificaron un puntaje de 4 o más en el DT fuesen mujeres, tuviesen un estado funcional más precario (escala de desempeño de Karnofsky autonotificada) y hubiesen notificado (en una lista de verificación de problemas que se adjunta al DT) problemas relacionados con la vivienda, el trato con los niños, el trato con la pareja, la depresión, los miedos, el nerviosismo, la tristeza, la preocupación y 14 de 20 dolencias físicas.[2]

En relación con los factores pronósticos de sufrimiento después del tratamiento, en un estudio longitudinal de observación de 151 mujeres con cáncer de mama en estadio temprano, se halló que los síntomas físicos y los efectos secundarios experimentados durante el tratamiento pronosticaban sufrimiento posterior al tratamiento que ascendió a 6 de 24 % del total de la varianza calculada.[9] Además, las variables demográficas vinculadas con este sufrimiento después del tratamiento del cáncer incluyeron una edad más joven, etnia no blanca y menos escolaridad formal. Las variables clínicas relacionadas con el sufrimiento incluyeron haberse sometido a una mastectomía en lugar de una tumorectomía, haber recibido tratamiento hormonal y la presencia de un trastorno mental diagnosticable en el momento de la inscripción en el estudio.

En un análisis integral de estudios prospectivos se investigaron factores pronósticos del sufrimiento a más largo plazo (≥12 meses desde el momento del diagnóstico).[4] En este análisis, se estableció que un nivel más alto de sufrimiento en el momento del diagnóstico es el factor pronóstico más confiable de sufrimiento a más largo plazo más intenso.

Bibliografía
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  5. Syrowatka A, Motulsky A, Kurteva S, et al.: Predictors of distress in female breast cancer survivors: a systematic review. Breast Cancer Res Treat 165 (2): 229-245, 2017. [PUBMED Abstract]
  6. Trask PC, Paterson A, Riba M, et al.: Assessment of psychological distress in prospective bone marrow transplant patients. Bone Marrow Transplant 29 (11): 917-25, 2002. [PUBMED Abstract]
  7. Carlson LE, Waller A, Mitchell AJ: Screening for distress and unmet needs in patients with cancer: review and recommendations. J Clin Oncol 30 (11): 1160-77, 2012. [PUBMED Abstract]
  8. Hegel MT, Moore CP, Collins ED, et al.: Distress, psychiatric syndromes, and impairment of function in women with newly diagnosed breast cancer. Cancer 107 (12): 2924-31, 2006. [PUBMED Abstract]
  9. Jim HS, Andrykowski MA, Munster PN, et al.: Physical symptoms/side effects during breast cancer treatment predict posttreatment distress. Ann Behav Med 34 (2): 200-8, 2007 Sep-Oct. [PUBMED Abstract]

Detección y evaluación

La detección y la evaluación se consideran dos procesos distintos.[1,2] La detección es un método rápido para identificar a pacientes con sufrimiento psicosocial y la suelen realizar profesionales de la salud que no pertenecen al campo de la salud mental, mediante cuestionarios de autonotificación que permiten determinar si una persona necesita ser derivada para una evaluación más exhaustiva.[3] La evaluación psicosocial de un paciente de cáncer es una entrevista clínica más profunda enfocada en factores relacionados con la capacidad de enfrentar situaciones difíciles y de adaptación. Los profesionales de salud mental realizan la entrevista de evaluación para determinar si el paciente se está adaptando bien.[1]

Instrumentos de autonotificación para la detección

En los estudios, se probó la capacidad de mediciones de un solo ítem para identificar de manera precisa a los pacientes que sufren.[4-8] En general, los métodos de detección muy breves, como el Distress Thermometer (DT), han demostrado solo una exactitud general moderada. Estos métodos de detección son mejores para descartar el sufrimiento, la ansiedad y la depresión, pero no tan buenos para confirmarlos.

Distress Thermometer

Con el Distress Thermometer (DT), instrumento de la National Comprehensive Cancer Network (NCCN) de un solo ítem para la detección rápida, se solicita a los pacientes que califiquen su sufrimiento en una escala de 0 a 10, donde 10 representa sufrimiento extremo. En una lista de verificación adjunta, se pide a los pacientes que indiquen lo que fue un problema para ellos durante la última semana.[9] A pesar de que se han probado muchos instrumentos de detección con pacientes de cáncer, el DT es el que se ha investigado más ampliamente. Se analizaron las propiedades psicométricas del DT (escala analógica visual de 0 a 10, en forma de termómetro rotulado Sin sufrimiento, 0, y Sufrimiento extremo, 10.[4]

Se determinó que la medición tenía validez convergente y divergente razonable cuando se la comparó con dos listas de síntomas multidimensionales bien establecidos. Este procedimiento de detección rápida muy breve tiene una capacidad moderada para detectar de manera exacta el sufrimiento, tal como se define con puntajes indicativos de casuística en las listas de dos síntomas. Cuando se probaron los puntajes específicos de corte para aumentar al máximo la sensibilidad y la especificidad, no se descubrió un punto de corte único que aumentara al máximo la exactitud de la clasificación. Por lo tanto, se recomendó que puntajes de corte variables produjeran recomendaciones diferentes de derivación, de modo que un puntaje bajo no da por resultado una derivación, los puntajes moderados dan por resultado una derivación optativa y los puntajes altos se traducen en una recomendación enérgica de más intervenciones.[4]

En un estudio de 321 mujeres con cáncer de mama recién diagnosticado en estadios I a III, se investigó la capacidad del DT de un solo punto para pronosticar específicamente la depresión, medida con un cuestionario de autonotificación de los nueve síntomas del trastorno depresivo mayor en la cuarta edición revisada del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR). Se evaluaron las características de sensibilidad y especificidad, y se identificó el puntaje óptimo de corte de 7 que resultó en una sensibilidad de 0,81 y en una especificidad de 0,85 para detectar depresión. Por tanto, los individuos con un puntaje de 7 o más se deberían someter a una evaluación psicosocial más minuciosa.[10]

Otros instrumentos de autonotificación para la detección

Se han utilizado muchos otros cuestionarios de autonotificación como instrumentos de detección (consultar el Cuadro ); en general, también son mejores para descartar el sufrimiento y no tan buenos para confirmarlo. Por tanto, la mayoría de los instrumentos de detección darán como resultado un número alto de positivos falsos y se deben controlar con una entrevista de evaluación psicosocial más completa.

Cuadro 1. Ejemplos de instrumentos de detección autonotificados que se utilizan para identificar el sufrimiento psicosocial en pacientes de cáncer
Título Número de puntos Tiempo (minutos) Conceptos medidos
Brief Symptom Inventory (BSI) [11] 53 7–10 Somatización, ansiedad, sensibilidad interpersonal, depresión, hostilidad, ansiedad fóbica, ideación paranoica, psicosis y características obsesivo compulsivas
Brief Symptom Inventory (BSI-18) [12] 18 3–5 Somatización, depresión, ansiedad y sufrimiento general
Distress Thermometer (DT) y lista de problemas [2,10] Varía 2–3 Sufrimiento y problemas relacionados con el sufrimiento
Functional Assessment of Chronic Illness Therapy (FACIT; anteriormente Functional Assessment of Cancer Therapy [FACT]) [13] 27 5–10 Cuatro dominios de calidad de vida: físico, funcional, social o familiar, y bienestar emocional
Hospital Anxiety and Depression Scale (HADS) [14-16] 14 5–10 Síntomas emocionales y cognitivos de depresión y ansiedad clínicas sin síntomas neurovegetativos
Detecciones del Patient-Reported Outcomes Measurement Information System (PROMIS) [17] Hasta 88 (8–15 por dominio) Varía Normas clínicas basadas en edad, estadio del cáncer y tipo de cáncer en ocho dominios (ansiedad, depresión, interferencia del dolor, fatiga, perturbación del sueño, funcionamiento físico, funcionamiento social y funcionamiento cognitivo); cada dominio se puede administrar por separado
Profile of Mood States (POMS) [18] 65 10–25 Seis estados de ánimo: ansiedad, fatiga, confusión, depresión, ira y vigor
Zung Self-Rating Depression Scale [19] 20 5–10 Síntomas de depresión

Los instrumentos de autonotificación para la detección se deben calificar, evaluar y analizar con cada paciente. La priorización —el proceso de comunicar los resultados del examen de detección, analizar las necesidades de cada paciente y determinar el mejor curso de acción— es clave para el uso exitoso de la detección. En realidad, la detección sin disponibilidad de recursos apropiados para el tratamiento no se considera ética. El equipo primario de oncología (oncólogo, enfermero, especialista en cuidados paliativos, trabajador social y consejero) es responsable por la priorización exitosa. En algunos estudios, un porcentaje significativo de pacientes que dan cuenta de grados de sufrimiento moderados a altos rehúsan someterse a evaluaciones adicionales.[20-23] El equipo primario de oncología debe considerar la mejor manera de presentar la necesidad de evaluación psicosocial adicional.

Las normas de atención del NCCN [9] indican que el sufrimiento calificado como moderado podría ocasionar una derivación a un grupo de autoayuda local o al tratamiento por parte del equipo primario de oncología solamente. El sufrimiento calificado como moderado a grave justifica una derivación a otros profesionales apropiados (psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales, especialistas en cuidados paliativos o consejeros pastorales) según la naturaleza del sufrimiento.

Evaluación psicosocial

Toda vez que se identifica sufrimiento, se debe evaluar la adaptación psicosocial luego de la detección. La evaluación psicosocial suele ser una entrevista semiestructurada durante la que el profesional evalúa el grado de adaptación del paciente, la familia y las otras personas importantes en su vida, a las demandas actuales de la enfermedad. En general, este proceso de evaluación da cuenta de una variedad amplia de factores importantes para la adaptación en general.[1] (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Factores generales que influyen en la adaptación).

Una transición exitosa desde la detección hasta la evaluación involucra la comunicación clara entre el equipo de oncología y el paciente. A pesar de que no existe un modo ideal único para hablar con los pacientes sobre las necesidades psicosociales, la experiencia clínica indica algunos conceptos importantes. En primer lugar, la mayoría de los pacientes responderá a las recomendaciones de profesionales de atención de la salud que muestran confiabilidad, experiencia, calidez y preocupación por el paciente.

Es importante la elección de las palabras. Se deben evitar palabras que indiquen la estigmatización propia de enfermedad mental grave, como psiquiátrico, psicológico, trastorno mental, adaptación inadecuada o enfermedad mental, y optar por palabras como sufrimiento, preocupaciones, inquietudes, incertidumbres o factores estresantes a raíz de la enfermedad o su tratamiento. Entre las sugerencias para la elección de palabras se incluyen las siguientes:

  • El cuestionario que contestó nos ayuda a entender su persona como un todo, y deseamos ofrecerle la mejor atención física, emocional, social y espiritual posible.
  • Como usted sabe, una enfermedad grave puede afectar la calidad de vida de muchas maneras (emocional, social, financiera, así como en los ámbitos del trabajo, las relaciones y la energía). Esta enfermedad incluye muchos otros aspectos además del meramente físico y queremos asegurarnos de abordar estas otras dimensiones de su vida.
  • Sus preocupaciones e inquietudes son muy comprensibles dada su enfermedad y su tratamiento. No queremos ignorar los aspectos emocionales, sociales y espirituales de su experiencia en este momento.
  • Hemos establecido que muchos pacientes se benefician en gran medida de la oportunidad de hablar más sobre sus preocupaciones con un profesional de atención de la salud (trabajador social, profesional de salud mental, especialista en cuidados paliativos o consejero pastoral) y nos gustaría programarle una cita.
  • Si desea una explicación más amplia, le sugerimos una entrevista de aproximadamente 45 minutos con un profesional que:
    • Lo escuchará atentamente.
    • Querrá conocer sus experiencias sobre la enfermedad.
    • Le preguntará sobre usted, su familia y amigos, y otras personas que lo apoyan.
    • Le preguntará cómo se ha adaptado a su enfermedad y es posible que lo aliente a continuar (y le dé su opinión) con las estrategias satisfactorias que usted ya utiliza para enfrentar una situación difícil.
    • Sugerirá otras maneras de abordar sus preocupaciones.

Programas modelo de detección

En varios centros integrales de cáncer se formularon modelos para detectar el sufrimiento psicosocial. Aunque hay diferencias notables, la mayoría de los modelos incluyen las siguientes etapas consecutivas:

  • Administración de exámenes de detección.
  • Puntaje y evaluación.
  • Derivación.

La mayoría de los exámenes de detección del sufrimiento psicosocial se enfocan en el paciente; sin embargo, se están formulando algunos procedimientos de detección enfocados en la familia.[24]

La administración de un instrumento de detección supone un proceso de 5 a 10 minutos durante el que cada paciente responde a una serie de preguntas simples y directas sobre el sufrimiento, ya sea de forma oral o por medio de un cuestionario de autonotificación en papel o computadora. Las respuestas reciben un puntaje y se evalúan sobre la base de criterios determinados con anterioridad. Si los puntajes se encuentran por encima de los criterios definidos, entonces se realiza una derivación formal a profesionales de la disciplina apropiada (trabajo social, psicología, psiquiatría, cuidados paliativos o atención pastoral). Luego comienza el tratamiento del sufrimiento con una entrevista de evaluación psicosocial más amplia y en persona [1] a cargo de un profesional de atención de la salud especializado en los aspectos identificados (por ejemplo, trabajador social, psicólogo, psiquiatra, especialista en cuidados paliativos o consejero pastoral).

El éxito de los programas de detección se puede medir en términos de los siguientes resultados:

  • Identificación exacta de los pacientes que experimentan un sufrimiento psicosocial importante.
  • Mejora de la derivación de pacientes a profesionales de atención de la salud especializados para abordar el sufrimiento clínicamente importante.
  • Aceptación de las derivaciones por los pacientes que presentan un grado alto de sufrimiento.
  • Mejora de la comunicación médico-paciente, con conversaciones frecuentes sobre aspectos de la calidad de vida durante las visitas de los pacientes.
  • Disminución del grado de sufrimiento y mejor calidad de vida como resultado del programa de detección.

En pocos estudios empíricos se evaluó el efecto de los programas de detección estructurados en los que se usan estos resultados. La intervención en la mayoría de estos estudios incluyó seguimiento telefónico de los resultados de la detección, con derivaciones o conversaciones personales con médicos, capacitados o no en la detección. Los diseños de los estudios han diferido en cuanto a las herramientas de detección (herramientas de detección breves o minuciosas), los componentes de intervención (médicos capacitados en la detección o inexpertos) y los resultados del estudio. Los diseños de los estudios también han diferido en sus controles; por ejemplo, los grupos de control en algunos estudios no se sometieron a detección,[25] mientras que otros incluyeron exámenes de detección para los pacientes, pero sin comunicar los resultados a los médicos.[26]

Los resultados de los estudios de detección han sido desiguales, según la estructura de los programas de detección y los resultados evaluados. En dos estudios no se encontraron diferencias importantes entre los grupos de control y de intervención en cuanto a sufrimiento, calidad de vida o necesidades relacionadas con el cáncer.[25,26] La baja aceptación de los pacientes de los servicios de derivación psicosocial fue una de las limitaciones que se identificaron en estos estudios.[26]

En un estudio, un subgrupo de pacientes con depresión moderada a grave exhibió una reducción significativa de la depresión después de la intervención,[26] mientras que en otro estudio se concluyó que el mejor factor pronóstico de la disminución de la ansiedad o la depresión fue la derivación a servicios psicosociales.[27] En otro estudio, se observó la viabilidad de la aplicación de un programa de trato personalizado, así como un programa de detección computarizada, para una población grande de pacientes (N = 3133) en un centro oncológico terciario.[28]

Teniendo en cuenta estos resultados desiguales, se torna necesaria una evaluación empírica adicional de la efectividad de los programas de detección. Los siguientes ejemplos ayudarán a ilustrar el proceso.

En el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center se experimentó con el DT, diseñado sobre la base de las herramientas utilizadas en la medición del dolor.[9] Los puntos de anclaje descriptivos del DT son los siguientes:

  • Sin sufrimiento, puntaje 0.
  • Sufrimiento extremo, puntaje 10.

Se solicita a los pacientes que califiquen el sufrimiento que han padecido en la última semana, incluso en el día de la detección, en una escala de 0 a 10. Con el DT se adjunta una lista de verificación de los problemas para ayudar a identificar las fuentes posibles de tensión. Se le pide al paciente que elija los problemas más importantes. Entre las categorías de problemas se incluyen los siguientes:

  • Prácticos (por ejemplo, vivienda, seguro o transporte).
  • Físicos (por ejemplo, dolor, náuseas o fatiga).
  • Familiares o de apoyo (por ejemplo, pareja, hijos o amigos).
  • Emocionales (por ejemplo, inquietudes, tristeza, depresión o ira).
  • Espirituales o religiosos (por ejemplo, relacionados con Dios o con la pérdida de la fe).

El equipo primario de oncología (oncólogo, enfermero, especialista en cuidados paliativos y trabajador social) es responsable de administrar esta breve prueba de detección, analizar la respuesta del paciente y organizar una derivación, cuando sea necesaria. En las pruebas preliminares de este procedimiento, se utilizó un puntaje de corte de 5 o más como determinante de la necesidad de evaluación adicional. Las evaluaciones iniciales de las necesidades mostraron que 20 a 52 % de los pacientes notifican grados importantes de sufrimiento.[9]

En el Johns Hopkins Cancer Center, todos los pacientes nuevos reciben una versión de 18 puntos del Brief Symptom Inventory (BSI),[12] que enumera 18 problemas que la gente experimenta algunas veces (por ejemplo, sentir que se desmayan o marean, no tener interés por las cosas, soledad, o náuseas o malestar estomacal). Se les pregunta cuánto sufrieron por cada uno de los 18 problemas durante los últimos 7 días, incluso el día del examen de detección. El procedimiento es automatizado y utiliza a personal administrativo y de apoyo para distribuir y recuperar la lista durante la primera o segunda consulta.[2] Después de finalizar la puntuación computarizada, el personal profesional participa cuando se presentan la oferta de servicios. Los pacientes en los que se detectan grados altos de sufrimiento se derivan a un trabajador social para un seguimiento inmediato; las personas en las que se detectan niveles bajos de sufrimiento se derivan al programa de orientación psicosocial, que es un programa educativo estructurado diseñado para mejorar la adaptación de los pacientes proporcionándoles información sobre una amplia gama de programas psicosociales (por ejemplo, grupos de apoyo para enfermedades específicas o presentaciones psicoeducativas).

El grupo Oncology Symptom Control Research del Community Cancer Care suele utilizar la Zung Self-Rating Depression Scale (ZSDS) para la detección en todos los pacientes que ingresan.[29,30] La ZSDS es un examen autonotificado de detección de la depresión de 20 puntos que se ha utilizado para identificar la depresión y el sufrimiento más general; también se usan puntos únicos para detectar afecciones como la fatiga.[31] Por lo general, el personal administra el examen de detección mientras los pacientes están en la sala de espera. Los puntajes se analizan inmediatamente después de terminar la prueba para informar a los oncólogos sobre los aspectos pertinentes. Además, se identifica a los pacientes con puntajes dentro del intervalo moderado o más alto para un seguimiento adicional y entrevistas más extensas, así como una evaluación del psiquiatra o el psicólogo del equipo. Asimismo, los pacientes que desencadenan elementos de interés únicos, tales como fatiga, se entrevistan y vigilan para su posible inclusión en una serie de ensayos de investigación para el control de los síntomas.

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Adaptación normal

La adaptación, el bienestar o la adaptación psicosocial al cáncer se definió [1-3] como un proceso constante en el que cada paciente trata de abordar el sufrimiento emocional, solucionar problemas específicos relacionados con el cáncer, y lograr dominar o controlar los acontecimientos vitales relacionados con el cáncer. La adaptación al cáncer no es una situación unitaria y simple sino, más bien, una serie de respuestas constantes para enfrentar las múltiples tareas que impone el hecho de vivir con cáncer. Los pacientes se enfrentan con muchos retos que varían según la evolución clínica de la enfermedad. Los períodos comunes de crisis y reto significativo son los siguientes:

  • Diagnóstico inicial.
  • Tratamiento activo (cirugía, radiación y quimioterapia).
  • Postratamiento y remisión.
  • Recidiva.
  • Conclusión del tratamiento curativo.
  • Supervivencia a largo plazo.

Cada una de estas situaciones supone ciertas tareas destinadas a enfrentar situaciones difíciles, preguntas existenciales particulares, muchas respuestas emocionales comunes y problemas específicos.

La adaptación normal o exitosa se señala en pacientes capaces de reducir a un mínimo las perturbaciones de las tareas vitales, regular el sufrimiento emocional y continuar participando de forma activa en los aspectos de la vida que tienen significado e importancia.

La adaptación a situaciones difíciles se refiere a los pensamientos y comportamientos específicos que un paciente utiliza en sus esfuerzos por ajustarse.[2] Una teoría cognitiva de la adaptación a situaciones difíciles [4] propone que, en respuesta a acontecimientos vitales significativos, la persona se formula dos preguntas importantes:

  • ¿Esta situación es personalmente significativa para mí?
  • ¿Qué recursos tengo para manejar o controlar esta situación?

Un grado bajo de sufrimiento es el resultado de percibir que las demandas de una situación son muy bajas o que los recursos individuales son considerables.[5] Por lo tanto, para disminuir los niveles de sufrimiento, las demandas percibidas de una situación se deben reducir o bien los recursos percibidos deben aumentar.

Las estrategias para enfrentar situaciones difíciles se refieren a actividades cognitivas y conductuales específicas para las que se utilizan esfuerzos de adaptación acordes con la situación; por ejemplo, reajustar la rutina diaria o el horario de trabajo para amoldarse a los efectos secundarios del tratamiento de cáncer. Las estrategias para hacer frente a situaciones difíciles comprenden esfuerzos para adaptarse. Entre muchas estrategias de excelentes resultados para enfrentar dificultades, se indicaron tres categorías amplias:[2,6,7]

  • Enfocadas en los problemas.
  • Enfocadas en las emociones.
  • Enfocadas en el significado.

Los pacientes pueden alternar entre estas estrategias, incluso de adaptación a inadaptación, según sus niveles de funcionamiento actual.

Las estrategias enfocadas en los problemas ayudan a los pacientes a abordar problemas específicos, para lo cual tratan de modificar directamente situaciones problemáticas. Algunos de estos enfoques son adaptativos (por ejemplo, buscar información sobre las tasas de supervivencia de una opción de tratamiento), pero algunas estrategias enfocadas en los problemas no son adaptativas (por ejemplo, pago de grandes sumas de dinero por opciones no empíricas de tratamiento).[8] Las estrategias enfocadas en las emociones ayudan a los pacientes a regular su grado de sufrimiento emocional con conductas que apelan a las emociones (por ejemplo, buscar apoyo social) o con conductas evasivas, cuando la persona procura huir de los recordatorios de la causa del sufrimiento (por ejemplo, no buscar tratamiento después de un diagnóstico, consumir bebidas alcohólicas u otras drogas). Las estrategias enfocadas en el significado ayudan a los pacientes a entender por qué ha sucedido esto, así como el efecto que el cáncer tendrá en su vida. En general, las personas que se adaptan bien suelen continuar comprometidas y participan activamente en el proceso de hacer frente al cáncer, y siguen encontrando sentido e importancia en sus vidas. Por el contrario, las personas que no se adaptan bien a menudo se desconectan, retraen y se sienten desesperanzadas. Por ende, evaluar el grado de compromiso versus renunciar a este quizás sea una manera de distinguir la adaptación exitosa de la adaptación insatisfactoria.

El estilo de enfrentar situaciones difíciles se refiere al uso más común, más frecuente y más duradero de una serie de estrategias para enfrentarlas (por ejemplo, consumo de bebidas alcohólicas, búsqueda de apoyo social, uso de recursos religiosos o de espiritualidad) a las que tiende a recurrir una persona en diversas situaciones de vida. Con frecuencia, el estilo de enfrentar situaciones difíciles se relaciona de modo estrecho con la disposición general y la personalidad (por ejemplo, optimismo, pesimismo, introversión, extraversión).[9]

Una de las críticas de la bibliografía sobre cómo hacer frente al cáncer es que se enfoca en la suposición de que es una situación unitaria y simple. En realidad, el hacer frente al cáncer impone estilos y estrategias que pueden diferir y que varían dependiendo de la naturaleza de los factores estresantes enfrentados. Por ejemplo, en un estudio de 52 adultos que recibían cuidados paliativos para el cáncer,[10] los pacientes participaron en una entrevista semiestructurada en la que se les preguntó cómo lidiaban con los factores estresantes más importantes. Los resultados indicaron que la mayoría de los participantes utilizaban una variedad de estrategias para hacer frente a la dificultad; sin embargo, había interacciones entre los dominios de los factores estresantes (existenciales, psicosociales, físicos) y las categorías de respuesta (enfocada en los problemas, enfocadas en las emociones, evitación de las emociones). Las estrategias enfocadas en los problemas se usaron con menos frecuencia para enfrentar los factores estresantes existenciales, mientras que las estrategias enfocadas en las emociones se utilizaron con menos frecuencia para los factores estresantes físicos.[10]

Factores generales que influyen en la adaptación

A pesar de que hay algunos puntos comunes en la adaptación normal a los factores estresantes del cáncer, también son muchas las diferencias individuales. Es difícil predecir la manera en que las personas harán frente al cáncer, por lo que es importante reconocer los factores que influyen en la adaptación a esta enfermedad. En un estudio de mujeres con cáncer de mama en estadio II o III,[11] se notificó que los grados más altos de tensión (tanto los factores estresantes oncológicos como no oncológicos) medidos después de la cirugía en el momento del diagnóstico pronosticaron una calidad de vida psicológica y física más baja.

En otro estudio, se evaluó a mujeres con cáncer de mama en estadios 0 a III (N = 89) en 3 momentos específicos: durante el tratamiento, 3 semanas después de terminado el tratamiento y 3 meses después de terminado el tratamiento. La mayoría de las sobrevivientes exhibieron una buena adaptación en los índices de sufrimiento general. Los factores que pronosticaron sufrimiento continuo incluyeron una edad temprana, antecedentes de depresión o ansiedad, y tratamientos más exhaustivos.[12]

Se determinó que el ajuste o la adaptación psicosocial están influidos por tres categorías amplias de factores: derivados del cáncer, derivados del paciente y derivados de la sociedad.[3]

Los rasgos de personalidad de optimismo y pesimismo podrían desempeñar una función crucial en el bienestar psicológico de los pacientes de cáncer. En un estudio alemán se investigó el efecto del optimismo y el pesimismo en el bienestar psicológico de 161 pacientes de distintos cánceres recién diagnosticados.[13] Se evaluó a los pacientes con respecto al optimismo o el pesimismo, así como las emociones positivas o negativas antes del comienzo de su primera sesión de quimioterapia y durante el seguimiento realizado a los 9 meses. Antes del comienzo de la quimioterapia, el bienestar psicológico se relacionó con mayor optimismo y menor pesimismo. En el seguimiento a los 9 meses, el pesimismo predijo cambios negativos en el bienestar psicológico, así como experiencias acentuadas de efectos secundarios relacionados con la quimioterapia.

Se encontró que la disponibilidad de apoyo social se relaciona con la mortalidad por cáncer de mama. En un estudio longitudinal de 2835 enfermeras con cáncer de mama, aquellas que informaron no haber tenido relaciones personales cercana antes del diagnóstico (por ejemplo, familiares, amigos o hijos vivos) tuvieron un riesgo de mortalidad por cáncer de mama 2 veces más alto que aquellas que tenían más contactos sociales (por ejemplo, 10 o más familiares cercanos).[14]

Influencias de una situación específica en la adaptación

Escuchar el diagnóstico

El proceso de adaptarse al cáncer puede comenzar incluso antes del diagnóstico. Los pacientes pueden responder con grados normales de miedo, inquietud y preocupación cuando tienen síntomas inexplicados o cuando se dan cuenta de que son sometidos a pruebas para determinar la presencia de cáncer. Cuando escuchan el diagnóstico, sus miedos se tornan realidad, con lo cual se genera una situación psicológica y existencial difícil (crisis).[15] Debido al efecto que la agudización del sufrimiento, producto de la adaptación al cáncer, puede tener en la atención y el procesamiento cognitivo, la comunicación con los pacientes sobre el diagnóstico de cáncer en ocasiones se ve afectada. (Para obtener más información, consultar el sumario de PDQ Comunicación en la atención del cáncer).[16] Durante este período, a veces resulta beneficioso un apoyo profesional adicional para considerar problemas como la fatiga, el insomnio y la depresión que se relacionan con la adaptación al cáncer y que también es posible que afecten las interacciones entre el paciente y el proveedor, además de la calidad de vida.[17]

Tratamiento activo

La adaptación a largo plazo consta de un período prolongado durante el que aparece una adaptación más duradera y permanente. Este período se extiende durante semanas y meses en los que el paciente utiliza una variedad de estrategias y estilos para enfrentar las dificultades. Esta combinación de estilos duraderos para enfrentar la adversidad y estrategias de adaptación a corto plazo suelen ser útiles para los pacientes que hacen esfuerzos por adaptarse.[18] Las diferencias individuales que los pacientes manifiestan cuando enferman de cáncer darán lugar a toda una variedad de estilos y estrategias para enfrentar una situación difícil, tanto adaptativos como inadaptados.[19]

Remisión posterior al tratamiento

La finalización del tratamiento activo puede provocar ambivalencia para los pacientes de cáncer y sus familias. La finalización del tratamiento activo puede ser un momento de acentuación del sufrimiento [20] y un sentido renovado de vulnerabilidad que surge con la interrupción de las esfuerzos médicos activos para luchar contra la enfermedad, disminución de la frecuencia de los controles, y pérdida del contacto o el apoyo frecuentes del equipo médico.[21]

Otros aspectos de la adaptación incluyen vivir con incertidumbre, reasumir las funciones vitales previas y prestar extrema atención a las preocupaciones por la salud; en especial, si perduran los efectos cognitivos o físicos del cáncer o el tratamiento.[22]

La ansiedad y la preocupación normales a menudo se intensifican a medida que se acercan las fechas de las visitas de seguimiento. Se genera una ansiedad normal en torno a la preocupación por una recidiva y las consecuencias emocionales relacionadas (por ejemplo, retomar el papel de paciente y sensaciones renovadas de pérdida de control). Muchos pacientes consideran que la espera de los resultados de los exámenes es una experiencia particularmente angustiante.

Para la mayoría de las personas, la adaptación a la finalización del tratamiento provoca una intensificación normal del sufrimiento, pero esto parece ser temporario y se resuelve en el lapso de unas cuantas semanas para muchos pacientes. En un estudio empírico sobre la adaptación posterior al tratamiento, se evaluó a 94 mujeres con cáncer de mama en estadios 0, l, ll o lll que estaban por terminar su tratamiento con radioterapia, según mediciones de depresión, ansiedad y calidad de vida en el último día de tratamiento, y luego, 2 semanas, 4 a 6 semanas, y a los 3 y 6 meses después del tratamiento. Los resultados indicaron síntomas de depresión elevados, ansiedad de intensidad baja y disminución de la calidad de vida el último día de tratamiento; sin embargo, 2 semanas después, los síntomas de depresión disminuyeron de manera importante y la calidad de vida mejoró mucho.[23]

Recidiva

La recidiva del cáncer después del tratamiento puede intensificar la tensión en los pacientes y puede que estimule a los proveedores a evaluar el sufrimiento psicosocial y espiritual. En un estudio de mujeres con cáncer de mama recidivante, se identificaron alteraciones importantes en el bienestar físico, funcional y emocional en un lapso de un mes después de presentarse la recidiva; sin embargo, la autosuficiencia de la paciente (confianza en su capacidad para manejar las demandas de la enfermedad), el apoyo social y la fortaleza familiar (fortaleza interior de la familia y capacidad de manejar el infortunio y el cambio) tuvieron un efecto positivo en la calidad de vida. Por el contrario, más sufrimiento en relación con los síntomas físicos, preocupaciones cotidianas adicionales, sensación de desesperanza y una percepción negativa de la enfermedad o de las personas que brindan atención se relacionaron con una calidad de vida más baja.[24]

Finalización del tratamiento curativo

La transición de un plan de tratamiento curativo a otro más enfocado en los cuidados paliativos puede ser extremadamente difícil para los pacientes de cáncer. Una angustia extrema puede acompañar esta transición, dado que el paciente se enfrenta a un sufrimiento psicológico renovado, síntomas físicos y una crisis existencial ante la muerte, todo lo cual se combina hasta resultar en el sufrimiento relacionado a menudo con el cáncer en estadio avanzado.[25] En un metanálisis se analizaron las variables de salud mental en 24 estudios de trastornos del estado de ánimo en entornos de cuidados paliativos realizados en 7 países con más de 4000 pacientes.[26] Los diagnósticos en todos los estudios se realizaron conforme a los criterios del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) o la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud (CIE). En este metanálisis se estableció que si bien los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad prevalecían en los pacientes de cuidados paliativos —los cuales, por cierto, deberían ser examinados y tratados en todo entorno de cuidados paliativos— no es anormal que los pacientes no presenten inquietudes en torno a la salud mental durante el tratamiento de cuidados paliativos. Se encontraron trastornos del estado de ánimo o depresión importantes en 24,6 % de la población tratada con cuidados paliativos, mientras que alguna forma de trastorno de ansiedad se identificó en prácticamente 10 % (9,8 %) de los pacientes. En 24,7 % de los pacientes se observaron formas más leves de preocupaciones en torno a la salud mental, como un trastorno de adaptación (con ansiedad o características depresivas).[26] (Para obtener más información, consultar los sumarios del PDQ Depresión y Tensión postraumática relacionada con el cáncer).

El paciente que se adapta con éxito a la crisis de recidiva a menudo cambia expectativas y mantiene la esperanza en una cantidad de actividades vitales significativas. Por ejemplo, un paciente que tiene confianza en que el dolor y el sufrimiento se pueden controlar tendrá esperanza en su futura calidad de vida. La religión y la espiritualidad desempeñan una función muy importante para ayudar a muchos pacientes a mantener la calidad de vida mental y física. Al igual que con los exámenes de detección de afecciones físicas y de salud mental que quizás interfieran con la calidad de vida, los proveedores tal vez deseen evaluar la salud espiritual como parte de la adaptación a este estadio del cáncer a fin de realizar las derivaciones adecuadas.[27,28] (Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ sobre La espiritualidad en el tratamiento del cáncer).

Supervivencia a largo plazo

La adaptación a la supervivencia a largo plazo después del tratamiento es gradual y se extiende durante muchos años. No obstante, la mayoría de los pacientes, a pesar de la variedad de diagnósticos y tratamientos del cáncer, se adaptan bien y algunos informan incluso sobre los beneficios de un diagnóstico de cáncer (por ejemplo, mayor aprecio por la vida, nueva priorización de los valores vitales, fortalecimiento de las creencias espirituales o religiosas).[29-32] Los pacientes que tienen una adaptación más precaria tienden a tener mayores problemas médicos, menos apoyo social, adaptación psicosocial premórbida más precaria y menos recursos económicos.

En general, en los estudios sobre sobrevivientes de cáncer y grupos de comparación sanos no se encontraron diferencias significativas en las medidas de sufrimiento psicológico, adaptación marital y sexual, funcionamiento social y desempeño psicosocial general.

No obstante, muchos pacientes de cáncer presentan algunas áreas comunes de sufrimiento que están por debajo del umbral o no son lo suficientemente graves como para satisfacer los criterios diagnósticos; por ejemplo, ansiedad sobre la recidiva, un aumento de la sensación de vulnerabilidad, disminución de la sensación de control, recuerdos condicionados de la quimioterapia (olores, imágenes visuales) que producen ansiedad y náuseas, síntomas parecidos a los de la tensión postraumática (como pensamientos persistentes molestos o imágenes recurrentes relacionadas con el cáncer), cansancio y preocupaciones sobre la imagen corporal y la sexualidad.[33] En una evaluación de más de 6000 sobrevivientes de cáncer, se estableció que más de 50 % notificaron temer una recidiva, en su mayoría de baja intensidad. Los sobrevivientes en riesgo de padecer niveles altos de miedo a una recidiva eran sobrevivientes mujeres, personas menores de 59 años, los que habían pasado entre 5 a 7 años después del diagnóstico, los aislados socialmente, los que tenían niveles educativos más bajos y las personas con antecedentes de metástasis o recidiva.[34]

En uno de los pocos estudios longitudinales prospectivos de sobrevivientes de cáncer, se preguntó a 752 pacientes de 3 estados de los Estados Unidos sobre una variedad de problemas psicosociales. Casi un año después del diagnóstico, 68 % temía que su enfermedad regresara, aproximadamente 60 % estaban preocupados por las recidivas y 58 % tenían miedo al futuro. Además, aproximadamente dos de cada tres sobrevivientes estaban preocupados por un problema físico de salud, como la fatiga y la pérdida de fuerza. Aproximadamente 48 % informaron problemas para dormir y 41 % informaron tener preocupaciones sobre la disfunción sexual. Los sobrevivientes más jóvenes (de 18 a 54 años), las mujeres, las personas de etnia no blanca, los sobrevivientes solteros y aquellos con ingresos más bajos notificaron más problemas. En comparaciones de cuatro de los cánceres comunes, la mayoría de las preocupaciones relacionadas con problemas vitales fueron mencionadas por aquellos con cáncer de pulmón, seguidos de los sobrevivientes de cánceres de mama, colorrectal y de próstata.[35]

Las intervenciones multifocales quizás ayuden a los sobrevivientes de cáncer a abordar diferentes problemas de salud física y mental de manera simultánea. En un ensayo multicéntrico con 222 sobrevivientes de cáncer de mama que habían recibido tratamiento, los investigadores pusieron en práctica la intervención utilizada en el Better Exercise Adherence after Treatment for Cancer (BEAT Cancer). En este estudio, durante más de 3 meses, los pacientes se comprometieron a realizar 12 sesiones de ejercicio supervisado que se redujeron a un programa de ejercicio en el hogar sin supervisión (aunque se registraron con un monitor de frecuencia cardíaca), sesiones de asesoramiento individual y asesoramiento grupal. Estas sesiones fomentaron el ejercicio regular, promovieron el autocontrol e incorporaron el replantamiento cognitivo de las limitaciones físicas actuales de los pacientes , lo que tuvo un impacto positivo importante sobre la imagen corporal, estado de ánimo, entrenamiento cardiovascular y calidad de vida en general.[36]

En un estudio longitudinal grande (N = 660) de mujeres mayores de 65 años sobrevivientes de cáncer de mama, se investigaron los factores relacionados con cambios en el bienestar emocional. Los hallazgos generales indicaron que la experiencia de sobrevivir a 5 años para la mayoría de las mujeres es relativamente estable, con pocos cambios en el bienestar emocional. Sin embargo, se notó que las mujeres que tenían menos de 12 años de educación formal y las mujeres que percibían que no se habían curado tenían más probabilidades de presentar declives en el bienestar emocional, mientras que aquellas que tenían mejor funcionamiento físico, buen apoyo emocional y percepción positiva de la comunicación médico-paciente tenían menos probabilidades de presentar salud emocional precaria.[37]

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  34. Koch-Gallenkamp L, Bertram H, Eberle A, et al.: Fear of recurrence in long-term cancer survivors-Do cancer type, sex, time since diagnosis, and social support matter? Health Psychol 35 (12): 1329-1333, 2016. [PUBMED Abstract]
  35. Baker F, Denniston M, Smith T, et al.: Adult cancer survivors: how are they faring? Cancer 104 (11 Suppl): 2565-76, 2005. [PUBMED Abstract]
  36. Rogers LQ, Courneya KS, Anton PM, et al.: Effects of a multicomponent physical activity behavior change intervention on fatigue, anxiety, and depressive symptomatology in breast cancer survivors: randomized trial. Psychooncology 26 (11): 1901-1906, 2017. [PUBMED Abstract]
  37. Clough-Gorr KM, Ganz PA, Silliman RA: Older breast cancer survivors: factors associated with change in emotional well-being. J Clin Oncol 25 (11): 1334-40, 2007. [PUBMED Abstract]

Sufrimiento psicosocial

El sufrimiento se definió como “una experiencia multifactorial desagradable de naturaleza psicológica (es decir, cognitiva, conductual, emocional), social, espiritual o física que a veces interfiere con la capacidad para enfrentar eficientemente el cáncer, sus síntomas físicos y su tratamiento. El sufrimiento se extiende a lo largo de un continuo que va desde los sentimientos normales comunes de vulnerabilidad, tristeza y temor hasta problemas que se pueden tornar incapacitantes, como la depresión, la ansiedad, el pánico, el aislamiento social, y la crisis existencial y espiritual”.[1] Para la atención del sufrimiento psicosocial se determinaron normas asistenciales.[2]

La National Comprehensive Cancer Network (NCCN) tiene la meta amplia de establecer normas de atención de manera que se identifiquen, reconozcan y traten todos los pacientes que presentan sufrimiento psicosocial, de forma precisa y rutinaria.[1] Las pautas de la NCCN incluyen recomendaciones sobre los siguientes aspectos:

  • Exámenes de detección.
  • Priorización.
  • Evaluación inicial.

También se incluyen recomendaciones para la derivación y el tratamiento para cada profesión participante:

  • Salud mental (psicología y psiquiatría).
  • Trabajo social.
  • Cuidados paliativos.
  • Atención pastoral.

Los momentos que más probablemente exigen la detección incluyen los siguientes períodos de la enfermedad cuando es más probable que se presente el sufrimiento:

  • Enseguida después del diagnóstico.
  • Al comienzo del tratamiento (cirugía, radiación, quimioterapia).
  • Al final de un ciclo largo de tratamiento.
  • Periódicamente, durante el postratamiento y la remisión.
  • En el momento de la recidiva.
  • En la transición a los cuidados paliativos.

(Para obtener más información, consultar la sección Aspectos generales de este sumario).

Intervenciones psicosociales para el sufrimiento

Gran cantidad de bibliografía médica respalda la eficacia de las intervenciones psicosociales para pacientes adultos de cáncer.[3][Grado de comprobación: IV];[4-6][Grado de comprobación: I] En general, en las revisiones se concluyó que las intervenciones psicosociales para los pacientes de cáncer mostraron beneficios.

Las intervenciones psicosociales generalmente se definieron como intervenciones no farmacológicas con una variedad de componentes psicológicos y educativos. Los componentes típicos son los siguientes:

  • Entrenamiento para la relajación.
  • Estrategias cognitivas y conductuales para enfrentar situaciones difíciles.
  • Sesiones de educación o información sobre el cáncer.
  • Terapia existencial.
  • Apoyo social grupal.

Las intervenciones han incluido varias combinaciones de estos componentes, con duración diferente (desde una sola sesión a múltiples sesiones semanales) y se han administrado tanto en formato individual como grupal. La población más común de pacientes ha sido la de mujeres blancas estadounidenses de condición socioeconómica media o alta con cáncer de mama; no obstante, en algunos estudios se incorporan diagnósticos desiguales de cáncer y aparecieron más estudios de países europeos.[3] Las mediciones de los resultados fueron variadas e incluyeron los siguientes aspectos:[3,4]

  • Adaptación emocional (por ejemplo, depresión, ansiedad).
  • Compromiso funcional (por ejemplo, retorno al trabajo, funciones sociales).
  • Síntomas relacionados con la enfermedad (por ejemplo, náuseas y vómitos, fatiga, dolor).
  • Conductas de salud (por ejemplo, régimen alimentario, tabaquismo, ejercicio).
  • Funcionamiento del sistema inmunitario.

Gran parte de esta investigación ha estado orientada por un modelo bioconductual [3] que se basa en la hipótesis de vías psicológicas, conductuales y biológicas a partir de los factores estresantes del cáncer hasta el desenlace de la enfermedad; sin embargo, el resultado medido con mayor frecuencia ha sido la adaptación emocional.

Si bien se encontraron beneficios, se cuestionó su importancia clínica. Los revisores ofrecieron conclusiones variadas sobre la dimensión de estos beneficios,[4][Grado de comprobación: I] que van desde insignificantes para la depresión, hasta pequeños en cuanto a los resultados emocionales generales y moderados en relación con la ansiedad.[5][Grado de comprobación: I]

Las dimensiones de los efectos se pueden relacionar con el momento apropiado en que se realiza la intervención y los procedimientos para la selección de pacientes. En el caso de la mayoría de los pacientes, los grados de sufrimiento psicosocial son más altos durante los primeros días de su experiencia con el cáncer y, para muchos, se disipan rápidamente. De este modo, si las intervenciones se ofrecen más adelante durante la experiencia del cáncer (semanas o meses después del diagnóstico y el tratamiento), es posible que los pacientes experimenten menos sufrimiento que el que hubieran padecido si las intervenciones se hubiesen ofrecido más temprano, con lo cual es más difícil detectar los efectos más importantes.[7][Grado de comprobación: II]

En un estudio,[8] se asignó al azar a 249 díadas de pacientes de cáncer de mama y sus parejas a uno de los cuatro grupos siguientes:

  • Un grupo de control que recibió un tratamiento estándar para la enfermedad.
  • Un grupo de psicoeducación estandarizada.
  • Un grupo que recibió orientación por teléfono.
  • Un grupo que recibió psicoeducación y orientación por teléfono.

Los pacientes y las parejas que recibieron las intervenciones del estudio presentaron menos sufrimiento y gravedad como efecto secundario, así como grados más altos de bienestar psicológico que aquellos que recibieron atención estándar. Además, para lograr estos beneficios físicos y psicológicos, los resultados del estudio apoyan la eficacia del bajo costo y las intervenciones que se pueden reproducir mediante video y por teléfono.[8]

En dos metanálisis, [4,5][Grado de comprobación: I] se notifican las siguientes dimensiones de efectos:

  • Para depresión [5] y adaptación funcional: 0,19.[4]
  • Para adaptación emocional: 0,24.[4]
  • Para el tratamiento o los síntomas relacionados con la enfermedad: 0,26.[4]
  • Para medidas globales de los resultados: 0,28.[4]
  • Para la ansiedad: 0,36.[5]

Estas dimensiones de los beneficios indican que el paciente promedio que recibe la intervención está mejor que 57 a 65 % de los que no reciben la intervención.

En resumen, parece que cuando se ofrecen intervenciones psicosociales a los pacientes que presentan sufrimiento (por ejemplo, ansiedad, depresión), la eficacia de la intervención es muy sólida. Así, el beneficio general de las intervenciones psicosociales aparenta ser mayor para quienes parecen necesitarlo más.[4,5]

Ensayo aleatorizado de intervenciones grupales para cáncer de mama

El estudio descrito a continuación representa ensayos clínicos aleatorizados que evalúan la eficacia de las intervenciones psicosociales en grupos pequeños para mujeres estadounidenses con cáncer de mama en estadio temprano. Los estudios varían en relación con el período total de tratamiento, de 8 [9][Grado de comprobación: I] a 20 horas,[7,10][Grado de comprobación: II] hasta 27 horas,[11][Grado de comprobación: I] e incluyen una variedad de componentes en las intervenciones. (Para obtener más información, consultar la sección sobre Orientación grupal en la sección de Trastornos de adaptación de este sumario).

Otros investigadores evaluaron una intervención educativa que consistió en sesiones grupales mensuales de 2 horas en un lapso de 4 meses consecutivos.[9][Grado de comprobación: I] Las participantes fueron 252 mujeres menores de 50 años con cáncer de mama en estadio temprano que recién habían finalizado el tratamiento adyuvante sin hormonas y que, además, enfrentaban la transición del tratamiento activo a la supervivencia posterior al tratamiento. Se asignaron al azar a uno de los tres grupos siguientes:

  • Grupo de atención médica estándar.
  • Grupo de educación nutricional.
  • Grupo de educación psicosocial.

En los grupos de educación psicosocial y nutricional se incluyeron diseminación de información, discusiones, y algunas actividades o ejercicios. Los temas rotaron mensualmente y las participantes podían integrarse en un grupo en cualquier momento (es decir, los grupos eran abiertos). En general, la interacción entre las pacientes fue mínima porque las sesiones fueron más bien presentaciones didácticas. El grupo de educación psicosocial presentó temas pertinentes a las mujeres más jóvenes con cáncer de mama, tales como los siguientes:

  • Hablar con los hijos sobre el cáncer.
  • La continuidad de la vida después del diagnóstico.
  • Relaciones e intimidad con la pareja.
  • Las hormonas y el cáncer.
  • Bases genéticas del cáncer de mama.

El grupo de educación nutricional recibió información sobre la selección de frutas, verduras y alimentos con bajo contenido graso, así como la manera de incorporar sistemáticamente estos alimentos en la vida cotidiana. Se presentaron temas sobre compras, cocinar con bajo contenido graso, comer afuera y otros temas relacionados. Los resultados revelaron que las pacientes en ambos grupos de intervención notificaron menos síntomas depresivos y mejor funcionamiento físico durante el seguimiento realizado 13 meses después. Este estudio es un ejemplo de una intervención más dirigida diseñada para una población específica de pacientes (mujeres más jóvenes con cáncer de mama) en un momento determinado del ciclo de tratamiento (inmediatamente después de finalizar el tratamiento activo).

Capacitación autoadministrada para abordar la tensión relacionada con la quimioterapia

En un ensayo aleatorizado con 411 pacientes de cáncer con diagnósticos desiguales,[12][Grado de comprobación: I] se comparó la atención psicosocial tradicional con el tratamiento de la tensión a raíz de la quimioterapia, administrado por un profesional y autoadministrado. El control profesional de la tensión incluyó una sesión educativa individual de 60 minutos en la que se revisaron las fuentes comunes de tensión a raíz de la quimioterapia y tres técnicas específicas para el control de la tensión:

  • Respiración abdominal controlada.
  • Relajación muscular progresiva con imágenes.
  • Uso de autoafirmaciones para enfrentar situaciones difíciles.

El profesional entregó al paciente una cinta de audio de la sesión individual, indicó la práctica diaria de las tres técnicas y se reunió brevemente con el paciente antes de su primera sesión de quimioterapia.

En el grupo autoadministrado, un profesional se reunió con cada paciente durante aproximadamente 10 minutos, le entregó un paquete de material didáctico sobre la adaptación a la quimioterapia y lo instruyó brevemente sobre su uso. Estos materiales incluyeron toda la misma información proporcionada al grupo administrado por un profesional más los siguientes materiales:

  • Una cinta de video de 15 minutos de duración.
  • Un folleto de 12 páginas.
  • Una cinta de audio sobre relajación de 35 minutos de duración.

Se explicó a los pacientes de este grupo que debían mirar primero la cinta de video y luego revisar el folleto, seguir las instrucciones adicionales para capacitarse más y el uso de varias técnicas.

Los resultados de este enfoque novedoso mostraron que los pacientes en la intervención autoadministrada notificaron que el funcionamiento físico, la vitalidad y la salud mental fueron mejores, y que hubo menos limitaciones funcionales que las notificadas por cualquiera de los otros dos grupos. Los pacientes en el grupo manejado por un profesional no manifestaron mejores resultados que los pacientes en el grupo de atención tradicional. Se determinó que los costos del grupo autoadministrado fueron significativamente inferiores a los de los otros dos grupos.

Orientación breve y visita a un centro de atención oncológica

Un tipo de intervención muy novedosa probó los efectos de visita breve a un consultorio clínico (15 a 20 minutos) para pacientes nuevos de un centro de atención oncológica.[13][Grado de comprobación: I] El recorrido incluyó los siguientes aspectos:

  • Una oportunidad de visitar las áreas de flebotomía, enfermería y quimioterapia.
  • La distribución de bibliografía médica sobre los horarios del centro y los procedimientos.
  • Un período de preguntas y respuestas.

Los 150 pacientes derivados de manera consecutiva y que presentaban una variedad de cánceres se asignaron al azar para recibir una intervención de orientación en un entorno clínico o la atención estándar. Los pacientes sometidos a la intervención mostraron menos ansiedad, menos trastornos del estado de ánimo y menos síntomas depresivos luego de una semana de seguimiento. Además, estos pacientes informaron tener mayor conocimiento sobre los procedimientos clínicos, mayor confianza en sus médicos, y grados más altos de satisfacción y esperanza. Esto es un ejemplo de cómo incluso una intervención mínima simple puede tener beneficios.

Uso de la información en línea

El Comprehensive Health Enhancement Support System (CHESS) [14] es un recurso en línea para pacientes de cáncer. Consta de dos componentes:

  1. Material didáctico.
  2. Información narrada de temas médicos, prácticos y psicosociales.

En este estudio, se abordó la atracción relativa y el valor de estos dos componentes por separado para las mujeres blancas y afroamericanas con diagnóstico de cáncer de mama (tres cuartas partes de las participantes tenían enfermedad en estadio temprano). El tiempo promedio que tomó consultar en línea cualquiera de los recursos fue un poco más largo para las mujeres afroamericanas (didáctica: 19,7 minutos, desviación estándar [DE] = 31,10; narrativa: 17,16 minutos, DE = 38,19) que para las mujeres blancas (didáctica: 18,30 minutos, DE = 28,62; narrativa: 15,78 minutos, DE = 36,60) pero el efecto fue sustancialmente mayor.

Antes de usar el recurso, las mujeres afroamericanas participaban mucho menos en la atención de la salud; después del uso, las mujeres afroamericanas aumentaron marcadamente su participación en la atención de la salud, sin importar el tipo de recurso utilizado, sobrepasando el grado de participación de las mujeres blancas; en particular en relación con el efecto de los servicios didácticos. Este resultado indica que, si bien el uso de los recursos CHESS —tanto didácticos como narrativos— es valioso para ambas poblaciones, es particularmente útil para las mujeres afroamericanas. La versión narrativa parece tener un mayor efecto diferencial en las mujeres blancas.

Bibliografía
  1. National Comprehensive Cancer Network: NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Distress Management. Version 1.2019. Plymouth Meeting, Pa: National Comprehensive Cancer Network, 2019. Available online with free registration. Last accessed March 4, 2019.
  2. Fashoyin-Aje LA, Martinez KA, Dy SM: New patient-centered care standards from the commission on cancer: opportunities and challenges. J Support Oncol 10 (3): 107-11, 2012 May-Jun. [PUBMED Abstract]
  3. Andersen BL: Biobehavioral outcomes following psychological interventions for cancer patients. J Consult Clin Psychol 70 (3): 590-610, 2002. [PUBMED Abstract]
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  7. Antoni MH, Lehman JM, Kilbourn KM, et al.: Cognitive-behavioral stress management intervention decreases the prevalence of depression and enhances benefit finding among women under treatment for early-stage breast cancer. Health Psychol 20 (1): 20-32, 2001. [PUBMED Abstract]
  8. Budin WC, Hoskins CN, Haber J, et al.: Breast cancer: education, counseling, and adjustment among patients and partners: a randomized clinical trial. Nurs Res 57 (3): 199-213, 2008 May-Jun. [PUBMED Abstract]
  9. Scheier MF, Helgeson VS, Schulz R, et al.: Interventions to enhance physical and psychological functioning among younger women who are ending nonhormonal adjuvant treatment for early-stage breast cancer. J Clin Oncol 23 (19): 4298-311, 2005. [PUBMED Abstract]
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  11. Andersen BL, Farrar WB, Golden-Kreutz DM, et al.: Psychological, behavioral, and immune changes after a psychological intervention: a clinical trial. J Clin Oncol 22 (17): 3570-80, 2004. [PUBMED Abstract]
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  13. McQuellon RP, Wells M, Hoffman S, et al.: Reducing distress in cancer patients with an orientation program. Psychooncology 7 (3): 207-17, 1998 May-Jun. [PUBMED Abstract]
  14. Wise M, Han JY, Shaw B, et al.: Effects of using online narrative and didactic information on healthcare participation for breast cancer patients. Patient Educ Couns 70 (3): 348-56, 2008. [PUBMED Abstract]

Trastornos de adaptación

Los trastornos de adaptación son una categoría diagnóstica de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la American Psychiatric Association (DSM-5),[1] definidos como reacciones ante un factor psicosocial de tensión que se puede identificar (por ejemplo, un diagnóstico de cáncer o una transición en la atención). Las reacciones se presentan dentro de los 3 meses del comienzo del factor de tensión con un grado de psicopatología menos grave que los trastornos mentales diagnosticables como trastorno depresivo mayor o trastorno de ansiedad generalizado y que, sin embargo, "superan en exceso las expectativas” o resultan en “discapacidad importante del funcionamiento social u ocupacional”. Cuatro de los subtipos más comunes son 1) con estado de ánimo deprimido, 2) con ansiedad, 3) con ansiedad y estado de ánimo deprimido y 4) con perturbación mixta de emociones y conducta (para pacientes que presentan indicios conductuales de un trastorno de adaptación, como faltar a turnos o nuevo consumo indebido de sustancias).

Prevalencia

Aproximadamente todos los pacientes de cáncer presentan lo que se puede considerar un factor de tensión identificable, como el diagnóstico, el tratamiento, la recidiva o los efectos secundarios. La presencia de un trastorno de adaptación se determina por la respuesta del paciente al factor de tensión identificable.

Los trastornos de adaptación son los problemas de salud mental diagnosticados con mayor frecuencia en el entorno oncológico. En un metanálisis que examinó 70 estudios en 14 países con más de 10 000 participantes en entornos de tratamiento oncológico o hematooncológico activo, se estableció una tasa de prevalencia cercana a 20 % entre pacientes oncológicos ambulatorios en tratamiento activo.[2]

En otras revisiones más enfocadas en las poblaciones norteamericanas,[3] se estableció que los trastornos de adaptación son el problema de salud mental más común entre los pacientes de cáncer. En los pacientes de cáncer en estadio avanzado, la prevalencia oscila entre 14 y 34,7 %; en los pacientes de enfermedad terminal, las tasas oscilan entre 10,6 y 16,3 %. El estadio de la enfermedad, el tipo de cáncer, los procedimientos diagnósticos utilizados y otras variables de los pacientes influyen en esta variabilidad en las tasas de prevalencia. En un estudio de mujeres con cáncer de mama sometidas a quimioterapia adyuvante, se encontró una tasa de prevalencia de 36,1 %.[4]

Tratamiento

A pesar de que pocos estudios se dirigen específicamente a una población solo de pacientes de cáncer con diagnóstico de trastorno de adaptación, en diferentes estudios se revelaron los beneficios de las intervenciones psicosociales para pacientes adultos de cáncer (por ejemplo, metanálisis).[5][Grado de comprobación: I] Estas intervenciones incluyeron tanto orientación individual [6][Grado de comprobación: I] como grupal [7][Grado de comprobación: IV];[8,9][Grado de comprobación: I] y se utilizó una variedad de enfoques teóricos.

Orientación grupal

Los investigadores evaluaron la eficacia de una intervención grupal para el control de la tensión cognitiva-conductual de 2 horas por semana durante 10 semanas.[10] Se asignó al azar a 100 mujeres con cáncer de mama recién tratadas para participar en la intervención o en condición de control. La intervención psicosocial comprendió 10 sesiones grupales de 2 horas de duración durante las cuales se presentó material didáctico, con una variedad de ejercicios experimentales y tareas para el hogar. La intervención general se enfocó en aprender a enfrentar mejor los factores cotidianos de tensión relacionados con el cáncer. Los temas incluyeron relajación muscular progresiva, reestructuración cognitiva, resolución de conflictos de factores interpersonales de tensión y apoyo social. La condición de control comprendió un seminario de un día de duración en el cual las participantes recibieron una versión psicoeducativa resumida de la intervención, con mucha menos interacción entre los miembros del grupo. Entre las participantes en la intervención, los resultados mostraron una disminución de la depresión y un aumento de la identificación de beneficios (es decir, notificar que el cáncer de mama tuvo una contribución positiva para sus vidas) y optimismo.

En un estudio aleatorizado más grande (N = 199) llevado a cabo por el mismo grupo de investigación [11] con mujeres de cáncer de mama no metastásico en estadios 0 a III, una intervención similar a la del primer estudio produjo disminuciones continuas un tanto más pronunciadas en los pensamientos indeseados relacionados con el cáncer y mejoras sostenidas de la ansiedad.

En otro estudio, se examinó una intervención grupal de 1,5 horas semanales durante 18 semanas que incluyó estrategias psicológicas diseñadas para reducir la tensión, fortalecer el estado de ánimo, modificar los comportamientos de salud (régimen alimentario, ejercicio, tabaquismo) y mejorar el cumplimiento con los tratamientos del cáncer.[12] Las medidas de los resultados incluyeron sufrimiento emocional, comportamientos saludables y respuestas inmunitarias. Se asignó al azar a 227 mujeres, quienes se habían sometido a cirugía a raíz de cáncer de mama regional, a un grupo de intervención o a un grupo de control con fines de evaluación solamente. En comparación con el grupo de control, el grupo de intervención reveló mucha menos ansiedad, una mejora de la capacidad para acceder al apoyo social, conductas de estilo de vida más saludables (con la observación de mejoras específicas en las conductas de alimentación y de consumo de tabaco) y una mejora en los niveles de síntomas y estado funcional.[12] Por otra parte, se identificaron mejoras bioconductuales en las respuestas inmunitarias en el grupo de intervención. La mejora en las respuestas fue congruente con los cambios psicológicos y conductuales. Este estudio es un ejemplo sólido de la forma en que las intervenciones psicosociales pueden introducir mejoras en diversas variables bioconductuales (psicológicas, conductuales, inmunitarias).

Tratamiento con base en la consciencia plena

Se llevó a cabo un ensayo aleatorizado controlado durante 6 semanas con 84 mujeres sobrevivientes de cáncer de mama consistente en una intervención para reducir la tensión fundamentada en la consciencia plena, en comparación con la atención habitual.[13] Todas las participantes estaban dentro de un período de 18 meses de haber completado una cirugía, radioterapia o quimioterapia y, por tanto, se encontraban en un período de transición entre la finalización del tratamiento activo y la supervivencia posterior al tratamiento. La intervención consistió en una sesión grupal semanal de 2 horas de duración conducida por un psicólogo que siguió un protocolo estándar para enseñar a las participantes meditación sentada, exploración corporal, caminatas de meditación y yoga suave. Todas las participantes recibieron un manual de capacitación y cuatro cintas de audio para uso en el hogar y se las animó a que practicaran a diario. Las participantes que practicaron con mayor frecuencia tuvieron mejoras más profundas, pero todas las participantes del grupo de intervención mejoraron en las mediciones psicológicas (miedo a la recidiva, preocupaciones sobre la recidiva, estado de ansiedad grave y depresión) y la calidad de vida (funcionamiento físico, limitación de sus funciones y energía).

En un estudio en el que se examinó la eficacia de la reducción de la tensión basada en la conciencia plena en sobrevivientes de cáncer de mama,[14] se asignó al azar a 322 personas para participar en un programa de 6 semanas de duración o la atención habitual. El grupo de intervención recibió sesiones semanales de 2 horas que incluyeron técnicas de meditación y procesos grupales, y se enseñó a los sobrevivientes participantes a integrar la conciencia plena en las actividades cotidianas. Quienes practicaron la reducción de la tensión mediante la conciencia plena mostraron una mejora de los síntomas psicológicos (ansiedad, miedo a la recidiva en general y miedo a los síntomas de recidiva) y síntomas físicos (gravedad de la fatiga e interferencia de la fatiga). Las sobrevivientes con el grado de tensión inicial más alto tuvieron el mayor beneficio.

En un estudio de 8 semanas de terapia cognitiva basada en la conciencia plena para hombres con cáncer de próstata en estadio avanzado,[15] se asignó al azar a 94 pacientes para recibir una intervención grupal semanal por teléfono y a 95 pacientes a la atención habitual con educación para el paciente mejorada al mínimo. Las sesiones telefónicas de 1 hora 15 minutos de duración se plasmaron en manuales e incluyeron meditaciones breves. Se alentó a realizar en el hogar meditación basada en la conciencia plena a diario. No se observaron diferencias entre los grupos en los desenlaces psicológicos o de calidad de vida, y ninguna influencia en el uso de las aptitudes de conciencia plena más allá de la observación. Los autores indicaron que las poblaciones masculinas de mayor edad quizás sean menos receptivas y sensibles a la conciencia plena.

Hipnosis y relajación

En un estudio, se asignó al azar a un grupo de mujeres, que tenían programada una biopsia de mama por escisión (N = 90) a una sesión breve (15 minutos) de hipnosis y relajación guiada dirigida por psicólogos clínicos capacitados o a una sesión de igual duración en la que la paciente escuchaba de forma empática con atención controlada; ambas intervenciones se realizaron el día de la cirugía. Se midió el sufrimiento antes de la cirugía con escalas analógicas visuales (VAS) y la versión corta del Profile of Mood States. La sesión de hipnosis redujo de modo notable la ansiedad anticipatoria y aumentó la relajación, que se midió inmediatamente antes de la biopsia; ello indica que los pacientes que nunca fueron sometidos a hipnosis y relajación se pueden beneficiar del tratamiento breve antes de situaciones que producen tensión.[16][Grado de comprobación: II]

Terapia cognitiva conductual

Se ha estudiado ampliamente la terapia cognitiva conductual (TCC). Un abordaje TCC se basa en la idea que los síntomas mentales, emocionales, e incluso físicos, surgen en parte como resultado de pensamientos, sensaciones y comportamientos, que resultan en una adaptación deficiente.[17] Las intervenciones se enfocan directamente en los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos de un paciente con la meta de modificar estrategias específicas para enfrentar situaciones difíciles y aliviar el sufrimiento emocional. La TCC incluye una variedad de técnicas, como la capacitación para la relajación, la solución de problemas,[18][Grado de comprobación: I] la reestructuración cognitiva y las afirmaciones propias para enfrentar situaciones difíciles.

En la mayoría de los estudios se combinó una variedad de estos abordajes en una estrategia de tratamiento con componentes múltiples diseñados para aliviar síntomas específicos. Los abordajes de TCC tienden a ser intervenciones a corto plazo, relativamente breves, bien adaptadas al entorno oncológico.[17,18] En un estudio, [19][Grado de comprobación: I se asignó al azar a 382 pacientes, con diferentes tipos de cáncer, a uno de tres grupos: atención habitual, manejo de la atención guiado por un profesional o manejo de la tensión autoadministrado. Los dos grupos de intervención recibieron capacitación sobre el manejo de la tensión que incluyó respiración abdominal, capacitación sobre relajación muscular progresiva con imágenes guiadas y autoafirmaciones para enfrentar situaciones difíciles antes del comienzo de la quimioterapia. El grupo de intervención guiado por un profesional se reunió con un experto en salud mental que les enseñó técnicas para manejar la tensión durante una sesión de 60 minutos. El grupo autoguiado recibió un paquete de materiales de capacitación que incluía un video de 15 minutos con instrucciones, un folleto de 12 páginas sobre cómo hacer frente a la quimioterapia y una cinta de audio de 35 minutos con instrucciones sobre la capacitación para la relajación. Los resultados mostraron una mejora en la calidad de vida en comparación con la atención habitual solamente en el grupo autoguiado. El grupo guiado por un profesional no mostró ninguna mejora en la calidad de vida cuando se lo comparó con el grupo de atención habitual.

En un ensayo clínico aleatorizado para el tratamiento de los trastornos de adaptación, se asignó al azar a 57 pacientes con una variedad de tipos de cáncer para someterse a una intervención de TCC individual enfocada en sus problemas durante 8 semanas o a una intervención individual con orientación de apoyo durante 8 semanas.[20][Grado de comprobación: I] Los resultados mostraron que quienes recibieron la TCC enfocada en sus problemas exhibieron un cambio substancial en su espíritu de lucha, en cómo hacer frente al cáncer, la ansiedad y sus problemas autodefinidos, tanto al concluir la intervención como durante el seguimiento realizado a los 4 meses.

La terapia individual en la que se utilizan técnicas de TCC para enfocarse en la formación de aptitudes para la solución de problemas aplicables a varios factores vitales de tensión, demostró ser útil para los pacientes de cáncer.[21][Grado de comprobación: II] En este estudio, la intervención psicosocial incluyó 10 sesiones semanales de 1,5 horas de psicoterapia individual (con la presencia o no de un ser querido), que se enfocaron en la capacitación para convertirse en una persona eficaz para resolver problemas. Se hizo hincapié en cuatro tareas racionales para resolver problemas: la formulación de la naturaleza de los problemas, el intercambio de ideas sobre soluciones alternativas, la evaluación sistemática de las posibles consecuencias de una solución mientras se decide cuáles son óptimas y la evaluación del desenlace posible tras la aplicación de la solución. Los participantes en la intervención demostraron mayor capacidad para resolver problemas, menos sufrimiento multidimensional y mayor calidad de vida, en comparación con las contrapartes en el grupo de control.

En un metanálisis de 45 estudios en el que se investigaron 62 comparaciones de tratamiento y control, se hallaron efectos beneficiosos importantes en la adaptación emocional de los pacientes adultos de cáncer que participaron en intervenciones psicosociales.[5][Grado de comprobación: I] Las dimensiones del efecto beneficioso para la adaptación emocional oscilaron entre 0,19 y 0,28; lo que indicó que el paciente promedio de cáncer que recibe tratamiento estaba en mejor situación que 56,5 a 59,5 % de los pacientes que no reciben tratamiento. Como estas intervenciones se administraron tanto en formato individual [6][Grado de comprobación: I] como grupal,[22][Grado de comprobación: II] indican los beneficios en la adaptación emocional en el marco de ambos formatos al concluir la intervención y en evaluaciones de seguimiento a los 6 y 12 meses. Un enfoque novedoso adaptó un formato de grupo de 6 semanas al que se le brindó una llamada conferencia telefónica estructurada para sobrevivientes de cáncer de mama; hubo una alta aceptación y se vieron efectos modestos del tratamiento inmediatamente después de la intervención, pero no durante el seguimiento a los 3 meses.[23][Grado de comprobación: I]

En otro estudio se encontró que una intervención cognitivo conductual para enseñar a resolver problemas fue eficaz al promover un mejor automanejo de los síntomas relacionados con el cáncer, especialmente en pacientes de 60 años o menos.[24][Grado de comprobación: I]

Cada vez más, los estudios de TCC para el cáncer incluyen desenlaces bioconductuales. En un ensayo aleatorizado y controlado compuesto de tres grupos (N = 159) con 2 sesiones de (60–90 minutos) de intervención para el manejo de la tensión mediante TCC individual, administrada durante 1 a 2 semanas antes de una prostatectomía radical para hombres con cáncer de próstata, se estableció una efecto positivo en varios parámetros del sistema inmunitario (mayores efectos tóxicos de células citolíticas naturales y citocinas proinflamatorias circulantes).[25][Grado de comprobación: I] Solo en el grupo de intervención se encontraron diferencias estadísticamente significativas en los resultados inmunitarios, pero no en el grupo de atención y apoyo o el grupo de atención estándar.

¿Las intervenciones psicosociales pueden aumentar la supervivencia?

La pregunta intrigante de que la participación en una intervención grupal psicosocial pueda producir un aumento de la supervivencia se investiga desde 1989. En el estudio original,[26] se analizó un formato de terapia grupal expresiva para mujeres con cáncer de mama metastásico; en otro estudio [27] se puso a prueba un grupo de intervención psicoeducativo para pacientes de melanoma maligno. En ambos estudios se estableció una ventaja para la supervivencia en el grupo de intervención. Sin embargo, como en un análisis crítico del primer estudio,[28] se determinó que los miembros del grupo de control tuvieron una supervivencia significativamente más corta de lo esperado en comparación con datos del Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) Program del Instituto Nacional del Cáncer, ello indicó que las ventajas en supervivencia quizás resultaron de errores inadvertidos en la muestra.

En Canadá,[29] los Estados Unidos [30] y Australia, se procuró repetir los resultados de la terapia grupal expresiva.[31] Aunque en los tres grupos se identificaron beneficios psicológicos importantes, en ningún estudio se logró repetir el beneficio para la supervivencia.

En las revisiones de la bibliografía médica, que incluyeron tres metanálisis [32-34] y una revisión sistemática,[35] se concluyó que las investigaciones previas no lograron encontrar un efecto de la psicoterapia en la supervivencia. En un resumen,[36] se informó sobre diez ensayos aleatorizados controlados adicionales de varias intervenciones psicosociales para pacientes con varios tipos de cánceres (aunque la mayoría eran mujeres con cáncer de mama). En los diez estudios se notó una mejora de los beneficios psicosociales. Sin embargo, en 9 de los 10 estudios, no se observaron diferencias significativas en la supervivencia, mientras que en un estudio [37] se estableció una ventaja de supervivencia de alrededor de 1 año. En este ensayo con resultados positivos, se logró estratificar a los grupos según un número de variables importantes (por ejemplo, estado ganglionar, estado de los receptores de estrógeno y progesterona, y estado menopáusico) y se proporcionaron datos que sustentan posibles mecanismos, tales como una intensificación del funcionamiento inmunitario y el cumplimiento de los pacientes con los procedimientos de reducción de la tensión. En un análisis de los resultados, en este estudio se identificó la complejidad de factores que participan en cualquier beneficio de supervivencia y la posibilidad de que los beneficios mediados por el sistema inmunitario contribuyan al aumento de la supervivencia, cuando se toman cuidadosamente en cuenta.

En resumen, la preponderancia de las pruebas indica que, a pesar de los datos probatorios de mejor calidad de vida, es poco probable que la intervención psicosocial tenga muchas probabilidades de contribuir independientemente a la duración de la supervivencia. Estas pruebas condujeron a que algunos indicaran que no se justifica continuar investigando este asunto.[38]

Farmacoterapia

No se realizaron estudios dirigidos específicamente a una población de pacientes de cáncer diagnosticados exclusivamente con un trastorno de adaptación y cuya intervención primaria fue alguna forma de tratamiento farmacológico. Teniendo en cuenta la naturaleza de los trastornos de adaptación, la experiencia clínica indica que, de estar disponible, se debería llevar a cabo un ensayo inicial a corto plazo de orientación o psicoterapia diseñado para modificar o eliminar el factor de tensión identificado (y así aliviar los síntomas) antes administrar terapia farmacológica.[39]

Como se mencionara más arriba, algunas veces el trastorno de adaptación progresa a un trastorno mental más grave (por ejemplo, trastorno depresivo mayor) y así justifica que se considere el uso de la terapia farmacológica. Por otra parte, cuando el paciente no se beneficia de la psicoterapia a corto plazo, la adición de medicación psicotrópica adecuada durante un período breve (por ejemplo, 2 a 3 semanas en el caso de los ansiolíticos, 12 meses en el caso de los antidepresivos) a veces facilita la psicoterapia y permite que el paciente emplee mejor las estrategias disponibles para enfrentar situaciones difíciles. La configuración específica de síntomas emocionales o conductuales determinará el tipo de medicación psicotrópica que se considere. (Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ Depresión).

Ensayos clínicos en curso

Realizar una búsqueda avanzada en inglés de los ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que ahora aceptan pacientes. La búsqueda se puede simplificar por ubicación del ensayo, tipo de tratamiento, nombre del fármaco y otros criterios. También se dispone de información general sobre los ensayos clínicos.

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Trastornos de ansiedad: descripción y etiología

La ansiedad se presenta en grados variables en los pacientes de cáncer y es posible que aumente a medida que la enfermedad progresa o el tratamiento se vuelve más intensivo.[1] Los investigadores hallaron que 44 % de los pacientes de cáncer notifican algo de ansiedad y que 23 % notifican una ansiedad importante.[2,3] En un metanálisis que examinó 70 estudios en 14 países con más de 10 000 participantes en entornos de tratamiento oncológico o hematooncológico activo, se estableció que, desde el punto intercultural, la tasa de prevalencia de los trastornos de ansiedad parece aproximarse a 10 % entre pacientes ambulatorios en tratamiento activo del cáncer.[4]

Las reacciones de ansiedad que son más prolongadas o intensas ya no se pueden clasificar como trastornos de adaptación. Estos trastornos pueden afectar negativamente la calidad de vida, interferir en la capacidad del paciente de funcionar social o emocionalmente, y exigen una intervención.[5] En ocasiones, los trastornos de ansiedad son secundarios a otros aspectos de la afección, como el dolor incontrolable, ciertos estados metabólicos o efectos secundarios de la medicación.

Otros trastornos de ansiedad específicos, como la ansiedad generalizada, las fobias o el trastorno de angustia, no son tan comunes entre los pacientes de cáncer y suelen preceder al diagnóstico de cáncer; sin embargo, estos trastornos merecen más atención para facilitar la atención del cáncer. La tensión causada por un diagnóstico de cáncer y su tratamiento a veces desencadena una recaída de trastornos de ansiedad preexistentes. Estos trastornos pueden ser incapacitantes e interferir en el tratamiento. Exigen un diagnóstico inmediato y un tratamiento eficaz.[6]

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de que se presenten trastornos de ansiedad durante el tratamiento son los siguientes:

  • Antecedentes de trastornos de ansiedad.
  • Dolor agudo (los trastornos de ansiedad no tratados también pueden intensificar la experiencia de dolor).[7]
  • Ansiedad en el momento del diagnóstico.[8]
  • Limitaciones funcionales.
  • Falta de apoyo social.[2]
  • Enfermedad en estadio avanzado.
  • Antecedentes de trauma.[1,9]

Algunas afecciones e intervenciones se relacionan con síntomas que se presentan como trastornos de ansiedad, incluso metástasis en el sistema nervioso central, disnea relacionada con el cáncer de pulmón, y tratamiento con corticoesteroides y otros medicamentos. Es posible que la experiencia de un paciente con un cáncer u otras enfermedades reactive asociaciones y recuerdos de enfermedades previas, y contribuya a un estado de ansiedad aguda. Ciertos factores demográficos, como ser mujer y presentar cáncer a una edad temprana, se relacionan con un aumento de la ansiedad en situaciones médicas.[2,10] Los pacientes que tienen problemas de comunicación con sus familias, amigos y médicos también tienen mayor riesgo de presentar ansiedad.[10]

Por otra parte, la ansiedad puede conducir a sobrestimar un pronóstico negativo. En un estudio longitudinal de mujeres con carcinoma ductal in situ (N = 487), se estableció que la ansiedad medida de acuerdo con la Hospital Anxiety and Depression Scale fue el factor que se relacionó más sistemática y firmemente con una percepción inexacta y una sobrestimación de futuros riesgos relacionados con un cáncer de mama.[11]

En el paciente con enfermedad en estadio avanzado, a menudo la causa de la ansiedad no es el miedo a la muerte sino a los aspectos de dolor incontrolable, aislamiento, abandono y dependencia.[12] Muchos de estos factores se pueden manejar cuando se los evalúa y trata de forma adecuada.

Trastorno de ansiedad causado por otras afecciones generales

En el cuadro siguiente se subrayan las causas posibles de ansiedad en los pacientes de cáncer.

Cuadro 2. Causas posibles de ansiedada
Problema médico Ejemplos
aAdaptado de Massie.[13]
Dolor controlado precariamente Medicación insuficiente o administrada cuando se necesita.
Estados metabólicos anormales Hipoxia, émbolo pulmonar, sepsis, delirio, hipoglucemia, hemorragia, oclusión coronaria o insuficiencia cardíaca.
Tumores secretores de hormonas Feocromocitoma, adenoma o carcinoma tiroideo, adenoma paratiroideo, tumores que producen corticotropina e insulinoma.
Medicamentos que producen ansiedad Corticoesteroides, neurolépticos usados como antieméticos, tiroxina, broncodilatadores, estimulantes adrenérgicos beta, antihistamínicos y benzodiacepinas (a menudo se observan reacciones paradójicas en personas de edad avanzada).
Afecciones que producen ansiedad Abstinencia de sustancias (por ejemplo, bebidas alcohólicas, opioides o sedantes hipnóticos).

Los pacientes con dolor grave están ansiosos y agitados, y la ansiedad puede potenciar el dolor. Para controlar adecuadamente el dolor, se debe tratar la ansiedad del paciente.[14,15]

La aparición de ansiedad aguda puede que sea un precursor de un cambio en el estado metabólico o de otro episodio clínico inminente, como un infarto de miocardio, una infección o una neumonía. La sepsis y las anomalías de los electrolitos también pueden causar síntomas de ansiedad. La ansiedad súbita con dolor de pecho o disnea a veces indican una embolia pulmonar. Los pacientes hipóxicos pueden experimentar ansiedad, quizás tengan miedo de asfixiarse.

Muchos medicamentos pueden precipitar la ansiedad en las personas enfermas. Por ejemplo, los corticoesteroides pueden producir agitación motriz, agitación y manía, así como depresión e ideas suicidas. Los broncodilatadores y los estimulantes de los receptores adrenérgicos beta empleados para tratar afecciones respiratorias crónicas pueden causar ansiedad, irritabilidad y temblores. La acatisia o agitación motriz, acompañada de sentimientos subjetivos de sufrimiento, es un efecto secundario de los medicamentos neurolépticos que se emplean generalmente para controlar la emesis. La abstinencia de opioides, benzodiacepinas, barbitúricos, nicotina y bebidas alcohólicas puede producir ansiedad, agitación y comportamientos que tal vez sean problemáticos para el paciente que está en tratamiento activo.

Ciertos sitios tumorales pueden producir síntomas que se asemejan a los trastornos de ansiedad. Los feocromocitomas y los microadenomas hipofisarios se pueden manifestar como episodios de pánico y ansiedad.[16] Los cánceres pancreáticos que no secretan hormonas pueden causar síntomas de ansiedad. Los tumores primarios de pulmón y las metástasis en el pulmón a menudo pueden causar disnea, que puede provocar ansiedad.

Trastornos de ansiedad primarios

Los pacientes que tienen los siguientes síntomas a veces experimentan un trastorno de ansiedad específico que ya estaba presente antes de que enfermaran de cáncer y que reaparece debido a la tensión del diagnóstico y el tratamiento:

  • Miedo intenso.
  • Incapacidad de absorber información.
  • Incapacidad de cooperar con los procedimientos médicos.

Los síntomas somáticos son los siguientes:

  • Disnea.
  • Transpiración.
  • Sensación de mareo.
  • Palpitaciones.

Los pacientes de cáncer pueden presentar cualquiera de los múltiples trastornos de ansiedad diagnosticados según los criterios de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), como los siguientes:

  • Fobias.
  • Trastorno de angustia.
  • Trastorno de ansiedad generalizada.
  • Trastorno obsesivo compulsivo (posiblemente en forma de obsesión por la recidiva del cáncer).
  • Trastorno de ansiedad por la salud.
  • Trastorno por tensión postraumática (si se relaciona con el diagnóstico de cáncer, para obtener más información consultar el sumario del PDQ Tensión postraumática relacionada con el cáncer).
  • Trastorno de ansiedad causado por otra afección.

Los pacientes con estos trastornos de ansiedad generalmente sufren por sus síntomas y aceptan la intervención conductual y psicofarmacológica.[5]

Fobias

Las fobias son temores persistentes o evitación de un objeto o situación circunscritos. Las personas con fobias suelen experimentar una ansiedad intensa y evitan situaciones que potencialmente les puedan provocar miedo. Los pacientes de cáncer presentan las fobias de varias maneras, como temor a ver sangre o lesiones en los tejidos (también conocido como fobia a las agujas) o claustrofobia (por ejemplo, durante un procedimiento de imágenes por resonancia magnética). Las fobias pueden complicar los procedimientos médicos y resultar en el rechazo de una intervención o pruebas necesarias.[5] Por lo general, las fobias responden bien a la terapia y a la terapia cognitiva conductual (TCC).

Trastorno de angustia

En el caso del trastorno de angustia, el síntoma predominante es la ansiedad de inicio rápido e intensa, que casi siempre se acompaña de síntomas somáticos graves como los siguientes:

  • Disnea.
  • Mareos.
  • Palpitaciones.
  • Náuseas.
  • Miedo a estar enloqueciendo o estar sufriendo un infarto de miocardio.

El trastorno de angustia se caracteriza por ataques de pánico aislados que se vivencian como repentinos, a menudo sin un factor desencadenante específico, y se intensifican muy rápidamente. Los ataques son autolimitados y, por lo general, duran entre 10 y 20 minutos, si bien el malestar psicológico y el temor a su repetición duren más tiempo. Los pacientes con ataques de pánico a menudo presentan con síntomas que pueden ser difíciles de diferenciar de otros trastornos, aunque los antecedentes conocidos de un trastorno de angustia pueden ayudar a aclarar el diagnóstico. Un trastorno de angustia en pacientes de cáncer a menudo se trata con benzodiacepinas y antidepresivos,[5] pero también responden bien a la TCC.

Trastorno de ansiedad generalizada

Los trastornos de ansiedad generalizada se caracterizan por una ansiedad continua, poco realista y excesiva, y preocupación acerca de dos o más circunstancias vitales de un grado tal que se torna generalizada y no responde a palabras tranquilizadoras ni pruebas en contrario. Es probable que se notifiquen los siguientes síntomas físicos, pero no son tan repentinos ni intensos como los ataques de angustia:

  • Tensión motriz (agitación, tensión muscular y fatiga con facilidad).
  • Hiperactividad autonómica (disnea, palpitaciones, transpiración y mareos).
  • Vigilancia en la exploración (sensación de excitación e impaciencia, irritabilidad y respuestas sorpresivas exageradas).

Trastorno obsesivo compulsivo

Los trastornos obsesivos compulsivos (TOC) se caracterizan por pensamientos, ideas o imágenes (obsesiones) persistentes y por comportamientos repetitivos (compulsiones), que tienen un propósito e intención que realiza una persona para controlar la intensidad de su sufrimiento. Para satisfacer los requisitos de diagnóstico de un TOC, los pensamientos obsesivos y los comportamientos compulsivos deben ocupar mucho tiempo en la mente del paciente y crear tal distracción que interfieren con la capacidad de la persona para desempeñarse en situaciones laborales, académicas o sociales.

Puede que los pacientes de cáncer con antecedentes de TOC exhiban comportamientos compulsivos, como lavarse las manos, revisar o contar a tal extremo que no pueden cumplir con el tratamiento. En tales pacientes, la preocupación normal acerca del diagnóstico de cáncer y su pronóstico se puede convertir en síntomas totalmente obsesivo compulsivos y provocar una incapacidad grave. Los TOC a menudo se controlan con medicamentos antidepresivos serotoninérgicos (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [ISRS] y clomipramina) y TCC. Los pensamientos obsesivos leves o el uso de rituales que no interfieren se podrían abordar con TCC, pero los medicamentos no son indicados. Este trastorno es poco frecuente en pacientes de cáncer que no tienen antecedentes premórbidos de algún tipo de trastorno de ansiedad.

Trastorno de ansiedad generalizada

Se ha observado que los sobrevivientes de cáncer padecen trastorno de ansiedad generalizada en relación con sus temores de recidiva, incluso con hipervigilancia de posibles síntomas físicos, somatización, concentración extrema en el estado del cáncer, identificación con la función de paciente en los entornos de atención y solicitud frecuente de atención, incluso después de que las necesidades de cuidado de alto mantenimiento están satisfechas (incluso, pero no limitadas, a las solicitudes de visitas adicionales al consultorio médico y exploraciones prematuras de mantenimiento).[17] Si bien la investigación aún está en curso, las pautas clínicas iniciales sugieren que la TCC y el tratamiento con ISRS pueden ser beneficiosos.

Detección y evaluación

El manejo eficaz de los trastornos de ansiedad empieza con una evaluación minuciosa e integral, y un diagnóstico preciso. Los miedos e incertidumbres normales relacionados con el cáncer suelen ser intensos. Con frecuencia, no hay una distinción clara entre miedos normales y miedos que son más graves y alcanzan los criterios para ser considerados trastornos de ansiedad (para obtener más información, consultar el Cuadro 3).[13]

En la consideración del tratamiento se debe tener en cuenta la calidad de vida del paciente y no basarse solo en el trastorno. Para evaluar la gravedad de la ansiedad, es importante entender el grado en que los síntomas de ansiedad interfieren en las actividades de la vida diaria. Los exámenes de detección de la ansiedad podrían incluir un breve cuestionario de autonotificación que, si excede un límite previamente definido de puntuación, se le podría dar seguimiento con una entrevista clínica en más profundidad. Se ha utilizado una gran variedad de cuestionarios generales de detección para identificar el sufrimiento. (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Instrumentos de autonotificación para la detección). También se han utilizado otros cuestionarios de autonotificación específicos para la ansiedad (por ejemplo, el State-Trait Anxiety Inventory) y se ha formulado y validado un cuestionario para evaluar la ansiedad relacionada con el cáncer de próstata.[2,18,19]

La siguiente es una lista de síntomas diseñada para distinguir la preocupación común o normal de los síntomas más graves de ansiedad. Cuando los pacientes notifican los síntomas más graves, se justifica una derivación a un profesional de la salud mental calificado.

Cuadro 3. Preocupaciones comunes o trastornos de ansiedada
Síntomas de preocupación normal o común Síntomas de trastornos de ansiedad más graves
aAdaptado de Nicholas.[20]
La preocupación aparece y desaparece. La preocupación es constante.
Tiene cierta dificultad para concentrarse. No se puede concentrar.
La mayor parte del tiempo puede "desconectarse de los pensamientos". La mayor parte del tiempo no puede "desconectarse de los pensamientos".
Ocasionalmente tiene problemas para dormirse. Tiene problemas para dormirse o se despierta temprano la mayoría de las noches.
Ocasionalmente tiene crisis de llanto que parecen proporcionarle cierto alivio. Con frecuencia, tiene crisis de llanto que interfieren con sus actividades diarias.
El miedo y la aprensión se conectan claramente con una situación cercana (por ejemplo, comenzar el tratamiento, acudir a una cita médica o recibir los resultados de una prueba). El miedo y la aprensión se consideran más "libres" y parecen estar presentes la mayor parte del tiempo.
Tiene pocos síntomas físicos o ninguno (por ejemplo, corazón galopante, xerostomía, manos temblorosas o agitación). Tiene muchos síntomas físicos (por ejemplo, corazón galopante, xerostomía, manos temblorosas o agitación).
Tiene recursos para disminuir la ansiedad (por ejemplo, distraerse manteniéndose ocupado). Tiene pocas formas o ninguna para disminuir la ansiedad.

Intervenciones

Cuando la ansiedad es situacional (es decir, producida por dolor, otra afección subyacente, un tumor que secreta hormonas o un efecto secundario de la medicación), el tratamiento inmediato de la causa conduce generalmente a un inmediato control de los síntomas.[1]

El manejo inicial de la ansiedad supone proporcionar al paciente información y apoyo adecuados. Los síntomas iniciales, que justifican una consulta psicológica o psiquiátrica, a menudo se comunican primero al oncólogo a cargo del paciente o al cirujano.[21][Grado de comprobación: IV]

Intervenciones psicosociales

Los abordajes psicológicos incluyen combinaciones de técnicas de terapia cognitiva conductual (TCC), psicoterapia introspectiva, intervención en crisis, terapia de pareja y familia, terapia de grupo, grupos de autoayuda,[22] e intervenciones para la relajación. Estos abordajes conductuales (hipnosis, meditación, relajación progresiva, imágenes guiadas y biorretroalimentación) se pueden emplear para tratar los síntomas de ansiedad relacionados con procedimientos dolorosos, síndromes de dolor, situaciones de crisis, miedos anticipatorios y síndromes depresivos.

La combinación de diferentes abordajes puede resultar beneficiosa para algunos pacientes. (Para obtener más información, consultar la sección de este sumario sobre Intervenciones psicosociales para el sufrimiento). La derivación de pacientes que quizás estén lidiando con trastornos de ansiedad para una evaluación completa y tratamiento psicológico afianzará la participación en la atención, mejorará la calidad de vida y reducirá la experiencia de dolor.[23,24]

En un estudio de 509 sobrevivientes de cáncer de mama sin recidiva entre 5 y 9 años después del tratamiento, se examinó la utilidad de una intervención integral que combinaba estrategias positivas para hacer frente a situaciones difíciles basada en TCC (por ejemplo, aplacar los pensamientos mediante charlas con uno mismo o relajación) con la educación sobre la enfermedad, el tratamiento y los efectos secundarios posibles.[25] Los hallazgos de este estudio indican que las mujeres en el grupo de intervención (N = 244) usaron de manera sistemática los componentes de la intervención para lidiar con los factores desencadenantes de temores a la recidiva del cáncer de mama y los efectos secundarios a largo plazo del tratamiento. Para la mayoría de las mujeres en el grupo de intervención, las estrategias fueron muy útiles.[25][Grado de comprobación: I]

Las pruebas preliminares indican que hay diferencias raciales en el uso y beneficio de estrategias específicas para hacer frente a una situación difícil (por ejemplo, las mujeres afroamericanas utilizan más las estrategias religiosas como la oración y la fe, y obtienen un mayor beneficio de ellas).[25][Grado de comprobación: I];[26][Grado de comprobación: II]

Intervenciones farmacológicas

A menudo, los pacientes de cáncer tienen síntomas de ansiedad y depresión ocasionados por las tensiones relacionadas con el tratamiento del cáncer. Tales síntomas de sufrimiento se resuelven con frecuencia mediante apoyo psicológico solo. Sin embargo, en algunos casos, se necesitan intervenciones farmacológicas para abordar estos síntomas. (Consultar en el Cuadro 3 para obtener descripciones de los síntomas de trastornos de ansiedad que posiblemente exijan tratamiento farmacológico).

A continuación, se presentan descripciones breves de opciones de tratamientos farmacológicos y las posibles indicaciones para su uso. Estas descripciones se fundamentan en datos probatorios obtenidos en estudios realizados con pacientes sin cáncer debido a la carencia de dichos estudios en pacientes de cáncer. Sin embargo, los médicos han usado algunos de estos medicamentos durante varias décadas para tratar los síntomas de ansiedad en los pacientes de cáncer. Las opciones de tratamiento y su uso en las situaciones descritas a continuación también se fundamentan en la experiencia clínica con estos fármacos en los pacientes de cáncer.

Se considera el uso de medicamentos para el tratamiento de los trastornos de ansiedad cuando los pacientes presentan síntomas más graves o cuando sus respuestas a las intervenciones psicosociales son inadecuadas. Cuando no se dispone de recursos para la orientación o cuando el paciente se niega a recibir dichos recursos, puede que se considere la administración de medicamentos mejor pronto que tarde. En ciertos casos, los medicamentos se inician de forma simultánea con la intervención psicosocial cuando existe la probabilidad de que el apoyo psicosocial solo sea inadecuado para proveer alivio o para proporcionarlo lo suficientemente rápido.

Las intervenciones farmacológicas se pueden usar a largo o corto plazo, dependiendo de factores propios del paciente y de su enfermedad, como los siguientes:

  • Gravedad de los síntomas de ansiedad.
  • Grado de disfunción social o funcional.
  • Anamnesis psiquiátrica.
  • Presencia continuada del cáncer.
  • Factores relacionados con el tratamiento del cáncer que contribuyen de manera directa o indirecta a la ansiedad (por ejemplo, tratamientos contra el cáncer de intensidad alta o prolongada, o tratamientos con fármacos de los que se sabe que ocasionan síntomas psiquiátricos [por ejemplo, citocinas]).

Los medicamentos específicos para la ansiedad, es decir, medicamentos de la clase de las benzodiacepinas, como se detallan en el Cuadro 4, se usan con frecuencia solos o combinados con abordajes psicológicos a fin de proveer alivio de los síntomas de ansiedad. Por su efecto rápido, estos medicamentos son eficaces para el tratamiento urgente de los trastornos de ansiedad. Por lo general, se usan como monoterapia o como adyuvantes durante el manejo de corto plazo (<4 meses) de los trastornos de ansiedad. Su uso a largo plazo (>4 meses) es limitado por la posibilidad de abuso y dependencia, y por su falta de efectos antidepresivos, ya que la depresión se presenta con frecuencia como comorbilidad de los trastornos de ansiedad. A continuación, se presentan algunas de las indicaciones y consideraciones sobre la inocuidad de la administración de benzodiacepinas a pacientes de cáncer:[27,28]

  • Las benzodiacepinas de acción corta, como el alprazolam y el lorazepam, se pueden administrar de forma eficaz para suministrar alivio a corto plazo en diferentes momentos específicos en el continuo del diagnóstico, el tratamiento y la recidiva del cáncer. Entre los ejemplos de uso a corto plazo se incluye el tratamiento de la ansiedad durante los procedimientos diagnósticos (por ejemplo, ciertos procedimientos de radioimágenes) y el tratamiento de la ansiedad del paciente en torno al resultado de las pruebas pendientes (por ejemplo, durante las mamografías anuales en pacientes con antecedentes de cáncer de mama).
  • Los tratamientos del cáncer como los regímenes quimioterapéuticos intensivos pueden causar un sufrimiento físico y emocional importante y, por lo tanto, exacerbar la ansiedad. Los fármacos de acción corta o intermedia (por ejemplo, el clonazepam) pueden aliviar mucho la ansiedad y otros síntomas (como el insomnio ocasionado por la ansiedad) durante los tratamientos activos del cáncer.
  • Los medicamentos de acción más prolongada (como el diazepam y el clorazepato) se deben evitar debido a su semivida prolongada. Estos medicamentos pueden ocasionar o exacerbar la disfunción cognitiva, la desorientación y la somnolencia debido a su potencial de acumulación.
  • Los pacientes con trastornos médicos como el delirium pueden presentar ansiedad y agitación. Se contraindica la administración de benzodiacepinas a los pacientes con estos trastornos porque estos fármacos pueden ocasionar o exacerbar la confusión y desorientación.
  • Todos los pacientes, en particular los de edad avanzada, que reciben benzodiacepinas se deben controlar de cerca para detectar el deterioro cognitivo, la sedación diurna y el riesgo de caídas. La administración de estos fármacos se debe optimizar en los pacientes de edad avanzada, los pacientes con múltiples comorbilidades, los pacientes con hepatopatía y los pacientes que reciben múltiples medicamentos.
  • Se debe realizar un seguimiento cuidadoso de estos fármacos y mejorar al máximo su uso en pacientes que reciben otros sedantes depresivos del sistema nervioso central y fármacos que puedan producir depresión respiratoria (como los opioides).
  • Es importante el seguimiento continuo y la reevaluación de los síntomas de ansiedad en todos los pacientes que reciben benzodiacepinas. El uso de estos medicamentos se puede disminuir si los síntomas de ansiedad se resuelven con la finalización de los tratamientos de cáncer.
  • En algunos pacientes, el uso de las benzodiacepinas se continúa (como monoterapia o como tratamiento adyuvante) durante un período más largo (>4 meses) debido a síntomas de ansiedad persistentes y debilitantes. Es importante dar seguimiento a la presentación de tolerancia, abuso, y dependencia, al igual que a síntomas comórbidos depresivos en tales pacientes. El uso prolongado y a veces crónico de estos fármacos se podría indicar para una subpoblación de pacientes con un seguimiento cercano y una evaluación frecuente del beneficio y los riesgos. Los síntomas de ansiedad persistentes (al cabo de 3 o 4 meses) con frecuencia conducen a depresión. Los pacientes con síntomas persistentes de ansiedad, con depresión o sin esta, se podrían beneficiar de otros tratamientos (por ejemplo, paroxetina y sertralina).
Cuadro 4. Tratamientos farmacológicos de la ansiedad para pacientes de cáncera
CYP = isoenzimas del citocromo P450.
aAdaptado de Lorenz et al.,[29] Traeger et al.,[30] y Lexicomp.[31]
bPara obtener información sobre la dosificación de los antidepresivos empleados en el tratamiento de la ansiedad según se describe en este sumario, consultar el sumario del PDQ Depresión.
Benzodiacepinas • Administrar en forma aguda, luego disminuir según se tolere.
Fármacob Dosis inicial (intervalo) Comentarios Referencias
Alprazolam 0,25–0,5 mg 3 veces por día (≤4 mg/d) Disponible en forma de liberación prolongada. [31][Grado de comprobación: I]
Clordiazepóxido 5–10 mg 3 a 4 veces por día No se indica dosis máxima. [31][Grado de comprobación: I]
Ajustar la dosis cuidadosamente hasta >40 mg/d.
Clonazepam 0,125–0,25 mg 2 o 3 veces por día (≤4 mg/d) Administrado con más frecuencia. [31][Grado de comprobación: II]
Clorazepato 30 mg/d en 2 a 3 dosis (≤60 mg/d)   [31][Grado de comprobación: I]
Diazepam 2–10 mg 2 a 4 veces por día No se indica dosis máxima. [31][Grado de comprobación: I]
Ajustar la dosis cuidadosamente hasta >40 mg/d.
Lorazepam 0,5–1 mg 2 o 3 veces por día (≤10 mg/d) Preferido para hepatopatías. [31][Grado de comprobación: I]
Administrado con más frecuencia.
Oxazepam 10–15 mg 3 a 4 veces por día No se indica dosis máxima. [31][Grado de comprobación: I]
Ajustar la dosis cuidadosamente hasta >120 mg/d.
Preferido para hepatopatías.
Antidepresivos. • Administrar en caso de que se necesite tratamiento a largo plazo.
• Administrar con cautela con tamoxifeno debido a las interacciones con CYP2D6.
Fármacob Dosis inicial (intervalo) Comentarios Referencia
Citalopram 10–40 mg/d Prolongación del intervalo QT corregido. [31][Grado de comprobación: II]
Preferido con tamoxifeno.
Desipramina 25–200 mg/d Administrar con cautela en pacientes de edad avanzada. [31][Grado de comprobación: III]
Duloxetina 20–60 mg/d   [31][Grado de comprobación: I]
Escitalopram 5–20 mg/d Prolongación del intervalo QT corregido. [31][Grado de comprobación: II]
Preferido con tamoxifeno.
Fluoxetina 10–60 mg/d No administrar con tamoxifeno. [31][Grado de comprobación: II]
Imipramina 10–200 mg/d Administrar con cautela en pacientes de edad avanzada. [31][Grado de comprobación: III]
Mirtazapina 7,5–45 mg/d   [31][Grado de comprobación: III]
Paroxetina 10–40 mg/d No administrar con tamoxifeno. [31][Grado de comprobación: I]
Sertralina 25–200 mg/d   [31][Grado de comprobación: I]
Venlafaxina 37,5–225 mg/d   [31][Grado de comprobación: I]
Otros fármacos
Fármacob Dosis inicial (intervalo) Comentarios Referencia
Buspirona 7,5 mg 2 veces por día ≤30 mg/d para la ansiedad. [31][Grado de comprobación: I]
Hidroxizina 50–100 mg 4 veces por día   [31][Grado de comprobación: I]
Neurolépticos • Tener en cuenta para tratamiento de la ansiedad resistente al tratamiento.
• Más relacionados con aumento importante de peso.
• Evaluar también síndrome metabólico y efectos secundarios cardiovasculares y cerebrovasculares.
• Riesgo de prolongación del intervalo QT corregido y efectos secundarios extrapiramidales.
Fármacob Dosis inicial (intervalo) Comentarios Referencia
Aripiprazol 2–10 mg/d Ajustar la dosis cuidadosamente hasta >15 mg/d. [31][Grado de comprobación: II]
Haloperidol 0,5–2 mg 2 a 3 veces por día   [31][Grado de comprobación: II]
Olanzapina 2,5–10 mg/d   [31][Grado de comprobación: II]
Quetiapina 12,5–25 mg/d Se puede ajustar la dosis hasta >300 mg/d. [31][Grado de comprobación: I]
Observación de beneficio en algunos ensayos.
Risperidona 0,5–1 mg 1 o 2 veces por día Ajustar la dosis cuidadosamente hasta >2 mg/d. [31][Grado de comprobación: I]

La elección de una benzodiacepina depende de los siguientes aspectos:

  • Duración del efecto que conviene más al paciente.
  • Rapidez deseada para el inicio del efecto.
  • Vía de administración disponible.
  • Presencia o ausencia de metabolitos activos.
  • Problemas metabólicos.

El cronograma de dosificación depende de la tolerancia del paciente y exige un ajuste individual de la dosis. Las benzodiacepinas de acción más corta (alprazolam y lorazepam) se administran de 3 a 4 veces por día. Las benzodiacepinas de acción corta, en particular aquellas que se pueden administrar por vías múltiples (lorazepam y diazepam) son eficaces para grados altos de sufrimiento. Las benzodiacepinas disminuyen la ansiedad diurna y reducen el insomnio. (Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ Trastornos del sueño). Los efectos secundarios más comunes de las benzodiacepinas dependen de la dosis y se controlan mediante su ajuste para evitar somnolencia, confusión, falta de coordinación motriz y sedación.

Todas las benzodiacepinas pueden causar cierto grado de depresión respiratoria, que en general es mínima en pacientes no tratados con benzodiacepinas en el pasado. Las benzodiacepinas se deben emplear con cautela (o evitarse) en caso de insuficiencia respiratoria.

Siempre que se administren sedantes a pacientes que tienen un funcionamiento respiratorio en el límite de la normalidad, se deben tomar las precauciones estándar. Es importante evaluar constantemente a esta población. Las dosis bajas del antihistamínico hidroxizina (25 mg, 2 o 3 veces por día) se pueden usar con inocuidad en tales situaciones. Para pacientes con disfunción hepática, es mejor emplear benzodiacepinas de acción corta, que se metabolizan principalmente mediante conjugación y se excretan por los riñones (por ejemplo, oxazepam, temazepam o lorazepam). Otra ventaja del uso de lorazepam es su falta de metabolitos activos. Por el contrario, se deben seleccionar otras benzodiacepinas en casos de insuficiencia renal.

Los IRSS (por ejemplo, fluoxetina y sertralina) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) (por ejemplo, venlafaxina) se consideran fármacos de primera línea para el tratamiento a largo plazo de los trastornos de ansiedad. Los IRSS e IRSN también son eficaces para tratar síntomas depresivos, con frecuencia comórbidos con los trastornos de ansiedad persistentes. Los IRSS e IRSN pueden tomar alrededor de 4 a 6 semanas para tener efecto debido a su inicio lento de acción. Las benzodiacepinas se usan con frecuencia como fármacos adyuvantes para estabilizar los síntomas en el período inicial de tratamiento con IRSS y IRSN.

Los antidepresivos atípicos (por ejemplo, mirtazapina) se usan algunas veces para el tratamiento de los trastornos de ansiedad debido a sus efectos adicionales en los síntomas comórbidos, como el insomnio. Los medicamentos más antiguos como los antidepresivos tricíclicos (por ejemplo, imipramina y clomipramina) y los inhibidores de la monoamina oxidasa (por ejemplo, fenelzina) también son eficaces para tratar los trastornos de ansiedad. El uso de antidepresivos en la práctica clínica está limitado por sus efectos secundarios desfavorables, tolerabilidad precaria y riesgo más altos de efectos tóxicos.[32]

(Para obtener más información sobre el riesgo de suicidio y otros efectos neuropsiquiátricos, consultar la sección sobre Riesgo de suicidio en pacientes de cáncer en el sumario del PDQ Depresión).

La buspirona, que no es una benzodiacepina, es útil para los pacientes sin tratamiento previo con una benzodiacepina y para aquellos que pueden abusar de las benzodiacepinas (por ejemplo, quienes tienen antecedentes de abuso de sustancias ilícitas o alcoholismo). La buspirona también es útil para la población geriátrica al aumentar la concentración de la fluoxetina para el tratamiento de la ansiedad y la depresión. La dosis inicial es de 5 mg 3 veces por día y se puede aumentar a 15 mg 3 veces por día. La buspirona también se puede administrar 2 veces por día.

Para el tratamiento de los síntomas de ansiedad resistentes al tratamiento o en ciertas situaciones clínicas especiales, se considera el uso de clases específicas de medicamentos. Las dosis bajas de neurolépticos (por ejemplo, 10 mg de tioridazina 3 veces por día, y risperidona, 1 mg 2 veces por día) se emplean para tratar la ansiedad grave cuando una dosis adecuada de una benzodiacepina es ineficaz o si se espera que el paciente responda mal a las benzodiacepinas (por ejemplo, pacientes con metástasis encefálicas). También se pueden emplear dosis bajas de neurolépticos cuando las benzodiacepinas no son útiles o cuando existe la posibilidad de delirium, demencia u otras complicaciones. Los anticonvulsivos en dosis bajas (por ejemplo, pregabalina, 200 mg por día) se usan algunas veces para tratar la ansiedad grave resistente al tratamiento cuando otros medicamentos son ineficaces o están contraindicados debido a ciertos riesgos relacionados con el uso de los mismos.[32] Por lo general, el uso de ciertos neurolépticos o anticonvulsivos se toma en cuenta luego de ciertos ensayos adecuados con fármacos de primera línea (por ejemplo, IRSS, IRSN y benzodiacepinas) debido a la carga significativa que constituyen los efectos secundarios y el potencial de interacción farmacológica con estas sustancias. Se recomienda enfáticamente consultar con un médico psiquiatra antes de administrar estos medicamentos. La participación directa de un psiquiatra es de suma importancia para el tratamiento de pacientes que reciben estos medicamentos.

La presencia o ausencia de comorbilidades psiquiátricas o médicas específicas, es con frecuencia un factor de suma importancia en la selección de los tratamientos farmacológicos. Las interacciones farmacocinéticas y farmacodinámicas con otros medicamentos también son factores importantes a tomar en cuenta en la selección de los fármacos. A continuación, se dan algunos ejemplos de dichos factores y situaciones clínicas que impulsan a la selección de tratamientos farmacológicos:

  • Cuando los síntomas depresivos son comórbidos con la ansiedad, se recomiendan enfáticamente los tratamientos con IRSS, IRSN u otros antidepresivos.
  • Cuando el dolor neuropático es comórbido con los síntomas de ansiedad, se deben considerar antidepresivos específicos con reconocida eficacia en el tratamiento del dolor neuropático (por ejemplo, duloxetina y venlafaxina).
  • Cuando los sofocos son comórbidos con los síntomas de ansiedad, se deben tomar en cuenta fármacos específicos con reconocida eficacia en el tratamiento de los sofocos (por ejemplo, venlafaxina).
  • Se evitan los medicamentos específicos con efectos secundarios conocidos (por ejemplo, náuseas con duloxetina o riesgo de sedación con mirtazapina) cuando los pacientes ya están presentando estos efectos secundarios a causa del tratamiento del cáncer y debido a la posible exacerbación de estos efectos secundarios.
  • Los pacientes tratados con inhibidores de CYP2D6 (por ejemplo, paroxetina) y tamoxifeno pueden ser vulnerables a interacciones farmacológicas importantes. (Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ Sofocos y sudores nocturnos).

No se han llevado a cabo estudios de tratamiento farmacológico en niños y adolescentes con cáncer. Aún más, los datos probatorios sobre el tratamiento farmacológico de los trastornos de ansiedad en niños sin cáncer también son limitados. En un metanálisis de ensayos clínicos con antidepresivos pediátricos,[33][Grado de comprobación: I] se concluyó que los antidepresivos, en comparación con un placebo, son eficaces para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y que los efectos más fuertes son en trastornos de ansiedad que no son TOC (por ejemplo, trastornos de ansiedad generalizada o trastornos de ansiedad social) y los efectos intermedios en TOC. (Consultar el sumario del PDQ Depresión, en el que se trata el riesgo de la ideación suicida y los intentos de suicidio relacionados con el uso de antidepresivos).

En general, se debe alentar a los pacientes de cáncer a tomar una cantidad suficiente de medicación para aliviar la ansiedad. Los medicamentos se disminuyen gradualmente y se descontinúan fácilmente cuando los síntomas ceden. Las inquietudes sobre la adicción en pacientes de cáncer tienden a ser exageradas y, a menudo, interfieren en el alivio adecuado de los síntomas.

Ensayos clínicos en curso

Realizar una búsqueda avanzada en inglés de los ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que ahora aceptan pacientes. La búsqueda se puede simplificar por ubicación del ensayo, tipo de tratamiento, nombre del fármaco y otros criterios. También se dispone de información general sobre los ensayos clínicos.

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Modificaciones a este sumario (05/09/2019)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan a medida que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Aspectos generales

Se actualizó la National Comprehensive Cancer Network (NCCN) como referencia 5.

Definiciones

Se actualizó la NCCN como referencia 4.

Detección y Evaluación

Se actualizó la NCCN como referencia 9.

Adaptación normal

Se añadió cansancio como un síntoma que presentan los pacientes de cáncer que está por debajo del umbral o no es lo suficientemente grave como para satisfacer los criterios diagnósticos.

Se añadió texto sobre la intervención de cambio de conducta de la actividad física, del Better Exercise Adherence after Treatment for Cancer (BEAT Cancer) (se citó a Rogers et al. como referencia 36).

Sufrimiento psicosocial

Se actualizó la NCCN como referencia 1.

Este sumario está redactado y mantenido por el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos, que es editorialmente independiente del NCI. El sumario refleja una revisión independiente de la bibliografía y no representa una declaración de políticas del NCI o de los NIH. Para mayor información sobre las políticas de los sumarios y la función de los consejos editoriales del PDQ que mantienen los sumarios del PDQ, consultar en Información sobre este sumario del PDQ y la página sobre Banco de datos de información de cáncer - PDQ®.

Información sobre este sumario del PDQ

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer para profesionales de la salud proporciona información integral revisada por expertos y con fundamento en datos probatorios sobre los aspectos de la adaptación normal, y la fisiopatología y tratamiento del sufrimiento y los trastornos de adaptación. El propósito es servir como fuente de información y ayuda para los médicos que atienden a pacientes de cáncer. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención sanitaria.

Revisores y actualizaciones

El Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos, cuya función editorial es independiente del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), revisa con regularidad este sumario y, en caso necesario, lo actualiza. Este sumario refleja una revisión bibliográfica independiente y no constituye una declaración de la política del Instituto Nacional del Cáncer ni de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Cada mes, los miembros de este Consejo examinan artículos publicados recientemente para determinar si se deben:

  • tratar en una reunión,
  • citar textualmente, o
  • sustituir o actualizar, si ya se citaron con anterioridad.

Los cambios en los sumarios se deciden mediante consenso, una vez que los integrantes del Consejo evalúan la solidez de los datos probatorios en los artículos publicados y determinan la forma en que se incorporarán al sumario.

Los revisores principales del sumario sobre Adaptación al cáncer son:

  • Andrea Barsevick, PhD (Thomas Jefferson University)
  • Jayesh Kamath, MD, PhD (University of Connecticut Health Center)
  • Tammy I. Kang, MD (Texas Children's Pavilion for Women)
  • Edward B. Perry, MD (VA Connecticut Healthcare System)
  • Amy Wachholtz, PhD, MDiv, MS, ABPP (University of Colorado)

Cualquier comentario o pregunta sobre el contenido de este sumario se debe enviar mediante el formulario de comunicación en Cancer.gov/espanol del NCI. No comunicarse con los miembros del Consejo para enviar preguntas o comentarios sobre los sumarios. Los miembros del Consejo no responderán a preguntas del público.

Grados de comprobación científica

En algunas referencias bibliográficas de este sumario se indica el grado de comprobación científica. El propósito de estas designaciones es ayudar al lector a evaluar la solidez de los datos probatorios que sustentan el uso de ciertas intervenciones o enfoques. El Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos emplea un sistema de jerarquización formal para establecer las designaciones del grado de comprobación científica.

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Adaptación al cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/sentimientos/ansiedad-sufrimiento-pro-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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