Tratamiento del cáncer de recto (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre el cáncer de recto

Puntos importantes

  • El cáncer de recto es una enfermedad en la que se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos del recto.
  • Los antecedentes médicos afectan el riesgo de presentar cáncer de recto.
  • Los signos de cáncer de recto son cambios en los hábitos intestinales o sangre en las heces.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de recto, se utilizan pruebas que examinan el recto y el colon.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de recto es una enfermedad en la que se forman células cancerosas (malignas) en los tejidos del recto.

El recto forma parte del aparato digestivo. El aparato digestivo asimila los nutrientes (como las vitaminas, los minerales, los carbohidratos, las grasas, las proteínas y el agua) de los alimentos y elimina los desechos del cuerpo. El aparato digestivo está formado por el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. El colon es la primera parte del intestino grueso y mide alrededor de 5 pies de largo. El recto junto con el conducto anal forman la última parte del intestino grueso y miden alrededor de 6–8 pulgadas de largo. El conducto anal termina en el ano (abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo).

AmpliarAnatomía del aparato  gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.

Para obtener más información sobre el cáncer de recto, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El siguiente sumario solo está disponible en inglés y en versión para profesionales de la salud:

Los antecedentes médicos afectan el riesgo de presentar cáncer de recto.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo de presentar cáncer colorrectal.

Los factores de riesgo de cáncer colorrectal son los siguientes:

La edad avanzada es un factor de riesgo importante para la mayoría de los cánceres. La posibilidad de presentar cáncer aumenta a medida que se envejece.

Los signos de cáncer de recto son cambios en los hábitos intestinales o sangre en las heces.

El cáncer de recto u otras afecciones podrían causar estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Sangre (de color rojo muy vivo o muy oscuro) en la materia fecal.
  • Cambio en los hábitos intestinales.
    • Diarrea.
    • Estreñimiento.
    • Sentir que el intestino no se vacía por completo.
    • Heces más delgadas o con forma distinta a la habitual.
  • Malestar abdominal general (dolor frecuente por gases, distensión abdominal, sensación de estar lleno o cólicos).
  • Cambios en el apetito.
  • Pérdida de peso por causa desconocida.
  • Sensación de mucho cansancio.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de recto, se utilizan pruebas que examinan el recto y el colon.

Entre las pruebas que se usan para diagnosticar el cáncer de recto están las siguientes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud y verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se registran los antecedentes de los hábitos de salud del paciente y de enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen digital del recto (EDR): examen del recto. El médico o enfermero introduce un dedo cubierto por un guante lubricado en la parte inferior del recto para palpar si hay masas o cualquier otra cosa que parezca fuera de lo común. En las mujeres, a veces también se examina la vagina.
  • Colonoscopia : procedimiento en el que se observa el interior del recto y el colon para determinar si hay pólipos (partes pequeñas de tejido abultado), áreas anormales o cáncer. Un colonoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo que tiene una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta que extrae pólipos o muestras de tejido para verificar al microscopio si hay signos de cáncer.
    AmpliarColonoscopia; muestra un colonoscopio que se inserta a través del ano y el recto hacia el colon. El recuadro interior muestra la imagen de un paciente en camilla al que se le realiza una colonoscopia.
    Colonoscopia. Se inserta un tubo delgado e iluminado a través del ano y el recto hacia el colon para detectar anomalías.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para observarlos al microscopio y verificar si hay signos de cáncer. Durante una biopsia, se extrae el tejido del tumor y se analiza para ver si hay probabilidad de que el paciente tenga una mutación genética que cause cáncer de colon sin poliposis hereditario. Esta información ayuda a planificar el tratamiento. Se utilizan las siguientes pruebas:
  • Prueba de antígeno carcinoembrionario (ACE) : prueba en la que se mide la concentración del ACE en la sangre. Tanto las células cancerosas como las células normales liberan ACE en la sangre. Cuando se encuentran cantidades más altas de las normales, puede ser un indicio de cáncer de recto u otras afecciones.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones del tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si afecta solo el revestimiento interior del recto, si afecta todo el recto o se diseminó hasta los ganglios linfáticos, los órganos cercanos u otras partes del cuerpo).
  • Si el tumor se diseminó hacia la pared del intestino o a través de ella.
  • Si el cáncer se encuentra en el recto.
  • Si el intestino está bloqueado o tiene un orificio.
  • Si se puede extirpar todo el tumor mediante cirugía.
  • La salud general del paciente.
  • Si el cáncer se acaba de diagnosticar o recidivó (volvió).

Estadios del cáncer de recto

Puntos importantes

  • Una vez diagnosticado el cáncer de recto, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del recto o hasta otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de recto:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Una vez diagnosticado el cáncer de recto, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del recto o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro del recto o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se emplean las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Radiografía del tórax : imagen de rayos X de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Colonoscopia : procedimiento para observar el interior del recto y el colon para determinar si hay pólipos (partes pequeñas de tejido abultado), áreas anormales o cáncer. Un colonoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo que tiene una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer pólipos o muestras de tejido que se examina al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
    AmpliarColonoscopia; muestra un colonoscopio que se inserta a través del ano y el recto hacia el colon. El recuadro interior muestra la imagen de un paciente en camilla al que se le realiza una colonoscopia.
    Colonoscopia. Se inserta un tubo delgado e iluminado a través del ano y el recto hacia el colon para detectar anomalías.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el abdomen, la pelvis o el pecho, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, para que se destaquen más los órganos o los tejidos en la imagen. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento mediante el cual se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración por TEP (exploración por tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Ecografía endorrectal : procedimiento para examinar el recto y los órganos cercanos. Se introduce un transductor de ecografía (sonda) en el recto y se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos para crear ecos. Los ecos crean una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. El médico puede identificar tumores al observar el ecograma. Este procedimiento también se llama ecografía transrectal.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de recto se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de recto. La enfermedad es cáncer de recto metastásico, no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de recto:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

Ampliar Carcinoma in situ del colon/recto en estadio 0; se muestra un corte transversal del colon o el recto.   En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con células anormales en la capa de la mucosa.   También se ven la submucosa, las capas de músculo, la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Estadio 0 (carcinoma in situ de recto). Se muestran células anormales en la mucosa de la pared del recto.

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la mucosa (capa más interna) de la pared del recto. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

Ampliar Cáncer colorrectal en estadio I; se muestra un corte transversal del colon o el recto. En el recuadro se ven las capas de la pared del colon o el recto con cáncer en las capas de mucosa, submucosa y músculo. También se ven la serosa, un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio I. El cáncer se diseminó desde la mucosa de la pared del recto hasta la capa de músculo.

En el estadio I, el cáncer se formó en la mucosa (capa más interna) de la pared del recto y se diseminó hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se puede haber diseminado hasta la capa muscular de la pared del recto.

Estadio II

Ampliar Cáncer colorrectal en estadio II; se muestra un corte transversal del colon o el recto, y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el estadio IIA con cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y la serosa. El segundo panel muestra el estadio IIB con cáncer en todas las capas y diseminándose a través de la serosa. El tercer panel muestra el estadio IIC con cáncer que se disemina hasta organos cercanos.
Cáncer de recto en estadio II. En el estadio IIA, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del recto hasta la serosa. En el estadio IIB, el cáncer se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó hasta órganos cercanos. En el estadio IIC, el cáncer se diseminó a través de la serosa hasta órganos cercanos.

El cáncer de recto en estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared del recto.
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto, pero no se diseminó hasta los órganos cercanos.
  • Estadio IIC: el cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto hasta los órganos cercanos.

Estadio III

El cáncer de recto en estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC.

Ampliar Cáncer colorrectal en estadio IIIA; se muestra un corte transversal del recto o el colon y un recuadro con dos paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se ven un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa, capas de músculo y dos ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en la mucosa, la submucosa y cinco ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio IIIA. El cáncer se ha diseminado a través de la mucosa de la pared del recto hasta la submucosa y se puede haber diseminado a la capa de músculo, y se diseminó hasta 1 a 3 ganglios linfáticos cercanos o hasta tejidos cerca de los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa hasta la submucosa y hasta 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIA:

  • El cáncer se ha diseminado a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del recto, hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se pudo diseminar hasta la capa muscular de la pared rectal. El cáncer se diseminó hasta por lo menos 1, pero no más de 3, ganglios linfáticos cercanos o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared rectal hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa). El cáncer se diseminó hasta por lo menos cuatro, pero no más de seis, ganglios linfáticos cercanos.
Ampliar Cáncer colorrectal en estadio IIIB; se muestra un corte transveral del colon o el recto, y un recuadro de dos panel. Cada panel muestra las capas de la pared del colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestran un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en tres ganglios linfáticos. El segundo panel muestra el cáncer en todas las capas y en cinco ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en la mucosa, la submucosa, las capas de músculo y siete ganglios linfáticos.
Cáncer de recto en estadio IIIB. El cáncer se diseminó a través de la capa de músculo de la pared del recto hasta la serosa, o se diseminó a la serosa, pero no hacia los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta 1 o 3 ganglios linfáticos cercanos, o hasta los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó hasta la capa de músculo o hasta la serosa, y hasta 4 a 6 ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la mucosa hasta la submucosa y se puede haber diseminado hasta la capa de músculo y hasta 7 o más ganglios linfáticos cercanos.

En el estadio IIIB:

  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared rectal o se diseminó a través de la serosa, pero no hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta por lo menos 1, pero no más de 3 ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos, o;
  • El cáncer se diseminó hasta la capa muscular de la pared del recto o hasta la serosa (capa más externa) de la pared del recto. El cáncer se diseminó hasta por lo menos 4, pero no más de 6, ganglios linfáticos cercanos, o;
  • El cáncer se diseminó a través de la mucosa (capa más interna) de la pared del recto hasta la submucosa (capa de tejido debajo de la mucosa) y se puede haber diseminado hasta la capa muscular de la pared rectal. El cáncer se diseminó hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos.
Ampliar Cáncer colorrectal en estadio IIIC; se muestra un corte transversal de la pared del colon o el recto y un recuadro de tres paneles. Cada panel muestra las capas de la pared del  colon o el recto: mucosa, submucosa, capas de músculo y serosa. También se muestra un vaso sanguíneo y ganglios linfáticos. El primer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa y en cuatro ganglios linfáticos. El segundo panel muestra cáncer en todas las capas y en siete ganglios linfáticos. El tercer panel muestra el cáncer en todas las capas, diseminándose a través de la serosa hasta dos ganglios linfáticos y diseminándose hasta órganos cercanos.
Cáncer de recto en estadio IIIC. El cáncer se diseminó a través de la serosa de la pared del recto, pero no hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta 4 a 6 ganglios linfáticos. O, el cáncer se diseminó a través de la capa de músculo hasta la serosa o se diseminó a través de la serosa, pero no hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta 7 o más ganglios linfáticos cercanos. O, el cáncer se diseminó a través de la serosa hasta órganos cercanos; el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos cercanos, o hasta los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

En el estadio IIIC:

  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto, pero no se diseminó hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta 4, pero no más de 6, ganglios linfáticos cercanos, o
  • El cáncer se diseminó a través de la capa muscular de la pared del recto hasta la serosa (capa más externa) de la pared rectal o se diseminó a través de la serosa, pero no se diseminó hasta órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta 7 o más ganglios linfáticos, o;
  • El cáncer se diseminó a través de la serosa (capa más externa) de la pared del recto y se diseminó hasta los órganos cercanos. El cáncer se diseminó hasta 1 o más ganglios linfáticos cercanos, o se formaron células cancerosas en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos.

Estadio IV

El cáncer de recto en estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB.

Ampliar Cáncer de recto en estadio IV; en el dibujo, se observan otras partes del cuerpo a donde se puede diseminar el cáncer de recto, como los ganglios linfáticos, el pulmón, el hígado, la pared del abdomen y el ovario. En el recuadro, se observan la células cancerosas que se diseminan desde el recto, a través de la sangre y el sistema linfático, a otra parte del cuerpo donde se formó el cáncer metastásico.
Cáncer de recto en estadio IV. El cáncer se diseminó a través de la sangre y los ganglios linfáticos hacia otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado, la pared del abdomen o el ovario.
  • Estadio IVA: el cáncer se pudo diseminar a través de la pared del recto y se pudo diseminar hasta los órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó hasta un órgano que no está cerca del recto, como el hígado, el pulmón o el ovario, o hasta un ganglio linfático lejano.
  • Estadio IVB: el cáncer se pudo diseminar a través de la pared del recto y se pudo diseminar hasta los órganos o ganglios linfáticos cercanos. El cáncer se diseminó hasta más de un órgano que no está cerca del recto o hacia el revestimiento de la pared abdominal.

Cáncer de recto recidivante

El cáncer de recto recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haberse tratado. El cáncer puede volver al recto o a otras partes del cuerpo, como el colon, la pelvis, el hígado o los pulmones.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de recto.
  • Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Vigilancia activa
    • Terapia dirigida
  • Se están probando otros tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de cáncer de recto.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de recto. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para todos los estadios del cáncer de recto. Se extrae el cáncer mediante alguno de los siguientes tipos de cirugía:

  • Polipectomía: si el cáncer se encuentra en un pólipo (parte pequeña de tejido abultado), a menudo este se extirpa durante una colonoscopia.
  • Escisión local: si el cáncer se encuentra en la superficie interna del recto y no se diseminó a la pared del recto, se extirpa el cáncer y una pequeña porción del tejido sano que lo rodea.
  • Resección: si el cáncer se diseminó hacia la pared del recto, se extirpa la sección con cáncer y el tejido sano cercano. A veces, también se extirpa el tejido que está entre el recto y la pared abdominal. Se extirpan los ganglios linfáticos cercanos al recto y se observan al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
  • Ablación por radiofrecuencia: se usa una sonda especial con electrodos pequeños que eliminan las células cancerosas. Algunas veces la sonda se inserta directamente a través de la piel y solo se necesita anestesia local. En otros casos, la sonda se inserta a través de una incisión en el abdomen y se hace en el hospital con anestesia general.
  • Criocirugía: se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.
  • Exenteración pélvica: si el cáncer se diseminó hasta otros órganos cercanos al recto, se extirpan el colon inferior, el recto y la vejiga. En las mujeres, es posible que se extirpen el cuello uterino, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. En los hombres, es posible que se extirpe la próstata. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que la orina y las heces salgan del cuerpo y entren en una bolsa recolectora.

Después de extirpar el cáncer, el cirujano llevará a cabo uno de los siguientes procedimientos:

  • Una anastomosis (coserá entre sí las partes sanas del recto, coserá lo que queda del recto al colon o coserá el colon al ano).
    AmpliarLa ilustración a tres paneles muestra una cirugía de cáncer de recto con anastomosis; el primer panel muestra el área del recto con cáncer, el panel medio muestra la extracción del cáncer y el tejido circundante, el último panel muestra la unión del colon y el ano.
    Extirpación del recto con anastomosis. Se extirpan el recto y parte del colon y luego se unen el colon y el ano.
  • Cirugía para formar un estoma (una abertura) del recto al exterior del cuerpo de modo que pasen los desechos. Este procedimiento se realiza si el cáncer está demasiado cerca del ano y se llama colostomía. Se coloca una bolsa alrededor del estoma para recolectar los desechos. A veces, solo se necesita la colostomía hasta que el recto se cicatriza y después se cierra el estoma. Sin embargo, si se extirpa todo el recto, la colostomía podría ser permanente.

A veces, se administran radioterapia o quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, facilitar la extracción del cáncer y ayudar con el control intestinal después de la cirugía. El tratamiento administrado antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante. Aunque el médico quite todo el cáncer visible en el momento de la operación, algunos pacientes pueden recibir radioterapia o quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de recto.

La radioterapia preoperatoria de ciclos cortos se usa en algunos tipos de cáncer de recto. Este tratamiento usa una menor cantidad de dosis y dosis más bajas de radiación que los tratamientos estándar, seguidos de cirugía varios días después de la última dosis.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional).

La quimioembolización de la arteria hepática es un tipo de quimioterapia regional que se utiliza para tratar el cáncer que se diseminó hasta el hígado. Se obstruye la arteria hepática (la arteria principal que trasporta la sangre al hígado) y se inyectan medicamentos anticancerosos entre la obstrucción y el hígado. Así, las arterias del hígado trasportan los medicamentos al hígado. Solo una cantidad pequeña del medicamento llega a otras partes del cuerpo. La obstrucción puede ser temporal o permanente, según lo que se use para obstruir la arteria. El hígado continúa recibiendo algo de sangre de la vena porta hepática, que trasporta la sangre desde el estómago y el intestino.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Rectal Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de recto).

Vigilancia activa

La vigilancia activa es la observación minuciosa de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, a menos que haya cambios en los resultados de las pruebas. Este tipo de vigilancia busca signos tempranos de que empeoró la enfermedad. Durante la vigilancia activa, se realizan ciertos exámenes y pruebas para verificar si el cáncer está creciendo. Cuando el cáncer empieza a crecer, se trata para curarlo. Estas son algunas de las pruebas:

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Los tipos de terapias dirigidas que se usan en el tratamiento del cáncer de recto son las siguientes:

  • Anticuerpos monoclonales: la terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que se usa para tratar el cáncer de recto. Para la terapia con anticuerpos monoclonales se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos sirven para identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que ayudan a formar células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran mediante infusión. Es posible usarlos solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.
  • Inhibidores de la angiogénesis: los inhibidores de la angiogénesis impiden el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.
    • El ziv-aflibercept es un bloqueador del factor de crecimiento endotelial vascular que obstruye una enzima necesaria para el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en los tumores.
    • El regorafenib se usa para tratar el cáncer colorrectal que se diseminó a otras partes del cuerpo y no mejoró con otro tratamiento. Bloquea la acción de ciertas proteínas, como el factor de crecimiento endotelial vascular. Es posible que esto impida el crecimiento de las células cancerosas y que destruya las células. También puede evitar que se formen más vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Rectal Cancer (Medicamentos aprobados para el cáncer de recto).

Se están probando otros tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento sea eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Después del tratamiento de cáncer de recto, se puede hacer un análisis de sangre que mide la cantidad de antígeno carcinoembrionario (una sustancia de la sangre que puede aumentar cuando hay cáncer) para saber si el cáncer volvió.

Opciones de tratamiento por estadio

Estadio 0 (carcinoma in situ)

El tratamiento para el estadio 0 puede incluir los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de recto en estadio I

El tratamiento del cáncer de recto en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de recto en estadios II y III

El tratamiento del estadio II y cáncer de recto en estadio lll puede incluir los siguientes procedimientos:

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Cáncer de recto en estadio IV y recidivante

El tratamiento del cáncer de recto en estadio IV y el cáncer de recto recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento del cáncer de recto que se diseminó hasta otros órganos depende de hasta donde el cáncer se diseminó.

  • El tratamiento del cáncer que se diseminó hasta el hígado incluye los siguientes procedimientos:
    • Cirugía para extirpar el tumor. Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tumor.
    • Criocirugía o ablación por radiofrecuencia.
    • Quimioembolización o quimioterapia sistémica.
    • Participación en un ensayo clínico de quimioembolización combinada con radioterapia a los tumores en el hígado.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de recto

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de recto, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de recto. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de recto. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/colorrectal/paciente/tratamiento-rectal-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 5 de junio de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Tratamiento del cáncer de recto (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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