Cuidados médicos de seguimiento

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Una pareja habla con una doctora.

Todos los supervivientes de cáncer deberán tener cuidados de seguimiento. Cuidados de seguimiento de cáncer significan ver a un médico para exámenes regulares de control cuando usted haya terminado su tratamiento. Estos exámenes de control pueden incluir análisis de sangre y otras pruebas y procedimientos que busquen cambios en su salud, o cualquier problema que pueda ocurrir debido a su tratamiento de cáncer. Estas visitas son también para revisar los problemas físicos y emocionales que puedan presentarse meses o años después de terminado el tratamiento.

Su plan de cuidados de seguimiento, junto con un resumen de su tratamiento del cáncer, es parte de lo que se llama un plan de cuidados de supervivencia. Este plan tendrá toda la información para que usted y su médico lo discutan para asegurar que usted recibe cuidados regulares y detallados después de que termine su tratamiento.

Tenga en cuenta que la información en esta sección se centra en los cuidados de seguimiento de su tratamiento de cáncer. Pero es importante que usted siga recibiendo sus cuidados rutinarios de su médico de atención primaria además de los cuidados de seguimiento del cáncer.

Su plan de cuidados de seguimiento

Al terminar su tratamiento de cáncer, usted deberá recibir un plan de cuidados de seguimiento del cáncer de su oncólogo o de algún participante en su equipo de tratamiento. Un plan de cuidados de seguimiento es un conjunto de recomendaciones para el cuidado del cáncer después de terminado el tratamiento. Muchas organizaciones oncológicas recomiendan el uso de un documento de este tipo.

Para los cuidados de seguimiento del cáncer, usted puede ver al mismo doctor que le atendió para el cáncer, o puede ver a otro médico, uno que se especializa en cuidados de seguimiento de supervivientes del cáncer. O bien puede decidir ir a ver a su médico de atención primaria. Usted puede discutir con su equipo de cuidados de la salud cuál médico deberá ver.

Los cuidados de seguimiento para supervivientes de cáncer en la niñez son muy semejantes a los pasos para los adultos. Mientras la mayoría de la información de más abajo es igual de importante para niños, vea Cuidados de supervivencia de cáncer para niños para más sugerencias.

Preguntas frecuentes después de terminado el tratamiento

Cuando usted recibe su plan de cuidados de seguimiento de su doctor o de otro médico, el plan deberá proveer respuestas a las preguntas de más adelante. Asegúrese de hacer cualquier otra pregunta que usted pueda tener:

  • ¿Cuánto tiempo me llevará recuperarme y sentirme más normal?.
  • ¿Qué médico deberé ver para mis cuidados de seguimiento? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿A cuáles síntomas deberé poner atención?
  • ¿Qué pruebas necesito después de terminado el tratamiento? ¿Con qué frecuencia las tendré? Detalles de todas las cirugías.
  • ¿Cuáles son los problemas de salud de larga duración que pudiera esperar como resultado de mi tratamiento de cáncer?
  • ¿Cuál es la posibilidad de que regrese mi cáncer?
  • ¿Qué expediente necesito conservar acerca de mi tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme y tener toda la salud posible?
  • ¿Puede sugerirme un grupo de apoyo que pueda ayudarme?

Podría serle útil que anote estas preguntas. Cuando vea al médico o al especialista en cuidados de seguimiento, puede tomar notas o grabar sus conversaciones para consultarlas después. Hable de sus preocupaciones relacionadas con su plan de cuidados de seguimiento.

Su programa de cuidados de seguimiento

Cada paciente tiene un programa diferente de cuidados de seguimiento. La frecuencia con la que usted regrese a visitas de seguimiento se basará en:

  • El tipo de cáncer que tuvo
  • El tratamiento que recibió
  • Su salud en general, incluyendo los posibles problemas relacionados con el tratamiento.

En general, la gente regresa al doctor a citas de seguimiento cada 3 o 4 meses durante los primeros 2 o 3 años después del tratamiento, y una o dos veces al año después de eso.

En estas visitas, usted puede tener un examen físico junto con análisis de sangre y otras pruebas y procedimientos necesarios. Las pruebas que necesite y la frecuencia se basarán en lo que piense su médico es lo mejor para usted al crear el plan de cuidados de seguimiento.

Clínicas de supervivencia

Algunos centros oncológicos y hospitales tienen programas que se especializan en cuidados de seguimiento por mucho tiempo para supervivientes de cáncer. Muchos centros oncológicos designados por el NCI y centros urbanos grandes de tratamiento ofrecen alguna forma de programa o clínica de supervivencia para adultos que han sido tratados para cáncer. También, el sitio web de educación de cáncer Oncolink tiene bases de datos para la búsqueda de clínicas de supervivencia en los Estados Unidos.

Para niños y adolescentes, la Oficina de Supervivencia al Cáncer del NCI, provee información de lugares en los que se pueden recibir cuidados de seguimiento después del tratamiento, además de otros recursos para después del tratamiento. Asimismo, la Asociación de Recursos de Cáncer en Internet un sistema de información de cáncer que ofrece acceso a listas de correo electrónico y sitios web provee también una lista de clínicas de cuidados de seguimiento a largo plazo para niños que tuvieron cáncer en su Centro de Recursos Ped-Onc.

Qué decir al doctor en sus visitas de seguimiento

Cuando se encuentre con su médico para sus visitas de cuidados de seguimiento, es importante que hable francamente acerca de cualquier problema físico o emocional que tenga. Mencione siempre cualquier síntoma, dolor o preocupación nuevos o que no desaparecen. Pero recuerde que solo por tener síntomas nuevos no significa necesariamente que el cáncer ha regresado. Es normal temer cualquier dolor que aparezca, pero pueden ser solo problemas que su doctor puede atender con facilidad.

Otras cosas que usted debe decir al doctor:

  • Cualquier problema que interfiera con su vida diaria, como fatiga, problemas de vejiga, de intestinos o de función sexual; tener mucha dificultad para concentrarse; cambios en la memoria; problemas para dormir; o adelgazarse o subir de peso
  • Cualquier medicina nueva, vitamina, hierba o complemento que tome
  • Cambios en el historial médico de su familia
  • Cualquier problema emocional que tenga, como ansiedad o depresión

Es importante tener en cuenta cualquier cambio en su salud entre las citas programadas. Reporte cualquier problema a su doctor de inmediato. Él puede decidir si los problemas se relacionan con el cáncer, con el tratamiento que recibió o con un problema de salud no relacionado.

Su resumen del tratamiento

Su oncólogo o un miembro de su equipo de tratamiento deberá darle un resumen escrito del tratamiento que usted tuvo. Consérvelo para compartirlo con su médico de atención primaria y con cualquier otro médico que consulte. Muchas personas conservan su resumen del tratamiento en una carpeta con su expediente médico. De este modo, la información clave sobre su tratamiento estará siempre en el mismo lugar.

Tipo de información médica del resumen de tratamiento

La fecha en que recibió el diagnóstico

  • El tipo de cáncer que tuvo
  • Los informes de patología que describen en detalle el tipo y el estadio del cáncer
  • Lugar y fecha de cada tratamiento, como los detalles de todas las cirugías; los sitios y cantidades totales de radioterapia; y los nombres y dosis de quimioterapia y de todos los otros fármacos
  • Informes clave de laboratorio, informes de radiografías, tomografías computarizadas (TC) e informes de resonancias magnéticas
  • Lista de signos y síntomas a observar y posibles efectos duraderos del tratamiento
  • Información de contacto de todos los profesionales médicos que participaron en su tratamiento
  • Cualquier problema que haya ocurrido durante o después del tratamiento
  • Cualquier cuidado médico de apoyo que haya recibido durante el tratamiento (como medicinas para la depresión o la ansiedad, apoyo emocional y complementos alimenticios)

Muchos supervivientes del cáncer dicen que participar en los cuidados de seguimiento fue una buena forma de volver a tener algo de control que sintieron les faltaba durante el tratamiento de cáncer. Cuando se trabaja activamente con su doctor y se pide ayuda de los otros miembros del equipo médico se da el primer paso. Saber qué esperar después del tratamiento del cáncer puede ayudarle a usted y a su familia a hacer planes, a cambiar estilos de vida y a tomar decisiones importantes acerca del futuro.

Pautas de cuidados de seguimiento

Los siguientes programas u organizaciones proporcionan guías útiles para los cuidados de seguimiento para algunos cánceres. Puede usarlas para que le ayuden a hablar con su médico; sin embargo, no tienen el objetivo de remplazar los conocimientos ni el criterio de su médico.

La American Society of Clinical Oncology (ASCO) provee planes de cuidados y pautas de cuidados de seguimiento para supervivientes del cáncer.

El Grupo de Oncología Infantil, un grupo de estudios clínicos patrocinados por el NCI, ofrece pautas de seguimiento a largo plazo para supervivientes de cánceres en niños, adolescentes y jóvenes adultos. También tiene una serie de hojas informativas llamadas Health Links, las cuales proveen información para una vida saludable después de cáncer infantil.

El Journey Forward, un programa creado por un grupo de organizaciones relacionadas con el cáncer, provee un conjunto de herramientas fáciles de usar para ayudar a los pacientes a crear un plan de cuidados de supervivencia. Su “Cancer Care Plan Builder” en Internet permite a su oncólogo (o a otro especialista de cuidados de seguimiento del cáncer) crear un resumen médico completo y recomendaciones de cuidados de seguimiento para usted y para sus proveedores médicos.

The OncoLife Survivorship Care Plan fue creado por Livestrong y la Universidad de Pennsylvania. Provee a supervivientes de cánceres de adultos un plan personalizado, en español, de cuidados de supervivencia, según la información que pongan en un programa en línea.

La National Comprehensive Cancer Network (NCCN) incluye información acerca de cuidados de seguimiento del cáncer, junto con una guía para hacer un plan de cuidados de seguimiento.

Pautas de un estilo saludable de vida después del tratamiento de cáncer

Después del tratamiento del cáncer, muchos supervivientes quieren buscar maneras de reducir la posibilidad de que regrese su cáncer. A algunas personas les preocupa que su manera de comer, el estrés en sus vidas o su exposición a sustancias químicas puedan hacer que corran riesgo de una recurrencia. Los supervivientes de cáncer piensan que este es el tiempo para fijarse en cómo cuidarse a sí mismos y cómo vivir una vida más sana.

Pregunte a su médico cómo preparar un plan de cuidados de supervivencia que incluya formas de atender sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. Si le parece difícil hablar con su médico de estos temas, puede ser útil saber que cuanto más hable de estos temas, más fácil le va a resultar hacerlo. Su médico puede sugerirle también que hable acerca de su bienestar con otros miembros del equipo de atención de salud, como un trabajador social, un dietista, un miembro del clero o una enfermera.

Algunas sugerencias generales para todos los supervivientes del cáncer son:

  • Comer bien. Una dieta saludable y balanceada es importante para el bienestar general. Esto incluye comer frutas, verduras, granos enteros y proteínas. Hable con su médico o con un dietista para averiguar sobre las necesidades alimentarias que usted pueda tener. Usted puede preguntar también si debe hablar con un dietista sobre consejos para comer una dieta saludable.
  • Dejar de fumar. Fumar después del tratamiento de cáncer puede aumentar la posibilidad de padecer un cáncer en el mismo sitio o en un sitio diferente.
  • Hacer ejercicio y mantener la actividad. Las investigaciones muestran que mantener la actividad después del cáncer puede ayudar a reducir el riesgo de que regrese el cáncer y llevar una supervivencia más prolongada. Además, el ejercicio moderado (caminatas, ciclismo, natación) durante aproximadamente 30 minutos cada día— o casi todos los días— pueden:
    • Reducir la ansiedad y la depresión
    • Mejorar el estado de ánimo y reforzar la autoestima
    • Reducir la fatiga, las náuseas, el dolor y la diarrea
  • Mantener un peso saludable. Comer bien y mantener la actividad puede ayudarle a lograr un peso saludable y a mantenerlo. Coma bien. Una dieta sana y balanceada es importante para el bienestar en general. Esto incluye comer frutas, verduras, granos enteros y proteínas. Hable con su médico o con un dietista para averiguar sobre las necesidades alimentarias que usted pueda tener. Usted puede preguntar también si debe hablar con un dietista sobre consejos para comer una dieta saludable.
  • Reducir la cantidad de alcohol que consume. Beber alcohol aumenta el riesgo de algunos cánceres.

Es importante comenzar lentamente un programa de ejercicios y aumentar la actividad poco a poco. Algunas personas pueden necesitar un cuidado especial al hacer ejercicio. Hable con su doctor antes de empezar cualquier programa de ejercicios, y pregunte al doctor o a un especialista (como al fisioterapeuta) si lo necesita. Si necesita permanecer en cama durante su recuperación, aun pequeñas actividades pueden ayudar. Estirar o mover sus brazos puede ayudarle a mantener la flexibilidad y a relajar la tensión de músculos.

Investigación en cuidados de seguimiento

El NCI reconoce la importancia de los cuidados de seguimiento después del tratamiento de cáncer. Abajo hay ejemplos de la investigación apoyada por el NCI para mejorar las vidas de los supervivientes de cáncer.

Estudio de Supervivientes de Cáncer Infantil (CCSS). El CCSS fue creado para obtener nuevos conocimientos y educar a supervivientes de cáncer acerca de los efectos duraderos del cáncer y de la terapia del cáncer, y proveer información acerca de los cuidados de seguimiento.

Experiencia de Cuidados y Resultados para la Salud de Supervivientes de Linfoma no de Hodgkin (ECHOS-NHL). El estudio ECHOS-NHL fue diseñado para comprender mejor la experiencia de cuidados de seguimiento de supervivientes de linfoma no de Hodgkin agresivo, así como sus resultados para la salud.

Uso de Cuidados de Seguimiento entre Supervivientes (FOCUS). El estudio FOCUS fue creado para comprender mejor los muchos aspectos y calidad de los cuidados de seguimiento para documentar la frecuencia de efectos tardíos y duraderos del cáncer y su tratamiento, para entender los conocimientos de los supervivientes de los efectos tardíos y duraderos, y para estudiar la calidad de vida y conductas relacionadas con la salud en supervivientes de largo tiempo.

Programa de Investigación de Prestación de Cuidados de Salud (HDRP). El HDRP fue establecido por la División de Control de Cáncer y Ciencias Demográficas (DCCPS) del NCI en enero de 2015 para promover investigación innovadora para mejorar la prestación de cuidados relacionados con el cáncer y con cuidados de seguimiento.

Encuesta de Actitudes de Médicos con Respecto al Cuidado de Supervivientes de Cáncer (SPARCCS). El objetivo del estudio SPARCCS fue identificar las percepciones, conocimientos y prácticas de médicos de atención primaria y especialistas oncólogos acerca de los cuidados de seguimiento de supervivientes adultos de cáncer después del tratamiento.

  • Actualización: 18 de julio de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Cuidados médicos de seguimiento fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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