In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes de detección del cáncer de pulmón (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 17 de julio de 2013

Exámenes de detección del cáncer de pulmón



Hay exámenes para detectar los diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque mostraron ser útiles tanto para encontrar cánceres en sus inicios como para disminuir la probabilidad de morir por esos cánceres. Otros exámenes se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que el uso de estos exámenes disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para encontrar cuáles son los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también se dirigen a determinar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. En algunos tipos de cáncer, encontrar y tratar la enfermedad en un estadio inicial, puede dar como resultado una mayor probabilidad de recuperación.

Los ensayos clínicos que estudian los métodos de los exámenes de detección del cáncer se realizan en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Se han estudiado tres exámenes de detección para ver si disminuyen el riesgo de muerte por cáncer de pulmón.

Se han estudiado los siguientes exámenes de detección para ver si estos disminuyen el riesgo de muerte por cáncer de pulmón:

  • Radiografía del tórax: una radiografía de los órganos y los huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
  • Citología de esputo: procedimiento en el que una muestra de esputo (moco que se expulsa de los pulmones al toser) se observa al microscopio para determinar la presencia de células cancerosas.
  • Exploración por TC en espiral de dosis bajas (exploración con LDCT): procedimiento que usa dosis bajas de radiación para crear series de fotografías muy detalladas de las áreas dentro del cuerpo. Se usa una máquina de rayos X para explorar el cuerpo en forma de espiral. Las fotografías las produce una computadora conectada a una máquina de rayos X. Este procedimiento se conoce también como exploración por TC helicoidal de dosis bajas.

El examen de detección con TC en espiral de dosis bajas ha mostrado disminuir el riesgo de muerte por cáncer de pulmón en los fumadores empedernidos.

Un ensayo para la detección del cáncer estudió a personas entre los 55 y los 74 años que habían fumado por lo menos un paquete de cigarrillos por día durante 30 años o más. Los fumadores empedernidos que dejaron de fumar durante los últimos 15 años también se sometieron a estudio. El ensayo usó radiografías del pecho o exploraciones por TC en espiral de dosis baja (LDCT) para detectar cualquier signo de cáncer.

Las exploraciones con LDCT fueron mejores que las radiografías del pecho para detectar el cáncer de pulmón en estadio temprano. Las exploraciones con LDCT también disminuyeron el riesgo de muerte por cáncer de pulmón en los fumadores empedernidos en el presente o el pasado.

Se dispone de una guía en inglés para los pacientes y los médicos a fin de tener más información sobre los beneficios y los perjuicios de los exámenes de detección con TC en espiral de dosis bajas.

Los exámenes de detección mediante radiografía o citología de esputo no disminuyen el riesgo de muerte por cáncer de pulmón.

La radiografía y la citología de esputo son dos exámenes de detección que se han usado para identificar signos de cáncer. La radiografía del pecho, la citología de esputo o ambos exámenes a la vez no disminuyen el riesgo de muerte por cáncer de pulmón.