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¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes de detección del cáncer de pulmón (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 17 de julio de 2013

Información general sobre el cáncer de pulmón



El cáncer de pulmón es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos ubicados en el interior del pecho. Los pulmones incorporan oxígeno en el cuerpo cuando se inhala y eliminan dióxido de carbono cuando se exhala. Cada pulmón tiene secciones que se llaman lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho, que es un poco más grande, tiene tres lóbulos. Alrededor de los pulmones hay una membrana delgada que se llama pleura. Dos conductos que se llaman bronquios comunican la tráquea con los pulmones derecho e izquierdo. A veces, los bronquios también se ven afectados por el cáncer de pulmón. El interior de los pulmones está compuesto por tubos pequeños que se llaman bronquiolos y unos sacos diminutos de aire que se llaman alvéolos.

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Anatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma.  El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).


Hay dos tipos de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Para mayor información sobre cáncer de pulmón, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos y es el cáncer más común en hombres y mujeres combinados después del cáncer de piel.

Fumar es el factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. La causa principal del cáncer de pulmón es el consumo de tabaco, que incluye fumar cigarrillos, cigarros o pipa, en el presente o el pasado.

Hay otros factores de riesgo de cáncer de pulmón pero, aunque se consideren todos juntos, su efecto es muy pequeño si se comparan con el tabaquismo. Esos factores de riesgo incluyen los siguientes: