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Atención médica de seguimiento

Una vez que termine el tratamiento del cáncer, el médico le debe entregar un plan de atención de seguimiento que debe guardar con su historia clínica.

Crédito: iStock

Todos los sobrevivientes de cáncer deben recibir atención de seguimiento. La atención de seguimiento para el cáncer significa que después de terminar el tratamiento, irá al médico para hacerse revisiones periódicas. Estas revisiones médicas suelen incluir un análisis de sangre y otros procedimientos para saber si hay cambios en su salud o algún problema por el tratamiento del cáncer. Además, durante estas citas, el médico controlará si tiene problemas físicos o emocionales que a veces aparecen meses o años después de terminar el tratamiento.

El plan de atención del sobreviviente incluye el plan de atención de seguimiento y un resumen de su tratamiento del cáncer. Usted y su médico repasarán toda la información en este plan para asegurar que recibirá la atención periódica y completa que necesita después de terminar el tratamiento.

La información de esta sección se concentra en la atención de seguimiento relacionada con el tratamiento del cáncer. Sin embargo, es importante que continúe con la atención médica de rutina además del seguimiento para el cáncer.

Plan de atención de seguimiento

Una vez que termine el tratamiento del cáncer, debe recibir un plan de atención de seguimiento del oncólogo o del personal del equipo de tratamiento. Un plan de atención de seguimiento son recomendaciones para la atención del cáncer después de que termina el tratamiento. Muchas organizaciones de cáncer recomiendan el uso de este documento.

Durante la atención de seguimiento, podrá continuar las consultas con el mismo médico que estuvo a cargo del tratamiento del cáncer, o con otro médico especialista en la atención de seguimiento de los sobrevivientes de cáncer. También podría consultar con el médico de atención primaria. Converse acerca de esto con su equipo de atención médica.

Tenga en cuenta que una vez que elija al médico que desea consultar, usted o un ser querido se deben asegurar de que cada médico sepa si hay cambios en la atención médica. En algunos estudios de investigación se observó que a veces los tratamientos o las pruebas que se hacen con un médico no se notifican al otro médico. Pida a ambos médicos que se envíen las notas clínicas de cada cita médica para que compartan la misma información.

En el caso de los sobrevivientes de cáncer infantil, los pasos para la atención de seguimiento son muy similares a los pasos para los adultos. Aunque la mayor parte de la información es igual para los niños, obtenga otros consejos en Cuidados de supervivencia para niños.

Preguntas comunes cuando termina el tratamiento

Cuando recibe un plan de atención de seguimiento del médico o proveedor de atención de la salud, haga las siguientes preguntas: 

  • ¿Cuánto tiempo tardaré en sentirme mejor y volver a ser yo mismo?
  • ¿A qué médico(s) debo ver durante la atención de seguimiento? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿A qué síntomas debo estar atento?
  • ¿Qué pruebas necesito después de terminar el tratamiento? ¿Cuán seguido las tendré que hacer?
  • ¿Qué problemas de salud a largo plazo tendré por el tratamiento del cáncer?
  • ¿Qué probabilidad hay de que el cáncer vuelva?
  • ¿Qué documentos de mi tratamiento debo guardar?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme y estar lo más sano posible?
  • ¿Me recomienda algún grupo de apoyo?

Tal vez quiera anotar estas preguntas. Cuando vaya al médico o al especialista de seguimiento, tome notas o grabe la conversación para repasarlas después. Aclare cualquier duda que tenga sobre el plan de atención de seguimiento.

Calendario de atención de seguimiento

Cada paciente tendrá un calendario de atención de seguimiento distinto. La frecuencia de las citas médicas dependerá de lo siguiente:

  • El tipo de cáncer que tuvo
  • El tratamiento que recibió
  • Su estado de salud general y los posibles problemas por el tratamiento

Por lo general, las personas vuelven al médico para las citas de seguimiento cada 3 a 4 meses durante los primeros 2 o 3 años después del tratamiento. Luego, 1 o 2 veces al año.

En estas citas, es probable que le hagan una revisión física, análisis de sangre y otras pruebas y procedimientos. El tipo de pruebas y la frecuencia de estas dependerá de lo que el médico considere mejor para usted cuando elabora el plan de atención de seguimiento.

Clínicas para sobrevivientes

Algunos centros oncológicos y hospitales tienen programas que se especializan en la atención de seguimiento a largo plazo de los sobrevivientes de cáncer. Muchos centros oncológicos designados por el NCI y los centros de tratamiento comunitarios grandes ofrecen algún tipo de programa o clínica para sobrevivientes adultos que recibieron tratamiento del cáncer. El sitio web de educación sobre el cáncer Oncolink también incluye una base de datos que permite la búsqueda de clínicas de sobrevivientes en los Estados Unidos.

Para los niños y adolescentes, la Oficina de Supervivencia del Cáncer (OCS) del NCI ofrece información sobre lugares adonde recibir atención de seguimiento después del tratamiento, además de otros recursos. La Asociación de Recursos en Línea sobre el Cáncer (ACOR), un sistema de información de cáncer que ofrece acceso a listas de correo electrónicas y sitios web, ofrece una lista de clínicas de atención de seguimiento a largo plazo para niños que tuvieron cáncer en su centro de recursos pediátricos Ped-Onc Resource Center.

De qué hablar con el médico durante las citas de seguimiento

Cuando se encuentre con el médico en las citas de seguimiento, es importante que hable con libertad sobre cualquier problema físico o emocional que tenga. Siempre mencione cualquier síntoma, dolor o problemas nuevos o problemas que no desaparecen. Pero recuerde que tener síntomas nuevos no quiere decir que el cáncer volvió. Es normal sentir miedo cuando aparece un dolor. Pero tal vez sean problemas que el médico puede resolver con facilidad.

Otras cosas que debe mencionar al médico:

  • Cualquier problema físico que interfiera con su vida diaria, como fatiga, problemas de vejiga, malestares intestinales, dificultades de funcionamiento sexual, falta de concentración, cambios en la memoria, problemas para dormir, aumento o pérdida de peso.
  • Cualquier medicamento, vitamina, hierbas o suplementos nuevos que esté tomando.
  • Cambios en los antecedentes médicos familiares.
  • Problemas emocionales que tenga, como ansiedad o depresión.

Preste atención a cualquier cambio de salud entre cada una de las citas médicas. Avise a su médico de inmediato sobre cualquier problema. El médico podrá determinar si el problema se relaciona con el cáncer, el tratamiento que recibió u otro tema de salud.

Resumen del tratamiento

Su oncólogo o un miembro del equipo de tratamiento debe entregarle un resumen del tratamiento que recibió. Guarde este documento. Le servirá para informar al médico de atención primaria y a cualquier otro médico. Muchas personas guardan este resumen del tratamiento en una carpeta donde también tienen la historia clínica. De esta forma, todos los datos importantes sobre su tratamiento estarán juntos.

Datos de salud que incluye el resumen del tratamiento

  • Fecha del diagnóstico
  • Tipo de cáncer
  • Informe de patología con la descripción del tipo de cáncer y el estadio
  • Lugar y fecha de cada tratamiento, con los detalles de todas las cirugías; los sitios del cáncer y cantidad total de radioterapia; nombres y dosis de quimioterapia y otros medicamentos
  • Informes de laboratorio más importantes, informes radiológicos, tomografías computarizadas e informes de imágenes por resonancia magnética
  • Lista de signos y síntomas que se deben vigilar y los posibles efectos del tratamiento a largo plazo.
  • Datos de contacto de todos los profesional de la salud que participan en el tratamiento.
  • Cualquier problema que tuvo durante el tratamiento o después de este.
  • Servicios de apoyo que recibió durante el tratamiento (como medicamentos para la depresión o la ansiedad, apoyo emocional, suplementos de nutrición)

Muchos sobrevivientes de cáncer dicen que participar en la atención de seguimiento les sirvió para tomar un poco de control que habían perdido durante el tratamiento del cáncer. El primer paso es colaborar de forma activa con el médico y pedir ayuda a otras personas del equipo de atención médica. Saber qué esperar después del tratamiento del cáncer le ayudará a usted y a su familia a planificar, hacer cambios de estilo de vida y tomar decisiones importantes acerca del futuro.

Pautas para la atención de seguimiento

Los siguientes programas y organizaciones ofrecen pautas de atención de seguimiento útiles para algunos tipos de cáncer. Tal vez le sirvan para conversar con el médico. No sustituyen los conocimientos ni las opiniones del médico.

La Sociedad Estadounidense de Oncología ClínicaNotificación de salida (ASCO) ofrece planes de atención y pautas de atención de seguimiento en inglés a los sobrevivientes de cáncer.

El Grupo de Oncología Infantil (COG), un grupo de estudios clínicos financiado por el NCI, ofrece directrices de seguimiento a largo plazo para los sobrevivientes que tuvieron cáncer cuando eran niños, adolescentes o adultos jóvenes. También publica una serie de hojas informativas en inglés que se llaman Health Links, que presentan información para una vida saludable después del cáncer infantil.

El OncoLife Survivorship Care Plan es un plan de supervivencia en inglés preparado por Livestrong y la Universidad de Pensilvania. Ofrece un plan de atención del sobreviviente personalizado para los sobrevivientes de cánceres que se presentan en adultos, según los datos ingresados por los usuarios en el programa en línea.

La Red Nacional Oncológica Integral (NCCN) ofrece información sobre la atención de seguimiento para el cáncer, con pautas para crear un plan de atención de seguimiento.

Pautas para una vida saludable después del tratamiento del cáncer

Después del tratamiento del cáncer, muchos sobrevivientes buscan formas de disminuir la posibilidad de que el cáncer recidive (que vuelva). A algunos les preocupa la alimentación, el estrés en su vida o la exposición a sustancias químicas que aumentan el riesgo de recidiva. Para muchos sobrevivientes de cáncer, este es un momento para evaluar muy bien cómo se cuidan y cómo podrían llevar una vida más saludable.

Consulte al médico y elabore un plan de atención del sobreviviente que incluya formas de cuidar de responder a las necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. A veces es difícil hablar sobre estos temas. Al hablar más seguido, le resultará más fácil hacerlo. El médico también podrá recomendarle a otras personas del equipo de atención con quienes conversar sobre su bienestar, como un trabajador social, nutricionista, consejero religioso o enfermera.

Consejos generales para los sobrevivientes de cáncer:

Deje de fumar. Fumar después del tratamiento del cáncer aumenta las probabilidades de que el cáncer vuelva en el mismo sitio o en otro sitio.

Consuma menos bebidas alcohólicas. El consumo de alcohol aumenta el riesgo de algunos tipos de cáncer.

Mantenga un peso saludable. Comer sano y mantenerse activo le ayudará a lograr un peso saludable y a mantenerlo. Una dieta saludable y equilibrada es importante para el bienestar general. Incorpore frutas, vegetales, cereales integrales y proteínas. Converse con el médico o dietista sobre cualquier necesidad alimenticia especial que tenga. Pregunte si debería consultar a un nutricionista para obtener consejos para una dieta saludable.

Coma sano. Una dieta saludable y equilibrada es importante para el bienestar general. Incorpore frutas, vegetales, cereales integrales y proteínas. Converse con el médico o dietista sobre cualquier necesidad alimenticia especial que tenga. Pregunte si debería consultar a un nutricionista para obtener consejos para una dieta saludable.

Haga ejercicio y manténgase activo. La investigación indica que mantenerse activo después del cáncer tal vez ayude a disminuir el riesgo de que el cáncer recidive (que vuelva) y prolongue la supervivencia. Además, el ejercicio moderado (caminata, bicicleta, natación) durante 30 minutos al día (o casi todos los días) ayuda con lo siguiente:

  • Disminuye la ansiedad y la depresión.
  • Mejora el estado de ánimo y la autoestima.
  • Disminuye la fatiga, las náuseas, el dolor y la diarrea.

Es importante que comience el programa de ejercicio de forma lenta y aumente la actividad de a poco. Algunas personas tal vez necesiten tomar precauciones especiales cuando hacen ejercicio. Consulte con el médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicio. Si hace falta, el médico o un especialista, como un fisioterapeuta, lo podrán ayudar. Aunque se quede en la cama durante la recuperación, quizás pueda hacer alguna actividad. Como por ejemplo, estirar o mover los brazos o las piernas para mantenerse flexible y aliviar la tensión muscular.

Investigación sobre la atención de seguimiento

El NCI reconoce la importancia de la atención de seguimiento después del tratamiento del cáncer. A continuación se incluyen ejemplos de estudios de investigación financiados por el NCI para mejorar la vida de los sobrevivientes de cáncer.

Estudio de Sobrevivientes de Cáncer Infantil (CCSS). El CCSS se estableció para obtener conocimientos nuevos y educar a los sobrevivientes de cáncer sobre los efectos a largo plazo del cáncer y del tratamiento de la enfermedad, además de ofrecer información sobre la atención de seguimiento.

Atención de seguimiento utilizada por los sobrevivientes (FOCUS). El estudio FOCUS se diseñó para comprender mejor los múltiples aspectos y la calidad de la atención de seguimiento, documentar la prevalencia de los efectos tardíos y a largo plazo del cáncer y del tratamiento de la enfermedad, saber los conocimientos de los sobrevivientes sobre los efectos tardíos y a largo plazo, y analizar la calidad de vida y comportamientos relacionados con la salud de los sobrevivientes a largo plazo.

Programa de Investigación sobre la Prestación de Atención de la Salud (HDRP). La División de Control de Cáncer y Ciencias Demográficas (DCCPS) estableció el HDRP en enero de 2015 para promover la investigación innovadora a fin de mejorar la prestación del tratamiento y la atención de seguimiento relacionada con el cáncer.

Encuesta sobre las Actitudes de los Médicos acerca de la Atención a los Sobrevivientes de Cáncer (SPARCCS). El propósito del estudio SPARCCS fue identificar percepciones, conocimientos y prácticas de los médicos de atención primaria y los oncólogos especialistas sobre la atención de seguimiento de los sobrevivientes de cáncer adultos después del tratamiento.