Prevención del cáncer colorrectal (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes causadas por el cáncer.

Para prevenir el inicio de cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumenta el riesgo de cáncer se llama factor de riesgo del cáncer; cualquier cosa que disminuye la probabilidad de cáncer se llama factor protector del cáncer.

Algunos factores de riesgo se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como ciertos genes hereditarios son factores de riesgo para algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden reducir el riesgo, pero no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar de estilo de vida o hábitos alimentarios.
  • Evitar cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el cáncer colorrectal

Puntos importantes

  • El cáncer colorrectal es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon o el recto.
  • En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

El cáncer colorrectal es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon o el recto.

El colon es parte del aparato digestivo del cuerpo. El aparato digestivo elimina y procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los residuos del cuerpo. El sistema digestivo está conformado por la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. El colon es la primera parte del intestino grueso y mide aproximadamente 5 pies. El recto y el conducto anal forman la última parte del intestino grueso y miden de 6 a 8 pulgadas. El conducto anal finaliza en el ano (la abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo).

AmpliarAnatomía del aparato  gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.

El cáncer que se inicia en el colon se llama cáncer de colon, y el cáncer que se inicia en el recto se llama cáncer de recto. El cáncer que afecta a cualquiera de estos órganos también se puede llamar cáncer colorrectal.

Para mayor información sobre el cáncer colorrectal, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

El número de casos nuevos de cáncer colorrectal y el número de muertes por este cáncer disminuyen un poco cada año. Sin embargo, en los adultos menores de 50 años, el número de casos nuevos de cáncer colorrectal aumentó lentamente desde 1998. El número de cánceres colorrectales nuevos y muertes por cáncer colorrectal es más alto en los afroamericanos que en las otras razas.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer colorrectal pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer. Los exámenes de detección se pueden usar para ayudar a encontrar el cáncer colorrectal.

Prevención del cáncer colorrectal

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de cáncer colorrectal:
    • Edad
    • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
    • Antecedentes personales
    • Riesgo heredado
    • Consumo de alcohol
    • Consumo de cigarrillos
    • Obesidad
  • Los siguientes factores de protección disminuyen el riesgo de cáncer colorrectal:
    • Actividad física
    • Aspirina
    • Terapia de remplazo hormonal combinada
    • Extirpación de pólipos
  • No está claro si los siguientes factores afectan el riesgo de presentar cáncer colorrectal:
    • Medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), a excepción de la Aspirina
    • Calcio
    • Alimentación
  • Los siguientes factores no afectan el riesgo de cáncer colorrectal:
    • Terapia de remplazo hormonal con estrógeno solo
    • Estatinas
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenirlo.
  • Están en estudio en ensayos clínicos nuevas maneras de prevenir el cáncer colorrectal.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo aumentan el riesgo de cáncer colorrectal:

Edad

El riesgo de cáncer colorrectal aumenta después de los 50 años. La mayoría de los casos de cáncer colorrectal se diagnostican después de los 50 años.

Antecedentes familiares de cáncer colorrectal

Si alguno de los padres, hermanos o hijos tienen cáncer colorrectal, esto duplica el riesgo de una persona de presentarlo.

Antecedentes personales

Tener antecedentes personales de las siguientes afecciones aumenta el riesgo de cáncer colorrectal:

Riesgo heredado

El riesgo de cáncer colorrectal aumenta cuando se heredan ciertos cambios en los genes relacionados con la poliposis adenomatosa familiar (PAF) o el cáncer de colon sin poliposis hereditario (CCSPH o síndrome de Lynch).

Consumo de alcohol

El consumo de tres o más bebidas alcohólicas al día aumenta el riesgo de cáncer colorrectal. El consumo de alcohol se relaciona también con el riesgo de formación de adenomas colorrectales grandes (tumores benignos).

Consumo de cigarrillos

El consumo de cigarrillos se relaciona con un mayor riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa.

El consumo de cigarrillos también se relaciona con un mayor riesgo de formación de adenomas colorrectales. Los fumadores de cigarrillos que han sometido a una cirugía para extirpar los adenomas colorrectales tienen un aumento de riesgo de que los adenomas recidiven (vuelvan).

Obesidad

La obesidad se relaciona con un aumento de riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa.

Los siguientes factores de protección disminuyen el riesgo de cáncer colorrectal:

Actividad física

Un estilo de vida que incluye la actividad física regular se relaciona con un menor riesgo de cáncer colorrectal.

Aspirina

El consumo diario de Aspirina durante al menos 5 años disminuye el riesgo de cáncer colorrectal y muerte por esta causa. En un estudio, las mujeres que tomaron Aspirina día de por medio durante 10 años disminuyeron el riesgo de cáncer colorrectal.

Los perjuicios posibles de la Aspirina incluyen un riesgo mayor de lo normal de tener sangrado en el estómago, los intestinos o el cerebro.

Terapia de remplazo hormonal combinada

En los estudios se observó que la terapia de remplazo hormonal (TRH) combinada, que incluye tanto estrógeno como progestina, reduce el riesgo de cáncer de colon invasor en las mujeres posmenopáusicas.

Sin embargo, en mujeres sometidas a la TRH combinada y que presentan cáncer colorrectal, es más probable que el cáncer se encuentre en un estadio más avanzado cuando se diagnostica y el riesgo de morir por este cáncer no se reduce.

Los daños posibles de la TRH combinada incluyen un mayor riesgo de presentar lo siguiente:

Extirpación de pólipos

La mayoría de los pólipos colorrectales son adenomas que se pueden convertir en cáncer. La extirpación de los pólipos colorrectales más grandes de 1 centímetro (tamaño de un guisante) puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal. No se sabe si la extirpación de los pólipos más pequeños reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Los perjuicios posibles de la extirpación de los pólipos durante una colonoscopia o una sigmoidoscopia incluyen un desgarro de la pared del colon y sangrado.

Ampliar Pólipos del colon; muestra dos pólipos (uno plano y otro pedunculado) en el interior del colon. El recuadro interior muestra imagen de un pólipo pedunculado.
Pólipos en el colon. Algunos pólipos tienen un pedículo y otros no. El recuadro interior muestra la imagen de un pólipo con pedículo.

No está claro si los siguientes factores afectan el riesgo de presentar cáncer colorrectal:

Medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), a excepción de la Aspirina

Se desconoce si el uso de medicamentos antinflamatorios no esteroides o AINE (como sulindaco, celecoxib, naproxeno e ibuprofeno) reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

En los estudios se observó que tomar el medicamento antinflamatorio no esteroide celecoxib reduce el riesgo de que vuelvan los adenomas colorrectales (tumores benignos) después de que se extirparon. No está claro si esto reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

También se observó que el sulindaco o el celecoxib reducen el número y el tamaño de los pólipos que se forman en el colon y el recto de las personas con poliposis adenomatosa familiar (PAF). No está claro si esto reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Entre los daños posibles de los AINE se incluyen:

Calcio

No se sabe si los complementos de calcio disminuyen el riesgo de cáncer colorrectal.

Alimentación

Se desconoce si una alimentación con bajo contenido de grasa y carne, y alto contenido de fibra, frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

En algunos estudios se observó que una alimentación con alto contenido de grasa, proteínas, calorías y carne aumenta el riesgo de cáncer colorrectal, pero esto no se observó en otros estudios.

Los siguientes factores no afectan el riesgo de cáncer colorrectal:

Terapia de remplazo hormonal con estrógeno solo

La terapia de remplazo hormonal con estrógeno solo no disminuye el riesgo de presentar cáncer colorrectal invasor o el riesgo de morir por este cáncer.

Estatinas

En los estudios se observó que la toma de estatinas (medicamentos que disminuyen la concentración de colesterol) no aumenta ni disminuye el riesgo de cáncer colorrectal.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de prevenirlo.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se usan para estudiar maneras de reducir el riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos sobre la prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han presentado cáncer, pero tienen un aumento de riesgo de presentarlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer y que están intentando prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de disminuir la probabilidad de presentar un tipo de cáncer nuevo. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos sobre prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenir el cáncer. Por ejemplo, realizar más ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertos medicamentos, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Están en estudio en ensayos clínicos nuevas maneras de prevenir el cáncer colorrectal.

En muchas partes del país, se realizan ensayos clínicos. Para mayor información en sobre ensayos clínicos, consultar la sección sobre ensayos clínicos en la página de Internet del NCI. Consulte el registro en inglés de ensayos clínicos para ver los ensayos para la prevención del cáncer de colon o los ensayos para la prevención del cáncer de recto que aceptan pacientes en la actualidad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer colorrectal. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer colorrectal. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/colorrectal/paciente/prevencion-colorrectal-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 17 de febrero de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.