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¿Prequntas sobre el cáncer?

Prevención del cáncer colorrectal (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 17 de julio de 2013

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes causadas por el cáncer.

Para prevenir el inicio de cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumenta el riesgo de cáncer se llama factor de riesgo del cáncer; cualquier cosa que disminuye la probabilidad de cáncer se llama factor protector del cáncer.

Algunos factores de riesgo se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como ciertos genes hereditarios son factores de riesgo para algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden reducir el riesgo, pero no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar de estilo de vida o hábitos alimentarios.
  • Evitar cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el cáncer colorrectal



El cáncer colorrectal es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon o el recto.

El colon es parte del aparato digestivo del cuerpo. El aparato digestivo elimina y procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los residuos del cuerpo. El sistema digestivo está conformado por la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. Los primeros 6 pies del intestino grueso se llaman intestino grueso o colon. Las últimas 6 pulgadas son el recto y el conducto anal. El conducto anal finaliza en el ano (la abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo).

Ampliar
Anatomía del aparato  gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.


El cáncer que se inicia en el colon se llama cáncer de colon, y el cáncer que se inicia en el recto se llama cáncer de recto. El cáncer que afecta a cualquiera de estos órganos también se puede llamar cáncer colorrectal.

Para mayor información sobre el cáncer colorrectal, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

El número de casos nuevos de cáncer colorrectal y el número de muertes por este cáncer disminuyen un poco cada año. Sin embargo, en los adultos menores de 50 años, el número de casos nuevos de cáncer colorrectal aumentó lentamente desde 1998.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer colorrectal pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer. Los exámenes de detección se pueden usar para ayudar a encontrar el cáncer colorrectal.

Prevención del cáncer colorrectal



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de cáncer colorrectal:

Edad

El riesgo de cáncer colorrectal aumenta después de los 50 años. La mayoría de los casos de cáncer colorrectal se diagnostican después de los 50 años.

Antecedentes familiares de cáncer colorrectal

Si alguno de los padres, hermanos o hijos tienen cáncer colorrectal, esto duplica el riesgo de una persona de presentarlo.

Antecedentes personales

Los antecedentes personales de enfermedad intestinal inflamatoria aumentan el riesgo de cáncer colorrectal.

Riesgo hereditario

El riesgo de cáncer colorrectal aumenta cuando se heredan ciertos cambios en los genes relacionados con la poliposis adenomatosa familiar (PAF) o el cáncer de colon sin poliposis hereditario (CCSPH o síndrome de Lynch).

Consumo de alcohol

El consumo de tres o más bebidas alcohólicas al día aumenta el riesgo de cáncer colorrectal. El consumo de alcohol se relaciona también con el riesgo de formación de adenomas colorrectales grandes (tumores benignos).

Consumo de cigarrillos

El consumo de cigarrillos se relaciona con un mayor riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa.

El consumo de cigarrillos también se relaciona con un mayor riesgo de formación de adenomas colorrectales. Los fumadores de cigarrillos que han sometido a una cirugía para extirpar los adenomas colorrectales tienen un mayor riesgo de recidiva (regreso) de los adenomas.

Obesidad

La obesidad se relaciona con un mayor riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa.

Los siguientes factores de protección disminuyen el riesgo de cáncer colorrectal:

Actividad física

Un estilo de vida que incluye la actividad física regular se relaciona con un menor riesgo de cáncer colorrectal.

Aspirina

El consumo diario de Aspirina durante al menos 5 años disminuye el riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa.

Los perjuicios posibles de la Aspirina incluyen un riesgo mayor de lo normal de tener sangrado en el estómago, los intestinos o el cerebro.

Terapia de remplazo hormonal combinada

Los estudios mostraron que la terapia de remplazo hormonal (TRH) combinada, la cual incluye tanto estrógeno como progesterona, reduce el riesgo de cáncer de colon invasivo en las mujeres posmenopáusicas. Sin embargo, la TRH combinada no reduce el riesgo de morir por cáncer colorrectal.

No todas las terapias de remplazo hormonal disminuyen el riesgo de cáncer colorrectal. La TRH con solo estrógeno no disminuye el riesgo de cáncer colorrectal invasivo o de morir por cáncer colorrectal.

Los daños posibles de la TRH incluyen un mayor riesgo de presentar lo siguiente:

Extirpación de pólipos

La mayoría de los pólipos colorrectales son adenomas que se pueden convertir en cáncer. La extirpación de los pólipos colorrectales más grandes de 1 centímetro (cm) puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal. No se sabe si la extirpación de los pólipos más pequeños reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Los perjuicios posibles de la extirpación de los pólipos durante la colonoscopia o la sigmoidoscopia incluyen el desgarre de la pared del colon y sangrado.

Ampliar
Pólipos del colon; muestra dos pólipos (uno plano y otro pedunculado) en el interior del colon. El recuadro interior muestra imagen de un pólipo pedunculado.
Pólipos en el colon. Algunos pólipos tienen un pedículo y otros no. El recuadro interior muestra la imagen de un pólipo con pedículo.

Se desconoce el efecto de los siguientes factores en el riesgo de cáncer colorrectal:

Medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), a excepción de la Aspirina

Se desconoce si el uso de medicamentos antinflamatorios no esteroides o AINE (como celecoxib, naproxeno e ibuprofeno) reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Los estudios mostraron que tomar el medicamento antinflamatorio no esteroide celecoxib reduce el riesgo de que regresen los adenomas colorrectales (tumores benignos) después de que se extirparon. No está claro si esto reduce el riesgo de tumores cancerosos en el colon y el recto. El celecoxib también mostró una reducción del número de pólipos que se forman en el colon y el recto de los pacientes con poliposis adenomatosa familiar (PAF).

Entre los posibles perjuicios de los AINE se incluyen:

Alimentación

Se desconoce si una alimentación con bajo contenido de grasa y carne, y alto contenido de fibra, frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Algunos estudios mostraron que una alimentación con alto contenido de grasa, proteínas, calorías y carne aumenta el riesgo de cáncer colorrectal, pero otros estudios no lo hicieron.

Para mayor información sobre la alimentación y la salud, visitar el sitio web en inglés Nutrición para todos: Frutas y verduras.

Vitaminas

Se desconoce si tomar vitamina D o dosis altas de ácido fólico reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Calcio

Se desconoce si tomar complementos de calcio reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

El uso de medicamentos para reducir los niveles de colesterol no afecta el riesgo de cáncer colorrectal.

En algunos estudios se mostró que tomar estatinas (medicamentos para disminuir el nivel de colesterol), no aumenta ni disminuye el riesgo de cáncer colorrectal.

Los ensayos clínicos de prevención se usan para estudiar maneras de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos sobre la prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han presentado cáncer, pero que tienen un riesgo aumentado de presentarlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y que están intentando prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de reducir la probabilidad de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo del cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos sobre prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenir el cáncer, como hacer más ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertos medicamentos, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Se estudian nuevas maneras de prevenir el cáncer colorrectal en ensayos clínicos.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consultar el registro de ensayos clínicos para ver los ensayos para la prevención del cáncer de colon o los ensayos para la prevención del cáncer de recto que aceptan pacientes en la actualidad.

Modificaciones a este sumario (07/17/2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer colorrectal. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer colorrectal. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/colorrectal/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).