English
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237
  • Ver el documento completo
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Prevención del cáncer colorrectal (PDQ®)

Información general sobre el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon o el recto.

El colon es parte del aparato digestivo del cuerpo. El aparato digestivo elimina y procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los residuos del cuerpo. El sistema digestivo está conformado por la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. El colon es la primera parte del intestino grueso y mide aproximadamente cinco pies. El recto y el conducto anal forman la última parte del intestino grueso y miden de 6 a 8 pulgadas. El conducto anal finaliza en el ano (la abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo).

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.


El cáncer que se inicia en el colon se llama cáncer de colon, y el cáncer que se inicia en el recto se llama cáncer de recto. El cáncer que afecta a cualquiera de estos órganos también se puede llamar cáncer colorrectal.

Para mayor información sobre el cáncer colorrectal, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer.

El número de casos nuevos de cáncer colorrectal y el número de muertes por este cáncer disminuyen un poco cada año. Sin embargo, en los adultos menores de 50 años, el número de casos nuevos de cáncer colorrectal aumentó lentamente desde 1998. El número de cánceres colorrectales nuevos y muertes por cáncer colorrectal es más alto en los afroamericanos que en las otras razas.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer colorrectal pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer. Los exámenes de detección se pueden usar para ayudar a encontrar el cáncer colorrectal.

  • Actualización: 28 de enero de 2015